¿Cómo eliminar la particion CDFS de las memorias USB U3 Smart?


Antes de realizar cualquier operación que pueda afectar a particiones y/o datos es más que aconsejable hacer una copia de seguridad (Back-Up) de los datos que contiene el dispositivo, ya que si se pierden su posible recuperación será más complicada.

En este post: ¿Qué es la tecnología U3 de algunas memorias flash USB? comente el tema de la tecnología U3 tienen algunas memorias flash USB. Sin embargo en muchas ocasiones las memorias USB U3 dan “problemas” con ciertos dispositivos (Ej: Reproductores DVD con puerto USB) debido a que estos intentan arrancar la primera partición de arranque que es CDFS (La que contiene el software U3 Launchpad) y no la reconocen correctamente, dando como resultado una memoria flash inaccesible porque no son capaces de ver la otra partición en FAT/FAT32 que es la que nos interesa realmente.

Para eliminar la partición CDFS, no sirve ni el administrador de discos de Windows ni los programas de particionamiento (Ej: Gparted de Linux) ya que la partición esta “grabada” en la memoria flash es decir no esta creada como una partición “estándar” que pueda formatearse/particionarse.

Para solucionar esto se pueden hacer varias cosas:

  1. Seguir los pasos que comenta Sandisk en su FAQ sobre U3 (Para otras memorias flash con U3 el proceso debería ser similar):
  2. ¿Se puede quitar la tecnología U3 de la unidad USB?
    Sí. Si desea quitar la tecnología U3 de la unidad, vaya a U3 Launchpad. En Settings (parámetros), seleccione U3 Launchpad settings (parámetros de U3 Launchpad) y haga clic en Uninstall (desinstalar). Así se elimina U3 Launchpad por completo de la unidad.

    Según da a entender lo que haría es desinstalar el programa U3 Launchpad de la partición CDFS dejándola “limpia” y por tanto se utilizaria sólo la partición de datos FAT/FAT32.

  3. Utilizar la aplicación “U3 Launchpad Removal Tool” desarrollada por U3 (Información de Softonic), aunque parece ser que actualmente esta utilidad se encuentra en el sitio web de Sandisk.
  4. Utilizar Universal Customizer del que se utiliza la aplicación “u3 uninstall.exe”.
  5. Seguir este manual de New Web Star.

Hay que tener en cuenta que el proceso de desinstalar U3 Launchpad es reversible, es decir que si por cualquier razón necesitamos volver a instalar el software es posible, para ello se puede seguir alguno de estos métodos:

  1. El que se comenta en el FAQ de Sandisk sobre u3:
  2. ¿Puedo restaurar la tecnología U3 después de quitarla?
    Sí. El sitio Web de U3 de SanDisk pone a su disposición una utilidad de instalación de U3 Launchpad que sirve para volver a instalar esta característica en la unidad inteligente Cruzer (/Retail/DriverDownloads.aspx).

    Utilizando el programa Instalador de U3 LaunchPad válido para Windows 2000 y XP.

  3. Utilizando el Universal Customizer y cargando alguna de las ISO que tiene (Según parece la versión más actual de u3 Launchpad es la 1.6.2) como comentan en el foro Todo Ultraportatiles.es
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¿Qué es un producto Refurbished (Remanofacturado o Reacondicionado)?


En esta entrada del Blog comente el concepto de RMA, en la cual se comentaba el tema de los productos Refurbished (Remanofacturados o Reacondicionados) que son aquellos productos que siendo nuevos han fallado durante el tiempo de garantía y han sido reparados por el fabricante durante un RMA (En Mercado Libre hay un artículo sobre estos productos) dándose varias opciones:

  • Que el producto sea devuelto al cliente ya reparado, es decir si la reparación del producto es posible lo “normal” sería repararlo (En caso de no existir reparación posible y/o ser esta más costosa que el producto en sí mismo, lo normal sería entregar un producto nuevo).
  • Que una vez reparado, salga a la venta de nuevo:
    • Siendo habitual que tengan menor coste de venta e incluso garantías (En tal caso deberían de especificarlo claramente).
    • Raramente al mismo precio que el producto nuevo pero con las mismas garantías que un producto nuevo.

En el caso de salir a la venta de nuevo suelen venir en cajas de cartón de color blanco o de carton “marrón” sin ningún tipo de referencia sobre la marca/modelo.

Cámaras Evil (Cámaras Compactas con objetivos intercambiables)


Hasta hace poco la clasificación de cámaras de fotografía digital era básicamente:

  • Compactas: Son las típicas que suelen llevar un zoom óptico de unos 5x como mucho, se caracterizan por ser de tipo “Point And Shot” (Apunta y dispara), dentro de esta categoría se pueden encontrar la “Ultra compactas” que son cámaras aun de menor grosor que sacrifican zoom óptico para poder tener un diseño “Slim” (Delgado). Este tipo de cámaras suelen carecer de visor óptico (Utilizan una pantalla LCD) y no tienen posibilidad de cambiarle el objetivo.
  • Compactas superzoom: Son cámaras que suelen tener un aspecto similar al de las compactas (Aunque algunas tienen un diseño similar al de las Réflex aunque no lo sean) pero tienen mayor zoom óptico (Normalmente suele ser de 10x ó superior).
  • Bridge (Cámaras Puente o Semipro): Son cámaras compactas con funciones avanzadas (Algunos modelos incluso soportan mode de imagen RAW, en lugar de sólo JPG), aunque en muchos casos sus precios se acercan al de las Réflex digital.
  • Réflex Digital (Digital SLR o D-SLR): Son de uso semiprofesional y profesional.

Se puede encontrar más información sobre esta clásificación en este post del Blog. Sin embargo parece ser que algunos fabricantes han sacado al mercado un modelo de cámara digital denominado Evil (Electronic Viewfinder Interchangeable Lenses, Visor Electrónico con Objetivos Intercambiables) o híbridas que utilizan un sensor Micro Cuatro Tercios (Micro 4/3) cuyas principales ventajas son:

  • Modos de disparo manuales (Muchas compactas disponen de ellos, aunque no son tan buenos como los que tienen las Réflex).
  • Sensor Micro Cuatro Tercios (Micro 4/3) de mayor tamaño que las Bridge (No dejan de ser modelos de compactas de gama alta).
  • Tamaño y peso similar al de una bridge (Pesan algo más que las compactas convencionales).
  • Objetivos intercambiables (Aunque actualmente los fabricantes que las comercializan no disponen de teleobjetivos, los cuales si están disponibles para las réflex).

Por otra parte también tienen sus desventajas:

  • No tienen visor óptico por regla general.
  • Actualmente son bastante más caras, incluso superando el coste de algunas réflex básicas.
  • Sus objetivos son caros (Al igual que los de las cámaras réflex).
  • No existe la posibilidad de ponerles un teleobjetivo, al menos por ahora.
  • Futuro impredecible, aunque sobre el papel tienen bastante proyección si el mercado de consumo no las considera “útiles” pueden fracasar como otros muchos dispositivos electrónicos independientemente de su calidad o prestaciones, como por ejemplo pasó hace muchos años con el Video Betamax, o recientemente con el formato DVD-HD.

Un ejemplo de cámara Evil es la Olimpus Pen E-P1:

Aunque es de suponer que el resto de fabricantes saquen sus modelos Evil al mercado, de hecho ya se comercializan algunos.

Según parece es posible que este “formato” de objetivos intercambiables se utilice también en las cámaras de vídeo digital como es el caso de esta Sony que comentan en Fayer Wayer.

Se puede encontrar más información en:

¿Qué es la tecnología U3 de algunas memorias flash USB?


U3 es una tecnología que implementan algunas memorias flash USB (Denominadas USB Smart Drive), las cuales tienen dos particiones:

  • Una partición CDFS que emula un CD virtual (El cual puede utilizarse como unidad de arranque y por lo tanto puede cargar programas), la cual tiene preinstalado en el chip de memoria el softtware U3 Launchpad.
  • Otra partición normalmente en FAT/FAT32 que tiene un directorio oculto con las aplicaciones que se pueden arrancar, y en la que podemos guardar archivos como en cualquier otra memoria USB.

U3 es compatible con Windows:

  • 2000 SP4.
  • XP.
  • 2003 (Es la versión Server de XP).
  • Vista.
  • 2008 (Es la versión Sever de Vista por lo que deberian funcionar también en principio).
  • 7/Seven.

Actualmente U3 no es compatible con Linux ni Macintosh, al según comentan en este enlace de Sandisk, aunque la memoria flash USB debería poder usarse para almacenar archivos sin problemas.

Esta tecnología permite llevar aplicaciones modificadas para U3 (Ej: Open Office, Firefox,…) en el pendrive y que se ejecuten desde el mismo sin tener que instalarlas en el PC anfitrión sin tener que instalar las aplicaciones en dicho ordenador.

Sin embargo U3 puede suponer un fallo de seguridad porque al autoejecutar el contenido de U3 si existe software malintencionado dentro de una unidad U3 modificada, podría extraer información del equipo (Password/Contraseñas, Cd-Keys de software,…) al que se ha conectado la unidad USB U3.

Actualmente los principales fabricantes que apoyan esta tecnología son Sandisk y Kingston, aunque cada vez se ven mas pendrives con esta tecnología.

Se puede encontrar más información en:

¿Qué es un RMA informático?


En informática en muchas ocasiones se utiliza el término RMA (Return Merchandise Authorization, Autorización de Devolución de Mercancía o Autorización de Devolución de Mercadería) el cual simplemente designa el proceso para devolver al distribuidor una pieza defectuosa que tiene garantía; normalmente a este tipo de devoluciones se le asigna un número de referencia para agilizar los tramites de devolución del material defectuoso, el material que viene de RMA puede ser:

  • Nuevo si el producto no tiene reparación posible.
  • Reparado si el producto puede ser arreglado, en este caso a estos productos se les denomina Refurbished (Remanofacturados o Reacondicionados).

Los RMA’s informáticos pueden tramitarse:

  • En la tienda donde se compro el material (En principio la Ley de Garantías de España da 2 años).
  • Directamente con el fabricante si este ofrece mayor tiempo de garantia que el ofrecido por Ley (Por ejemplo algunos productos informáticos tienen 5 años de garantía o incluso más).

En ambos casos el servicio de RMA, sería de post-venta, ya que el material ya ha sido vendido por lo que es interasante que dicho servicio sea eficiente, el problema es que casi nunca se sabe su eficiencia hasta que hay que recurrir a él.

Se puede encontrar más información en:

Vídeos Mac vs. PC


Hace tiempo Macintosh (Mac) hizo una campaña con vídeos bastante curiosos sobre las diferencias que hay entre Mac y PC, los cuales se pueden encontrar en Youtube:

Es bastante curioso ver como Apple “barre” para su casa (Cosa bastante lógica por otra parte), mientras muestran muchas de las “deficiencias” que sufren los PC basados en Windows.

Aunque por suerte el mundo PC es “abierto” (A diferencia del Mundo Mac que hasta hace poco era “cerrado” los equipos Mac sólo admitían como Sistema Operativo Mac OS) donde se puede instalar una versión de Microsoft Windows (Ej: Windows XP, Windows 7/Seven o cualquier otra) o una distribución Linux (Ej: Open Suse o Ubuntu) siempre y cuando:

  1. La versión del Sistema Operativo sea compatible con el precesador, por ejemplo los procesadores de 32 Bits (x86) sólo admiten Sistemas Operativos de 32 Bits; mientras que los procesadores de 64 bits (AMD64 e Intel EMT64) admiten Sistemas tanto de 64 Bits como de 32 Bits.
  2. El equipo cumpla los requisitos hardware (Procesador, Memoria, Disco duro,…) mínimos y/o recomendados (Mejor tener en cuenta estos últimos para no llevarse sorpresas desagradables).
  3. Haya drivers (Controladores) para los dispositivos (Ej: Impresora, Escáner, Web Cam,…) que tenemos.

Curiosamente los Mac de hoy día no usan hardware propietario como los procesadores G3/G4, sino que usan piezas de PC como los procesadores Intel Core 2 Duo aunque su software (Mac OS) sólo es válido para equipos Mac (En equipos PC es complicado hacer funcionar un “Hackintosh” (Información de Wikipedia) que es como se denomina a los sistemas Mac OS que “corren” sobre equipos PC)

Por cierto estoy seguro que si Mac OS y Linux se masificaran como ocurre con Windows el tema de la seguridad (Malware: Virus, Gusanos (Worms) Troyanos, Adware, Spyware,…) sería un tema a tener en cuenta ya que el mayor problema es que Microsoft Windows actualmente es uno de los sistemas más utilizados y por tanto el que sufre más problemas de seguridad, de hecho los parches y Service Pack en muchos casos no son más que actualizaciones de seguridad para mejorar el Sistema Operativo.

HHD (Hybrid Hard Drive): Discos duros con memoria Nand Flash integrada


Actualmente existen dos tipos de soportes de almacenamiento masivo de datos:

  • Los discos duros tradicionales que llegan a almacenar hasta 2 TB (2.000 GB), aunque ya se han anunciado modelos que tendrán una capacidad de hasta 3 TB (3.000 GB).
  • Los SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido) que por norma general aunque existen modelos de gran capacidad (Hasta 1 TB) pero debido a su altos precios es más habitual ver modelode entre 50 y 80 GB por unos 200 ó 225 € aproximadamente, para las unidades de última generación con un rendimiento bastante bueno, ya que también existen SSD de “bajo” rendimiento por unos 100 ó 150 € pero posiblemente no merezcan la pena si se busca un alto rendimiento (En esta entrada del Blog : Guía para comprar un SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido) hay más información sobre ellos).

Sin embargo parece que algunos fabricantes de discos duros han sacado al mercado un nuevo sistema de almacenamiento masivo híbrido denominados HHD o H-HDD (Hybrid Hard Drive o Hybrid Hard Disk Drive, (Información de Wikipedia en inglés) que no son más que discos duros mecánicos que incorporan memoria Nand Flash como los SSD a modo de cache/bufer, como es el caso de Seagate que comercializa a traves de sus distribuidores el Momentus XT un disco duro de 7.200 Rpms de 2,5″ (Tamaño de disco duro de portátil) que cuenta con 4 GB de memoria Nand Flash SLC (Single Level Cell), y del que se pueden encontrar algunos análisis (Reviews) en inglés en:

Existen tres capacidades de almacenamiento:

  • 250 GB (El precio estimado en dolares sería de unos 113 $ US).
  • 320GB (El precio estimado en dolares sería de unos 122 $ US, aunque ronda los 123 €, con una relacion de 0,38 €/GB).
  • 500 GB (El precio estimado en dolares sería de unos 153 $ US, aunque ronda los 148 €, con una relación de 0,29 €/GB).

Aunque esto no es totalmente una Novedad ya que hace tiempo Samsung sacó al mercado un disco híbrido denominado SpinPoint MH80 cuyas carracterísticas están bastante por debajo del modelo de Seagate ya que el modelo de Samsung debe de ser de hace unos cuantos años.

Sin embargo si comparamos los precios del Momentus XT con los de referencia para los modelos de igual capacidad y Rpms (7.200) pero sin memoria Nand Flash (Momentus 7200), la diferencia si es relativamente grande, ya que el modelo de:

  • 250 GB oscila entre los 49 y 55 € para los modelos sencillos (Este ultimo incluye sensor de caidas denominado G-Force Protection) y entre 72 y 82 € si incorporan sistema de cifrado/encriptación de datos como FDE.2 ó FIPS 140-2.
  • 320 GB ronda los 60 € (La versión XT con 4 GB Nand Flash se va hasta los 123 €, es decir que tiene un sobrecoste de unos 63 € para conseguir mejor rendimiento con igual capacidad).
  • 500 GB oscila entre los 78 y 82 € para los modelos sencillos (Este ultimo incluye sensor de caidas denominado G-Force Protection) y entre 110 y 123 € si incorporan sistema de cifrado/encriptación de datos como FDE.2 ó FIPS 140-2 (La versión XT sin cifrado ronda los 148 €, es decir tiene un sobrecoste de unos 66 € para conseguir mejor rendimiento con igual capacidad tomando como referencia el modelo con G-Force Protection).

Teniendo en cuenta que la diferencia de precio entre el Momentus XT de 320 GB y el de 500 GB es de unos 25 € pero que a cambio se consiguen 180 GB “extras” parece mejor opcion de cara a la relación precio/espacio, de hecho un Velociraptor (Disco SATA300 de 10.000 Rpms) de 150 GB ronda los 168 €, vendiendose a un precio superior y con menor capacidad de almacenamiento.

En este video de Youtube:

Se puede ver una comparativa de rendimiento entre varios dispositivos de almacenamiento:

  • Disco duro Hitachi de 500 GB de 7.200 Rpms con 16 Megas de bufer.
  • Disco duro híbrido Seagate Momentus XT de 500 GB de 7.200 Rpms con 32 MB de bufer y 4 GB Nand Flash SLC (Single Level Cell).
  • Disco duro Western Digital Velociraptor de 300 GB de 10.000 Rpms con 32 MB de bufer.
  • SSD Western Digital SiliconEdge Blue de 256 MB con memoria Nand Flash MLC (Multi Level Cell).

En dicho video se puede ver que el rendimiendo de “mejor” a peor sería:

  1. SSD.
  2. Disco duro hibrido de 7.200 Rpms.
  3. Disco de 10.000 Rpms.
  4. Disco duro de 7.200 Rpms.

Por otra parte en este otro video se puede ver el tiempo que tarda en abrir el navegador Safari y el Word en un Mac (Prácticamente la apertura de los programas es instantánea al igual que ocurre con los SSD):

Posiblemente en el futuro se vean discos HHD de 10.000 ó 15.000 Rpms con memorias Nand flash que tendran un buen rendimiento (Aunque no comparable a los SSD) pero que contaran con una gran capacidad de almacenamiento a un precio más asequible que el de los SSD de gran capacidad (Hablando de SSD de 500 Gb o más, ya que actualmente estos modelos oscilan entre los 1.400 ó 1.700 €).