Guía para comprar una caja de ordenador


CajaServidor

Los factores más decisivos para elegir una Caja, Gabinete (Como se denomina en Sudamérica) o Chassis (Nombre que se le da en inglés) de ordenador son:

  • Formato: Actualmente la mayoría de las cajas son ATX o MicroATX (el formato anterior era AT), aunque hace un tiempo salio el formato BTX sin embargo parece que este último no ha terminado de cuajar en el mercado, de hecho algunas cajas actuales son compatibles con ATX y BTX mediante los kits que suministran el fabricante correspondiente.
  • Tamaño: Depende del uso que vayamos a darle al ordenador puede ser mejor un tamaño u otro, en parte depende el tamaño de la caja depende de la capacidad de ampliación que tengas pensada (también es bueno que los dispositivos que tienes no esten todos pegados unos a otros;  aconsejable  dejar un hueco entre cada dispositivo si es posible), actualmente hay varios tipos:
    • Minitorre: Son cajas de pequeño tamaño (suelen tener entre 2 y 3 bahías de 5,25″ externas y unas 3 ó 4 bahías de 3,5″), no siendo muy aconsejables por su poco espacio interior, además de admitir unicamente placas MicroATX que son más pequeñas que las ATX.
    • Semitorre: Suele ser el formato más común, suelen tener entre 4 y 5 bahías de 5,25″ externas y 6 bahías de 3,5″ (alguna de ellas externa). Admiten placas base ATX y MicroATX.
    • Supertorre: Tienen mayor altura que las anteriores, cuentan con 6 bahías de 5,25″ externas y 8 bahías de 3,5″ (alguna de ellas externa).
    • “Miniservidor”: Tienen un tamaño similar a las Semitorres, pero únicamente tienen bahías de 5,25″, normalmente tienen 9 bahías de 5,25″, hay que tener en cuenta que una bahía de 5,25″ siempre se puede adaptar a un tamaño menor (ej: 3,5″ o 2,5″) mediante los adaptadores correspondientes.
    • Servidor: Son similares a las anteriores pero con mayor tamaño, suelen tener entre 11 y 12 bahías de 5,25″ normalmente tienen más espacio interior que las Semitorres.
    • “Superservidor”: Son cajas específicas para servidores pueden ser Supertorres/Servidor (existen modelos con 14 Bahías de 5,25″), en formato “Cubo” (parecen dos cajas ATX “pegadas”) o bien ser en formato Rack de 19″ (Según el “grosor” se denominan de Rack de 1U, 2U, 3U, 4U y 5, a mayor número mayor “grosor” y más espacio físico ocupan), además suelen contar con fuentes de alimentación redudantes, backplane integrados para intercambiar varios discos duro, cerraduras de seguridad,… lo cual hace que su precio final suba bastante, aunque hay que tener en cuenta que este tipo de chasis (Rack 19″) son de uso empresarial no doméstico.
    • Sobremesa/HTPC (Home Theatre PC): Son cajas de un tamaño similar a las Semitorre con la diferencia de que su posición es horizontal (suelen colocarse sobre la mesa) en lugar de vertical, suelen tener al menos 2 bahías de 5,25″ y 2 ó 3 bahías de 3,5″, suelen admitir tanto placas base ATX como MicroATX, aunque dependiendo del tamaño de la caja pueden estar limitadas únicamente a MicroATX. La diferencia entre un modelo Sobremesa y un HTPC (Home Theatre PC) es que el primero es un ordenador de uso “general”, mientras que el HTPC es un ordenador para un uso específico (generalmente para reproducir audio y video, ver la televisión  pudiendo grabar los programas, además de otras funciones como pueden ser Ofimática o Internet e incluso hasta Juegos/Tareas 3D) por lo que suelen ser cajas más bonitas estéticamente que las de sobremesa, además de implementar algunos sistemas de control (ej: pantalla táctil, mandos a distancia, pantallas multifunción,…) que mejoran la interactividad con el usuario.
    • Minicubo: Son más pequeñas que las Sobremesa/HTPC, suelen tener al menos 2 bahías de 5,25″ y 2 ó 3 bahias de 3,5″, por norma general sólo admiten placas MicroATX (es raro que un minicubo admita una placa ATX), también pueden usarse como HTPC, aunque la mayor ventaja de estas cajas es su alta movilidad (algunas incluso llevan asas para facilitar el transporte).
    • Slim: Son cajas “últrafinas” similares a las Sobremesa/HTPC pero de menor tamaño, suelen ser MicroATX o FlexATX (es de menor tamaño que MicroATX).
    • Mini-ITX: Son cajas muy pequeñas (usan el estandar ITX), utilizan componentes (placas base y fuentes de alimentación) ITX.
  • Espacio interno: Por regla general esta ligado a la caracteristica anterior (Tamaño) es aconsejable que se pueda trabajar de una forma “desahogada” sobre todo si abres mucho el PC para hacer reparaciones y/o ampliaciones de piezas por tu cuenta.
  • Material de construción: Normamente las cajas suelen ser de chapa (suele usarse acero) y su peso esta entre los 10 y 15 kilos para los modelos con chapa de 1 mm dependiendo del formato (aunque algunas con chapa de 0,6 ó 0,8 mm pueden llegar a los 5 ú 8 kilos): Semitorre/”MiniServidor” o Supertorre/Servidor. Por otro lado actualmente existen modelos de aluminio que pueden llegar a pesar la mitad aproximadamente que el mismo modelo de chapa (esta es su mayor ventaja); también se dice que ayudan a refrigerar mejor el sistema ya que la propia caja actua como disipador pasivo.
  • Sistema de refrigeración: Al menos debe de tener los huecos necesarios para colocar un ventilador de 8x8cm frontal y otro trasero (actualmente existen modelos que pueden montar ventiladores de 12x12cm tanto frontales como traseros siendo mejor opción porque refrigeran mejor el equipo con menos ruido); algunos modelos incluso admiten ventiladores laterales o superiores (aunque esto tambien se puede hacer a “mano” con las herramientas adecuadas). Un punto importante del tema de la refrigeración es que los ventiladores frontales puedan coger aire sin problemas (muchas cajas actuales tienen los frontales “macizos” y cogen el aire por debajo o por los laterales). Tambien es aconsejable que el ventilador de la parte trasera se ancle a la caja directamente es decir que no necesite una “moldura” (a la larga puede estropearse) aunque esto es relativo ya que la moldura no se va estar tocando cada dos por tres.
  • Filtros antipolvo: Bastantes cajas actuales incluyen al menos un filtro de aire frontal  para evitar que la suciedad entre de forma “masiva” si la caja esta bien refrigerada y sobre todo si tiene ventilación frontal (ej: Chieftec Serie Dragon).
  • Conexiones frontales: actualmente muchas cajas llevan: varios puertos USB 2.0; un Firewire (1394a), un eSATA y el Audio frontal; esto esta bastante bien ya que actualmente muchos dispositivos se “instalan” temporalmente al PC (ej: una cámara digital); por regla general estas conexiones (USB y Firewire) se hacen a través de pines que se conectan a la placa base y en raras ocasiones son conexiones que ocupen el conector integrado posterior en la placa base. Por otro lado el conector eSATA suele conectarse a uno de los puertos SATA internos de la placa base. Por último los conectores de audio también pueden venir con un sistema mini-jack para conectarlos a la tarjeta de sonido esto tiene un inconveniente ya que sólo se puede tener el audio o frontal o trasero (por ejemplo si usas un sistema 5.1 lo mejor es dejarlo trasero evidentemente) salvo que se utilice algun tipo de solución como puede ser un duplicador mini-jack o una tarjeta de sonido compatible con un sistema de altavoces cuadrafónico como era el caso de las Sound Blastar Live 5.1; o bien puede ser a través de pines a placa base, pero este sistema es más complejo ya que si la placa y/o tarjeta de sonido no dispone de las correspondientes conexiones es bastante complicado conseguirlas en caso de hacerlo.
  • Diseño: Lo mejor es que su diseño sea “adecuado” (y efectivo) a lo que buscas ya que existen cajas que quizas sea muy “fashion” estéticamente pero es posible no sean tan buenas a nivel de refrigeracion o de capacidad interna.
  • Fuente: Por norma general la fuente de una caja suele ser una genérica de entre 300 y 450W (según el modelo) quizás como mucho de 550W estas fuentes son modelos genéricos estándar (normalmente con PFC pasivo), sino eres exigente están bien aunque no son nada recomendables para equipos de gama alta porque estos tienen mayor consumo; sin embargo muchas otras cajas de marca (Antec o Thermaltake por ejemplo) venden cajas con fuentes de 350 W o más pero con una calidad superior (el PFC suele ser activo por regla general); evidentemente la fuente de alimentación encarece el precio final de una caja de marca aunque normalmente existen los mismos modelos pero sin fuente de alimentación que son más asequibles.
  • Extras que incluya la caja a parte de la fuente: algunas cajas actuales incluyen elementos (que aunque vengan con la caja siempre se “pagan” aunque en muchos casos si valoras el precio de la caja con los extras y una caja “estándar” a la que sumarle esos extras te saldra un precio parecido o incluso más caro) como por ejemplo:
    • Ventiladores (normales o con luces).
    • Ventanas laterales.
    • Luces (Tubos de neón).
    • Cables redondos ATA o Serial ATA.
    • Bandeja de placa base extraible (esto esta muy bien si abres el PC con frecuencia ya que te permite sacar la placa base si necesidad de tener que desmontarla por completo).
    • Tornillos de ajuste manual.

Algunos fabricantes de cajas son: Tacens, Nox, Thermaltake, Asus, Gigabyte, Chieftec, Coolermaster, Antec, Lian Li, …

Posiblemente me haya dejado algún punto a tener en cuenta pero creo que estos son los “principales” a la hora de elegir una caja/gabinete para nuestro futuro ordenador.

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