Tipos de mantenimiento informático


Los equipos informáticos requieren un mantenimiento para su correcto funcionamiento (Al igual que la mayoría de las cosas), este mantenimiento generalmente se puede aplicar de forma:

  • Preventiva: La función principal es evitar una posible avería/reparación del equipo o pérdida de datos, como por ejemplo:
  • Diagnósticos de hardware periódicos, pueden ayudar a prevenir al usuario fallos en alguna de las piezas del equipo (Disco duro, Memoria RAM, Tarjeta gráfica,…).
  • Limpieza de los disipadores (CPU, VGA, Chipset,…) y ventiladores del equipo, ayudan a reducir la temperatura de funcionamiento si estos están obstruidos, si alguno no funciona correctamente lo normal es sustituirlo por uno nuevo).
  • Cambio de pasta térmica en los disipadores (CPU, VGA, Chipset,…), utilizar una pasta de buena calidad puede ayudar a reducir unos cuantos grados la temperatura de los componentes del equipo.
  • Correctiva: La función principal es arreglar una avería/reparación del equipo, como por ejemplo:
  • Sustitución de un componente averíado (Ej: Disco duro, Memoria RAM, Fuente de alimentación,…).
  • Análisis del equipo con software de seguridad (Antivirus y Antimalware) en el caso de que haya algún indicio de “infección” (Ej: Ventanas del navegador que se abren sin tener el navegador abierto, problemas con el uso de los programas,…).

Valores S.M.A.R.T (Self Monitoring Analysis and Reporting Technology)


En esta entrada del Blog comente la tecnología S.M.A.R.T (Self Monitoring Analysis and Reporting Technology) que nos ayuda a prevenir una posible pérdida de datos en los discos duros.

Tanto en Punto y Coma como en EmeZeta Blog puede encontrarse información sobre la técnología S.M.A.R.T:

  • Value: SMART no da valores específicos (giros, porcentajes, números…), sino que da valores en una escala del 1 al 253 en función de su correcto funcionamiento. Cuanto más alto sea el valor, mejor es el estado del disco respecto a ese atributo.
  • Threshold / Warning: Es el límite que puede alcanzar el atributo. Si el valor value es inferior, deberíamos plantearnos que el disco puede fallar. Si este valor es 0, significa que el atributo es sólo informativo. Si es 255, significa que el atributo esta fallando y no debería ser considerado.
  • Worst: Es el peor estado alcanzado por este atributo del disco.

Así como información sobre algunos parámetros S.M.A.R.T de los discos duros entre ellos:

  • ID 3/HEX 03 Spin up time: Tiempo necesario para girar.
  • ID4/HEX 04 Start/Stop count: Número de inicios y paradas del eje del disco.
  • ID 5/HEX 05 Reallocated sector count: Cantidad de sectores remapeados por defectos (Indica los sectores defectuosos que han sido recolocados).
  • ID 9/HEX 09 Power-on hours count: Número de horas transcurridas en funcionamiento.
  • ID 10/HEX 0A Spin retry count: Número de intentos de giro.
  • ID 12/HEX 0C Power cycle count: Número de eventos de encendido.
  • ID 192/HEX C0 Power-off retract count: Número de eventos de apagado.
  • ID 193/HEX C1 Load/Unload cycle count: Número de ciclos Load/Unload (Este parámetro indica el número de veces que el cabezal de lectura/escritura se “aparca” pasado un tiempo).
  • ID 194/HEX C2 HDA Temperatura (Es un valor informativo): Muestra la temperatura del disco (En teoría este parámetro no es muy importante salvo que el disco este funcionando a mayor temperatura de la que indica el fabricante, esto sobre todo puede ocurrir en ordenadores portátiles donde los componentes se ensamblan en un pequeño espacio físico).
  • ID197/HEX C5 Current pending sector count: Número de sectores inestables (Sectores que están esperando por remapeado).

Además de estos valores existen otros y por otra parte cada fabricante puede usar otros valores y/o nombrarlos de diferente forma.

Por otra parte en Caos de un Informático hay una información interesante relativa al valor:

  • ID 193/HEX C1 Load/Unload cycle count: Número de ciclos Load/Unload (Este parámetro indica el número de veces que el cabezal de lectura/escritura se “aparca” pasado un tiempo).

Según la cual muchos discos duros actuales aparcan las cabezas pasado un tiempo, esto se hace por varias razones:

  • Mayor duración del disco (El brazo sufre menos desgaste mecánico).
  • Menor consumo.
  • Mayor protección contra golpes.

Sin embargo esta tecnología puede generar un aumento excesivo del valor Load/Unload cycle count (LLC) que en algunos discos duros se cifra en unos 300.000 ciclos, para solucionar este problema algunos fabricantes como Western Digital han desarrollado una utilidad denominada RE2GP Idle Mode Update Utility (WDIdle3) para sus discos WD1000FYPS-01ZKB0, WD7500AYPS-01ZKB0, WD7501AYPS-01ZKB0, aunque parece ser que también funciona con los Caviar Green (Información del Foro Noticias3D).

Esta utilidad modifica el firmware del disco duro para que el aparcado de cabezas se realice pasado un tiempo programado por el usuario (Por defecto los Caviar Green aparcan los cabezales a los 8 segundos), mientras que con esta utilidad se puede reprogramar el aparcado hasta los 5 minutos (300 segundos), lo que ayudaría a reducir el numero de aparcado de cabezales.

Errores de componentes informáticos: Condensadores (Capacitores) hinchados


Actualmente muchos componentes informáticos, entre ellos:

  • Placas base (Motherboard o Mainboard).
  • Tarjetas Gráficas (SVGA o VGA).
  • Tarjetas de sonido.
  • Tarjetas de Red.
  • Tarjetas Capturadoras de vídeo.
  • Etc.

Utilizan entre otros componentes electrónicos los condensadores (Capacitores) cuya función es almacenar energía, los más comunes son:

  • Electrolíticos: El material dieléctrico es ácido electrolítico (Con el tiempo suelen hincharse e incluso derramar líquido por lo que es necesario sustituirlos por unos nuevo o bien cambiar la pieza completa).
  • Sólidos: Utilizan una combinación de Polímero orgánico sólido (Solid Organic Polymer), son de mayor calidad que los anteriores, de hecho algunos fabricantes como Asus o Gigabyte lo implementan en sus productos más actuales, en el caso de Asus por ejemplo la vida estimada de una condensador sólido es de unas 5.000 horas a 105º C, (Un electrolítico tiene un tiempo de vida de unas 2.000 horas), sin embargo el tiempo de vida de los condensadores (Al igual que muchos componentes electrónicos varía con la temperatura), según la escala de Asus:
    • 105º C equivalen a unas 5.000 horas (0,57 años) funcionando 24 horas al día.
    • 85º C equivalen a unas 50.000 horas (5,7 años) funcionando 24 horas al día.
    • 75º C equivalen a unas 158.114 horas (18 años) funcionando 24 horas al día.
    • 65 º C equivalen a unas 500.000 horas (57 años) funcionando 24 horas al día.
    • 60º C equivalen a 889.140 horas (101,5 años) funcionando 24 horas al día.

Como se puede apreciar la vida de un condensador (Capacitor) varía en función de la temperatura por esta razón es importante que un equipo informático este bien refrigerado ya que los componentes principales de un ordenador:

  • Procesador (CPU).
  • Placa base (Chipset).
  • Tarjeta gráfica (SVGA).
  • Fuente de alimentación.

Llevan su correspondiente disipador/ventilador, sin embargo la refrigeración de caja puede ayudar a que los componentes anteriores no se sobrecalienten excesivamente ayudando de paso a refrigerar indirectamente otros componentes del equipo como son:

  • Discos duros (Sólo en el caso de ventiladores frontales que estén delante del/de los disco/s duro/s).
  • Componentes electrónicos de algunas piezas del equipo (Mosfet, Condensadores,…).

Normalmente en muchos componentes electrónicos no suele apreciarse un desgaste/fallo externo, sin embargo en los condensadores si es posible ver físicamente si fallan, ya que en muchos casos suelen hincharse e incluso pueden derramar líquido (Información de Bad Caps), en ambos casos nos indica un fallo del/de los condensador/es (En estas dos fotografías pueden apreciarse tres condensadores hinchados, mientras que el resto de condensadores aparentemente están en buen estado).

Vista general de placa base con condensadores hinchados (Pulsar para ampliar)

Detalle condensadores hinchados (Pulsar para ampliar)

Para reparar este problema, existen dos soluciones posibles:

  1. Sustituir todos los condensadores hinchados y/o con líquido derramado por unos nuevos soldándolos, esta opción suele ser poco viable ya que requiere condensadores equivalentes y por otro lado el acabado de soldar “manualmente” no será el mismo que el de fábrica.
  2. Sustituir la pieza por una nueva, aunque en este caso puede llevar aparejado una sustitución indirecta de más piezas, por ejemplo si tenemos un ordenador con: Procesador Pentium III con Socket 370, Placa base Socket 370 con condensadores hinchados, 1 GB SDRAM PC133 y una gráfica AGP, encontrar a día de hoy en 2011 una placa base nueva para Socket 370 es imposible, la única opción viable sería tirar de segunda mano y el material comprado al no ser nuevo y tener un tiempo de uso más o menos parecido podría fallar en un futuro próximo por lo que en muchos casos sería más viable incluso sustituir el equipo por un nuevo, pero esto implicaría probablemente un cambio de:
    • Placa base por tener los condensadores hinchados.
    • Procesador (Al cambiar de placa el procesador no suele ser compatible con la nueva salvo que tenga el mismo Socket y además este soportado por el fabricante de la placa base).
    • Memoria RAM (La RAM actual es DDR2 ó DDR3 (Esta última es más reciente) en lugar de ser DDR400 ó SDRAM PC133).
    • Tarjeta gráfica (Los modelos actuales son PCI Express (PCIe) no AGP).
    • Fuente de alimentación (Si es muy antigua posiblemente no tenga los conectores que se utilizan actualmente).

Hay que tener en cuenta que utilizar una placa base  con condensadores hinchados (Suele ser el componente más habitual que presenta este tipo de problema), puede generar problemas en el uso del equipo entre ellos:

  • Fallos de placa base antes del POST (Power On Self Test, Auto Diagnóstico Al Encender).
  • Fallos en memoria RAM.
  • Reinicios aleatorios y/o constantes.
  • Fallos durante el arranque y/o instalación del Sistema Operativo.
  • Congelamiento del Sistema Operativo aleatorio y/o frecuente.
  • BSOD (Blue Screens of Death) aleatorias y/o frecuentes durante el uso del equipo.
  • BSOD durante actividad del disco duro (IDE/ATA, SATA, RAID, SCSI,…).
  • Temperatura del procesador (CPU) anormalmente alta en Idle (Sin carga).
  • CPU vCore (Voltaje del procesador) y otros Voltajes erráticos y/o fuera de parámetros normales.

Format144: Recupera disquetes de 3,5″ desmagnetizados


Aunque actualmente los disquetes de 3,5″ y 1,44 MB apenas se usan, siempre viene bien saber que podemos recuperar físicamente aquellos que tienen estropeada la pista cero, ya que a través de la utilidad de formateo de Windows no es posible ni en modo gráfico (GUI: Graphical User Interface, Interfaz Gráfica de Usuario) ni con mediante consola de comandos (CLI: Command Line Interface, Línea de Comandos) mediante el comando: Format, ya que al comprobar que la pista cero es defectuosa detiene el proceso de formateo como se puede ver en esta captura de pantalla:

Pulsar para ampliar

Para evitar tirar el disquete podemos probar la utilidad Format144, una utilidad de código abierto desarrollada por Denis Petrov, que permite formatear los disquetes “estropeados” aun teniendo la pista cero dañada; aunque hay que tener en cuenta que esta utilidad no recupera los datos que haya en el disquete (De hecho el formateo que realiza la utilidad borra los datos existentes en el disquete) sino que nos da la posibilidad de reutilizarlo si lo puede “reparar”, aunque los discos que tengan daños físicos son irreparables, el modo de recuperar el disco sería ejecutando el programa Format144 y siguiendo sus instrucciones (Básicamente pide pulsar Escape (ESC) para salir de programa si no queremos formatear el disco o una tecla cualquiera si queremos iniciar el proceso de formateo del disquete) como se puede ver en esta captura de pantalla:

Pulsar para ampliar

Una vez finalizado el formateo de las 80 pistas (Track) del disquete finaliza el proceso informando al usuario si este ha sido correcto, si hubiese algún error el propio programa lo reporta al usuario. Así mismo una vez finalizado el proceso el programa da la opción de formatear otro disquete pulsando la letra “A” o salir del programa pulsando cualquier otra tecla.

Fuente:  Genbeta

XBoot: Utiliza varios archivos ISO desde un sólo CD/DVD o Memoria flash


En muchas ocasiones los programas de diagnóstico y/o Live CD/DVD de Linux vienen en formato ISO para grabarlos en un CD/DVD, sin embargo grabar un programa testear la RAM como Memtest (De unos pocos MB en un CD/DVD) es una “lastima” ya que queda mucho espacio desaprovechado.

Xboot (Información de Softonic; aunque también puede descargarse desde Softpedia) es un programa gratuito (Freeware) en inglés creado con Netframework v4,  que permite precisamente aprovechar el espacio de un CD/DVD o memoria flash (Pendrive y/o tarjeta de memoria) almacenando varias ISO “compatibles” con el programa, creando un menú dónde el usuario puede elegir la utilidad que quiere arrancar.

Se puede encontrar más información en:

Problemas relacionados con la BIOS de una placa base


Hace tiempo comente en esta entrada del Blog que era la BIOS (Basic Input-Output System, Sistema Básico de Entrada-Salida), así mismo en esta otra entrada del Blog comente los errores relacionados con los pitidos de BIOS. En esta nueva entrada comentare algunos de los errores que se relacionan con la BIOS mediante mensajes de texto, entre ellos:

BIOS ROM checksun error – system halted: el código de control de la BIOS es incorrecto, lo que indica que puede estar corrupta. En caso de reiniciar y repetir el mensaje, tendremos que reemplazar la BIOS.

CMOS battery failed: la pila de la placa base que alimenta la memoria CMOS ha dejado de suministrar corriente. Es necesario cambiar la pila inmediatamente.

CMOS checksum error – Defaults loaded: el código de control de la CMOS no es correcto, por lo que se procede a cargar los parámetros de la BIOS por defecto. Este error se produce por que la información almacenada en la CMOS es incorrecta, lo que puede indicar que la pila está empezando a fallar. Cambiaremos la pila de la misma.

Display switch is set incorrectly: el tipo de pantalla especificada en la BIOS es incorrecta. Esto puede ocurrir si hemos seleccionado la existencia de un adaptador monocromo cuando tenemos uno en color, o al contrario. Bastará con poner bien este parámetro para solucionar el problema.

Floppy disk(s) Fail ( code 40/38/48 dependiendo de la antigüedad de la bios): Disquetera mal conectada, verificamos todos los cables de conexión.

Hard disk install failure: la BIOS no es capaz de inicializar o encontrar el disco duro de manera correcta. Debemos estar seguros de que todos de que todos los discos se encuentren bien conectados y correctamente configurados.

Keyboard error or no keyboard present: no es posible inicializar el teclado. Puede ser debido a que no se encuentre conectado, este estropeado e incluso porque mantenemos pulsada alguna tecla durante el proceso de arranque.

Keyboard error is locked out – Unlock the key: este mensaje solo aparece en muy pocas BIOS, cuando alguna tecla ha quedado presionada.

Memory Test Fail: el chequeo de memoria RAM ha fallado debido probablemente, a errores en los módulos de memoria. En caso de que nos aparezca este mensaje, hemos de tener mucha precaución con el equipo, se puede volver inestable y tener perdidas de datos. Comprobaremos las memorias usando MemTest y cambiaremos la memoria defectuosa por otra nueva.

Override enabled – Defaults loaded: si el sistema no puede iniciarse con los valores almacenados en la CMOS, la BIOS puede optar por sustituir estos por otros genéricos diseñados para que todo funcione de manera estable, aunque sin obtener las mayores prestaciones.

Primary master hard diskfail: el proceso de arranque ha detectado un fallo al iniciar el disco colocado como maestro en el controlador IDE primario. Para solucionar comprobaremos las conexiones del disco y la configuración de la BIOS.

En algunos casos puede ser necesario reconfigurar la BIOS de nuevo (Ej: CMOS battery faled) por lo que habrá que entrar en la BIOS para configurar de nuevo los parámetros o bien cargar los parámetros por defecto: Load Optimized Defaults (Cargar valores optimizados por defecto) u opción similar aunque esto no nos asegura que la BIOS quede correctamente configurada al 100% por lo que siempre es aconsejable si conocemos los parámetros adecuados ponerlos nosotros mismos de forma manual.

Fuente: Forospyware.com

Además de los mensajes de error anteriores, las BIOS también pueden mostrar mensajes de error S.M.A.R.T (En esta entrada del Blog hay más información) sobre el estado de los discos duros (Siempre y cuando los discos soporten esa características, actualmente todos los discos y BIOS nuevos del mercado la soportan, otro tema son los discos y BIOS muy antiguas que podrían no soportar esta tecnología), entre ellos:

Status BAD, Backup and Replace
Press F1 to Resume

Que directamente avisa de que el disco duro tiene problemas (Para diagnosticar el estado de un disco duro se puede usar la utilidad del fabricante correspondiente, en este hilo del Foro de Noticias3D hay un listado), y aconseja hacer una copia de seguridad de los datos importantes (Backup) y un reemplazo de la unidad antes de que la unidad falle por completo dejando los datos inaccesibles para el usuario y teniendo que recurrir a una empresa especializada en recuperación de datos si el disco duro no arranca, lo cual supone un coste económico mucho mayor que el de comprar un disco duro interno/externo y realizar un Backup (Copia de Seguridad).

Como se puede ver la BIOS puede servirnos como fuente de diagnostico de posibles averías

¿Qué puede fallar en un ordenador?


Las averias de un ordenador pueden ser diversas ya que un equipo informático no es más que un conjunto de componentes (Placa base, Memoria RAM, Procesador, Disco duro, Gráfica,…) que funcionan como un “único” dispositivo (Ordenador), para empezar habría que distinguir fallos de:

  • Hardware, es decir de los componentes propiamente dichos (Ej: Fuente de alimentación, Memoria RAM, Disco Duro, Tarjeta Gráfica, Procesador, Placa base,…), esto también incluiría componentes electrónicos como por ejemplo condensadores (En muchos casos pueden hincharse y ser una fuente de problemas ya que han finalizado su vida útil).
  • Software, es decir los programas que utiliza el ordenador, esto incluye: Sistema Operativo, Drivers (Controladores), Programas, Juegos, Utilidades,… (Dentro de esta categoría estaría el denominado Software malintencionado/malicioso (En esta entrada del Blog hay más información) como: virus, troyanos, worms (Gusanos), spyware, adware,…) así como fallos en BIOS de placa base y/o Firmware de dispositivos (En esta entrada del Blog hay más información).

Como dijo Richard P. Brennan:

“Las partes del ordenador que puedes golpear con un martillo (algo poco recomendable) se llaman hardware; las instrucciones de los programas que lo hacen funcionar y a las que únicamente puedes maldecir se llaman software.”

(Richard P. Brennan)

Fuente: Motivos de Reflexión

Es decir que si tenemos un ordenador con una “avería” rara las piezas a comprobar pueden llegar a ser bastante numerosas:

  1. Fuente de alimentación.
  2. Placa base.
  3. Procesador.
  4. Memoria RAM.
  5. Tarjeta gráfica.
  6. Otras tarjetas: Red, Sonido,… (Sólo en el caso de que el error este relacionado con ellas de alguna forma).
  7. HDD (Hard Disk Drive, Disco Duro), en caso de tener más de un disco duro físico (Particionar un disco duro “físico” en varias unidades lógicas no cuenta) habría que hacer una comprobación individual de cada uno de ellos.
  8. Sistema de refrigeración del equipo (Disipadores de calor y ventiladores que si están muy sucios no realizan su función correctamente pudiendo presentar problemas de estabilidad en el equipo sobre todo en la épocas estivales cuando la temperatura ambiente es mayor).
  9. Unidades Ópticas: Lector CDs/DVDs, Grabadoras CDs/DVDs,… (Sólo en el caso de que el error este relacionado con ellas de alguna forma).
  10. Disquetera (Actualmente no suelen llevarla los equipos actuales, esta en desuso a pesar de tener cierta utilidad para momentos puntuales como por ejemplo: la instalación de drivers Serial ATA/RAID mediante F6 durante la instalación de Windows XP, diagnosticar alguna pieza (Ej: RAM o Disco duro) mediante un software específico en lugar de usar un CD, o actualizar una BIOS o Firmware mediante DOS).
  11. BIOS (Algunas BIOS pueden presentar errores con cierto hardware que en muchos casos es corregido en las actualizaciones siguientes; por lo que deben considerarse como otra “pieza” a tener en cuenta. Antes de actualizar una BIOS hay que ver si las mejoras que tiene merecen la pena ya que el proceso aunque no es complicado si es “peligroso” ya que si durante la actualizacion de BIOS (Mientras se escribe la BIOS nueva) hay algun problema, como por ejemplo: corte de luz, bios corrupta/equivocada,… la placa base puede quedar inservible).
  12. Firmware de dispositivos (En concreto en el caso de las Grabadoras en muchos casos no siempre son compatibles con todos los CDs/DVDs grababables/regrabables, esto se puede solucionar en algunos casos actualizando el Firmware del dispositivo.Antes de actualizar un Firmware hay que ver si las mejoras que tiene merecen la pena ya que el proceso aunque no es complicado si es “peligroso” ya que si durante la actualizacion del Firmware (Mientras se escribe el Firmware nuevo) hay algun problema, como por ejemplo: corte de luz, Firmware corrupto/equivocado,… el dispositivo quedar inservible).
  13. Sistema Operativo (Incluyendo las actualizaciones del Sistema Operativo)..
  14. Drivers (Controladores).
  15. Programas que generen alguna incompatibilidad con otro software (Sistema Operativo, Programas, Juegos,…).

Otros componentes a comprobar siempre que la avería pueda estar relacionada con ellos son los periféricos del equipo como por ejemplo:

  • Teclado y Ratón.
  • Monitor.
  • Impresora.
  • Escáner.
  • Multifunción.
  • Router.
  • Etc.

Normalmente la mayoría de los averías de los equipos suelen deberse a problemas de software (Generalmente en el peor de los casos con una reinstalación del Sistema Operativo, Drivers y Programas suele ser más que suficiente), sin embargo si realmente la avería se debe a alguna pieza (Ej: Memoria RAM, Disco duro, Fuente de alimentación,…) la única opción es sustituir la pieza por una nueva, ya que llevar a cabo una reparación de la misma seguramente no compense económicamente ya que el valor de la pieza nueva montada probablemente sea similar o incluso algo inferior al de la pieza reparada que por otra parte habría que volver a montar.

En Configurar Equipos hay varias guías respecto al tema de diagnóstico de averias: