Termómetro infrarrojo: Scythe Kama Thermo


Hace tiempo comente el tema de los polímetros en esta entrada del Blog como herramienta para comprobar voltajes en equipos informáticos. Otra herramienta muy útil en el entorno informático son los termómetros, sirven para comprobabar la temperatura a la que esta funcionando una determinada pieza, por ejemplo:

  • Procesador (CPU).
  • Gráfica (GPU).
  • Disco duro (HDD).

Ya que las piezas electrónicas, tienen un rango de temperatura operativa dentro de los cuales son funcionales y que no es conveniente sobrepasar.

Normalmente se puede comprobar la temperatura de algunas piezas (Ej: Procesador, Gráfica y Disco duro) mediante algún “software” de monitorización como por ejemplo:

  • BIOS suele mostrar la temperatura de la CPU y System (Chipset).
  • Software (Programa que lee los datos que proporcionan los sensores a la BIOS), este software puede ser:
    • Propietario de los fabricantes de placas base como: Asus Probe, Gigabyte Easy Tune,…
    • Genérico de monitorización de temperaturas como por ejemplo:  Mother Board Monitor (MBM), Speed Fan,…

Para monitorizar temperaturas de tarjetas gráficas (GPU) y Discos duros existe:

  • Software (Programas) propietario de los fabricantes de tarjetas gráficas (Aunque creo que también existen programas genéricos).
  • Utilidades SMART (Self Monitoring Analysis and Reporting Technology) que monitorizan la temperatura del disco duro o discos duros instalados entre otros parámetros siempre y cuando sean compatibles con la tecnología SMART (En esta entrada hay más información sobre ella).

Sin embargo es posible que el programa no detecte correctamente la temperatura dando una información errónea debido a un fallo en el sensor térmico, esto suele pasar por ejemplo en algunas placas base que puede medir temperatura de más o de menos, para solucionar este “problema” y acercarse más a la temperatura real de las piezas existen varios sistemas:

  • La sondas térmicas, en Hard-H2o analizaron hace tiempo la Compunurse y la Senfu permiten monitorizar a temperatura de un componente.
  • Un termómetro infrarrojo como el Scythe Kama Thermo (Analizado también en Hard-H2o) que nos permite conocer la temperatura de funcionamiento aproximada de la pieza que se comprueba.

Ambas herramientas pueden ser útiles para realizar comprobaciones sobre el funcionamiento de cualquier pieza electrónica para descartar posible problemas de estabilidad debido a las altas temperaturas de funcionamiento.

RAMDisk: Crear un disco con memoria RAM


Actualmente los equipos informáticos tanto de sobremesa como portátiles suelen llevar una cantidad de RAM bastante grande (Entre 2 y 4 GB, o incluso más), en muchos casos esta cantidad de RAM no se llega a aprovechar al 100% (Por ejemplo los Sistemas de 32 Bits teoricamente reconocen hasta 4 GB, sin embargo en la práctica están limitados a unos 3 GB). En ProfessionalSAT hay varias entradas con información al respecto:

El uso de RAMDisk (Disco RAM) esta indicado para gestionar carpetas como:

  • Archivos temporales de Windows (Carpeta Temp y TMP).
  • Archivos temporales de los Navegadores (Browser) web (Ej: Internet Explorer, Mozilla Firefox,…).
  • Compresores de archivos (Esto pueden tener un problema de espacio si el RAMDisk se queda pequeño, por ejemplo si queremos descomprimir un fichero de 4 GB y nuestro RAMDisk “sólo” es de 2 GB), por lo que no es aconsejable usarlo para esta finalidad.

Lógicamente en función del tamaño:

  • De las carpetas de archivos temporales (Pueden redimensionarse a menor tamaño del que tienen por defecto).
  • De la RAM física.

Habrá que redimensionar el tamaño del RAMDisk, por ejemplo si tenemos sólo 512 MB ó 1.024 MB (1 GB) de RAM dificilmente se podria hacer un RAMDisk, de ahi que se aconseja crear este tipo de unidades en equipos con bastante memoria RAM (De 2 ó 4 GB como mínimo)..

¿Qué es Water Resistant o Water Proof ?


En muchos componentes tecnológicos (Especialmente relojes de pulsera, y algunos accesorios informáticos como memorias flash USB (Ej: Corsair Flash Voyager/VoyagerGT/Voyager GTR/Survivor/Survivor GT y OCZ ATV/ATV Turbo), Camaras digitales como la Olympus Stylus Tough 8000,…) encontramos frases como:

  • Water Resistant (Resistente al agua).
  • Water Proof (Impermeable).
  • Weatherproof  (Resistente a la interperie/Impermeable).
  • Shock Proof/Shock Resistant (Resistente a golpes).

Sin embargo como bien explican en el FAQ de Sobrerelojes.com las propiedades impermeables de ciertos accesorios (Especialmente relojes) son relativas sobretodo pasado cierto tiempo porque las juntas de goma suelen pasarse con el tiempo dejando entrar el agua.

Tipos de cables para redes de área local (LAN)


Actualmente en el sector de las LAN (Local Area Network, Redes de Área Local) se utilizan diversos tipos de cableado de red, el más común es el de Categoría 5e/CAT. 5e (Categoría 5 Enhanced, Categoría 5 Mejorada) que: Tiene una frecuencia de hasta 100 Mhz y puede soportar hasta Gigabit Ethernet (10/1000/1000, es decir hasta 1.000 Mbps, unos 125 MB/seg). El cable de CAT.5e, es una revisión del antiguo cable de Categoría 5, sin embargo actualmente también se comercializan cables de:

  • Categoría 6: Tiene una frecuencia de hasta 250 Mhz, soporta Gigabit Ethernet (10/1000/1000, es decir hasta 1.000 Mbps, unos 125 MB/seg).
  • Categoría 6A (Categoria 6 Aumentada): Tiene una frecuencia de hasta 500 Mhz, soporta 10 Gigabit Ethernet (10/100/1000/10000, es de decir hasta 10.000 Mbps, unos 1.250 MB/seg).

Así mismo están en estudio los cables de:

  • Categoría 7: Tiene una frecuencia de hasta 600 Mhz, soporta 10 Gigabit Ethernet (10/100/1000/10000, es de decir hasta 10.000 Mbps, unos 1.250 MB/seg).
  • Categoría 7A: Tiene una frecuencia de hasta 1.000 Mhz, soporta 10 Gigabit Ethernet (10/100/1000/10000, es de decir hasta 10.000 Mbps, unos 1.250 MB/seg).

Por otra parte los cables de red pueden ser de varios tipos, los más habituales son:

  • UTP (Unshielded Twisted Pair, Par Trenzado Sin apantallar): Son cables de pares trenzados sin apantallar (Son más flexibles que los cables apantallados), se utilizan para diferentes tecnologías de red local. Su coste en comparación con otros cables de red es menor pero producen más errores que otros tipos de cable al no estar apantallados en caso de existir algún tipo de interferencia, además tienen limitaciones para trabajar a grandes distancias sin regeneración de la señal.
Cable UTP

Cable UTP (Unshielded Twisted Pair)

  • S/UTP (Screened Shielded Twisted Pair): Es un cable UTP que tiene una malla metálica protectora que ayuda a reducir las interferencias próximas al cable. Los cables S/UTP, también es conocido como FTP (Foiled Twisted Pair, Par trenzado con pantalla global) o ScTP (Screened UTP Cable).
S/UTP

Cable S/UTP (Screened Shielded Twisted Pair)

  • STP (Shielded Twisted Pair, Par Trenzado Apantallado):  Los cables (Par de cobre) están aislados dentro de una cubierta protectora, esta cubierta hace que el cable sea algo más rígido que el UTP. Se utiliza en redes de ordenadores como Ethernet o Token Ring. Es más caro que el cable UTP no apantallado.
STP

Cable STP (Shielded Twisted Pair)

  • S/STP (Screened shielded twisted pair): Es un cable que además de la protección del STP, añade una malla metálica que ayuda a reducir las interferencias proximas al cable. Este tipo de cable tambien se denomina también S/FTP: Screened Fully shielded Twisted Pair.
S/STP

Cable S/STP (Screened shielded twisted pair)

Si tenemos en cuenta el coste de una red local de tamaño  medio cuya instalación sea a través de:

  • Suelo técnico (Se puede decir que es un falso suelo).
  • Falso techo.
  • Canaletas de plástico.

Merece la pena invertir en cable de altas prestaciones como puede ser actualmente CAT6 (Gigabit Ethernet)/CAT 6A (10 Gigabit Ethernet), aunque actualmente no se llegue a aprovechar el ancho de banda excedente (Actualmente muchas redes locales son Fast Ethernet de hasta 100 Mbps, unos 12,5 MB/seg), porque ahorramos costes económicos a largo plazo, es decir si por ejemplo instalamos actualmente un cable de red CAT.5e (En principio soporta Gigabit Ethernet aunque inicialmente no se diseño para esta velocidad) y nuestros equipos de red (Tarjetas de red, Switch,…) son Fast Ethernet (10/100, hasta 100 Mbps, unos 12,5 MB/seg) cuando actualicemos la red a Gigabit Ethernet (10/100/1000, hasta 1.000 Mbps, unos 125 MB/seg) es posible que el cableado actual de CAT.5e no soporte en todos los puntos de la red la velocidad Gigabit siendo necesario actualizar de nuevo el cableado con el sobrecoste correspondiente en:

  • Materiales (Sería necesario adquirir cables y conectores RJ-45 nuevos).
  • Mano de obra (Si se utilizan los servicios de un instalador habría que pagarle el tiempo invertido en la renovación del cableado).

Asi mismo el cableado de red suele tener unas distancias máximas permitidas que en el caso de los cables Ethernet (CAT5/5e) es de unos 99 metros (Es decir si por ejemplo “tiramos” un cable de red de un ordenador a otro dispositivo (Ej: Otro ordenador, Router, Hub/Concentrador, Switch, Patch Panel/Panel de Parcheo, …) la distancia máxima sin pérdida de señal sería de 99 metros (Siempre y cuando los componentes de la red esten en perfecto estado), repartidos de la siguiente forma:

  • 90 metros para cableado fijo (No puede excederse, aun considerando menores distancias para Patch Panel o Patch Cord).
  • 6 metros para Patch Cord (Cables de conexiones intermedia o Chicotes) en Patch Panel (Panel de Parcheo o Patchera).
  • 3 metros para los Patch Cord que se conectan al terminal.

Se puede encontrar más información sobre los cables de red en:

¿Qué es un Servidor? ¿Y un Cliente?


En informática es frecuente utilizar los terminos:

  • Servidor (Server): En lineas generales se puede decir que es un sistema (Hardware y/o Software) que atiende (Sirve) peticiones de los clientes.
  • Cliente (Client): En lineas generales se puede que es un sistema (Hardware y/o Software) que realiza peticiones al servidor.

Por ejemplo los servidores software (Programas que actuan como servidor) serían:

  • Servidor Web (Ej: ISS (Internet Information Services), Apache): Se encargan de proporcionar las páginas web que pide el navegador.
  • Servidor de Correo electrónico (Ej: POP3, IMAP, SMTP): Se encargan de gestionar los emails que envían/reciben los clientes.

Mientras que por otro lado un ejemplo de clientes software (Programas que realizan peticiones a servidores) serían:

  • Navegadores web: Internet Explorer, Mozilla Firefox, Opera,…
  • Gestores de correo electrónico: Outlook Express, Mozilla Thunderbird, Outlook,…
  • Juegos online de PC.

Aunque algunas aplicaciones pueden ser Cliente-Servidor como es el caso del protocolo FTP  (File Transfer Protocol). Los programas FTP suelen ser aplicaciones Cliente-Servidor simultáneas ya que sirven tanto para subir ficheros al servidor como para descargarlos.

Además existen otros servicios proporcionados por los Servidores como pueden ser:

  • Servidor DNS (Domain Name System, Sistema de Nombres de Dominio): Se encargan de resolver las direcciones IP que piden los Navegadores Web.
  • Servidor DHCP (Dynamic Host Configuration Protocol, Protocolo de Configuración Dinámica de Servidor): Se encargan de asignar direcciones IP a los equipos que se conectan a la red.
  • Servidor de impresión: Gestionan las colas de impresión de las impresoras que tienen conectadas.
  • Servidor de archivos: Proporciona acceso centralizado a archivos en una red local.
  • Etc.

Así mismo también existen Sistemas Operativos (S.O) de uso como Servidor, por ejemplo:

  • Windows: 2000 Server, 2003 Server, 2008 Server.
  • Linux: Red Hat Enterprise.
  • Unix.
  • BSD (Berkeley Software Distribution, Distribución de Software Berkeley).
  • Solaris.

Los Sistemas Operativos de servidor son los que sostienen los servicios/servidores (Web, de Correo electrónico,  DNS, DHCP,…) para que los clientes puedan realizar las peticiones.

Y Sistemas Operativos de uso como Cliente, por ejemplo:

  • Windows: 2000, XP, Vista, Seven/7.
  • Linux: Open Suse, Ubuntu,…
  • Mac OS.

Por otra parte el concepto Servidor (Server) también puede aplicarse a un equipo hardware (Ej: Ordenador) aunque normlamente los servidores de empresa tienen ciertas características propias como por ejemplo:

  • Discos duros en RAID (En esta entrada del Blog hay más información sobre los niveles RAID), que proporciona redundancia hardware para los discos duros, es decir dependiendo del nivel de RAID se puede tolerar que uno o incluso más discos duros fallen sin que el sistema se detenga.
  • Fuentes redudantes como en el caso anterior suelen emplear dos fuentes de alimentación para que en caso de que falle una de ellas el sistema pueda seguir funcionando sin problemas.
  • Suelen tener doble procesador en este caso más que para no detener el sistema en caso de que uno de ellos fallara (Actualmente es raro que un procesador dé problemas, aunque puede pasar), se utilizan para aumentar la capacidad de proceso del Servidor si este debe aguantar una gran carga de clientes.
  • Tienen una gran cantidad de memoria RAM (Normalmente usan memoria con corrección de errores (ECC: Error Correction Code, Código de Corrección de Errores) y además registrada).

No obstante cualquier ordenador “doméstico” podría desempeñar la función de Servidor (Siempre y cuando aguante la carga de servicios sin problemas aunque evidentemente no tendríamos la seguridad que nos ofrece un Servidor de “verdad” en cuanto a redundancia ya que en un equipo doméstico como mucho podríamos montar un RAID con varios discos duros, pero por ejemplo no tendríamos una fuente redundate), es más actualmente se pueden encontrar servidores de archivos de tipos NAS (Network Attached Storage, Almacenamiento de Datos en Red) que permiten conectar y compartir discos duros en una red local de una forma relativamente sencilla (En esta entrada del Blog hay más información sobre ellos).

En Wikipedia (Cliente y Servidor) se puede encontrar más información sobre ellos.

Hitstick: Juegos flash homenaje a Hitman


En Minijuegos podemos encontrar la saga Hitstick (Un homenaje a Hitman), que actualmente tiene 5 partes independientes:

Hub (Concentradores) USB e IEEE 1394 (Firewire)


Hub (Concentrador) USB 2.0

Actualmente los equipos de sobremesa suelen disponer de una gran cantidad de puertos USB, sin embargo en los equipos portátiles (Notebook) el número de puertos USB y Firewire (IEEE 1394 ó I.Link) es bastante reducido, generalmente los portátiles (Notebook) tienen entre:

  • 3 y 4 puertos USB 2.0 (Hasta 480 Mbps, unos 60 MB/seg).
  • 0 ó 1 puerto Firewire (IEEE 1394 ó I.Link), generalmente son Firewire400 (Hasta 400 Mbps, unos 50 MB/seg), aunque actualmente esta disponible Firewire800 (Hasta 800 Mbps, unos 100 MB/seg). Debido a la especialización de este puerto (Principalmente se utiliza para la edición de video digital), muchos equipos portátiles y de sobremesa no lo implementan por lo que si necesitamos dicho puerto y nuestro equipo no lo lleva integrado será necesario utilizar una controladora Firewire aparte.

Actualmente los hub (También denominados Concentradores) USB son 2.0 (Hasta 480 Mbps, unos 60 MB/seg), aunque cuando USB 3.0 (Información de Xakata, USB 3.0 soporta hasta 4,8 Gbps, 4unos .800 Mbps que equivalen a unos 600 MB/seg) salga al mercado apareceran los primeros Hub USB 3.0. Los Hub USB permiten al usuario conectar varios dispositivos USB 2.0 utilizando un único puerto USB (En cierta forma su función es similar a la de las regletas de corriente que utilizamos en casa para tener más enchufes).

Los Hub USB actuales (Información de Wikipedia) pueden ser de dos tipos:

  • USB 1.0/USB 1.1: Sólo admiten dispositivos “Low Speed” (Baja velocidad, hasta 1,5 Mb/seg) y “Full Speed” (Alta velocidad, hasta 12 Mb/seg). Actualmente es raro encontrarlos en las tiendas ya que han sido sustituidos por los Hub USB 2.0.
  • USB 2.0: Además de los dispositivos anteriores (Low y Full Speed), admite dispositivos “High Speed” (Muy alta velocidad, hasta 480 Mb/seg).

Lógicamente para poder aprovechar el máximo rendimiento de los dispositivos USB 2.0 (“High Speed”), todos los componentes (Puerto USB de la placa base, Cable USB, Hub/Concentrador, Dispositivo) que se van a conectar deben ser 2.0, ya que si uno de los elementos es USB 1.0/1.1 el rendimiento se reducirá, al igual que ocurrirá con los futuros Hub USB 3.0 en los cuales si se conectan dispositivos USB 2.0 no llegaran a aprovechar el ancho de banda del puerto.

Así mismo los Hub USB según su sistema de alimentación se clasifican como:

  • “Bus-powered” (Sin fuente de alimentación): Toman la energía a del bus USB de la placa base. Estos concentradores pueden tener cuatro puertos como máximo y sólo admiten la conexión de dispositivos de bajo consumo, es decir, que tengan un consumo máximo de 100 mA cada uno, hasta un total de 500 mA (400 mA para los 4 dispositivos más 100 mA para alimentación del propio Hub). Su mayor ventaja es el menor precio, aunque si a la larga necesitamos un transformador de corriente el precio final puede ser similar al de un Hub con transformador. Además es frecuente que dispositivos que tienen un alto consumo no funcionen en este tipo de hub.
  • “Self-powered” (Con fuente de alimentación) : tienen su propio transformador externo, el límite teórico para el número de puertos de este tipo de concentradores es de 127 (Conectandolos en cascada, es decir podriamos tener un Hub con 7 puertos, en uno de esos puertos otro Hub de 7 puertos, y asi sucesivamente hasta hacer 127 dispositivos teniendo en cuenta que los Hub también cuentan como dispositivos), aunque lo habitual es que sean de unos 7 ú 8 puertos.

También es frecuente ver hub USB integrados en algunos periféricos de uso informático como por ejemplo:

  • Teclados.
  • Monitores (No es muy habitual aunque hay algunos modelos).
  • Impresoras.
  • Alfombrillas para ratón.

En cuanto al formato físico lo habitual es que los Hub USB tengan los puertos relativamente próximos unos de otros lo que posiblemente si conectamos un dispositivo USB pueda “bloquear” físicamente el puerto USB adyancente, una posible solución a esto es usar un Hub con diseño en “estrella” o “cruz” es decir que tenga sólo un puerto USB por “cara” como es el caso del Sharkoon Cross Hub (No tiene transformador, aunque se puede comprar aparte).

Al igual que ocurre con los Hub USB 2.0, también existen Hub para Firewire (IEEE 1394 ó I.Link), existiendo dos tipos de Hub Firewire:

  • Firewire400 (IEEE 1394a): Hasta 400 Mbps, unos 50 MB/seg.
  • Firewire800 (IEE 1394b): Hasta 800 Mbps, unos 100 MB/seg.

Los Hub Firewire permiten conectar en cascada hasta 63 dispositivos.