Guía para comprar una fuente de alimentación de ordenador


Hace unos días comente en esta entrada: Consumo en watios de los equipos informáticos, el tema del consumo de los equipos informáticos. Los ordenadores actuales cada vez consumen más watios (aunque también son más eficientes en cuanto a consumo, es decir un equipo actual es más rápido que un equipo de hace unos años, sin embargo tiene un consumo de watios similar) por lo que es necesario usar una fuente de alimentación que pueda alimentar el equipo  correctamente, a fin de evitar posibles problemas (ej: Bloqueos, Reinicios,…). En internet existen varias páginas:

  • Adecy (Athlon K7 y K8 (Athlon 64), y Pentium 4).
  • Jscustompcs (Athlon 64, Opteron, Phenom y Pentium 4).
  • Calculadora de SnooP (Athlon 64, Opteron, Phenom, Pentium 4 y Core 2 Duo/Quad, tiene bastantes opciones aunque esta algo desactualizada).
  • Extreme.outervision (Athlon XP (K7), Athlon 64, Opteron, Phenom/Phenom II, Pentium 4, Core 2 Duo/Quad y Xeon; actualmente es uno de los calculadores de watios con más opciones).

Que pueden servirnos para saber el consumo aproximado en watios del equipo, y así poder elegir una fuente acorde con este. Las fuentes actuales tienen PFC Pasivo o bien PFC Activo, el tipo de PFC (Power Factor Correction) en los modelos más asequibles es PFC Pasivo generalmente, mientras que en los modelos más caros tienen PFC Activo (Articulo de Madbox PC y SilverStone (en inglés) sobre los tipos de PFC).

Fuente Modular

Fuente Modular

No obstante una fuente de alimentación no solamente se debe valorar únicamente por los watios que “anuncia”, sino por otras características como son:

  • La relación Watios/Amperios que es capaz de dar la fuente en todas sus líneas: +3,3v; +5v; +12v; -5v (usados en las antiguas tarjetas ISA); -12v y +5vsb, parece que esto esta relacionado con:
    • La cantidad de watios, por regla general a mayor cantidad de watios, mayor cantidad de amperios.
    • El tipo de PFC ya que las que lo llevan activo suelen tener una relación Watios/Amperios superior a las de PFC pasivo con a igualdad de Watios.
  • El certificado para norma ATX, el último certificado/estándar es la versión 2.20 del año 2.005.
  • Certificaciones para uso de:
    • Procesadores Dual/Quad Core (nos asegura que que podremos usar un procesador Dual/Quad Core sin problemas).
    • Sistemas SLI de nVidia para usar dos gráficas simultáneas (Actualmente algunas placas base de gama alta admiten QuadSLI usando tarjetas gráficas con doble GPU como es el caso de la nVidia GTX295 (consume unos 290w) o la Ati HD4870 x2 (consume unos 286w). Hay que tener en cuenta que no es igual montar un SLI con:
      • Dos GF9800GT que tienen un consumo total de unos 230w (cada una consume unos 115w).
      • Dos GTS250 que tienen un consumo total de unos 300w (cada una consume unos 150w).
      • Dos GTX260 que tienen un consumo total de unos 364w (cada una consume unos 182w)
      • Dos GTX285 que tienen un consumo total de unos 366w (cada una consume unos 183w).
      • Dos GTX295 que tienen un consumo total de unos 580w (cada una consume unos 290w).
    • Sistemas Crossfire (CF) de Ati para usar dos gráficas simultáneas. Hay que tener en cuenta que no es igual montar un CF con:
      • Dos Ati HD4770 que tienen un consumo total de unos 160w (cada una consume unos 80w).
      • Dos Ati HD48650 que tienen un consumo total de unos 212w (cada una consume unos 106w).
      • Dos Ati HD4870 que tuenen un consumo total de unos 314w (cada una consume unos 157w).
      • Dos Ati HD4890 que tienen un consumo total de unos 380w (cada una consume unos 190w).
      • Dos Ati HD4870 x2 que tienen un consumo total de unos 572w (cada una consume unos 286w).
  • Sistema de “protección” contra sobrecargas y/o sobretensiones dentro de un margen (lo más efectivo para esto es un SAI aunque una regleta especifica podría ayudar también claro que no da la ventaja del SAI que es poder tener el ordenador un tiempo encendido para poder guardar y cerrar correctamente el sistema operativo, en esta entrada (Sistemas de protección para dispositivos eléctricos: Regletas y SAI (Sistemas de Alimentación Ininterrumpida) hay más información sobre estos sistemas de protección eléctricos); conectores para discos duros y graficas específicos que “filtran” la corriente que les llega…
  • El tipo y cantidad de conectores (Los tipos de conectores de una fuente de alimentación se vieron en esta entrada: Conexiones de corriente de una fuente de alimentación de ordenador) de alimentación:
    • Actualmente el conector ATX es de 24 pines (20 pines + 4 pines).
    • Actualmente el conector ATX de 12v es de 8 Pines (4 + 4 pines).
    • 4 pines “grandes” para discos duros; lectores, tarjetas gráficas AGP;….
    • 4 Pines “pequeños” para disquetera o elementos que los utilicen.
    • Conectores Serial ATA (SATA) integrados para discos duros y unidades ópticas SATA, para no tener que recurrir a conversores de Molex de 4 pines a SATA.
    • Conectores PCIe (algunas tarjetas de gama media/alta necesitan una conexión de alimentación extra de la fuente) de 6 ú 8 pines para no tener que recurrir a posibles adaptadores/comversores. Por ejemplo algunas tarjetas de gama media/alta (ej: GeForce GTX260 y Ati 4870) llevan dos conectores PCIe de alimentación, por lo que si la fuente de alimentación tiene un solo conector PCIe de 6/8 pines sería necesario utilizar un adaptador que suelen llevar las propias tarjetas gráficas.
  • La longitud de los cables de los conectores, algunas fuentes tienen los cables “cortos” y para cajas de gran tamaño puede ser necesario usar algún “alargador” para dar mayor longitud a los conectores para que puedan llegar sin estar “tensos” o molesten al estar los cables por medio, en el peor de los casos puede ser necesario usar prolongadores.
  • Su refrigeración sobre todo si buscas “silencio” (descartando los modelos totalmente pasivos por ser bastante más caros que modelos “silenciosos” como Seasonic, Corsair, Zalman o BeQuiet por ejemplo). Algunos modelos por ejemplo al apagar el ordenador siguen funcionando unos minutos para ayudar a sacar el calor (evitando lo que se conoce como “muerte térmica”).
  • La garantía, normalmente estos productos tienen 2 años de garantía, sin embargo algunos fabricantes especifican periodos de garantía mayores, por ejemplo algunos modelos de Corsair tienen 5 años de garantía.
  • El peso (Kilogramos) de la fuente, las fuentes genéricas no suelen pesar casi nada, mientras que las fuentes “buenas” suelen pesar bastante, entre 1,75 y 2,75 kilogramos aproximadamente.
  • Tiempo medio entre fallos (MTBF), es el tiempo de vida estimado del producto antes de fallar, normalmente viene expresado en miles de horas (entre 100.000 y 150.000 horas) y con una carga determinada o una temperatura concreta; en principio a menor carga y/o temperatura de funcionamiento mayor tiempo de vida (Horas MTBF) estimado.
  • Extras útiles como pueden ser:
    • Cables recubiertos por una malla (se supone que ocupan menos y son mas “manejables”).
    • Sistema de conexión modular (esto es relativo; permite añadir conexiones a la fuente según las necesidades).
    • Tener un interruptor que corte la corriente (quizás parezca una “chorrada” pero no todas las fuentes lo tienen, y es muy útil por ejemplo por si trasteamos el equipo sin miedo a que se encienda solo y pueda producirse un cortocircuito al tocar alguna pieza eléctrica con algo metálico).
  • Extras decorativos (Modding): Efecto UV (Ultravioleta); Carcasas traslúcidas; Ventiladores con Leds (Luces);…. Esto último es más bien relativo ya que no mejora el rendimiento sino que solamente mejora el aspecto visual (la estética) del producto.

Se puede encontrar más información en:

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