Thin Client (Cliente Ligero): La evolución de los terminales de los años 70 y 80


Los Thin Client o Slim Client (Cliente Ligero o Cliente Liviano, información de Wikipedia) son equipos informáticos muy básicos que se emplean en una arquitectura cliente-servidor (En esta entrada del Blog se puede encontrar más información), suelen utilizarse en el sector empresarial donde se utilizan servidores como equipos principales para el procesamiento de datos y copias de seguridad; ya que el sector doméstico no es su nicho de mercado, de hecho un thin client actual como por ejemplo un HP t5740e Thin Client (Tiene un precio estimado superior a los 500 €) tiene la siguiente configuración:

  • Procesador: Intel Atom N280 de 1,66 Ghz.
  • 2 GB de RAM DDR3.
  • 4 GB de memoria Flash (No tiene disco duro).
  • Tarjeta gráfia: Intel GL40 (Integrada en placa base).
  • Tarjeta de Red: Gigabit Ethernet 10/100/1000.
  • Conectores:
    • 8 puertos USB 2.0 (2 de ellos en un compartimento seguro).
    • 1 puerto DisplayPort.
    • 1 puerto VGA.
    • 1 puerto Ethernet (RJ-45).
    • Puertos de audio (1 auriculares y 1 entrada de micrófono)
    • 1 Puerto Serie (COM).
    • 2 puertos PS/2 (teclado y ratón).
    • Fuente de alimentación de 65w.
    • Peso: 1,58 Kg.
    • Sistema Operativo (S.O/OS): Windows Embedded Standard 7 original (Es una versión muy reducida de Windows 7), existen otros modelos de Thin Client que llevan otros sistemas operativos como por ejemplo: HP ThinPro, Windows Embedded Standard 2009, Windows Embedded estándar,…

Thin Client HP t5740e

A la vista de las especificaciones, los Thin Client tienen algunas desventajas claras para un usuario doméstico:

  • Poca capacidad de almacenamiento (Hay que tener en cuenta que de esto se encarga el Servidor central).
  • No dispone de unidad óptica (Lector/Grabadora de CD/DVD).

Como se puede ver un Thin Client podría considerarse incluso un Nettop por su apariencia física (Información de Wikipedia, hay que tener en cuenta que los Nettop son una variación de los Netbook, información de Wikipedia), sin embargo dado que un Thin Client aun siendo un modelo actual como por ejemplo el HP t5740e:

  1. No tiene una gran capacidad de almacenamiento (El HP t5740e tiene “sólo” tiene 2 GB de memoria flash para almacenar datos).
  2. En principio no es posible cambiarle el Sistema Operativo por uno más funcional ya que el traen es una versión “integrada”.

No podría compararse con un Nettop/Netbook ya que estos suelen llevar un disco duro 160 GB o más que permite almacenar una gran cantidad de datos (Información de Eroski Consumer), por ejemplo un Nettop relativamente reciente es el Asus Eee Box PC EB1012P, el cuál ronda los 450 € según la web de Audiotronics (Especificaciones del fabricante), cuenta con estas características:

Asus Eee Box PC EB1012

  • Procesador: Intel Atom N330 Dual core (1,6 Ghz por core, 533 FSB y 1 MB de cache L2).
  • 2 GB de RAM DDR2800 (Soporta hasta 4 GB en dos módulos SO-DIMM).
  • Disco duro SATA de 2,5″ (Tamaño de ordenador portátil) de 250 GB.
  • Tarjeta gráfica nVidia ION.
  • Gigabit Ethernet (10/100/1000 Mps).
  • Wifi 802.11 b/g/n (11/54/300 Mbps).
  • Lector de tarjetas (SD/SDHC/MS/MS Pro/MMC).
  • Conectores:
    • Varios Puertos USB 2.0.
    • 1 Puerto eSATA.
    • 1 Puerto HDMI.
    • 1 Puerto VGA (D-Sub15).
    • Conectores de audio.
  • Peso: 1,1 Kg.
  • Sistema Operativo: Windows 7 Home Premium.

Al igual que en el caso de los Thin Client tampoco lleva unidad óptica pero tiene algunas ventajas frente a estos para un usuario doméstico:

  1. Mayor capacidad de ampliación inicial en principio ya que puede aumentarse la cantidad de memoria RAM e incluso debería de poderse cambiar el disco duro por uno de mayor capacidad siempre y cuando tenga el mismo tamaño físico (Algunos discos de 2,5″ de gran tamaño en lugar de tener los 9,5 mm de altura convencionales, tienen 12,5 mm de altura por lo que incluso presentan problemas para ser instalados en cajas externas de 2,5″ ya que estas suelen estar preparadas para instalar discos de 9,5 mm de altura).
  2. Cuenta con un disco duro de gran capacidad
  3. Tiene un sistema operativo que en principio debería poderse sustituir (En principio sería necesario utilizar una unidad óptica USB o bien un pendrive USB de gran capacidad para poder instalar un Sistema Operativo diferente al de serie).

De todas formas si la idea que tenemos es montar un equipo compacto para el salón quizás sería mejor opción ver una caja de ordenador de tipo HTPC (Home Theatre PC) que son equipos mucho más completos (Normalmente cuentan con una unidad óptica), e incluso en algunos casos hasta con una pantalla táctil.

HTPC (Home Theatre PC)

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