Velocidad de transferencia de datos de dispositivos de un portátil


En una entrada anterior (Resumen de las entradas: Velocidad de transferencia de datos de dispositivos de un PC y Unidades de medida) se vieron los conectores de un ordenador de sobremesa, en esta otra entrada veremos los conectores de un portátil, muchos de ellos son comunes a los equipos de sobremesa (ej: USB 2.0 ó Firewire 1394a).

Los portátiles utilizan conectores internos específicos, estos conectores son definidos por la Personal Computer Memory Card International Association, de este conector hay varios tipos:

  • PCMCIA (Personal Computer Memory Card International Association) o PC Card: la utilizaban los primeros portátiles, son de 16 Bits (es una variante del bus ISA pero mejorado) y existieron varios tipos, hay que tener en cuenta que en muchos casos los conectores eran retrocompatibles es decir un conector PCMCIA Tipo III podía admitir Tarjetas Tipo I y II también pero de formal alterna, no simultánea):
    • Tipo I: Pertenecen a las especificación original (versión 1.x), tienen una interfaz de 16 bit y 3.3 mm de espesor. Las PC Card del Tipo I son utilizadas generalmente para dispositivos de memoria como: RAM, memoria flash, OTP, y SRAM. Actualmente apenas se usan.
    • Tipo  II: Tienen una interfaz tanto de 16 como de 32 bit, ambas con 5.0 mm de espesor. Añadieron soporte para operaciones E/S, permitiendo a los dispositivos conectarse entre si o añadiendo conectores que la computadora portátil no poseía originalmente. Por ejemplo, módems, tarjetas de red y capturadoras de TV. Debido a su delgadez, la mayoría de las tarjetas Tipo II tienen diminutos conectores que son usados para conectarse entre sí.
    • Tipo III: Tienen una interfaz tanto de 16 como 32 bit (al igual que las Tipo II), pero tienen 10.5 mm de espesor, permitiéndoles adaptar funciones que no entrarían en tarjetas del Tipo I ó II. Por ejemplo, discos duros y conectores de gran tamaño.
    • Tipo IV: Desarrolladas por Toshiba, no se pueden considerar estándar porque no han sido oficialmente estandarizadas o sancionadas por la PCMCIA. Tienen 16 mm de espesor.
  • Card Bus: son las PCMCIA de 32 Bits (se puede considerar una evolución de las anteriores), ademas del bus de 32 Bits incorporan tambien un bus de 33 Mhz, tienen una tasa de transferencia de datos de 1066 Mbps (unos 133 MB/seg) compartidos para todo el bus y Acceso Directo a Memoria (DMA), utilizan 3,3v ó 5v; ademas son Plug And Play (Conectar y Usar, como por ejemplo los dispositivos USB, aunque realmente la capacidad PnP es bastante relativa ya que no siempre es “Conectar y Usar”) y permiten Hot Swap (cambio en caliente como los dispositivos USB).
  • Express Card: ha sustituido a los estándares anteriores (Card Bus y PC Card/PCMCIA) y no es compatible con ellos, utilizan 1,5v ó 3,3v, permite conectividad PCI Express (PCIe) 1x (tiene una tasa de transferencia de 2,5 Gigabits/seg, unos 312 MB/seg) y USB 2.0 (480 Mbps, unos 60 MB/seg), existen dos tipos:
    • Express Card 34: Tienen 34 mm ancho.
    • Express Card 54: Tienen 54 mm de ancho.

Hay más información sobre estos conectores en Wikipedia:

En esta imagen se puede ver una tarjeta Card Bus (Arriba), una Express Card 54 (Centro) y otra Express Card 34 (Abajo):

tarjetasportatiles

Los conectores de almacenamiento (ya se comentaron en las entrada: Resumen de las entradas: Velocidad de transferencia de datos de dispositivos de un PC y Unidades de medida) aunque mantienen el nombre (suelen ser IDE o Serial ATA) puede variar tanto el tipo de conexión (por ejemplo los discos IDE de 2,5″ tienen un conector IDE fisicamente diferente a los discos de sobremesa) como el tamaño del dispositivo (las unidades ópticas son de tipo Slim Line más finas que las unidades de 5,25″ convencionales.

En cuanto a los conectores externos (ya se comentaron en la entrada Resumen de las entradas: Velocidad de transferencia de datos de dispositivos de un PC y Unidades de medida) suelen ser más o menos los habituales de un equipo de sobremesa:

  • PS/2: usado por teclados y ratones, cada vez menos frecuente en portátiles, ha sido sustituido por USB.
  • Serie: actualmente no lo implementan, ha sido sustituido por USB.
  • Paralelo: actualmente no lo implementan, ha sido sustituido por USB.
  • USB 1.1 ó 2.0: Actualmente es el puerto estandar para conectar perifericos (impresoras, escáner, memorias flash, discos duros externos,…) en portátiles.
  • Firewire (normalmente de 4 pines): puede ser 1394a (lo mas frecuente), o 1394b (muy raro ya que apenas se encuentra en equipos de sobremesa actualmente).
  • eSATA: actualmente muy pocos portátiles lo llevan pero probablemente con el tiempo sea un estándar ya que tiene mayores prestaciones que USB 2.0 ó Firewire 1394a/1394b.
  • VGA (D-Sub 15): para tener una salida de video analogica a un monitor externo, es el más frecuente.
  • DVI (Salida de video Digital): para tener una salida de video digital a un monitor externo, en principio un cable DVI deberia admitir la conversion a HDMI (DVI – HDMI) perdiendo el Audio (hay que sacarlo con otros cables).
  • HDMI (High-Definition Multi-media Interface, Interfaz multimedia de alta definición): es una salida de video que ha sustituido a DVI al transmitir video y audio en alta definicion (Blu Ray y HD DVD), aunque tiene varias pegas:
    • El contenido que se transmite por HDMI esta cifrado y no permite la copia del mismo.
    • La norma HDMI ha evolucionado desde que aparecio, actualmente va por la v1.3/1.3a/1.3b, por lo que un dispositivo con una norma anterior no tendra las mismas prestaciones.
    • Los conectores HDMI son bastante debiles en comparacion con otros conectores como DVI ó D-Sub que llevan anclajes, por lo que se pueden soltar facilmente.
  • Modem de 56k: tienen una toma RJ-11 (como las de teléfono) para conectarse a internet a través de la linea telefónica, actualmente apenas se usa ya que la banda ancha (ADSL y Cable) cada vez esta más extendida.
  • Red Lan (RJ-45): Normalmente son Fast Eternet (100 Mbps) o Gigabit Ethernet (1000 Mbps).
  • Wifi: Normalmente suelen implementar la norma 11g (Hasta 54 Mbps), aunque los modelos mas actuales pueden llevar la norma 11n (Hasta 300 Mbps).
  • Bluetooth: algunos modelos pueden integrarlo, aunque no es muy frecuente.
  • IrDA: algunos modelos pueden integrarlo, aunque actualmente no es muy frecuente.

Dock Station USB y eSATA: Intercambia discos duros rápidamente


Actualmente es muy habitual encontrar cajas externas para discos duros con conexión:

  • USB 2.0 (hasta 480 Mbps, unos 60 MB/seg).
  • Firewire 1394a (hasta 400 Mbps, unos 50 MB/seg).
  • Firewire 1394b (hasta 800 Mbps, unos 100 MB/seg), estos suelen ser bastante más caros que los anteriores.

El problema es que con estas cajas externas (USB 2.0 y Firewire 1394a) el rendimiento de los discos duros:

  • IDE (ATA100 y ATA133).
  • SATA (SATA150 y SATA300).

Están bastante limitados (sobre todo con USB 2.0 y Firewire 1394a) y por otra parte si tenemos varios discos duros necesitamos tantas cajas como discos duros, teniendo un gran numero de cajas y transformadores de corriente, los cuales no son siempre compatibles entre si, salvo que siempre se compre la misma marca/modelo de caja externa.

Una posible solución para esto podría ser el uso de un sistema USB 2.0 que permita conectar Discos duros como por ejemplo:

Imágenes del Conceptronic (arriba a la izquierda), I-Joy (arriba en el centro), Scythe (arriba a la derecha), Sharkoon (centro abajo a la izquierda) y Vantec (centro abajo a la derecha).

Pulsa para ampliar

Pulsa para ampliar

En este caso conseguimos intercambiar discos duros de una forma rápida (además de tener un dispositivo compatible con unidades de 2,5″, 3,5″ y 5,25″ tanto IDE como SATA) pero seguimos con el problema del bajo rendimiento, debido a las limitaciones del USB 2.0, actualmente eso se ha solucionado con unas Dock Station eSATA (aunque algunas admiten conexiones USB 2.0 y/o Firewire 1394a) como por ejemplo:

De esta forma conseguimos tener un disco duro externo con el rendimiento de un disco interno y con la posibilidad de cambiar el disco por otro de una forma rápida ahorrándonos tener varias cajas externas.

Imágenes del: Conceptronic (arriba a la izquierda), Vantec Dual Bay (Centro), Vantec Single Bay (arriba a la derecha), Sharkoon Quick Drive (Centro), Sharkoon Quick Port Duo (Abajo a la izquierda) y Sharkoon Quick Port Pro (Abajo a la derecha).

Pulsa la imagen para ampliar

Pulsa la imagen para ampliar

Un defecto de ambos sistemas es que las unidades de almacenamiento están mas expuestas a posibles golpes, de tal forma que estos sistemas son mas adecuados para conectar una unidad temporalmente y no para dejarla fija, para estos casos es mejor una caja externa que tenga conexion eSATA.

Si la placa base que tenemos no dispone de conexion eSATA de serie, se puede solucionar adquiriendo un bracket (dispositivo que ocupa un slot PCI pero no se conecta a la ranura PCI) como por ejemplo el AC Ryan de 2 puertos eSATA (uno de los conectores del bracket va al conector SATA de la placa base, mientras que el otro nos permite conectar el disco eSATA, en este caso este bracket nos permite conectar hasta dos discos eSATA a la vez, ronda los 6 € apróximadamente), o algún otro bracket de otro fabricante:

bracket-esata

Por otro lado si el dispositivo no lo lleva el cable eSATA (para la Dock Station) – eSATA (para placa base), también es necesario un cable eSATA; aunque normalmente si llevan el cable eSATA necesario.

Tipos de bahías de un ordenador


Actualmente existen bastantes tamaños para los dispositivos de almacenamiento de un ordenador (aunque también pueden usarlos otros dispositivos como por ejemplo los paneles multifunción), los más comunes actualmente de mayor a menor tamaño son:

  • 5,25″ (también llamado cinco y cuarto, 5 1/4): La usan dispositivos grandes como unidades ópticas (Lectores DVD o Grabadoras de DVD), rack extraíbles/back planes para discos duros y paneles frontales multifunción; su tamaño físico es de unos 146 mm x 41 mm x 165 mm (14,6 x 4,1 x 16,5 cm), tanto IDE como Serial ATA, la profundidad es variable en función del dispositivo pero el ancho y el alto son fijos. De esta bahía existe una variante denominada Slim Line (para unidades ópticas de portátiles): El tamaño es similar a 5,25″ pero es mucho más fina que una bahía de 5,25″ estándar. En esta imagen se pueden apreciar ambos tamaños, 5,25″ arriba y 5,25″ Slim Line abajo:

cinco-y-cuarto

  • 3,5″ (también llamada de tres y medio, 3 1/2): La utilizan normalmente en discos duros de equipos de sobremesa tanto IDE como Serial ATA, algunos discos duros externos, algunos paneles frontales multifunción, y las disqueteras de 1,44 MB (aunque estas últimas cada vez se usan menos, de hecho los portátiles actuales no suelen llevarlas integradas), tiene estas dimensiones: 102 mm x 26 mm x 147 mm (10,2 x 2,6 x 14,7 cm) en Ancho, Alto y Profundidad). En esta imagen se puede ver un disco de 3,5″ SATA arriba y otro IDE abajo:

tres-y-medio

  • 2,5″ (también llamada de dos y medio): Usada normalmente en discos duros de equipos portátiles y discos externos pequeños, tiene estas dimensiones: 70 mm x 9.5 mm x 100 mm (7 x 0,95 x 10 cm) en Ancho, Alto y Profundo; aunque algunos modelos pueden variar en la altura la cual puede llegar aproximadamente a los 12mm (1,2 cm). Existen discos tanto IDE (el conector es físicamente diferente al IDE de 3,5″) como Serial ATA (en este caso tanto el conector de datos como el de corriente coinciden con el de los discos SATA de 3,5″). En esta imagen tenemos un disco de 2,5″ IDE arriba y otro Serial ATA bajo:

dos-y-medio2

  • 1,8″: Usada normalmente en discos duros de equipos portátiles, discos externos pequeños y algunos reproductores multimedia de música y vídeo de gran capacidad, tienen estas dimensiones: 71 mm x 8 mm x 54 mm (0,71 x 0,8 x 0,54 cm) en Ancho, Alto y Profundo. Estos discos tienen una conexión de tipo ZIP (diferente a la conexión IDE de los discos de 2,5″) o Serial ATA. En esta imagen se puede ver un disco de 1,8″ Serial ATA comparado con una pila LR-03 ó LR-06 (las que usan normalmente los mandos a distancias, reproductores MP3,…):

uno-con-ocho1

Hay que tener en cuenta que el tamaño de las bahias estandar es el ancho y alto; la profundidad del dispositivo puede ser variable especialmente en unidades de 5,25″.