Virtual Floppy Drive (VFD): Disquetera virtual para Windows


Hace tiempo comente en una entrada del Blog que Sony iba a dejar de producir disqueteras de 3,5″ y disquetes de 3,5″ de 1,44 MB, de hecho actualmente disponer de una disquetera física en un equipo de sobremesa es casi imposible (Actualmente ningún equipo portátil la trae integrada; además en la mayoría de las tiendas especializadas en informática ni siquiera aparece en su catálogo, de hecho en las pocas tiendas online donde se pueden encontrar, suelen tener precios relativamente altos para sus prestaciones, rondando los 15 € para los modelos internos y los 35 € para los modelos externos USB, en ambos casos los gastos de envío van aparte).

Virtual Floppy Drive (VFD) es un proyecto GNU/GPL, esta utilidad para Windows nos permite montar hasta 2 unidades virtuales de 3,5″ en las que podemos grabar, borrar y editar datos como si fuese un disquete de verdad, una de sus ventajas es que permite trabajar con imágenes de disquete (Admitiendo los tipos de archivo: *.bin, *.dat, *.fdd, *.ima, *.img y *.vfd) tanto para su grabación como para el montaje de las mismas e incluso para pasar esa imagen a un CD si es un disquete de arranque, ya que una vez generada la imagen si esta es compatible con un programa de grabación de CDs/DVDs no debería de haber problemas para cambiar el formato físico del soporte ya que el software sigue siendo el mismo.

VFD se puede utilizar en entorno de texto (Modo consola) o entorno gráfico (Aplicación para Windows); permite crear disquetes de diversas capacidad, desde unidades de unos 160 KB (Usadas en discos de 5,25″ actualmente obsoletos) como unidades de hasta 2,88 MB (Tuvieron poco éxito en el mercado ya que por esas fechas aparecieron otras unidades de almacenamiento de mayor capacidad como las unidades Zip de Iomega de 100 MB o las Panasonic LS-120 de 120 MB).

La versión actual (v2.1) es compatible con Windows NT, 2000, XP, Vista y Windows 2003 Server y sólo es válida para sistemas de 32 Bits (Según parece hay en proyecto una versión de 64 Bits).

De todas formas esta utilidad no nos sirve para instalar drivers en sistemas “antiguos” como Windows XP en el que hay dos opciones:

  • La primera es utilizar un disquete físico para instalar los drivers  de la controladora (Pulsando la tecla F6 durante los primeros pasos de instalación)  si esta no era reconocida por Windows XP, aunque esto solamente pasa si tenemos:
    • Una controladora SATA de placa base en modo AHCI y/o RAID (En Modo IDE debería ser detectada sin problemas).
    • Una controladora SATA/SCSI/SAS conectada por puerto PCI/PCI-X (PCI eXtended)/PCIe (PCI express) que no sea reconocida por el Sistema Operativo al no disponer del driver correspondiente.
  • La segunda opción y también única si no disponemos de una disquetera, es integrar el driver de nuestra controladora dentro de CD de instalación de Windows usando para ello el programa:
    • nLite (Soporta: Windows 200, XP x86(32 Bits)  y x64 (64 Bits); y Windows 2003 x86 y x64).
    • vLite (Windows Vista).

Aunque ambos programas tienen muchas más funciones (Estos programas fueron comentados en esta entrada del Blog).

Se puede encontrar más información de VFD (Virtual Floppy Disk) en:

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