Subida de precios de los discos duros debido a las inundaciones de Tailandia


A finales de octubre ha habido inundaciones en Tailandia que han producido  algunos muertos y daños materiales, entre los daños materiales se han visto afectadas varias fabricas de marcas de discos duros (Western Digital, Seagate y Toshiba), además de algunas otras relacionadas con tecnología como Nidec que fabrica los motores de giro de los platos que tienen los discos duros.

Por lo que el stock de discos se ha reducido bastante y además el precio de los mismos ha subido de forma bastante significativa, de hecho se comentaba que subirían al menos un 50% del precio, y que este no volvería a la normalidad hasta principios de 2012 (Hace unas semanas compré un Western Digital Caviar Green SATA600 de 2 TB (WD20EARX) por unos 70 € porque necesitaba mayor capacidad de almacenamiento; actualmente ese mismo disco duro ronda los 170 € en la misma tienda donde lo compre (En tiendas online lo he visto por unos 214 € sin portes).

Es de suponer que esto también afectara a discos duros externos que estén alojados en:

  • Cajas externas con conexión USB (2.0 o 3.0) y/o eSATA (También existen modelos con conexión Firewire400 (IEEE 1394a)/Firewire800 (IEEE1394b) aunque son más caras que las anteriores).
  • Cajas externas multimedia, son aquellas que permiten leer y/o reproducir archivos de:
  • Vídeo (AVI, Divx, MKV,…).
  • Audio (Ej: MP3).
  • Imágenes (Ej: JPG,…).
  • Otros archivos (Ej: ISO).
  • Cajas DAS (Direct Attached Storage, Almacenamiento Directo. Información de Wikipedia) que son cajas similares a las USB o eSATA pero que disponen de barías bahías para alojar discos duros.
  • Cajas externas tipo NAS (Network-Attached Storage, Almacemiento de Datos en red. Más información en esta entrada del Blog) y SAN (Storage Area Network, Red de Área de Almacenamiento. Información de Wikipedia).

Curiosamente los SSD tienen precios similares a los que teniían antes de las inundaciones (En principio las fabricantes de SSD’s no se han visto afectados por las inundaciones de Tailandia) por lo que si pensamos comprar un disco duro de 7.200 Rpms (Estandar de rendimiento en sobremesa) pero baja capacidad (Sobre los 500 GB) que actualmente rondan los 100 – 125 € (Ej: WD Caviar Black WD5002AALX) puede ser mejor opción comprar un SSD de baja capacidad (Unos 60 GB) por un precio similar (Por ejemplo el Corsair Force SATA300 de 60 GB (Sand Force 1200/SF-1200) ronda los 114 € y el Force GT SATA600 (SF-2xxx) ronda los 134 €), si bien es cierto que tendremos menor capacidad el Rendimiento del SSD es muy superior al de cualquier disco duro actual (Incluyendo discos duros de 10.000 y 15.000 Rpms)

Por lo que se puede decir que es una mala época para cambiar el disco duro de un equipo ya que el coste del material ha subido de una forma muy significativa.

Se puede encontrar más información en:

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Es posible que Android 3.0 llega a la plataforma x86 de Tablets


Hasta hoy el Sistema Operativo Android (Esta basado en Linux) estaba destinado a Smartphones de gama media/alta, sin embargo parece ser que el CEO (Chief Executive Officer, Ejecutivo delegado, Jefe ejecutivo, Presidente ejecutivo, Principal oficial ejecutivo) de Intel: Paul Otellini ha confirmado que portaran Android 3.0 a los Tablets con procesadores x86 (Los que se utilizan en escritorio y equipos portátiles actualmente, aunque también es cierto que desde hace tiempo en equipos de sobremesa y portátiles existen procesadores de 64 Bits (x64) que ofrecen mayor rendimiento que los equipos de 32 Bits (x86) siempre y cuando los Sistemas Operativos, Drivers y Software (Programas, Juegos, Utilidades,…) estén diseñados para 64 Bits).

Fuente: Noticias3D.

Memorias USB 3.0: Mach Xtreme FX Series y Super Talent (Express Duo, Express Drive y DriveRAID)


En esta entrada del Blog comente la memoria flash A-Data Nobility N005 una de las primeras memorias flash USB 3.0 de alto rendimiento (Hasta 85 MB/Seg en lectura y 55 MB/Seg en escritura), según parece los fabricantes de memoria flash comienzan a diseñar productos que utilizan el nuevo puerto USB 3.0 (Soporta hasta 4,8 Gbps, unos 4.800 Mbps que equivalen a unos 600 MB/Seg) frente al antiguo USB 2.0 (Soporta hasta 480 Mbps, unos 60 MB/Seg). Entre ellos Mach Xtreme comercializa un serie denominada FX que tiene un rendimiento con USB 3.0 de hasta 125 MB/Seg en lectura y de 55 MB/Seg en escritura para la unidad de 16 GB y de  unos 80 MB/Seg para las unidades de 32/64 GB, el precio de la unidad de 32 GB es de unos 100 € mientras que el modelo de 64 GB ronda los 165 € (En ambos casos sin contar gastos de envío si los hubiese) se pueden encontrar en Hardmodding y PCCool (Dos tiendas online de Portugal).

En este video de Youtube se puede encontrar una reviews:

Así mismo parece que también Super Talent otros de los fabricantes de memorias flash ha diseñado el Express Duo (Información de TechPowerUp en inglés) para competir en el mercado de gama “baja” ya que su capacidad en principio esta “limitada” a 8 y 16 Gb y su rendimiento por USB 3.0 es de hasta 67 MB/Seg en lectura (Lo que no esta nada mal) pero su tasa de escritura “baja” hasta los 23 MB/Seg algo lejos de los 55 MB/Seg de la A-Data Nobility N005 y FX Series de 16 GB.

Por otra parte Super Talent comercializa en la gama alta dos modelos:

  • Express Drive USB 3.0 que tiene hasta 120 MB/Seg en lectura y hasta 43 MB/Seg en escritura; el modelo de 16 GB ronda los 49 €.

  • RAIDDrive USB 3.0 que tiene hasta 315 MB/Seg en lectura y hasta 141 MB/Seg en escritura (Su alto rendimiento se debe al uso de un RAID 0 interno), el modelo de 32 GB ronda los 210 €.

Ambos son compatibles con USB 2.0 aunque perdiendo rendimiento ya que el bus USB 2.0 tiene menor ancho de banda.

Lógicamente para poder aprovechar el rendimiento que ofrece un dispositivo USB 3.0 se necesita un puerto USB 3.0 ya que de lo contrario el dispositivo funcionara “limitado” como USB 2.0, es decir que en este caso el componente “limitante” sería el puerto USB en si mismo, por el contrario si usamos un dispositivo USB 2.0 en un puerto USB 3.0 el rendimiento del dispositivo USB no “mejorará” sino que estará limitado por el rendimiento del dispositivo USB en si mismo y no por el conector.

A-Data Nobility N005: Memoria Flash USB 3.0 “ultrarrápida”


A-Data Nobility N005

A-Data Nobility N005

En algunas entradas anteriores del Blog he comentado algunas memorias flash de alto rendimiento como es el caso de:

Hace poco que USB 3.0 (Hasta 4,8 Gbps, unos 4.800 Mbps que equivalen a unos 600 MB/Seg) ha aparecido en el mercado y van apareciendo los primeros productos informáticos con dicha conexión, uno de ellos es la memoria flash A-Data Nobility N005 con carcasa de aluminio (No es de plástico) y con USB 3.0 es capaz de tener una rendimiento de hasta 85 MB/Seg en lectura y 55 MB/Seg en escritura (Muy superior al de una buena memoria flash USB 2.0 (Hasta 480, Mbps, unos 60 MB/Seg que en el mejor de los casos suelen tener entre 25 – 30 MB/Seg en lectura/escritura como mucho); lógicamente esta memoria es compatible con USB 2.0 aunque lo normal es que su rendimiento se reduzca de forma significativa porque el puerto USB 2.0 limita el rendimiento de la unidad. Esta disponible en tres capacidades 16, 32 y 64 GB.

En este vídeo de Youtube se puede encontrar una reviews:

Se puede encontrar más información en Blog de Informática.

Iomega eGO Black Belt y LaCie Rugged: Discos duros externos resistentes a pequeñas caídas


Personalmente si tuviera que comprar un disco duro (Hard Disk Drive o HDD) externo preferiría comprar por separado las piezas (Carcasa y Disco duro), porque se puede elegir:

  1. Una carcasa universal (En principio debería aceptar cualquier disco que cumpla con el estándar de tamaño: 3,5″ para sobremesa (Las dimensiones más comunes son: 4 * 1 * 5.75 pulgadas, equivalentes a: 101,6 * 25,4 * 146 mm) ó 2,5″ para portátil (Las dimensiones más comunes son: 2,75 * 0,374-0,59 * 3,945 pulgadas, equivalentes a: 69,85×9,5-15×100 mm, siendo la altura de los discos portatiles convencionales 9,5 mm aunque algunos de gran capacidad pueden tener en muchos casos 12,5 mm); seleccionado dentro de las existentes en el mercado; normalmente las carcasas de discos duros externos suelen ser de plástico duro o en el mejor de los casos de metal (Normalmente de aluminio), mejorando estás últimas la temperatura de funcionamiento del disco duro al actuar como disipadores de calor.
  2. Las conexiones que tendrá la carcasa, lo habitual sería tener USB 2.0 o USB 2.0 y eSATA, aunque también existen modelos USB 2.0/Firewire y USB 3.0/eSATA.
  3. La marca/modelo de disco (Quizás lo más importante) ya que podemos seleccionar el tipo de disco que queremos instalar y no el que nos proporciona el fabricante que en caso de no ser fabricante de discos duros (Ej: Iomega, LaCie,…) posiblemente monte los discos que más le convengan en cada una de las remesas, pudiendo elegir así un disco duro de:
    • Bajas consumo (5.400 Rpms o menos) y menores prestaciones para almacenamiento de datos (Suelen generar menos calor y ruido que los discos de 7.200 Rpms).
    • Altas prestaciones (7.200 Rpms) y mayor consumo.
    • Incluso elegir un SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido), aunque en general tienen muy buenas prestaciones para convertirse en dispositivos externos, pero son poco aconsejables debido a:
      1. Su mala relacion GB/Euros, practicamente 1 GB oscila entre los 2,5 y 3 € en los modelos más comunes que son los de 60 y 120 GB.
      2. Si se utilizan como sistemas de almacenamiento externo por USB 2.0 estarían bastante limitados ya que en muchos casos el rendimiento en general supera los 100 MB/Seg en lectura y escritura de datos (Con eSATA no habría ese problema).
      3. Suelen ser de 2,5″ (Tamaño de disco portátil) por lo que necesitan una carcasa de 2,5″ (Aunque también existen SSD de 3,5″, 1,8″ e incluso en formato PCI Express/PCIe).

Sin embargo un punto interesante para un disco duro externo puede ser su resistencia a posibles golpes/caídas leves; desde hace algún tiempo Iomega tiene una una linea de discos duros denominados eGO Black Belt de 500 GB, los cuales tienen una banda de goma como medida de protección (Según el fabricante resiste caídas de hasta 2,1 metros), este accesorio (Iomega Power Grip Band) también puede adquirirse por separado (Está disponible en color negro y traslúcido) para otros modelos de la gama eGO.

Por otra parte LaCie tiene una gama de discos duros externos denominada Rugged los cuales llevan una carcarsa de aluminio y están recubiertos de goma blanda (Según el fabricante soporta caídas de hasta 2,2 metros), dentro de esta gamatambién hay modelos de discos duros externos multimedia (Pueden reproducir contenido audiovisual: Audio y Video) e incluso cuenta con modelos con seguridad Biométrica denominados SAFE.

Según parece incluso es posible cambiarle el color de la cubierta de goma, al menos es lo que se puede ver en una tienda online llamada bhphotovideo.

Los Rugged están disponibles con conexión:

  • USB 2.0: Es una de las conexiones de datos más común actualmente soporta hasta 480 Mbps(Unos 60 MB/Seg). USB 2.0 es retrocompatible con USB 1.1 (Hasta 12 Mbps, unos 1,5 MB/Seg) aunque debido a la gran “lentitud” de los puertos USB 1.1 es poco aconsejable utilizar dispositivos de almacenamiento de alta velocidad (Ej: Memorias Flash o Discos duros) en estos puertos.
  • eSATA: Es una conexión reciente que permite un alto rendimiento, si es SATA150 (Hasta 150 MB/Seg), aunque existe también SATA300/SATA2 (Hasta 300 MB/Seg) y ya comercializa SATA600/SATA3 (Hasta 600 MB/Seg).
  • Firewire400 (IEEE 1394a): Es una conexión poco habitual en Ordenadores Personales (PC) pero bastante común en ordenadores de Apple (Macintosh) y algunos dispositivos como cámaras de video digital, soporta hasta 400 Mbps (Unos 50 MB/Seg).
  • Firewire800 (IEEE 1394b): Sustituye a Firewire400, soporta hasta 800 Mbps (Unos 100 MB/Seg), es retrocompatible con Firewire400.
  • USB 3.0: Es un puerto bastante reciente (Actualmente hay pocos dispositivos que lo utilicen), soporta hasta 4,8 Gbps, unos 4.800 Mbps (Unos 600 MB/Seg), además es retrocompatible con USB 2.0 y USB 1.1 pero tiene poco sentido usar un dispositivo USB 3.0 en un puerto USB 1.1 porque la transferencia de datos sería bastante lenta.

Quizás los fabricantes de carcasas de discos duros externos deberían plantearse sacar carcasas con una resistencia física similar (Al fin y cabo construir una carcasa de metal con refuerzos y recubrimiento de goma no parece ser un proceso excesivamente complejo y se puede ganar algo de seguridad en discos externos); de hecho también existen memorias flash de este tipo como comente en esta entrada del Blog).

Se puede encontrar más información sobre:

USB 3.0: El próximo estándar en transferencia de datos para dispositivos informáticos


Si ya USB (Universal Serial Bus, Bus Universal en Serie, también conocido como CUS: Conductor Universal en Serie) en su versión 2.0 nos podía parecer relativamente rápido, ya que USB 2.0 soporta hasta 480 Mbps, unos 60 MB/Seg aunque generalmente los dispositivos de alta velocidad (Ej: Memorias flash de alto rendimiento y discos duros) suelen quedarse en unos 35 MB/Seg lo cual no es poco si se compara con otros puertos de menor velocidad como son:

  • USB 1.1 (Sporta hasta 12 Mbps, aproximadamente 1,5 MB/Seg).
  • Puerto Paralelo (LPT) y Serie (RS-232) que son más lentos que la primera generación de USB.

Hay que tener en cuenta que los puertos USB se pueden clasificar según su velocidad (Tasa de transferencia de dato) en:

  • Low Speed (USB 1.0): Soporta hasta 1,5 Mbps (Unos 183 KB/Seg) prácticamente no se popularizo porque al poco tiempo salió la revisión USB 1.1 que soportba hasta 12 Mbps.
  • USB Full Speed (USB 1.1): Soporta hasta 12 Mbps (Unos 1,43 MB/Seg) fue el máx extendido hasta la aparición de USB 2.0 que soportaba hasta 480 Mbps.
  • USB High Speed (USB 2.0): Soporta hasta 480 Mbps (Unos 60 MB/Seg) es el estándar actual, al menos hasta que USB 3.0 se comercialice de forma masiva.
  • USB Super Speed (USB 3.0): Soporta hasta 4.800 Mbps (Unos 4,8 Gbps, aproximadamente unos 572 MB/Seg).

El aumento de velocidad de USB 3.0 se consigue mediante el uso de una mayor cantidad de lineas de datos, por lo que el tráfico es bidireccional, este aumento de lineas implica que el cable USB 3.0 es más grueso y por tanto más rígido. Así mismo los dispositivos USB 3.0 serán retrocompatibles con USB 2.0 aunque lógicamente perdiendo rendimiento (Al igual que ocurría con los dispositivos USB 2.0 conectados a un puerto USB 1.1).

De todas formas actualmente USB 3.0 no está implementado de forma masiva (Casi ninguna placa base trae puertos USB 3.0 y en muchos casos es necesario comprar una controladora USB 3.0 en formato PCIe o Express Card porque el bus PCI (Soporta hasta 133 MB/Seg) y PCMCIA  limitaría el ancho de banda disponible para los dispositivos conectados por USB 3.0) en parte porque los productos basados en estas nuevas controladoras actualmente son algo caros, y por otro lado actualmente existen otros conectores bastante más rápidos que USB 2.0 (Hasta 480 Mbps, unos 60 MB/Seg) como son:

  • Firewire800/IEEE 1394b que soporta hasta 800 Mbps (Unos 100 MB/Seg). En esta entrada del Blog hay más información.
  • eSATA (external Serial ATA) que soporta hasta 3.000 Mbps (Unos 300 MB/Seg) si se utiliza SATA300/SATA2 o bien hasta 1.500 Mbps (Unos 150 MB/Seg) si se usa SATA150, además el próximo estándar será SATA600 que llegara hasta los 6.000 Mbps (Unos 600 MB/Seg). En esta entrada del Blog hay más información.

Se puede encontrar más información en:

Hub (Concentradores) USB e IEEE 1394 (Firewire)


Hub (Concentrador) USB 2.0

Actualmente los equipos de sobremesa suelen disponer de una gran cantidad de puertos USB, sin embargo en los equipos portátiles (Notebook) el número de puertos USB y Firewire (IEEE 1394 ó I.Link) es bastante reducido, generalmente los portátiles (Notebook) tienen entre:

  • 3 y 4 puertos USB 2.0 (Hasta 480 Mbps, unos 60 MB/seg).
  • 0 ó 1 puerto Firewire (IEEE 1394 ó I.Link), generalmente son Firewire400 (Hasta 400 Mbps, unos 50 MB/seg), aunque actualmente esta disponible Firewire800 (Hasta 800 Mbps, unos 100 MB/seg). Debido a la especialización de este puerto (Principalmente se utiliza para la edición de video digital), muchos equipos portátiles y de sobremesa no lo implementan por lo que si necesitamos dicho puerto y nuestro equipo no lo lleva integrado será necesario utilizar una controladora Firewire aparte.

Actualmente los hub (También denominados Concentradores) USB son 2.0 (Hasta 480 Mbps, unos 60 MB/seg), aunque cuando USB 3.0 (Información de Xakata, USB 3.0 soporta hasta 4,8 Gbps, 4unos .800 Mbps que equivalen a unos 600 MB/seg) salga al mercado apareceran los primeros Hub USB 3.0. Los Hub USB permiten al usuario conectar varios dispositivos USB 2.0 utilizando un único puerto USB (En cierta forma su función es similar a la de las regletas de corriente que utilizamos en casa para tener más enchufes).

Los Hub USB actuales (Información de Wikipedia) pueden ser de dos tipos:

  • USB 1.0/USB 1.1: Sólo admiten dispositivos “Low Speed” (Baja velocidad, hasta 1,5 Mb/seg) y “Full Speed” (Alta velocidad, hasta 12 Mb/seg). Actualmente es raro encontrarlos en las tiendas ya que han sido sustituidos por los Hub USB 2.0.
  • USB 2.0: Además de los dispositivos anteriores (Low y Full Speed), admite dispositivos “High Speed” (Muy alta velocidad, hasta 480 Mb/seg).

Lógicamente para poder aprovechar el máximo rendimiento de los dispositivos USB 2.0 (“High Speed”), todos los componentes (Puerto USB de la placa base, Cable USB, Hub/Concentrador, Dispositivo) que se van a conectar deben ser 2.0, ya que si uno de los elementos es USB 1.0/1.1 el rendimiento se reducirá, al igual que ocurrirá con los futuros Hub USB 3.0 en los cuales si se conectan dispositivos USB 2.0 no llegaran a aprovechar el ancho de banda del puerto.

Así mismo los Hub USB según su sistema de alimentación se clasifican como:

  • “Bus-powered” (Sin fuente de alimentación): Toman la energía a del bus USB de la placa base. Estos concentradores pueden tener cuatro puertos como máximo y sólo admiten la conexión de dispositivos de bajo consumo, es decir, que tengan un consumo máximo de 100 mA cada uno, hasta un total de 500 mA (400 mA para los 4 dispositivos más 100 mA para alimentación del propio Hub). Su mayor ventaja es el menor precio, aunque si a la larga necesitamos un transformador de corriente el precio final puede ser similar al de un Hub con transformador. Además es frecuente que dispositivos que tienen un alto consumo no funcionen en este tipo de hub.
  • “Self-powered” (Con fuente de alimentación) : tienen su propio transformador externo, el límite teórico para el número de puertos de este tipo de concentradores es de 127 (Conectandolos en cascada, es decir podriamos tener un Hub con 7 puertos, en uno de esos puertos otro Hub de 7 puertos, y asi sucesivamente hasta hacer 127 dispositivos teniendo en cuenta que los Hub también cuentan como dispositivos), aunque lo habitual es que sean de unos 7 ú 8 puertos.

También es frecuente ver hub USB integrados en algunos periféricos de uso informático como por ejemplo:

  • Teclados.
  • Monitores (No es muy habitual aunque hay algunos modelos).
  • Impresoras.
  • Alfombrillas para ratón.

En cuanto al formato físico lo habitual es que los Hub USB tengan los puertos relativamente próximos unos de otros lo que posiblemente si conectamos un dispositivo USB pueda “bloquear” físicamente el puerto USB adyancente, una posible solución a esto es usar un Hub con diseño en “estrella” o “cruz” es decir que tenga sólo un puerto USB por “cara” como es el caso del Sharkoon Cross Hub (No tiene transformador, aunque se puede comprar aparte).

Al igual que ocurre con los Hub USB 2.0, también existen Hub para Firewire (IEEE 1394 ó I.Link), existiendo dos tipos de Hub Firewire:

  • Firewire400 (IEEE 1394a): Hasta 400 Mbps, unos 50 MB/seg.
  • Firewire800 (IEE 1394b): Hasta 800 Mbps, unos 100 MB/seg.

Los Hub Firewire permiten conectar en cascada hasta 63 dispositivos.