Gorilla Glass: Pantallas casi “indestructibles”


Actualmente todos los dispositivos TFT-LCD (Thin Film Transistor, Transistor de Película Fina; Liquid Crystal Display, Pantalla de Cristal Líquido) tienen una pantalla que protege el TFT-LCD en sí mismo, esta protección suele ser de plástico o de cristal templado, en ambos casos aunque aguantan cierto “maltrato” no son “irrompibles” y si por desgracia se rompe y/o raya excesivamente el protector el dispositivo posiblemente quede inutilizado.

Para solucionar este problema la empresa Corning ha diseñado una protección para TFT-LCD denominada Gorilla Glass que es casi “irrompible” (Es de suponer que aunque este material sea “irrompible” debe tener un punto de rotura aunque con condiciones normales no debería darse), como se puede ver en este video de Youtube:

Actualmente algunos dispositivos portátiles ya disponen de esta protección añadida como es el caso del:

  • Motorola Droid (Milestone).
  • Samsung Galaxy S que en lugar de usar una pantalla TFT-LCD, utiliza una pantalla AMOLED (Active Matrix OLED (Organic Light-Emitting Diode), OLED (Diodo Orgánico de Emisión de Luz) de matriz activa), información de Wikipedia sobre OLED y AMOLED.
  • Dell Streak.
Gorilla Glass

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Así mismo parece que Corning, el fabricante de Gorilla Glass cree que su sistema de protección se podría trasladar no sólo a dispositivos portátiles (Móviles, eBook, Consolas,…) que son más propensos a dañarse sino también podrían aplicarse a pantallas TFT-LCD con un sobrecoste no excesivo.

Es posible que con el paso del tiempo y si se masifica la producción de este producto todas las pantallas de los dispositivos electrónicos la lleven de serie, debido al abaratamiento de costes, ya que este producto lleva “inventado” desde los años 60 pero hasta ahora, unos 40 años después no ha empezado a ser rentable.

Una alternativa podría ser el Zagg Shield que es un “protector” que se coloca sobre la pantalla del dispositivo (Cada dispositivo compatible tiene su propio Zagg Shield) evitando las posibles rayaduras, en Youtube se puede ver un video:

Se puede encontrar más información de Gorilla Glass en:

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Tucano Piedini Gel: Elevadores de goma para refrigerar portátiles


Desde hace tiempo la empresa italiana Tucano comercializa unas patas de goma fabricadas en Technogel (Es un tipo de poliuretano ligero, resistente y que apenas se deforma) denominadas Ergo Gel, su función es elevar el portátil unos centímetros de la superficie de trabajo, de esta forma puede refrigerarse mejor. Las patas pueden ponerse/quitarse tantas veces como queramos. Las Tucano Ergo Gel tienen un precio de unos 11 € (Información de Xakata).

Hay que tener en cuenta que este sistema de refrigeración es bastante básico ya que no utiliza ningún ventilador por lo que su efectividad es bastante relativa frente a sistema de refrigeración “forzada” (Con ventilador) que deberían tener mayor rendimiento, aunque sean algo más costosas.

¿Son los Netbook tan baratos como parecen?


Hace unos años Asus puso de moda el concepto de Netbook (Son ultraportátiles de bajo coste que actualmente rondan los 300 – 350 €) con los Asus EEE PC, actualmente los Netbook han irrumpido en el mercado con bastante fuerza debido a sus características :

  • Bajo coste (Actualmente rondan los 300 – 350 € aproximadamente).
  • Tamaño de pantaña (Sobre las 10″, aunque inicialmente tenían pantallas algo más pequeñas), los hace más cómodos por ejemplo que una PDA, aunque también son más grandes.
  • Procesador Intel Atom.
  • Memoria RAM (Generalmente tienen 1 GB).
  • Disco duro de baja capacidad (En torno a los 160 GB).
  • Tarjeta gráfica integrada.
  • Batería de larga duración debido a su bajo consumo.

Pero también los Netbook tienen sus “defectos” (En parte debido a su pequeño tamaño):

  • No disponen de unidad óptica (Grabadora de DVD) debido a la falta de espacio físico (Además de encarecer el precio final del producto).
  • Pantalla “pequeña” y de baja resolución (1024 x 600 píxeles).

A pesar de esos dos “defectos” los Netbook son una buena opción para aquellos usuarios que necesitan un ordenador portátil exclusivamente para:

  • Uso ofimático: Procesador de textos, Hoja de cálculo,…
  • Multimedia: Reproducción de audio y video.
  • Internet: Navegador web, Correo electrónico (eMail), Mensajería instántanea (MSN, Yahoo Messenger, ICQ,…), Chats,…

Sin embargo los Netbook se quedan muy cortos para tareas con mayor consumo de recursos (Procesador, RAM, Tarjeta gráfica,…) como son por ejemplo:

  • Juegos 3D de última generación.
  • Aplicaciones 3D.
  • Edición de video.

Asi mismo como Sistema Operativo (S.O) algunos modelos tienen preinstalado alguna distribución Linux (Es un Sistema Operativo libre y gratuito. Muchos servidores de empresas usan distribuciones de Linux, aunque otros usan alguna versión de Windows Server ), esto permite reducir algo el precio final del Netbook frente al mismo modelo que lleve Microsoft Windows (Suelen llevar Windows XP, aunque algunos pueden llevar Windows 7).

Por otra parte aunque los Netbook son relativamente baratos si los comparamos con un Portátil (Notebook) de unas 15″ (Los más baratos rondan los 500 € aproximadamente), los Netbook no son tan baratos si sumamos el coste de los periféricos/accesorios que necesitamos para “equipararlos” a un portátil para hacer un uso “intensivo” en casa (Evidentemente cuando se va de “viaje” no se suelen llevar todos los periféricos/accesorios encima puesto que el equipo (Ya sea un Netbook o un Portátil) dejaría de ser tan “portátil”), entre ellos:

  • Grabadora de DVD USB externa: Si queremos grabar datos en un soporte óptico no queda otra que comprar una grabadora de DVD externa USB (Rondan los 50 €). Una opción podría ser usar una memoria Flash USB/Disco externo USB como sistema de almacenamiento de datos externo, aunque cuando se “agote” la capacidad del mismo habría que comprar otra memoria flash/Disco duro externo, o bien borrar datos innecesarios.
  • Monitor externo: Utilizar el Netbook con la resolución estándar (1.024 x 600 píxeles) durante todo el día no me parece la mejor opción (Los portátiles (Notebook) de 15,6″ suelen tener resolución HD Ready 720p de 1.366 x 768 píxeles) por lo que una pantalla TFT de al menos 19″ de las más baratas (Rondan los 100 €) con HD Ready 720p (1.366 x 768 píxeles). Una opción si tenemos una televisión LCD/Plasma con entrada VGA (D-Sub15) es conectar el Netbook al televisor y visualizardatos en el televisión LCD/Plasma.
  • Teclado USB: Escribir en un Netbook puede ser una “odisea” ya que tenemos un teclado “completo” (Sin teclado númerico) en sólo unos 26 cm de ancho (Rondan los 10 €). Los teclados de los portátiles sin llegar a ser gran cosa al menos suelen ser algo más grandes e incluso algunos modelos cuentan con un teclado numérico.
  • Ratón USB: Utilizar un Touchpad o sistema similar durante un largo periodo de tiempo puede ser desesperante además de incomodo (Rondan los 10 €).

Es decir que si sumamos al precio base del Netbook (Unos 300 – 350 €), el precio de al menos:

  • Grabadora DVD externa (Unos 50 €).
  • Monitor de 19″ (Unos 100 €).
  • Teclado y Ratón (Unos 20 €).

En total tendríamos entre 470 € (300 € Netbook + 170 € Accesorios) y 520 € (Entre 350 € de Netbook + 170 € de Accesorios), por lo que quizás traiga más cuenta en según que casos, comprar directamente un portátil “barato” de unos 500 € que lleve de serie:

  • Grabadora DVD.
  • Pantalla al menos de 15,6″.

Además los Netbook a pesar de su pequeño tamaño no se libran de las bases de refrigeración que están apareciendo en el mercado para estos modelos, al igual que para los portátiles; y que en ambos casos ayudan a reducir la temperatura de funcionamiento del equipo y alargan su vida útil.

Instalar un segundo disco duro en un portátil, usando la bahía de la unidad óptica


Actualmente los equipos portátiles (Notebook) traen una único disco duro (HDD: Hard Disk Drive) como unidad de almacenamiento (Aunque también es cierto que actualmente pueden encontrarse algunos portátiles de 17″ ó más con dos bahías para discos duros como es el caso del HP Pavilion dv9000) para instalar un disco duro por lo que si queremos instalar otro disco duro la opción más viable sería utilizar un disco duro externo con conexión:

  1. USB 2.0 (Hasta 480 Mbps, unos 60 MB/seg) es la conexión de datos más común actualmente, aunque también es de las más “lentas” si se compara con otras más actuales.
  2. IEEE 1394a (Firewire, Firewire400 ó I.Link) soporta hasta 400 Mbps (Unos 50 MB/seg), Firewire nació como un estándar para la edición de vídeo y su rendimiento es ligeramente superior a USB 2.0 (Se diseño para un uso “general”) donde es necesaria una alta tasa de transferencia de datos y además sostenida (Actualmente existe una revisión denominada IEEE1394b o Firewire800, que soporta hasta 800 Mbps, unos 100 MB/seg).
  3. eSATA (external Serial ATA): Es la conexión de datos más actual y con mayores prestaciones, soporta hasta 150 MB/seg (eSATA150), o hasta 300 MB/seg (eSATA300). Actualmente existe una revisión de la conexión Serial ATA denominada SATA600 (Hasta 600 MB/seg) que posiblemente acabe pasando también al estándar eSATA ya que la única diferencia entre SATA y eSATA son sus conectores de datos ya que físicamente el conector eSATA es más “robusto”. Una desventaja de eSATA es que no proporciona alimentación a los dispositivos como ocurre con USB y Firewire, por lo que necesitan una fuente de alimentación externa, esto se solucionara en parte con el estandar Power over eSATA comentado en esta entrada del Blog.

Sin embargo si no utilizamos la unidad óptica (Generalmente una grabadora de DVD) en el mercado existen adaptadores de bahías de unidades ópticas de portátiles (De tipo Slim) con distintas conexiones:

  • De IDE/PATA (Parallel ATA) a Serial ATA (SATA).
  • De Serial ATA (SATA) a Serial ATA (SATA), si contamos con conexión/desconexión en caliente o Hot Swap (Una de las funcionalidad del Serial ATA) podemos alternar entre el disco duro y la unidad óptica según las necesidades (Aunque posiblemente sea mejor opción comprar una unidad óptica Slim por USB).
  • De Serial ATA (SATA) a IDE/PATA (Parallel ATA).

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Asi mismo están disponibles en color Chrome (Cromado/Plateado) y Black (Negro) para que no desentonen con el portátil y con dos “alturas” de bandeja:

  • 9,5 mm (El tamaño estándar de discos portátiles).
  • 12,7 mm.

Este dispositivo tiene una gran ventaja al permitir instalar dos discos duros interno de forma simultáne en un portátil (Notebook) que tenga un sólo disco ya que permite:

  • Tener el disco duro de Sistema de serie que lleva el portátil y añadir un segundo disco mediante el adaptador, como unidad de almacenamiento de mayor capacidad sin necesitar un disco externo.
  • Instalar un SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido) en el lugar del disco duro de Sistema, y dejar el “viejo” disco duro de Sistema en el adaptador para almacenamiento de datos. Sin duda esta es la mayor ventaja de dicho adaptador,  ya que podemos ganar un gran rendimiento utilizando un SSD (Aunque actualmente tienen poca capacidad y su precio es algo alto).

Se puede encontrar más información en:

Estudio de Square Trade del año 2009 sobre tasas de averías en Portátiles y Netbook


Square Trade recientemente ha realizado un estudio (Tiene fecha del 16 de noviembre de 2009) sobre la fiablidad de los equipos portátiles y los netbook (Ultraportátiles de bajo coste) recogido en este documento PDF que hay en su web.

Según este estudio realizado entre 30.000 equipos portátiles (No se indica el número de modelos de cada fabricante por lo que los resultados pueden considerarse realtivos, ya que si un fabricante vende el doble de equipos que otro es normal que tenga más averías, por ejemplo si el fabricante:

  • “x” vende 100 equipos de lo que se averían 15, la tasa de fallo sería del 15% (Sin embargo si ese mismo fabricante vendiera 1.000 equipos la tasa de error sería de 150 equipos, y si fuesen 10.000 equipos serian de 1.500, en cualquier caso mantendría hipotéticamente una tasa de fallo del 15%.
  • “y” vende 1.000 equipos de los que se averían 200, la tasa de fallo sería del 20% (En 100 equipos se estropearían 20), aunque si vendiera 10.000 equipos habría unos 2.000 equipos con algún tipo de fallo.
  • “z” vende 10.000 equipos de los que se averían 1.000, la tasa de fallo sería del 10% (En 100 equipos se estropearían 10, en 1.000 habría 100 equipos con averías).

Además tampoco se indican los modelos concretos, y por otro lado ya se han dado casos en los que ha habido remesas de tarjetas gráficas o baterías defectuosas aunque en este caso el fallo sería más generalizado.

Por otro lado en el mercado de portátiles existen dos tipos de averías:

  • Aquellas que tiene una reparación como es el caso de un fallo en:
    • Disco duro (Basta con sustituir el disco duro por uno nuevo y reinstalar el Sistema Operativo de nuevo).
    • Memoria RAM (Basta con sustutir el modulo estropeado, salvo que dicho módulo de RAM este soldado a la placa base).
    • Teclado (La opción más rápida y asequible sería poner un teclado USB si es posible, en caso de que haya que sustituirlo su coste es superior al de un teclado de sobremesa).
    • Conexiones por ejemplo: Firewire, USB 2.0, eSATA, Ethernet (RJ-45), Wifi,… (En este caso con una tarjeta PCMCIA, Cardbus o Express Card compatible con el portátil podría solucionar el problema aunque este tipo de tarjetas se utilizan más como tarjetas de “expansión” de puertos.
    • Batería (Bastaría con comprar una nueva o bien una compatible si no esta en el mercado).
    • Cargador/Tranformador de corriente en caso de que no se encuentre en el mercado existen modelos compatibles.
  • Aquellas que aunque pueden reparse debido a su alto coste no merecen la pena, este es el caso de un fallo en:
    • Placa base (Motherboard).
    • Tarjeta gráfica.
    • Monitor.

Por lo tanto la tasa de errores debería tomarse teniendo en cuenta los equipos vendidos y los averiados, cosa bastante dificil ya que posiblemente no haya datos reales sobre ello, aunque este tipo de estudios pueden servir de referencia.

De todas formas algo que me parece más grave es lo se comenta en el estudio (Sobre todo teniendo en cuenta que los equipos portátiles son un bien de consumo bastante “caro”, los modelos más asequibles (Sin tener en cuenta los Netbook que son algo más baratos) rondan los 450 – 500 €, aunque existen modelos de hasta 1.500 € ó más):

Tasa de error en el primer año Netbook vs. Portátiles

Tasa de error en el primer año Netbook vs. Portátiles (Pulsa para ampliar)

Según este estudio, en general los portátiles tienen una tasa de error de entre el 4,7 y 4,2% durante el primer año, lo que significaria que del total de equipos portátiles vendidos (independientemente de la marca) casi un 5% (5 de cada 100 equipos independientemente de su marca/modelo) tendría un fallo. En los Netbook la tasa de errores a pesar de no estar “estudiada” (Llevan poco tiempo en el mercado) tienen una tasa de errores de un 5,8%.

Tasa de error en durante los 3 primeros años

Tasa de error en durante los 3 primeros años (Pulsa para ampliar)

Por otra parte se puede decir que un 4,7% de equipos portátiles sufre algún fallo durante el primer año de garantía (Sin tener en cuenta la tasa de accidentes como pueden ser: Caídas, Golpes, Derrame de líquidos (Ej: Café, Agua, Coca cola,…), sobretensiones,…) y que esta cifra se eleva hasta el 12,7% durante los 2 años de garantía, subiendo al 20,4% a los 3 años de uso; evidentemente un fallo puede ser por ejemplo memoria RAM o Disco duro, este tipo de fallos son reparables en un portátil, sin embargo si el portátil sufre una avería grave, por ejemplo fallo en placa base, tarjeta gráfica o monitor probablemente no merezca la pena arreglarlo porque el coste de este tipo de reparaciones suele tener un coste similar o incluso superior al de un portatil nuevo. Esto si que me parece bastante grave ya que como he comentado los equipos portatiles no son “baratos” y sus reparaciones tampoco.

Tasa de errores por precio (Pulsa para ampliar)

Tasa de errores por precio (Pulsa para ampliar)

En cuanto a la tasa de errores por categorías proyectada para 3 años, según el estudio se da en los:

  • Netbook con un 25,1% (Practicamente 1 de cada 4 ).
  • Portátiles Entry Level (Gama bajas y medias) con 20,6% (Prácticamente 1 de 5)
  • Portátiles Premium (Portátil de gama alta) con 18,1% (Casi 1 de cada 5).

En este caso habría que considerar que marcas se consideran “Entry Level” y cuales “Premium” o bien hasta que baremos de precios y/o modelos de un fabricante pueden considerarse “Entry Level” o “Premium”.

Por último el estudio tiene tabla de fallos clasificada por marca a 2 y 3 años:

Tasa de error proyectada a 2 y 3 años por marca (Pulsar para ampliar)

Tasa de error a 2 y 3 años por marca (Pulsar para ampliar)

Según este estudio por marcas, las más fiables serían Asus y Toshiba (Con un 15,6 y 15,7% respectivamente), sin embargo estos equipos también fallan (Recientemente he visto como un Asus A6000 (A6VM – Q011H) con unos 3 años de uso, morir por un fallo en placa base); seguidas de:

  • Sony (16,8%), es curioso que hace unos años en 2006 fuese la primera de la lista en fiabilidad a pesar de tener un 16% (Similar al actual), aunque en 2008 perdio algunos puestos.
  • Apple (17,4 %), es curioso que en otros ranking que en 2006 haya tenido resultados similares, estaba por la cola.
  • Dell 18,3% , en otros ranking anteriores mantenia un 18%, sin embargo en 2008 subio al 22%
  • Lenovo/IBM (21,5%) , es curioso que hace unos años en 2006 y 2008 fueran más fiables que el estudio actual.
  • Acer (23,3%)
  • Gateway (23,5%), en 2006 tuvo una tasa del 19% aunque en 2008 tuvo una similar a la actual (22%).
  • HP (25,5%), en 2006 tuvo menor tasa de avería (18%) pero en 2008 aumento al 22% (Es curioso que una marca como Compaq comprada por HP en 2002, tenga una fiabilidad 19% estando en la cola, y en 2008 20% de averías este en segunda posición).

Hay que tener en cuenta que en este estudio no se recogen otras marcas de portátiles como por ejemplo:

  • Compaq (Actualmente pertenece a HP pero tienen lineas de productos diferentes).
  • Samsung.
  • LG.
  • Packard Bell (Actualmente pertenece al grupo Acer, información de Wikipedia).
  • Alienware (Actualmente pertenece a Dell).
  • Otros fabricantes de portátiles: Fujitsu-Siemens, MSI, Gigabyte, Ahtec, Beep, Medion,…

A fin de que la muestra del estudio fuese más completa.

El aumento de fallos del año 2008 podría deberse a una remesa de tarjetas gráficas de portátil (GF8400/8600) defectuosas de nVidia asi como a diversos problemas con baterías defectuosas.

Por otro lado es normal que fabricantes que posiblemente venden más portatiles (Ej: Acer y HP) tengan mayor número de averías, ademas la “manzana” (Apple) tampoco se libra de los fallos con un 17,4% que para un fabricante de hardware cerrado y con precios algo más altos de lo habitual, me parece bastante alto.

Por otra parte em vista de que la posibilidad de que un portátil pueda fallar a corto plazo, pasados los dos años de garantía quizas sería interesante plantearse la opción de:

  • Contratar un seguro multirriesgo que tenga coberturas ampliadas respecto a la garantía de fábrica tanto en tiempo de garantías (Algunos establecimientos ofrecen seguros de 3 ó 5 años), así como la cobertura de las mismas (Ej: Daño accidental (Caídas, Golpes, Derrame de líquidos,…), averías eléctricas, mecánicas,…
  • Comprarle una base refigeradora o algun sistema similar al portátil para hacer que trabaje a menor temperatura siempre que sea posible, lo que debería traducirse en un tiempo de vida mayor.

De todas formas mi opinión acerca de los equipos portátiles esta bastante clara, personalmente opino que su uso sólo esta justificado si:

  • Necesitas transportar un ordenador con frecuencia de un sitio a otro.
  • Si no hay sitio en casa para meter un sobremesa.

Para todo lo demas es mejor opción un sobremesa ya que:

  • El coste de las piezas de un sobremesa en cuanto a materiales es inferior, por ejemplo: un disco de sobremesa (3,5″) de 500 GB SATA300 y 7.200 Rpms ronda los 50 €, mientras que un disco duro de portatil (2,5″) de 500 GB SATA y 5.400 Rpms ronda los 70 – 80 € según la marca/modelo de fabricante, es decir que a igualdad de capacidad (500 GB) son entre 20 y 30 € más caros que los sobremesa y con algo menos de rendimiento (7.200 Rpms vs. 5.400 Rpms).
  • En caso de avería “grave” por ejemplo fallo en la placa base, fallo en la tarjeta gráfica o monitor en un sobremesa basta con sustituir la pieza por una nueva o a las malas tirar de segunda mano, mientras que en un portátil si la avería no tiene arreglo posiblemente sea mejor tirarlo y comprar uno nuevo.

Lo que esta claro es que cada vez más los bienes de consumo estan hechos para durar lo justo y necesario (Se puede decir que suelen durar en muchos casos el tiempo de garantía que ofrece el fabricante o poco más), pasado un tiempo prudencial acaban “muriendo”, lejos han quedado esos productos que parecian “indestructibles” posiblemente porque las empresas ahora en lugar de gastar el dinero en:

  • Realizar buenos controles de calidad.
  • Invertir en I + D + I (Investigación + Desarrollo + Innovación tecnológica, antes sólo era I + D, definición de Wikipedia) para mejorar la calidad de sus productos.

Prefieren hacerlo en otros sectores como el Marketing (Teóricamente suele aumentar el número de ventas, aunque no necesariamente), ademas de aumentar los beneficios (Al fin y al cabo las empresas no son una ONG).

Se puede encontrar más información así como otros ranking similares en: