Nuevos discos duros con platos de 667 GB de densidad


Hasta hace poco los discos duros (HDD: Hard Disk Drive) tenían una densidad por plato de 500 GB, llegando hasta los modelos de 2 TB usando 4 platos (Algunos modelos incluso pueden utilizar una mayor cantidad de platos), recientemente los fabricantes de discos duros, entre ellos:

  • Western Digital (Caviar Green WD20EARS Revisión/Versión 00MVWB0, un dato curioso es que Western Digital no especifica en sus productos claramente si el modelo tiene 3 ó mas platos por lo que es necesario saber la revisión/versión del mismo)
  • Samsung (ECOGreen F4, en el caso de Samsung los modelos anteriores al F4 tienen 4 platos).

Han presentado modelos de 2 TB con tres platos de 667 GB (667 GB * 3 platos = 2.001 GB > 2 TB). El uso de menos platos por disco tiene varias ventajas:

  • Menor coste de fabricación tanto en modelos “sencillos” por ejemplo se pueden fabricar discos de unos 667 GB con un sólo plato en lugar de tener que usar dos platos de 320/333 GB, como en modelos de alta capacidad para un disco de 2 TB serían necesarios sólo tres platos en lugar de tener que usar 4 platos de 500 GB cada uno.
  • Menor consumo eléctrico.
  • Menor ruido.
  • Generan menos calor.
  • La tasa de transferencia de datos es ligeramente mayor (Aunque las diferencias no son significativas) que:
    • El modelo de capacidad similar, por ejemplo un disco de 500 GB de un sólo plato tendrá menor rendimiento que un disco duro de 667 GB con un único plato, porque este último tiene mayor densidad de datos y por tanto puede transferir mayor cantidad de datos por segundo.
    • El modelo de igual capacidad 2 TB con 4 platos de 500 GB y uno de 2 TB con 3 platos de 667 GB, este último tendrá mejor rendimiento por la misma razón anterior.
  • Mayor fiabilidad ya que hay menos partes moviles al tener menos platos.
  • Mayor capacidad, actualmente usando 4 platos de 667 GB se podría crear un disco duro de 2.668 GB (2,66 GB).

Así mismo hay que tener en cuenta que los fabricantes de discos duros utilizan para medir la capacidad de almacenamiento en potencias de 10 (Base10 o decimal) en lugar de usar las potencias de 2 (Base2 o Binaria), por lo que la capacidad de almacenamiento es siempre menor a la anunciada (En esta entrada del Blog hay más información).

Software de los ordenadores portátiles


Hace poco me dejaron un Compaq Presario M2000 (Turion64 ML-30) del 2005 aproximadamente, que disponía de dos discos:

  • CD Sistema Operativo Microsoft Windows XP Home Edition Service Pack2 el cual es un CD de instalación de Windows OEM “personalizado” por el fabricante (Es una instalación casi desatendida, requiere poner algunos datos del usuario).
  • DVD denominado: “Application and Driver Recovery DVD” el cual incluye tanto los drivers del portátil como los programas freeware (Ej: Acrobat Reader) como de prueba (Ej: Norton Antivirus).

Sin embargo lo que me ha llamado la atención es que el fabricante ha permitido que el usuario pueda decidir si quiere instalar los:

  • Drivers (Controladores) del DVD que trae el portatil de serie o bien usar algunos más actualizados de la propia pagina del fabricante o bien de los fabricante del hardware.
  • Programas añadidos por el fabricante, ya sean freeware o de prueba.

Actualmente tanto los equipos portátiles como los de sobremesa de marca (Ej: Asus, Hewlett Packard (HP), Compaq, Packard Bell, Acer,…) suelen llevar una partición oculta que contiene una copia del Sistema Operativo (Esta copia del Sistema, normalmente se puede grabar en varios DVDs), pero esta “imagen” del Sistema Operativo que hay almacenada en el disco duro, también incluye los programas (Tanto los freeware como de prueba) y configuración del fabricante por defecto (Incluyendo los Drivers) lo cual supone un “estorbo” porque una vez instalado el Sistema Operativo nos encontramos con:

  • Unos drivers que pueden ser algo antiguos, aunque funcionales.
  • Unos programas de prueba que caducan una vez agotados los días de prueba.

En consecuencia si queremos “actualizar” los drivers y programas del equipo es necesario desinstalar:

  • Los drivers (Controladores) originales integrados por el fabricante (Sólo si tenemos los drivers necesarios para que el equipo funcione correctamente).
  • Los programas que no queremos utilizar.

Por lo que el “sistema” de distribución” de software de este Compaq Presario M2000 me parece más adecuado que los “sistemas” actuales.

¿Sirven los ordenadores para jugar a juegos de PC?


Prácticamente desde la aparición de los ordenadores PC (Personal Computer, Ordenador Personal) se han comercializado juegos para esta plataforma, sin embargo actualmente debido a varios factores:

  • Optimización del código del programa que no suele ser excesiva (Muchos juegos actuales no aprovecha los procesadores multinúcleo Dual Core o superiores).
  • Resolución (Actualmente la resolución más habitual en monitores nuevos es HD Ready 720p (1366 x 768 píxeles) o Full HD 1080p (1.920 x 1.080 píxeles) o superior (Ej: 1.920 x 1.200 ó 2.560 x 1.440 píxeles), cuando hace unos años la resoluciones más habituales eran entre 1.024 x 768, 1.280 x 1.024 y 1.650 x 1.080 pixeles).
  • Calidad gráfica (Filtros).
  • Efectos de física que aumentan el realismo.
  • Etc.

Los juegos actuales requieren mucha mayor potencia de proceso especialmente en:

  1. Tarjeta gráfica (VGA – SVGA): Es el factor principal que determina el rendimiento de un juego.
  2. Memoria RAM: Actualmente aconsejan al menos entre 2 y 4 GB.
  3. Procesador: En principio cualquier procesador (CPU) de gama media debería valer, a ser posible con el mayor número de Mhz, FSB y Cache L2/L3 posible, aunque eso si también teniendo en cuenta la relación precio/prestaciones del procesador y el presupuesto que vamos a gastar en el procesador (CPU).

Cualquier juego actual del año 2009 – 2010 tiene unos requisitos mínimos (Estos realmente no sirven de mucho porque los que hay que tener en cuenta son los recomendados realmente, ya que con los mínimos es posible que el juego vaya a tirones), relativamente altos, por ejemplo:

Assassin’s Creed II (Apareció en el año 2009) tiene estos requisitos mínimos según los datos de Wikipedia:

  • Sistema operativo Microsoft Windows XP (32/64 bits), Windows Vista (32/64 bits), Windows 7 (32/64 bits).
  • Intel Core 2 Duo 1.8 GHz ó AMD Athlon 64 X2 2.4 GHz (Recomendados Intel Core 2 Duo 2.6 GHz ó AMD Athlon 64 X2 6000+).
  • 1.5 GB de memoria RAM (Windows XP), 2 GB para Windows Vista/7  (Recomendado 2 GB de memoria RAM (Windows XP), 3 GB para Windows Vista/7).
  • Tarjeta de video con 256 MB de memoria compatible con DirectX 9.0 Shader Model 3.0 (Recomendado tarjeta de video GeForce 8800 GT ó ATI Radeon HD 4700)
  • Tarjeta de sonido estéreo (Recomendado Tarjeta de sonido envolvente 5.1).
  • Altavoces estéreo (Recomendado altavoces 5.1)
  • 8 GB de espacio en disco.
  • Teclado y ratón (Recomendado Gamepad).

Sin embargo la primera parte de Assassin’s Creed (Que apareció en el año 2008 aproximadamente), según Wikipedia tiene estos otros requisitos:

  • Sistema operativo Microsoft Windows XP/Windows Vista de 32 Bits (64 Bits no soportados).
  • Intel Pentium D 2,6 GHz ó AMD Athlon 64 X2 3800+ (Recomendados Intel Core 2 Duo 2.2 GHz ó AMD Athlon 64 X2 4400+).
  • 1 GB de memoria RAM (Windows XP), 2 GB para Windows Vista/7  (Recomendado 2 GB de memoria RAM).
  • Tarjeta de video con 256 MB de memoria compatible con DirectX 9.0 ó 10 con Shader Model 3.0 (Ej: GF6800 ó Radeon x1600). (Recomendado tarjeta de video Ati Radeon HD38xx/HD4xxx o nVidia GF8800GTS con 512 MB )
  • Tarjeta de sonido.
  • Altavoces.
  • 12 GB de espacio en disco.
  • Teclado y ratón (Recomendado Gamepad).

Como se puede observarde la primera parte de Assassin’s Creed a la segunda hay un salto cuantitativo respecto a los requisitos mínimos y recomedados (Evidentemente tambien deberína de haber mejorado los gráficos y otros elementos como por ejemplo: IA (Inteligencia Artificial), Efectos de física,…).

Por lo tanto para jugar con un mínimo de calidad a cualquier juego de PC siempre es mejor ver los requisitos recomendados, ya que son los requisititos para tener un minimo de calidad (Evidentemente el tema del audio es lo de “menos”), sin embargo el tema de la gráfica (GPU) y el procesador (CPU) si es más determinante para que el juego no vaya a tirones cosa que posiblemente ocurra si nos “fijamos” sólo en los requisitos mínimos.

Por esta razón es posible que una consola sea mejor opción a pesar de ser hardware cerrado (No disponen de ampliaciones de CPU o GPU por ejemplo) sea mejor opción ya que suelen tener una vida algo más larga ya que los juegos se desarrollan para las posibilidades que ofrece dicha consola, aunque una excepción son los juegos multiplaforma que pueden tener una calidad gráfica diferente.

Capacidad real de almacenamiento de los discos duros


En el Blog El Destornillador hay una reflexión interesante acerca de la capacidad real de los discos duros, comercialmente los discos duros se venden redondeando gigabytes, es decir por ejemplo un disco de 500 GB al formatearlo se queda en unos 465 GB, es decir que se “pierden” 35 GB (Casi nada), pero esto se debe a que los fabricantes de discos duros interpretan la capacidad de almacenamiento de 1.000 en 1.000 en lugar de 1.024 en 1.024 que es la “medida” en informática, puesto que la informática se basa en lenguaje binario (Base2), no en Decimal (Base10), y en menor medida en Hexadecimal (Base16).

Si contamos usando el Sistema Decimal (Base10), que es el que utilizan los fabricantes de discos duros, tendríamos estos resultados:

Sin embargo si contamos usando el Sistema Binario (Base2), que es el que se utiliza en informática, tendríamos estos otros resultados:

Para saber la capacidad real de un disco duro bastaría con aplicar la siguiente fórmula (Es una regla de tres directa, a mayor tamaño, mayor pérdida de capacidad):

Cuyo resultado es del 93,13%. Ya sólo queda aplicar una regla de tres directa al tamaño del disco duro, dando estos resultados:

He incluido en la tabla tambien los próximos discos de 2,5 y 3 TB que se comercializaran en el mercado en un futuro próximo. Como se puede apreciar a mayor capacidad de almacenamiento, mayor cantidad de GB “perdidos”, es decir en un disco duro de 500 Gb se “pierden” unos 35 GB (Se queda en 465 GB), pero un disco duro de 1 TB (1.000 GB) se queda en unos 931 GB (Pierde 69 GB). Sin embargo con la memoria RAM por ejemplo ocurre lo contrario, los módulos de:

  • 1 GB tienen realmente 1.024 MB, por lo que si tenemos 4 módulos de 1 GB realmente tendríamos 4.096 MB (Es decir 96 MB “extras”).
  • 2 GB tienen realmente 2.048 MB, por lo que si tenemos 4 módulos de 2 GB realmente tendríamos 8.192 MB (Es decir 192 MB “extras”).

Esto tambien se aprecia en modulos de menor tamaño por ejemplo 256 y 512 MB, lo que ocurre es que en este caso la ganancia “extra” es de unos pocos Kilobytes o Megabytes por ejemplo si tuvieramos 2 módulos de 512 MB tendríamos 1 GB pero realmente serían 1.024 MB (Es decir tendríamos 24 MB “extras”), aunque en este caso es más “lógico” puesto que si sumamos 512 MB + 512 MB = 1.024 MB. Esto se debe a que para aumentar la memoria RAM se sigue el sistema binario (Base2) que es el mismo que usa el ordenador.

Plan Avanza2: Consigue un ordenador con Banda Ancha al 0% de interés


Plan Avanza2

El Plan Avanza2 es uno de los planes que tiene actualmente el Gobierno español para que los ciudadanos y empresas interesados en comprar un ordenador del tipo que sea (Sobremesa o Portátil) les salga a un interes del 0% (Sin intereses) a pagar en un máximo de 36 meses (3 años) con un máximo de 3 meses de carencia o incluso hasta 60 meses (5 años) si eres estudiante (Listado de entidades financieras colaboradoras). Aunque para poder acogerse a dicho plan es necesario cumplir ciertos requisitos, entre ellos:

  • Ser residente en España.
  • Ser mayor de edad.
  • Tener una conexión a internet de banda ancha como por ejemplo ADSL o Cable (Un Modem de 56kbps no sería valido) o contratarla con la compra del equipo.

Según parece el Plan Avanza se puede pedir antes de la compra del equipo o después, sin embargo si pensamos acogernos a esta ayuda del Gobierno sería mejor solicitarlo antes para evitar posibles sorpresas desagradables como por ejemplo la denegación o rechazo del préstamo por la entidad colaboradora teniendo ya el equipo comprado.

La duración del Plan Avanza es hasta el 31 de diciembre de 2.010 (31 – 12 – 2.010), o  hasta que se agoten los fondos de esta línea del Convenio (si este hecho es anterior), el préstamo máximo es de 3.000 €, si por alguna razón el precio del equipo supera los 3.000 € el Plan Avanza sólo sufraga hasta dicho coste, es decir que el “exceso” lo pagaría el interesado.

Se puede encontrar más información de este plan en:

Así como en algunas tiendas de informática como por ejemplo:

Guía para comprar una fuente de alimentación de ordenador


Hace unos días comente en esta entrada: Consumo en watios de los equipos informáticos, el tema del consumo de los equipos informáticos. Los ordenadores actuales cada vez consumen más watios (aunque también son más eficientes en cuanto a consumo, es decir un equipo actual es más rápido que un equipo de hace unos años, sin embargo tiene un consumo de watios similar) por lo que es necesario usar una fuente de alimentación que pueda alimentar el equipo  correctamente, a fin de evitar posibles problemas (ej: Bloqueos, Reinicios,…). En internet existen varias páginas:

  • Adecy (Athlon K7 y K8 (Athlon 64), y Pentium 4).
  • Jscustompcs (Athlon 64, Opteron, Phenom y Pentium 4).
  • Calculadora de SnooP (Athlon 64, Opteron, Phenom, Pentium 4 y Core 2 Duo/Quad, tiene bastantes opciones aunque esta algo desactualizada).
  • Extreme.outervision (Athlon XP (K7), Athlon 64, Opteron, Phenom/Phenom II, Pentium 4, Core 2 Duo/Quad y Xeon; actualmente es uno de los calculadores de watios con más opciones).

Que pueden servirnos para saber el consumo aproximado en watios del equipo, y así poder elegir una fuente acorde con este. Las fuentes actuales tienen PFC Pasivo o bien PFC Activo, el tipo de PFC (Power Factor Correction) en los modelos más asequibles es PFC Pasivo generalmente, mientras que en los modelos más caros tienen PFC Activo (Articulo de Madbox PC y SilverStone (en inglés) sobre los tipos de PFC).

Fuente Modular

Fuente Modular

No obstante una fuente de alimentación no solamente se debe valorar únicamente por los watios que “anuncia”, sino por otras características como son:

  • La relación Watios/Amperios que es capaz de dar la fuente en todas sus líneas: +3,3v; +5v; +12v; -5v (usados en las antiguas tarjetas ISA); -12v y +5vsb, parece que esto esta relacionado con:
    • La cantidad de watios, por regla general a mayor cantidad de watios, mayor cantidad de amperios.
    • El tipo de PFC ya que las que lo llevan activo suelen tener una relación Watios/Amperios superior a las de PFC pasivo con a igualdad de Watios.
  • El certificado para norma ATX, el último certificado/estándar es la versión 2.20 del año 2.005.
  • Certificaciones para uso de:
    • Procesadores Dual/Quad Core (nos asegura que que podremos usar un procesador Dual/Quad Core sin problemas).
    • Sistemas SLI de nVidia para usar dos gráficas simultáneas (Actualmente algunas placas base de gama alta admiten QuadSLI usando tarjetas gráficas con doble GPU como es el caso de la nVidia GTX295 (consume unos 290w) o la Ati HD4870 x2 (consume unos 286w). Hay que tener en cuenta que no es igual montar un SLI con:
      • Dos GF9800GT que tienen un consumo total de unos 230w (cada una consume unos 115w).
      • Dos GTS250 que tienen un consumo total de unos 300w (cada una consume unos 150w).
      • Dos GTX260 que tienen un consumo total de unos 364w (cada una consume unos 182w)
      • Dos GTX285 que tienen un consumo total de unos 366w (cada una consume unos 183w).
      • Dos GTX295 que tienen un consumo total de unos 580w (cada una consume unos 290w).
    • Sistemas Crossfire (CF) de Ati para usar dos gráficas simultáneas. Hay que tener en cuenta que no es igual montar un CF con:
      • Dos Ati HD4770 que tienen un consumo total de unos 160w (cada una consume unos 80w).
      • Dos Ati HD48650 que tienen un consumo total de unos 212w (cada una consume unos 106w).
      • Dos Ati HD4870 que tuenen un consumo total de unos 314w (cada una consume unos 157w).
      • Dos Ati HD4890 que tienen un consumo total de unos 380w (cada una consume unos 190w).
      • Dos Ati HD4870 x2 que tienen un consumo total de unos 572w (cada una consume unos 286w).
  • Sistema de “protección” contra sobrecargas y/o sobretensiones dentro de un margen (lo más efectivo para esto es un SAI aunque una regleta especifica podría ayudar también claro que no da la ventaja del SAI que es poder tener el ordenador un tiempo encendido para poder guardar y cerrar correctamente el sistema operativo, en esta entrada (Sistemas de protección para dispositivos eléctricos: Regletas y SAI (Sistemas de Alimentación Ininterrumpida) hay más información sobre estos sistemas de protección eléctricos); conectores para discos duros y graficas específicos que “filtran” la corriente que les llega…
  • El tipo y cantidad de conectores (Los tipos de conectores de una fuente de alimentación se vieron en esta entrada: Conexiones de corriente de una fuente de alimentación de ordenador) de alimentación:
    • Actualmente el conector ATX es de 24 pines (20 pines + 4 pines).
    • Actualmente el conector ATX de 12v es de 8 Pines (4 + 4 pines).
    • 4 pines “grandes” para discos duros; lectores, tarjetas gráficas AGP;….
    • 4 Pines “pequeños” para disquetera o elementos que los utilicen.
    • Conectores Serial ATA (SATA) integrados para discos duros y unidades ópticas SATA, para no tener que recurrir a conversores de Molex de 4 pines a SATA.
    • Conectores PCIe (algunas tarjetas de gama media/alta necesitan una conexión de alimentación extra de la fuente) de 6 ú 8 pines para no tener que recurrir a posibles adaptadores/comversores. Por ejemplo algunas tarjetas de gama media/alta (ej: GeForce GTX260 y Ati 4870) llevan dos conectores PCIe de alimentación, por lo que si la fuente de alimentación tiene un solo conector PCIe de 6/8 pines sería necesario utilizar un adaptador que suelen llevar las propias tarjetas gráficas.
  • La longitud de los cables de los conectores, algunas fuentes tienen los cables “cortos” y para cajas de gran tamaño puede ser necesario usar algún “alargador” para dar mayor longitud a los conectores para que puedan llegar sin estar “tensos” o molesten al estar los cables por medio, en el peor de los casos puede ser necesario usar prolongadores.
  • Su refrigeración sobre todo si buscas “silencio” (descartando los modelos totalmente pasivos por ser bastante más caros que modelos “silenciosos” como Seasonic, Corsair, Zalman o BeQuiet por ejemplo). Algunos modelos por ejemplo al apagar el ordenador siguen funcionando unos minutos para ayudar a sacar el calor (evitando lo que se conoce como “muerte térmica”).
  • La garantía, normalmente estos productos tienen 2 años de garantía, sin embargo algunos fabricantes especifican periodos de garantía mayores, por ejemplo algunos modelos de Corsair tienen 5 años de garantía.
  • El peso (Kilogramos) de la fuente, las fuentes genéricas no suelen pesar casi nada, mientras que las fuentes “buenas” suelen pesar bastante, entre 1,75 y 2,75 kilogramos aproximadamente.
  • Tiempo medio entre fallos (MTBF), es el tiempo de vida estimado del producto antes de fallar, normalmente viene expresado en miles de horas (entre 100.000 y 150.000 horas) y con una carga determinada o una temperatura concreta; en principio a menor carga y/o temperatura de funcionamiento mayor tiempo de vida (Horas MTBF) estimado.
  • Extras útiles como pueden ser:
    • Cables recubiertos por una malla (se supone que ocupan menos y son mas “manejables”).
    • Sistema de conexión modular (esto es relativo; permite añadir conexiones a la fuente según las necesidades).
    • Tener un interruptor que corte la corriente (quizás parezca una “chorrada” pero no todas las fuentes lo tienen, y es muy útil por ejemplo por si trasteamos el equipo sin miedo a que se encienda solo y pueda producirse un cortocircuito al tocar alguna pieza eléctrica con algo metálico).
  • Extras decorativos (Modding): Efecto UV (Ultravioleta); Carcasas traslúcidas; Ventiladores con Leds (Luces);…. Esto último es más bien relativo ya que no mejora el rendimiento sino que solamente mejora el aspecto visual (la estética) del producto.

Se puede encontrar más información en:

La Hora Chanante: El Amigo Informático


Este “sketch” de la Hora Chanante (Prácticamente el mismo grupo de actores humorísticos del programa Muchachada Nui de TVE2: Televisión Española 2 ó La2) sobre: El amigo informático.

Con un final inesperado.