¿Qué es un Driver (Controlador)?


Un Driver (Controlador de dispositivo) es un software (Programa) desarrollado generalmente por el fabricante de hardware (aunque en Linux en muchos casos son programadores independientes quienes desarrollan los drivers) como por ejemplo:

  • Chipset de placa base (Intel, AMD, Via, Sis).
  • Controladoras IDE/SATA/SCSI/SAS (Promise, High Point Technologies (HPT), Silicon Image (Sil), Adaptec,…) no integradas en el Chipset de placa base.
  • Tarjeta Gráfica (nVidia, Ati, Matrox, Intel, Via, Sis).
  • Tarjeta de Sonido (AC ’97, Sound Blaster,…).
  • Tarjeta de Red (Realtek, Marvell,…).
  • Tarjetas capturadoras de TV (Avermedia, Pinnacle,…).
  • Tarjetas editoras de video (Pinnacle,…).
  • Teclado y Ratón (Logitech, Genius, NGS,…).
  • Impresora (Hewlett Packard, Epson, Canon,…).
  • Escáner (Hewlett Packard, Epson, Canon,…).
  • Etc.

Los Drivers sirven para que el Sistema Operativo (ej :Windows XP o Vista) sepa como utilizar los dispositivos que están conectados al ordenador, en muchas ocasiones (sobre todo si el hardware es algo antiguo y el Sistema Operativo es bastante reciente) es posible que el propio Sistema Operativo disponga de drivers “génericos” o “básicos” para controlar algunos dispositivos (ej: Placa base o la Tarjeta Gráfica), sin embargo lo más recomendable es instalar los drivers de los dispositivos que proporciona el propio fabricante si los tiene, en el caso de que el ni el fabricante ni el Sistema Operativo reconozcan un dispositivo, es posible que sea necesario cambiar el dispositivo en cuestión por otro nuevo por no haber soporte de drivers para el dispositivo antiguo, esta es una de las razones por las que un cambio de Sistema Operativo puede implicar algún tipo de actualización en el hardware (Tarjeta de sonido, Capturadora de TV,…) y/o periféricos (Impresora, Escáner, Web Cam,…) del ordenador.

Así mismo cada sistema operativo (Windows 98, Windows 2000, Windows XP, Windows 2003, Windows Vista, Linux,…) generalmente utiliza sus propios drivers, es decir que un driver de Windows XP puede no servir para otro sistema más antiguo (ej. Windows 2000) o más reciente (ej. Windows Vista), salvo que el fabricante diga expresamente que el Driver sirve para varios sistemas operativos.

Hay que tener en cuenta que en principio los Drivers (Controladores) sólo son necesario si:

  • Acabamos de instalar un Sistema Operativo (S.O) desde cero, en ese caso posiblemente el sistema (ej :Windows) no reconozca correctamente todos los dispositivos conectados al ordenador como puede ser:
    • El Chipet de placa base, por lo que no funcionara al “100%”.
    • La tarjeta gráfica, dejando una resolución “basica” mucho más baja de lo que soporta el monitor.
    • La Tarjeta de Red, por lo que no tendremos acceso a internet lo cual puede suponer un problema ya que sin acceso a internet es imposible descargarse los Drivers (Controladores) del resto de dispositivos.
  • Queremos actualizar un Driver “antiguo” por una versión más actual, en principio es conveniente actualizarlos cuando salen versiones más actuales ya que suelen mejorar el “rendimiento” del Sistema Operativo, en cuando a la administración del dispositivo.

Los drivers se pueden conseguir en la web oficial del fabricante o bien en algunas páginas dedicadas a recopilar drivers (algunas exigen el registro del usuario), en esta entrada: ¿Buscas un driver o controlador que no aparece? hay algunas páginas web dedicadas a recopilar Drivers.

Se puede encontrar más información en:

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Una respuesta

  1. […] sistema operativo, para ello el fabricante de dicho hardware debe sacar unos drivers/controladores (En esta entrada hay más información sobre ellos) actualizados, en caso de producirse algún tipo de incompatibilidad, tenemos tres […]

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