Tarjetas gráficas sin ventilador: ¿Son una elección acertada?


Personalmente creo que este tipo de tarjetas gráficas son una buena opción siempre y cuando el usuario busque:

  • Silencio “absoluto” (No tienen ventilador), aunque esto también depende de otros componentes (Ventilador de CPU, Ventilador de Fuente de alimentación, Ventiladores de Caja y Discos duros) que también pueden generar ruido.
  • No sea un usuario gamer que busque el máximo rendimiento con gran resolución y nivel de detalle (Hay que tener en cuenta que también podría hacerse un nVidia SLI o Ati Crossfire con dos tarjetas pasivas idénticas aunque sería más que aconsejable tener una buena refrigeración en de la caja).

Las tarjetas gráficas sin ventilador (También conocidas como tarjetas con refrigeración pasivas) tienen varias ventajas frente a los modelos con ventilador (También conocidas como tarjetas con refrigeración activa), entre ellas:

  1. No generan ruido al no tener un ventilador que refrigere el disipador de la GPU/Memorias.
  2. No es necesario sustuir el disipador/ventilador a largo plazo por avería ya que no tienen.
  3. No se pierde la garantía del producto porque la tarjeta tiene de serie un sistema pasivo

Pero también tienen sus desventajas:

  1. Pueden tener menos prestaciones (Frecuencias de funcionamiento (Mhz) algo más bajas) que los mismos modelos con refrigeración activa.
  2. Suelen tener mayor peso ya que en algunos casos los disipadores son bastante aparatosos.
  3. Aunque los modelos de gama baja (Por ejemplo AMD Radeon HD6450 o la GF 610 que son dos modelos relativamente recientes) ocupan un slot; los modelos de gama media (Ej: AMD Radeon 7750 y GF 450 GTS) generalmente suelen ocupar dos slot (Es lo que se conoce como gráficas de doble slot), aunque esto también suele ocurrir con las tarjetas gráficas de gama media que tienen refrigeración activa.

Los modelos de gama baja actuales (Ej: Ati HD6450 y nVidia GT210 y GT220) suelen tener disipación pasiva sin heat pipes, mientras que los modelos de gama media actuales levan también heat pipes para mejorar el rendimiento del sistema de disipación de calor, un ejemplo son:

  • Asus ENGTS450 DC SL/DI/1GD3 (nVidia GTS 450), especificaciones: 594/1.189/800 Mhz Core/Shaders/Memoria con 1 GB memoria GDDR3 y bus de datos de 128 Bits, este modelo esta “recortado” respecto al modelo de referencia que tiene 783/1.566/1.804 Mhz Core/Shaders/Memoria y cuenta con 1 ó 2 GB de memoria GDDR5 en lugar de ser GDDR3 (Eso explica porque la memoria es más del doble de rápida) , personalmente no creo que sea un modelo muy “aconsejable” ya que su rendimiento será algo inferior al modelo de referencia
Asus ENGTS450 DC SL/DI/1GD3

Asus ENGTS450 DC SL/DI/1GD3

  • Sapphire 7750 Ultimate (Ati HD 7750), especificaciones: 800/800/2.250 Mhz Core/Shaders/Memoria con 1 GB de memoria GDDR5 y bus de datos de 128 Bits este modelo tiene las mismas características que el modelo de referencia de AMD, su consumo estimado es de unos 55w (Curiosamente existio una Sapphire 6670 Ultimate con 1 GB GDDR5 y un consumo de unos 108w, lo cual hace pensar que podría diseñarse una Ati HD 7770 que tiene un consumo de unos 80w).

Sapphire 7750 Ultimate (AMD/Ati HD7750)

  • Asus HD7750-DCSL-1GD5 (Ati HD7750), especificaciones: 800/800/2.250 Mhz Core/Shaders/Memoria con 1 GB de memoria GDDR5 y bus de datos de 128 Bits este modelo tiene las mismas características que el modelo de referencia de AMD, su consumo estimado es de unos 55w (Curiosamente existio una Sapphire 6670 Ultimate con 1 GB GDDR5 y un consumo de unos 108w, lo cual hace pensar que podría diseñarse una Ati HD 7770 que tiene un consumo de unos 80w).
Asus HD7750-DCSL-1GD5 (Ati HD7750)

AsusHD7750-DCSL-1GD5

Así mismo existen otros modelos pasivos (Sin ventilador) como por ejemplo:

Sin embargo es curioso que hace unos años hubo modelos de gama media/alta como las GF9800GT de Gigabyte (GV-N98TSL-1GI) o Sparkle (SF-PX98GT512D3-HPL Cool-pipe, información de XGCDB) ambas con las mismas prestaciones que el modelo de referencia (600/1.500/900 Mhz y bus de datos de 256 Bits, 128 Shaders y 56 TMU) que destacaban frente a la GF9600GT “pasivas” por tener mayor cantidad de Shaders y TMU (112 vs 64 y 56 vs 32), claro que las GF 9800 GT eran algo más caras, actualmente es difícil encontrar modelos pasivos de potencia equivalente en nVidia (Lo más parecido sería una GTS 450 sin embargo nVidia ya tiene la serie 5 y6 e en el mercado por lo que la equivalencia actual de una GF 9800 GT sería una GeForce GTX 550 Ti o GeForce GTX 640) ya que Ati tiene actualmente la HD 7750 que aproximadamente si sería su equivalencia actual.

Un punto importante a tener en cuenta es el diseño de la tarjeta en cuestión debido al mayor peso que una tarjeta equivalente con disipador activo estos modelos suelen ocupar dos slot, el problema es que:

  • Algunos modelos únicamente tienen un slot como soporte (Aunque físicamente ocupan dos slot), como es el caso de la antigua GF9800GT de Sparkle (SF-PX98GT512D3-HPL Cool-pipe), lo cual los hace poco aconsejables porque solamente disponen de un slot como medio de anclaje a la torre y por tanto el peso esta “peor” repartido.
  • Por el contrario otros modelos aunque ocupan dos slot, como el caso de la Asus GTS450 (ENGTS450 DC SL/DI/1GD3), sin embargo aunque el anclaje es algo mejor (Al ser doble utiliza dos tornillos como medio de fijación) al no tener el disipador “anclado” a uno de los Slot posiblemente haga que el peso se reparta mejor pero si la tarjeta pesa mucho es posible que no sea eficiente.
  • Por último están los modelos que tienen doble slot y el disipador sobresale por uno de los slot como es el caso de algunas Gigabyte GT9800GT (GV-N98TSL-1GI), GT240 (GV-N240SL-1GI) y Ati HD6750 (GV-R675SL-1GI). En este caso el disipador debería de repartir el peso entre los dos slot de forma más eficiente que en los casos anteriores ya que además de ocupar dos slot, el disipador parece formar parte del sistema de anclaje de la tarjeta gráfica.

Además de lo anterior hay que tener en cuenta el sistema de anclaje de la placa base ya que algunas al tenerlo en la parte superior del puerto PCIe no ayudan mucho soportar el peso de la gráfica, en consecuencia esta puede no ajustar correctamente pudiendo dar en algun momento puntual algún error de vídeo al no “detectar” la tarjeta gráfica.

Así mismo hay que tener en cuenta que existen modelos denominados Green o ECO, los cuáles no tienen porque tener una refrigeración pasiva (Suelen tener refrigeración activa), sino que tienen tienen menos consumo (En algunos casos por usar frecuencias más bajas) ofreciendo menos rendimiento que los modelos normales con refrigeración activa.

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Vídeo tutorial en español para montar/desmontar disipador Inbox/Boxed de Intel para Socket LGA 775


En Youtube puede encontrarse un vídeo tutorial en español sobre el montaje/desmontaje de un disipador Inbox/Boxed de Intel para Socket LGA (Land Grid Array) 775:

Así mismo en Intel se puede encontrar un documento en formato PDF que explica más o menos lo mismo. Es de suponer que los nuevos Intel con socket LGA:

  • 1366.
  • 1156.
  • 1155.

Tengan un sistema de montaje/desmontaje similar ya que también utilizan el sistema de “Push Pin”.

Cables enfundados premium de NZXT


Desde hace tiempo los fabricantes de hardware han optimizado el diseño de los cables de los dispositivos informáticos, tanto de alimentación como de datos, como hace tiempo fue el cambio del cable IDE y de disquetera que pasaron de ser planos a ser redondos, el cable IDE redondo aun siendo más grueso que un cable SATA al menos mejoraba bastante el flujo de aire interno de la caja.

Recientemente NTZX comercializa desde hace algún tiempo una gama de cables enfundados tando de corriente como de datos, disponibles en color: rojo, blanco y negro.

Actualmente otros fabricantes como Akasa y Revoltec también tienen cables similares a estos.

Tucano Piedini Gel: Elevadores de goma para refrigerar portátiles


Desde hace tiempo la empresa italiana Tucano comercializa unas patas de goma fabricadas en Technogel (Es un tipo de poliuretano ligero, resistente y que apenas se deforma) denominadas Ergo Gel, su función es elevar el portátil unos centímetros de la superficie de trabajo, de esta forma puede refrigerarse mejor. Las patas pueden ponerse/quitarse tantas veces como queramos. Las Tucano Ergo Gel tienen un precio de unos 11 € (Información de Xakata).

Hay que tener en cuenta que este sistema de refrigeración es bastante básico ya que no utiliza ningún ventilador por lo que su efectividad es bastante relativa frente a sistema de refrigeración “forzada” (Con ventilador) que deberían tener mayor rendimiento, aunque sean algo más costosas.

Kits de refrigeración líquida (RL) compactos ¿Merecen la pena?


Actualmente los equipos informáticos de sobremesa suelen utilizar refrigeración por aire (En los modelos de gama media y alta usan tecnología heat pipes que mejoran el rendimiento del disipador, los heat pipes en resumidas cuentas son “tubos” que tienen dentro un líquido que tiene un ciclo de evaporación-condensación indefinido, como se puede ver en este articulo de Hardcore Modding) para disipar el calor generado por algunos de sus componentes, entre ellos:

  • Procesador (CPU).
  • Tarjeta gráfica (GPU).

Sin embargo actualmente pueden encontrarse en el mercado algunos kits de refrigeración líquida (RL) de tipo “compacto” para refrigerar el procesador (CPU) a precio relativamente asequible (En torno a los 100 € o incluso menos).

Hay que tener en cuenta que las ventajas de la RL son:

  • Por norma general  mejoran las temperaturas respecto a un sistema de refrigeración por aire, especialmente en Full Load (A plena carga).
  • Menor nivel de ruido al utilizar menos ventiladores, aunque esto es relativo pues dependiendo de la calidad/sonoridad de los ventiladores instalados el nivel de ruido puede variar.
  • Estética diferente a los ordenadores convencionales refrigerados por aire, puesto que algunos líquidos pueden tener efecto ultravioleta.

Sin embargo la refrigeración líquida también tiene sus inconvenientes:

  • Posibilidad de fugas del líquido refrigerante, y que si es conductor de la electricidad (Lo más habitual) puede crear un cortocircuito y dañar alguna de las piezas internas del equipo (Ej: Placa base, Tarjeta gráfica,…).
  • Montaje más complejo y laborioso que la refrigeración por aire.
  • Revisión del nivel de líquido para rellenarlo cuando sea necesario debido a la evaporación del mismo.
  • Espacio físico: Dependiendo del sistema de RL puede ser necesario mayor o menor espacio, por ejemplo no es igual montar un Kit “compacto” como los comentados en esta entrada, que por ejemplo montar un Kit de RL por piezas que tenga un radiador triple de 3 ventiladores de 12cm, un depósito, una bomba de agua de gran potencia y tres bloques (CPU, Chipset y GPU).
  • El precio, los modelos más asequibles (Que suelen ser en formato kit) arrancan sobre los 100 € aproximadamente.

Entre los kit “compactos” que se venden en el mercado actualmente se pueden encontrar algunos como por ejemplo:

Corsair H50

Corsair H50

Estos Kits tienen un rendimiento es similar o ligeramente superior al de los disipadores de gama alta, como por ejemplo:

Prolimatech Megalems

Prolimatech Megalems

Que cuentan heat pipes y ventiladores de 12 cm ó 14 cm, y que por regla general suelen superar los 50 € de precio.

Aunque por lo que el rendimiento de estos Kit de RL compactos, no es comparable a sistemas de refrigeración líquida de alto rendimiento que por otra parte también son más caros.

Por otra parte en estos hilos del:

Se puede más encontrar información sobre los componentes de una refrigeración líquida (RL) para ordenador.

Termómetro infrarrojo: Scythe Kama Thermo


Hace tiempo comente el tema de los polímetros en esta entrada del Blog como herramienta para comprobar voltajes en equipos informáticos. Otra herramienta muy útil en el entorno informático son los termómetros, sirven para comprobabar la temperatura a la que esta funcionando una determinada pieza, por ejemplo:

  • Procesador (CPU).
  • Gráfica (GPU).
  • Disco duro (HDD).

Ya que las piezas electrónicas, tienen un rango de temperatura operativa dentro de los cuales son funcionales y que no es conveniente sobrepasar.

Normalmente se puede comprobar la temperatura de algunas piezas (Ej: Procesador, Gráfica y Disco duro) mediante algún “software” de monitorización como por ejemplo:

  • BIOS suele mostrar la temperatura de la CPU y System (Chipset).
  • Software (Programa que lee los datos que proporcionan los sensores a la BIOS), este software puede ser:
    • Propietario de los fabricantes de placas base como: Asus Probe, Gigabyte Easy Tune,…
    • Genérico de monitorización de temperaturas como por ejemplo:  Mother Board Monitor (MBM), Speed Fan,…

Para monitorizar temperaturas de tarjetas gráficas (GPU) y Discos duros existe:

  • Software (Programas) propietario de los fabricantes de tarjetas gráficas (Aunque creo que también existen programas genéricos).
  • Utilidades SMART (Self Monitoring Analysis and Reporting Technology) que monitorizan la temperatura del disco duro o discos duros instalados entre otros parámetros siempre y cuando sean compatibles con la tecnología SMART (En esta entrada hay más información sobre ella).

Sin embargo es posible que el programa no detecte correctamente la temperatura dando una información errónea debido a un fallo en el sensor térmico, esto suele pasar por ejemplo en algunas placas base que puede medir temperatura de más o de menos, para solucionar este “problema” y acercarse más a la temperatura real de las piezas existen varios sistemas:

  • La sondas térmicas, en Hard-H2o analizaron hace tiempo la Compunurse y la Senfu permiten monitorizar a temperatura de un componente.
  • Un termómetro infrarrojo como el Scythe Kama Thermo (Analizado también en Hard-H2o) que nos permite conocer la temperatura de funcionamiento aproximada de la pieza que se comprueba.

Ambas herramientas pueden ser útiles para realizar comprobaciones sobre el funcionamiento de cualquier pieza electrónica para descartar posible problemas de estabilidad debido a las altas temperaturas de funcionamiento.