¿Qué es la tecnología U3 de algunas memorias flash USB?


U3 es una tecnología que implementan algunas memorias flash USB (Denominadas USB Smart Drive), las cuales tienen dos particiones:

  • Una partición CDFS que emula un CD virtual (El cual puede utilizarse como unidad de arranque y por lo tanto puede cargar programas), la cual tiene preinstalado en el chip de memoria el softtware U3 Launchpad.
  • Otra partición normalmente en FAT/FAT32 que tiene un directorio oculto con las aplicaciones que se pueden arrancar, y en la que podemos guardar archivos como en cualquier otra memoria USB.

U3 es compatible con Windows:

  • 2000 SP4.
  • XP.
  • 2003 (Es la versión Server de XP).
  • Vista.
  • 2008 (Es la versión Sever de Vista por lo que deberian funcionar también en principio).
  • 7/Seven.

Actualmente U3 no es compatible con Linux ni Macintosh, al según comentan en este enlace de Sandisk, aunque la memoria flash USB debería poder usarse para almacenar archivos sin problemas.

Esta tecnología permite llevar aplicaciones modificadas para U3 (Ej: Open Office, Firefox,…) en el pendrive y que se ejecuten desde el mismo sin tener que instalarlas en el PC anfitrión sin tener que instalar las aplicaciones en dicho ordenador.

Sin embargo U3 puede suponer un fallo de seguridad porque al autoejecutar el contenido de U3 si existe software malintencionado dentro de una unidad U3 modificada, podría extraer información del equipo (Password/Contraseñas, Cd-Keys de software,…) al que se ha conectado la unidad USB U3.

Actualmente los principales fabricantes que apoyan esta tecnología son Sandisk y Kingston, aunque cada vez se ven mas pendrives con esta tecnología.

Se puede encontrar más información en:

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