Subida de precios de los discos duros debido a las inundaciones de Tailandia


A finales de octubre ha habido inundaciones en Tailandia que han producido  algunos muertos y daños materiales, entre los daños materiales se han visto afectadas varias fabricas de marcas de discos duros (Western Digital, Seagate y Toshiba), además de algunas otras relacionadas con tecnología como Nidec que fabrica los motores de giro de los platos que tienen los discos duros.

Por lo que el stock de discos se ha reducido bastante y además el precio de los mismos ha subido de forma bastante significativa, de hecho se comentaba que subirían al menos un 50% del precio, y que este no volvería a la normalidad hasta principios de 2012 (Hace unas semanas compré un Western Digital Caviar Green SATA600 de 2 TB (WD20EARX) por unos 70 € porque necesitaba mayor capacidad de almacenamiento; actualmente ese mismo disco duro ronda los 170 € en la misma tienda donde lo compre (En tiendas online lo he visto por unos 214 € sin portes).

Es de suponer que esto también afectara a discos duros externos que estén alojados en:

  • Cajas externas con conexión USB (2.0 o 3.0) y/o eSATA (También existen modelos con conexión Firewire400 (IEEE 1394a)/Firewire800 (IEEE1394b) aunque son más caras que las anteriores).
  • Cajas externas multimedia, son aquellas que permiten leer y/o reproducir archivos de:
  • Vídeo (AVI, Divx, MKV,…).
  • Audio (Ej: MP3).
  • Imágenes (Ej: JPG,…).
  • Otros archivos (Ej: ISO).
  • Cajas DAS (Direct Attached Storage, Almacenamiento Directo. Información de Wikipedia) que son cajas similares a las USB o eSATA pero que disponen de barías bahías para alojar discos duros.
  • Cajas externas tipo NAS (Network-Attached Storage, Almacemiento de Datos en red. Más información en esta entrada del Blog) y SAN (Storage Area Network, Red de Área de Almacenamiento. Información de Wikipedia).

Curiosamente los SSD tienen precios similares a los que teniían antes de las inundaciones (En principio las fabricantes de SSD’s no se han visto afectados por las inundaciones de Tailandia) por lo que si pensamos comprar un disco duro de 7.200 Rpms (Estandar de rendimiento en sobremesa) pero baja capacidad (Sobre los 500 GB) que actualmente rondan los 100 – 125 € (Ej: WD Caviar Black WD5002AALX) puede ser mejor opción comprar un SSD de baja capacidad (Unos 60 GB) por un precio similar (Por ejemplo el Corsair Force SATA300 de 60 GB (Sand Force 1200/SF-1200) ronda los 114 € y el Force GT SATA600 (SF-2xxx) ronda los 134 €), si bien es cierto que tendremos menor capacidad el Rendimiento del SSD es muy superior al de cualquier disco duro actual (Incluyendo discos duros de 10.000 y 15.000 Rpms)

Por lo que se puede decir que es una mala época para cambiar el disco duro de un equipo ya que el coste del material ha subido de una forma muy significativa.

Se puede encontrar más información en:

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Conexiones de datos de alta velocidad para dispositivos de almacenamiento interno


Actualmente el conector de datos más común en ordenadores domésticos es:

  • Serial ATA (SATA150) que soporta hasta 150 MB/Seg por conector, en principio este ancho de banda es más que suficiente para cualquier disco duro (HDD: Hard Disk Drive) mecánico actual, aunque se queda corto para los SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido) basados en memoria flash (En estas entradas del Blog: SSD (Solid State Drive, Dispositivo de Estado Sólido): Los nuevos discos duros y Guía para comprar un SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido) hay más información sobre estos dispositivos).
  • Serial ATA2 (SATA300) que soporta hasta 300 MB/Seg por conector, en principio este ancho de banda es suficiente para casi cualquier SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido) actual a excepción de los Crucial C300 que son SATA3 (SATA600) ya que su capacidad de lectura es de 355 MB/Seg (Usando SATA300 se “quedan” en 265 MB/Seg).

Para solucionar el problema de ancho de banda sobre todo para los futuros SSD de altas prestaciones (Sin tener que recurrir al bus PCI Express (PCIe) como hacen por ejemplo los Revo Drive de OCZ, en esta entrada del Blog hay más información sobre este dispositivo) se puede utilizar:

  • Serial ATA 3 (SATA600) soporta hasta 6 Gbps (Unos 600 MB/Seg) por conector, actualmente es una buena opción ya que ningún SSD con conexión SATA supera los 400 MB/Seg.
  • SAS (Serial Attached SCSI) es una conexión que ha sustituido al antiguo SCSI (Small Computer System Interface), se utiliza en Servidores profesionales debido al alto coste tanto de las controladoras como de los dispositivos de almacenamiento, de hecho su evolución es similar a SATA (Los discos SAS son incompatibles con conexiones Serial ATA), la norma actual es SAS 6 Gbps (SAS 600) que soporta hasta 600 MB/Seg y se espera que para 2010 llegue hasta los 12 Gbps denominandose SAS 1200 que tendria aproximadamente 1,2 GB/Seg de ancho de banda.

Sin embargo ya hay proyectos para aumentar aun más la tasa de transferencia de los dispositivos internos como es el caso del conector:

  • High Speed Data Link (HDSL) de OCZ que utiliza un cable SAS de alta calidad, actualmente tiene un ancho de banda de 2 Gbps pero se espera que llegue en un futuro hasta 20 Gbps (Probablemente en un futuro tenga mejoras de velocidad como ocurre con la mayoría de conexiones de datos), HDSL se utiliza en los nuevos OCZ Ibis que tienen 4 controladoras Sand Force 1200 (SF-1200) en RAID 0 llegando a ofrecer unas prestaciones de hasta 804 MB/Seg en lectura y 675 MB/Seg en escritura (Información de Infochaos Digital).
  • Light Peak desarrollado por Intel que utiliza un cable de fibra óptica e inicialmente tendra un ancho de banda de 10 Gbps,  que en un futuro proximo podria llegar hasta los 100 Gbps, en principio se espera que aprezca en 2011.

Estos conectores permiten “apilar” los discos en niveles RAID (En esta entrada del Blog hay más información) siempre y cuando la controladora lo soporte, mientras que el uso de SSD con conexión PCIe no permite la “apilación” porque los discos trabajarian de forma individual.

Se puede encontrar más información en:

Guía para comprar un disco duro (HDD: Hard Disk Drive)


DiscoDuro

Actualmente el disco duro (HDD: Hard Disk Drive) es una de las piezas de mayor importancia en un ordenador ya que por norma general suele ser uno (Aunque se pueden tener varios discos duros sin problemas siempre y cuando la placa base o la controladora tenga las conexiones necesarias), es una una de las piezas clave de un ordenador por varias razones:

  1. Son el medio principal de almacenamiento de datos no volátiles (Los datos almacenados no se pierden al apagar el ordenador), almacenan:
    • El Sistema/s Operativo (S.O), aunque se pueden tener varios Sistemas Operativos (ej: Windows y Linux) en particiones diferentes instalados en un mismo disco duro.
    • Software (Programas, Utilidades y/o Juegos) que instalamos para poder usarlos en el Sistema Operativo.
    • Nuestros datos personales (Documentos, Archivos, Descargas,….), siendo aconsejable tenerlos en otra partición diferente de la del Sistema y Programas, en esta entrada se comentan
  2. Determinan el rendimiento del sistema de almacenamiento del equipo, no es lo mismo tener un disco de 5.400 Rpms IDE ATA66 de hace unos años, que un disco duro de 7.200 Rpms SATA300 con NCQ.
  3. Guardan nuestros datos de usuario por lo que un fallo grave en el disco duro podría suponer la pérdida de los mismo, por esta razón es más que aconsejable tener copias de seguridad de los datos (Back-Up) en otros soportes (ej: CDs/DVDs, Memorias Flash USB, Tarjetas de memoria, Discos duros,…).

Hay que tener en cuenta que es conveniente hacer al menos un par de particiones al disco duro (En esta entrada (¿Por qué es bueno hacer particiones a los discos duros?) se comenta más detalladamente el tema de las particiones):

  • Una para el Sistema Operativo y el Software (Programas, utilidades y juegos). Hay que tener en cuente que cada sistema operativo requiere una partición propia para él (salvo que se utilicen maquinas virtuales), es decir que si queremos usar una versión de Windows (ej: Windows XP o Vista) y una distribución Linux (ej: Ubuntu u Open Suse) necesitaremos al menos dos particiones una para cada sistema, además de las que requiera Linux para su uso como por ejemplo las particiones:
    • /Swap donde se ubica el archivo de intercambio o memoria virtual del S.O, es una zona del disco duro en la que se almacenan los datos que no pueden almacenarse en memoria RAM por falta de espacio en memoria RAM.
    • /Home donde se almacenan los datos de usuario, equivale a la carpeta Mis Documentos de Windows.
  • Otra para los datos (documentos, archivos de audio/video, descargas,…) del usuario.

Además de ser una de las piezas críticas de un equipo ya que si tiene algún problema este puede verse reflejado en el funcionamiento del ordenador como por ejemplo:

  • Perdida o corrupción de datos.
  • Bloqueos o cuelgues del sistema.
  • Imposibilidad de reinstalar el sistema operativo si el disco tiene una avería que implica su sustitución.

Para evitar pérdidas de datos importantes por un fallo crítico en el disco duro podemos usar algunas utilidades que hay para diagnosticar dichos fallos, en estas entradas se comentan algunas de ellas:

A la hora de elegir un modelo tenemos que tener en cuenta algunos factores como por ejemplo su:

  • Fiabilidad: Unas marcas suelen ir mejor que otras aunque es relativo la fiabilidad a veces depende más de los modelos en cuestión más que del fabricante; las principales marcas suelen ser Seagate (hace tiempo compro a Maxtor), Western Digital, Hitachi (antes de IBM) y Samsung para discos de 3,5″, en el mercado de 2,5″ hay algún que otro fabricante más (por ejemplo Toshiba o Fujitsu).
  • Garantía: Lo normal es que tengan 3 años (aunque las tiendas suelen dar 2 años que es lo que dice la ley) pero ciertos modelos destinados al mercado empresarial preparados para funcionar 24 / 7 (24 horas al día los 7 días de la semana) o de gama alta tienen hasta 5 años de garantía.
  • Tiempo de vida: Normalmente un disco duro domestico tiene unas 500.000 horas MTBF, mientras que los discos empresariales llegan o superan el 1.000.000 horas MTBF (Usan mecánicas de mayor calidad). Esto no significa que un disco no pueda estropearse a los 4 días de usarlo; ni tampoco significa que vaya a durar 50 años o más. En muchos casos algunos fabricantes estiman una vida útil de unos 5 años, a partir de esa fecha podría dar “problemas”.
  • Prestaciones, están determinadas por los siguientes factores:
    • Revoluciones por minuto (Rpms): A mayor Rpms mayor rendimiento, los discos duros de 3,5″ (estándar de sobremesa) IDE/SATA actuales funcionan a 7.200 Rpms (Hasta hace poco los discos duros  funcionaban a 5.400 Rpms). Actualmente los discos IDE/SATA son de 7.200 Rpms (A excepcion del Western Digital Raptor/Velociraptor que actualmente son los únicos discos SATA de 10.000 Rpms), por otro lado los discos duros SCSI/SAS actuales son de 10.000 ó 15.000 Rpms.
    • Tiempo de acceso (Latencia): Es el tiempo que tarda el disco leer o escribir datos, a menor tiempo de acceso mayor rendimiento. Es un parametro relacionado con las Rpms (A más Rpms, menor tiempo de acceso). Hay varias latencias:
      • Tiempo medio de acceso: Tiempo medio que tarda la aguja en situarse en la pista y el sector deseado; es la suma del Tiempo medio de búsqueda (situarse en la pista) y la Latencia media (situarse en el sector).
      • Tiempo medio de búsqueda: Tiempo medio que tarda la aguja en situarse en la pista deseada; es la mitad del tiempo empleado por la aguja en ir desde la pista más periférica hasta la más central del disco.
      • Latencia media: Tiempo medio que tarda la aguja en situarse en el sector deseado; es la mitad del tiempo empleado en una rotación completa del disco.
    • Densidad de datos: A mayor densidad, mayor rendmiento (y menor número de platos), por ejemplo un disco de 1 TB tendrá peor rendimiento si tiene 4 platos de 250 GB cada uno en lugar de tener 3 platos de 320 GB cada uno, ya que este último almacena mayor cantidad de datos por plato, y puede transmitir mayor cantidad de datos.
    • Tasa de transferencia de datos (Lectura y Escritura): Depende de los parametros anteriores, a más Rpms mayor tasa de transferencia, y a mayor densidad de datos mayor tasa de transferencia. La tasa de transferencia puede ser:
      • Sostenida: Es la tasa de transferencia media, es decir que el disco duro puede transmitir “n” MB/seg ya que los discos duros no tienen una tasa de transferencia “fija” sino que esta oscila entre una tasa mínima y otra máxima, siendo la “media” la de referencia ya que de poco sirve tener varios picos muy altos si no se mantienen.
      • De pico: Son picos de transferencia máxima.
      • Ráfaga (Burst Rate): Es la tasa de transferencia entre la controladora del disco duro y el bus de datos de la placa base, por ejemplo en un disco SATA150 el Burst Rate se aproxima 150 MB/seg, en SATA300 se aproxima a 300 MB/seg, aunque casi nunca se llega al máximo del burts rate.
    • Memoria cache (Bufer): Es una memoria intermedia que tiene el disco duro para almacenar los datos, a mayor cantidad de bufer mejor rendimiento aunque no necesariamente, los discos actuales tienen entre 16 y 32 MB de bufer, aunque es posible que aún queden discos con 8 MB de bufer (de todas formas hay que tener en cuenta que hace tiempo los discos tenían 512 KB de bufer y poco después pasaron a tener 2 MB).
    • Grabacion perpendiacular (PMR): actualmente los discos de mayor capacidad usan esta tecnica que permite aumentar la capacidad de almacenamiento y por tanto su densidad por plato. En esta entrada () hay mas información sobre esta tecnología.
    • Native Command Queuing (NCQ): Es una tecnología que mejora el rendimiento del disco, optimizando las operaciones de lectura, como se puede ver en esta imagen de Wikipedia (en inglés):

NCQ

  • Tamaño: Los discos duros actuales tienen varios tamaños según su finalidad, los tamaños más habituales son:
    • 3,5″: Son los discos que se utilizan de forma estándar en los ordenadores de escritorio.
    • 2,5″: Son los discos que se utilizan de forma estándar en los ordenadores portátiles.
    • 1,8″: Son los discos que se utilizan de forma estándar en muchos reproductores portátiles.
  • Conexión de datos: En principio es indiferente (En esta entrada: Velocidad de transferencia de datos de dispositivos de un PC (2ª parte) se puede encontrar información más detallada) aunque se pueden diferenciar dos sectores:
    • Doméstico: Utilizan conexiones IDE ATA100/133 (ATA100 y ATA133, hasta 100 MB/seg y 133 MB/seg) o Serial ATA (SATA) 150/300 .(150 MB/seg y 300 MB/seg), siendo más recomendable el uso de Serial ATA frente a IDE ya que este último es más antiguo, de todas formas SATA300 tiene suficiente ancho de banda para los discos actuales de 7.200 Rpms y para los Raptor/Velociraptor de 10.000 Rpms, e incluso para los nuevos SSD (Solid State Drive, Dispositivo de Estado Sólido) que se comentaron en esta entrada: SSD (Solid State Drive, Dispositivo de Estado Sólido): Los nuevos discos duros.
    • Profesional/Empresarial/Corporativo: Utilizan conexion SCSI (Small Computer System Interface)160/320 (Hasta 160 MB/seg y 320 MB/seg) y SAS (Serial Attached SCSI) 3 Gbps (unos 300 MB/seg),  SAS sustituira a SCSI en breve. Tanto SCSI160/SCSI320 como SAS tienen suficiente ancho de banda para los discos SCSI/SAS de 10.000 y 15.000 Rpms.

Se puede encontrar más información en:

NAS (Network Attached Storage, Almacenamiento de Datos en Red)


nas-conceptronic

Actualmente los datos pueden guardarse en muchos formatos:

  • Soportes ópticos como por ejemplo un CD (tiene una capacidad normal de 700 MB ó 80 minutos), DVD (Si es de una capa son 4,5 GB, si es de dos capas (Denominados de doble capa) son 8,5 GB) o incluso un Blu-Ray (Los discos actuales de una capa almacenan hasta 25 GB).
  • Memorias flash (bien USB ó tarjetas de memoria) que tienen capacidades de 32 e incluso de hasta 64 GB en algunos modelos, aunque lo normal es que tengan entre 4 y 16 GB.
  • Discos duros externos que pueden tener una capacidad actual de hasta 1,5 TB (1.500 GB), estos discos duros externos normalmente se suelen conectar por medio de USB 2.0 (hasta 480 Mbps, unos 60 MB/seg), Firewire400 (hasta 400 Mbps, unos 50 MB/seg)/Firewire800 (unos 800 Mbps, unos 100 MB/seg) y eSATA150/eSATA300 (hasta 150 ó 300 MB/seg). En este caso estamos limitados a tener acceso a los datos en un equipo aunque se pueden compartir las unidades para un red con el inconveniente de que el ordenador que comparte el recurso (Por ejemplo: un disco duro, una impresora o incluso la conexión a internet) debe estar encendido para poder usar dicho recurso.
  • Sistemas NAS (Network-Attached Storage, Almacemiento de Datos en red) permiten usar uno o varios discos duros como almacenamiento centralizado. Normalmente usan algún sistema basado en Linux. Se conectan por medio de un cable de red Ethernet RJ-45, o por Wifi. Más información de Wikipedia.
  • Sistemas SAN (Storage Area Network, Zona de Almacenamiento de Red) es similar al NAS, suele emplearse en entornos empresariales. Más información de Wikipedia.

Los sistemas NAS permiten añadir discos duros externos a través de una red, aumentando la capacidad de almacenamiento y permitiendo a todos los usuarios que tengan los permisos correspondientes tener acceso a los datos, los cuales están centralizados en el NAS (Información de BlogOff sobre los NAS), los sistemas NAS pueden usar una conexión de red:

  • Fast Ethernet (hasta 100 Mbps, unos 12,5 MB/seg) o Gigabit Ethernet (hasta 1.000 Mbps, unos 125 MB/eg).
  • Wifi 11g (hasta 54 Mbps, unos 6,75 MB/seg), es de suponer que en poco tiempo aparezcan NAS 11n (hasta 300 Mbps, unos 37,5 MB/seg).

La mayor ventaja de este sistema es que teniendo una unidad de disco duro externa puede ser accesible por todos los equipos que forman parte de la red sin necesidad de:

  • Tener un equipo encendido permanentemente compartiendo los ficheros, en principio cualquier ordenador de sobremesa tiene un consumo superior al de un NAS, aunque también hay que tener en cuenta que permite mayor flexibilidad al poder montar más servicios.
  • Tener varios discos duros externos para hacer las copias de seguridad de los datos de los equipos.

De esta forma tenemos la capacidad de almacenamiento de todos los datos centralizada un una sola unidad independiente conectada a la red local. Actualmente existen cajas NAS relativamente asequibles (Entre los 100 y 200 €, en algunos casos sin contar los discos duros) para un usuario doméstico. Entre sus características están:

  • Capacidad para 1 ó 2 discos duros a través de las correspondientes bahías de instalación (Algunos NAS más complejos y caros admiten 4 discos duros o más).
  • Pueden admitir discos duros IDE o Serial ATA (SATA), dependiendo del tipo de conexión del NAS (También existen NAS con conexión SCSI o SAS pero están orientados al sector profesional).
  • Posibilidad de configurar un sistema RAID (En esta entrada del Blog hay más información sobre los niveles RAID) como:
    • RAID 0 (Stripping).
    • RAID 1 (Espejo).
    • JBOD (Unir dos discos físico en una sola unidad lógica uno a continuación del otro).
    • En modelos más completos con más de 2 bahías pueden soportar RAID 5.
  • Suelen usar un sistema operativo basado en Linux, soportando sistemas de archivos EXT2 ó EXT3 entre otros, aunque Windows puede leer y escribir en los NAS sin problemas.
  • Dan la posibilidad de añadir servidores (DHCP, de impresión, FTP, Multimedia, iTunes, …).
  • En algunos casos disponen de conexión USB para montar un servidor de impresión o bien para añadir capacidad de almacenamiento a través de discos USB.
  • Las versiones más profesionales suelen incluir un ventilador para refrigerar los discos duros, lo cual puede suponer una fuente de ruido pasado  el tiempo de vida del ventilador.

Hay algunas reviews (análisis) de servidores NAS en:

  • Hispazone hay una review de un Conceptronic CH3SNAS de 2 bahías para discos Serial ATA.
  • Hispazone una reviews de un Synology DS-107e de una bahía para discos Serial ATA.
  • Hard-H2o tiene una reviews de un QNAP TS-109 de una bahía para discos Serial ATA.
  • Hard-H2o tiene una reviews de un Netgear Storage Central de dos bahías para discos duros IDE.