¿Qué es el Bandwidth (Ancho de Banda) de Internet?


En muchas ocasiones escuchamos las palabras Ancho de Banda o  Bandwidth,  sin tener muy claro a que se refieren, la explicación “técnica” (Sin entrar en muchos detalles) de Ancho de banda sería:

La cantidad de datos que se pueden transmitir en una unidad de tiempo.

Es decir que cuantos más datos puedas tramitir en la misma unidad de tiempo mayor ancho de banda existe, y más rápidamente se pueden enviar y/o recibir datos.

El concepto de ancho de banda en informática se utiliza con mucha frecuencia por ejemplo en:

  • Procesadores: El Ancho de banda esta presente en el FSB (Front Side Bus) o los buses HTT (Hyper Transport) de los Athlon64/Phenom y el QPI (Intel QuickPath Interconnect) de los nuevos Core i7, tanto el bus HTT como el QPI, han sustituido al “vetusto” FSB en los procesadores más actuales.
  • Memoria RAM (Actualmente se usa DDR2 ó DDR3): Se utilizan terminos como Memoria DDR2 1066 PC8500 (Hasta 8.500 MB/seg).
  • Buses de datos como por ejemplo: USB (Hasta 480 Mbps), Firewire 1394a (Hasta 400 Mbps), Serial ATA (Hasta 150 MB/seg ó 300 MB/seg),…
  • Conexiones de red, por ejemplo: Fast Ethernet (Hasta 100 Mbps), Gigabit Ethernet (Hasta 1.000 Mbps), Wifi 11g (Hasta 54 Mbps), Wifi 11n (Hasta 300 Mbps),…
  • Conexiones a Internet de banda ancha como Cable  y xDSL (Ej: 3 Mbps/320 Kbps).

Por otra parte quizas esta definición “técnica” no sea muy aclaratoria por lo que voy a dar una definición más de “andar por casa” con un símil de lo que es el Ancho de banda  en cuanto al acceso a Internet que como usuarios es el que más nos interesa ya que a veces se pueden producir bajadas de rendimiento (Ventanas del navegador que tardan en abrirse una eternidad, caidas de la red de los programas de Chats,…) debido a malas configuraciones en los programas de descarga:

Imaginemos que tenemos una “tubería” (Es el medio de transporte de los datos) que es capaz de dar “n” litros de agua por minuto (La cantidad de “litros/minuto” sería el ancho de banda que tenemos) y que tenemos varios recipientes (Que serían los programas) que queremos llenar, es decir que si por ejemplo tenemos una conexión a internet de 3 Mbps (Unos 3.000 Kbps) de bajada y unos 320 Kbps de subida, tendríamos 2 tuberías: una de 3.000 litros para descargar datos y otra de 320 litros para subir datos.

En principio este ancho de banda es más que suficiente para navegar, enviar correos electrónicos, usar programas de chat y descargar algún archivo de forma simultánea, sin embargo algunas aplicaciones (Por ejemplo los programas gestores de descargas o los programas p2p, hay que tener en cuenta que estos programas permiten regular el ancho de banda que consumen) pueden “monopolizar” el ancho de banda en exclusiva para ellos dejando al resto de aplicaciones (Navegador Web, eMail, Chats,…) sin poder usarse o ralentizandolo de forma exagerada, lo cual termina por desesperar al usuario.

Lo solución es sencilla lo que debe se debe hacer es regular el ancho de banda del programa o programas de descarga de forma que no interfiera en el rendimiento del resto de programas que utilizamos, por ejemplo si:

  • Si vamos a usar varios programas que utilizan la conexión a Internet (Ej: Navegador Web, Chat) junto con programas de descarga, habra que reducir la tasa de descarga y/o subida (segun el tipo de programa, ahasta encontrar un punto en el que todos los programas que utilizamos sean funcionales sin ralentizarse.
  • Si queremos hacer una videoconferencia usando un programa de chat (Ej: MSN) tendremos que asignar menor ancho de banda al programa de descarga (O incluso quitarlo) que estemos usando en ese momento si no queremos que la videoconferencia vaya a “saltos”.
  • Si jugamos a algún juego on line es importante tener el máximo ancho de banda posible por lo que sera aconsejable reducir al mínimo el programa de descarga (O incluso quitarlo) si no queremos perder la partida online por tener un Lag (Retardo) durante el transcurso del juego.

Así mismo no es lo mismo tener una conexión de 3 Mbps/320 Kbps para un sólo ordenador, que compartir la conexión con otros ordenadores (Ej: Una oficina o una red local doméstica) o con otros dispositivos (Ej: Consolas) ya que cuanto mayor sea el número de dispositivos que consuman ancho de banda menor será la cantidad que tenga cada uno (El consumo de ancho de banda no tiene porque ser equitativo o por igual), es decir que en el caso de tener una conexión con 3 Mbps/320 Kbps si tenemos:

  • Un ordenador tendría hasta 3 Mbps/320 Kbps.
  • Dos o más ordenadores, y/o consolas el ancho de banda se repartiría entre ellos (no necesariamente de forma equitativa o por igual) por lo que puede llegar a darse el caso de que la conexion del ejemplo 3 Mbps/320 Kbps no sea suficiente y al acceso internet fuese “lento” al tener todos los equipos conectados a Internet, la solución en este caso sería aumentar el ancho de banda de la conexión a Internet (Bastaría con hablar con nuestro ISP (Ono, Telefónica, Orange, Ya.com,…) para que lo aumente, lógicamente pagando el sobrecoste)  para que todos los equipos tengan un acceso a Internet más o menos “fluido”.

Se puede encontrar más información en:

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