Guía para montar un ordenador de bajo consumo


En Noticias3D hay un artículo bastante interesante sobre la creación de el montaje de un equipo informático (Ordenador) de sobremesa de bajo consumo (Sobre los 50w en total), para lograr este propósito aconsejan

  • No reciclar equipos antiguos ya que en muchos casos es posible que superen el consumo que marcan como sostenible (50w), aunque se puede aprovechar alguna que otra pieza (Ej: Memoria RAM, Unidad Óptica, Caja,…).
  • Utilizar productos de tipo “Green” (“Verdes”) que tienen menor consumo que los convencionales (Aunque también hay que tener en cuenta que ofrecen un rendimiento algo menor que los modelos de la gama “convencional”).

En cuanto a los componentes a tener en cuenta comentan como opciones en:

  • Placas base (Mother Board o Mainboard) están los formatos MicroATX (También llamado µATX o mATX) y Mini-ITX, el primero es una variante de menor tamaño (244 mm * 244 mm; 9.6 pulgadas * 9.6 pulgadas) que el estandar ATX (305 mm * 244 mm; 12 pulgadas * 9,6 pulgadas)/eATX (305 mm * 330 mm; 12 pulgadas * 13 pulgadas) por lo que las piezas (Memoria RAM, Tarjetas,…) suelen ser retrocompatibles, mientras que Mini-ITX (170 mm x 170 mm; 6,7 pulgadas x 6,7 pulgadas) es un formato más reducido que mATX y que por otra parte no suele ser compatible con los componentes (Memoria RAM, Tarjetas,…) que se utilizan en equipos ATX/mATX. En cualquier caso este tipo de placas base suelen integrar la tarjeta gráfica bien en el chipset (Como se hacía hasta hace poco) o bien en el procesador como ocurre por ejemplo con algunos procesadores Intel y AMD actuales.

Placa base micro ATX

Placa base Mini-ITX

  • Como procesadores (CPU: Central Processing Unit, Unidad Central de Procesamiento), las alternativas en bajo consumo son los Intel Atom (Existen modelos con/sin HT (Hyper-threading), 1 núcleo, 2 núcleos, 4 núcleos,…), los AMD Fusion Zacate (E-350.) y los Via Nano (Aunque estos últimos son más difíciles de encontrar). Otra alternativa pueden ser los procesadores de bajo consumo que tienen tanto Intel como AMD para equipos de sobremesa aunque el consumo aumentará ligeramente.
  • Fuente de alimentación: Lo ideal sería que estuviese adaptada al consumo del equipo, teniendo en cuenta que ronda los 50w, lo ideal sería una fuente de unos 100 ó 150w, por lo que las únicas opciones viables son una fuente Mini-ITX o bien usar una fuente integrada en caja. Una alternativa puede ser utilizar una fuente de alimentación de 200 ó 300 w con PFC Activo y que al menos tenga la certificación 80 Plus (Hay más información en esta entrada del Blog sobre esta certificación), ya que este tipo de fuentes ayudan a reducir el consumo eléctrico.
  • Memoria RAM: El consumo de este componente no es muy significativo sin embargo algunos fabricantes como Kingston están sacando al mercado series “green” de bajo consumo como su serie HyperX LoVo (Low Voltage) que están disponibles DDR3 1333 y DDR3 1600 y funcionan con un voltaje de entre 1,25 y 1,35v (Una memoria RAM DDR3 1333/1600 convencional tiene un consumo de 1,5v aproximadamente). En principio con 2 GB (2.048 MB) debería ser más que suficiente, aunque teniendo en cuenta el precio actual de la memoria RAM puede ser interesante tener 4 GB (4.96 MB), ya que podríamos utilizar una parte de la memoria RAM como RamDisk (En esta entrada del Blog hay más información).

  • Sistema de almacenamiento: Lo más normal teniendo en cuenta la relación precio/prestaciones sería un disco duro (HDD: Hard Disk Drive) de 5.400 Rpms tipo “Green” (De bajo consumo) de la capacidad que pensemos utilizar (Teniendo en cuenta que siempre es mejor que sobre espacio a corto/medio plazo a que nos falte, ya que las cajas de este tipo de equipos suelen ser pequeñas por lo que no tienen mucha capacidad de ampliación y por otro lado aumentar el número de discos en el equipo incrementaría el consumo de watios, por ejemplo un WD Caviar Green de 1 TB de 3,5″ (Tamaño de ordenador de sobremesa o escritorio) consume unos 5,30 w en Read/Write (Lectura/Escritura), sin embargo un disco duro como el Caviar Blue (6,80 w) o el Caviar Black (6,80 w), ambos de 7.200 Rpms tienen un consumo mayor en Read/Write. Por otra parte los modelos de mayor capacidad como por ejemplo el Caviar Green de 2 TB (5,30 w) y el Caviar Black de 2 TB (10,7 w) aunque tienen mayor consumo lo “compensan” con su mayor capacidad, ya que por ejemplo si tenemos dos Caviar Green de 1 TB cada uno (2 TB en total, tendríamos un consumo total de unos 10,6w en lugar de 5,30 w en el caso de usar un único disco duro de 2 TB). Otros discos de bajo consumo son los Samsung Ecogreen de 5.400 Rpms, los Hitachi Deskstar 5K1000y los Seagate Barracuda LP de 5.900 Rpms. Otra opción si queremos reducir el consumo puede ser usar discos de 2,5″ (De tamaño portátil) que deberían tener un consumo menor que es de los modelos de 3,5″. Por otro lado si buscamos el máximo rendimiento con el menor consumo la opción más viable sería un SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido), aunque hay que tener en cuenta que su relación precio/espacio es pésima aunque sus prestaciones superan a cualquier disco duro actual (Incluyendo a los SCSI/SAS de 10.000 y 15.000 Rpms).

WD Caviar Green

SSD Crucial M4

  • Caja: Teniendo en cuenta que el formato de la placa base (Bien sea mATX o Mini-ITX) va a determinar el tipo de caja, es interesante tener en cuenta que las cajas con refrigeración activa (Con ventiladores) no es muy aconsejables debido al posible ruido que puede generar el equipo (Esto en parte dependería de las Rpms y del tamaño del ventilador; generalmente a más Rpms, más ruido), por lo que sería más aconsejable que la caja tuviese zonas perforadas con rejillas tipo Mesh que ayuden a evacuar el aire caliente por convección. Otra opción puede ser instalar un regulador de Rpms (Rheobus) para controlar las Rpms y ruido que generen los ventiladores que tengamos instalados (En esta entrada del Blog hay una guía para elegir un rheobus.

Barebone Shuttle

Este tipo de ordenadores se suele utilizar para uso:

  • Ofimático (Procesador de textos, Hoja de cálculo, Base de datos,…).
  • Internet (Web, eMail, Descargas,…)
  • Reproducción imágenes, audio (Ej: Música MP3) y vídeo (Películas), teniendo en cuenta que dependiendo de la potencia del equipo es posible que el equipo es posible que no sea capaz de reproducir formatos de vídeo en alta definición 1080p (1.920 x 1.080 píxeles) con un gran bitrate.

De hecho actualmente existe un nicho de mercado que recoge este tipo de equipos bajo el nombre de Nettop (Se puede decir que son el equivalente de los NetBook portátiles pero para sobremesa/escritorio) y que tienen un coste inferior al de un equipo de sobremesa.

Lógicamente este tipo de equipos de bajo consumo son idóneos para:

  • Edición fotográfica con imágenes de alta resolución.
  • Edición de vídeo.
  • Juegos 3D de última generación.
  • Autocad en 2D y 3D.

Se puede encontrar más información en:

¿Merece la pena comprar una fuente de alimentación barata?


En muchas ocasiones los usuarios de equipos informáticos apenas tienen en cuenta este componente en equipos nuevos (El cuál es uno de los más críticos de un equipo ya que se encarga de suministrar la energía eléctrica necesaria al equipo convirtiendo la corriente alterna de 125/220v a  corriente continua con diversos voltajes (Entre ellos: +3,3v, +5, +12, -5v, -12v, y +5VSB); en esta entrada del Blog hay una guía de características a tener en cuenta a la hora de comprar una fuente de alimentación), de hecho muchas veces no este componente no se evalúa correctamente por parte del usuario y en muchas ocasiones hay que tirar de “parches” (Adaptadores) como por ejemplo:

  • Prolongadores ATX de 20/24 Pines, en el caso de que el original de la fuente no llegue al conector de alimentación de la placa base (Puede ser necesario por ejemplo con cajas mas grandes que las Semitorres convencionales y/o modelos de Semitorre con fuente en la parte inferior y sistema de gestión (Ocultación) de cables en la parte trasera de la caja).
  • Prolongadores Auxiliares de 8 pines y 12v, en el caso de que el original de la fuente no llegue al conector de alimentación de la placa base (Puede ser necesario por ejemplo con cajas mas grandes que las Semitorres convencionales y/o modelos de Semitorre con fuente en la parte inferior y sistema de gestión (Ocultación) de cables en la parte trasera de la caja).
  • Convertidor de PCIe de 6 pines a 8 pines (6 Pines + 2 Pines) si la fuente no lo trae (Se usa en tarjeta gráficas PCIe de alto rendimiento y alto consumo).
  • Duplicadores Molex y/o SATA si la fuente no tiene los suficientes de series, o su distribución no es la más correcta.

Que en algunos casos pueden tener un sobrecoste económico algo elevado y que si sumamos al de la fuente (En el caso de ser nueva) es posible que nos de como resultado un precio similar al de una fuente de mayor coste con:

  • Mas watios.
  • Más conectores.
  • Cables algo más largos (Esto realmente depende un poco del fabricante en cuestión).
  • Posiblemente mejores componentes electrónicos internos.

¿Cómo testear una fuente de alimentación de ordenador?


En muchas ocasiones los ordenadores presentan problemas de alimentación como:

  • Bloqueos.
  • Reinicios.
  • Apagados.

Que pueden ser debidos entre otras causas a averías en la fuente de alimentación, para comprobar una fuente de alimentación de ordenador se pueden usar diversos métodos:

  • El más sencillo sería revisar en BIOS los voltajes que da la fuente (Normalmente se encuentra en la opción PC Heath Status o Hardware Monitor), normalmente el margen de error admisible es de un 5% como máximo  (Lógicamente cuanto más próximos esten los voltajes al valor de referencia mayor estabilidad tendrá en sistema), es decir que para los railes de:
    • +3,3 oscilaria entre 3,13 y 3,46v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre 2,97 y 3,63v).
    • +5v oscilaria entre 4,75 y 5,25v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre 4,5 y 5,5v).
    • +12v oscilaria entre 11,4 y 12,6v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre 10,8 y 13,2).
    • -5v oscilaria entre -4,75 y -5,25v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre -4,5 y -5,5v).
    • -12v oscilaria entre -11,4 y -12,6v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre -10,8 y -13,2).
    • +5VSB oscilaria entre 4,75 y 5,25v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre 4,5 y 5,5v).
PC Health Status BIOS (Pulsar para ampliar)

PC Health Status BIOS (Pulsar para ampliar)

Actualmente los equipos informáticos, utilizan más la línea de +12v por lo que es importante que tengan bastante amperios, antiguamente las líneas con más amperios erán las de  +3,3v y +5v, teniendo unas líneas de +12v relativamente “pobres” (Aunque suficientes para la época) en comparación con las primeras, como es el caso de la Fortron FPS 400-60 PFN de 400w (Documento en PDF) que tiene estos valores:

  • +3,3v -> 28A
  • +5v -> 40A
  • +12v -> 15A
  • +5Vsb -> 2A
  • -5v -> 0,3A
  • -12v -> 0,8A

Como se puede ver la línea de +12v “sólo” tiene 15A, mientras que la de +3,3v tiene 28A y la de +5v llega a 40A, cuando por ejemplo una fuente actual como la Gigabyte SuperB de 460w tiene por ejemplo dos raíles de +12v con casi 15A cada uno (La suma de estos no serían 29A ya que estos no se suman aritméticamente, ya que se pierden algunos al efectuar la suma de los amperios) estos valores:

  • +3,3v -> 30A
  • +5v -> 30A
  • +12v1 -> 14A
  • +12v2 -> 15A
  • +5Vsb -> 2A
  • -12v -> 0,8A

o una Corsair VX450 de 450w (Tiene 33A en rail de +12v)  arroja estos valores:

  • +3,3v -> 20A
  • +5v -> 20A
  • +12v -> 33A
  • +5Vsb -> 3A
  • -12v -> 0,8A

El problema es que este tipo de comprobación (Revisar el PC Health Status de la BIOS) sólamente vemos los valores que aparecen en ella, pero esta comprobación sería de voltaje sin carga (En Idle), porque en BIOS el equipo apenas consume watios y por lo tanto puede parece que la fuente funciona correctamente cuando no es así.

  • El siguiente método sería mediante algún programa que monitorice voltajes bien del fabricante de la placa base (Ej: Asus PC Probe, Gigabyte Easy Tune,…) o genérico (Ej: Motherd Board Monitor, Speed Fan, Everest,…) este sistema nos serviría para comprobar la fuente tanto sin carga (En Idle) cuando estamos en el escritorio de Windows sin hacer nada, como a plena carga (En Full Load), para esto último bastaría con ejecutar alguna aplicación que cargue el equipo (Ej: Orthos o 3DMark entre otras).
MotherBoard Monitor (Pulsar para ampliar)

MotherBoard Monitor (Pulsar para ampliar)

Este sistema puede darnos una idea de la estabilidad de la fuente y saber si se puede considerar fiable.

Lógicamente los si los voltajes que aparecen en BIOS y/o los programas de monitorización de Rpms, Temperaturas, Voltajes,… Son anómalos (Difieren del 5% de tolerancia) habría que llevar a cabo una comprobación más exaustiva con un tester (Testeador).

  • Para solucionar este problema están los tester (Testeadores):
Polímetro/Multímetro

Polímetro/Multímetro

En un principio con Polímetro/Multimétro (Puede ser analógico o digital) que pueda “leer” voltajes de corriente continua (DC) de hasta 12v o más sería suficiente, en este hilo del Foro de Noticias3D comentan como utilizarlo (Hay que tener en cuenta que para “encender” una fuente ATX sin enchufarla a la placa base hay que puentear el cable “verde” (Aunque puede ser de otro color) del conector ATX con uno de los cables negros (Masa), aunque en el mercado hay “puenteadores” prefabricado como este de Agalisa:

Arrancador Fuente ATX

Arrancador de Fuente ATX

Tester específicos para fuentes ATX (Suelen ser lo más práctico)  como:

  • Este  “genérico” analizado en Hard-h2o para fuentes ATX de 20 pines (Los modelos actuales tienen un conector ATX de 24 pines (20 + 4 Pines) y un Auxiliar de 4 + 4 Pines)
  • El Xilence (También analizado en Hard-H2o, en el Blog El rincón de Tolgaden comentan un modelo muy similar físicamente aunque no es de la misma marca), este tester dispone de una conexión: ATX 24 pines (20 + 4 Pines), Auxiliar de 8 pines (Aux. de 4 +4 Pines), Molex de 4 pines, Disquetera, Serial ATA y PCIe de 6 Pines (Actualmente los conectores PCIe suelen ser de 8 pines, 6 + 2 Pines). además cuenta con un Display LCD que muestra los valores de los voltajes típicos (+3,3v, +5v, +12v1, +12v2, -12v, +5VSB y PG (Power Good): Indica si la fuente de alimentación esta funcionando correctamente, si detecta un valor anómalo (Información de whirlpool.net en inglés). Si los valores son muy bajos o altos el tester emite un sonido de alerta,  en el display parpadea el valor erróneo y si es un fallo de voltaje lo “identifica” como HH (Si es más alto de lo normal) o LL (Si es más bajo de lo normal).

    Tester LCD

    Tester LCD

¿Cuándo deja de ser útil un ordenador?


La respuesta a esta pregunta no es fácil ya que existen diversas razones para considerar un equipo informático de sobremesa (Ordenador de sobremesa o escritorio) como “obsoleto”, algunas de ellas pueden ser:

Escasa potencia en cuanto a recursos Hardware (Procesador/CPU, Tarjeta Gráfica/GPU, Memoria RAM, Capacidad de almacenamiento,…), para las nuevas tareas que desarrolla el usuario y que inicialmente no estaban previstas (Ej: Ejecución de programas/juegos 3D, Edición de video,…), esto en algunas ocasiones puede solucionarse con una actualización y/o ampliación de piezas pero en caso de ser muy costosas es mejor opción adquirir un equipo nuevo que probablemente tendrá mejores prestaciones que el equipo antiguo.

Inexistencia de recambios, o recambios muy costosos para el equipo en caso de tener que efectuar una ampliación/reparación, por ejemplo lo equipos AT (Advanced Technology) del año 98 y anteriores, son anteriores a los ATX (Advanced Technology Extended) actuales (Actualmente ha salido una nueva norma denominada BTX (Balanced Technology Extended), aunque parece que no ha terminado de cuajar en el mercado) utilizan piezas diferentes a los actuales, por ejemplo:

  • Sus fuentes de alimentación son AT, no ATX, encontrar una fuente AT nueva a estas alturas (En el año 2009) es imposible, como mucho se podría encontrar usada por lo que no podemos esperar la misma fiabilidad que una fuente nueva. En este video de de Youtube se puede ver la diferencia entre ambas fuentes de aimentación:
  • Sus placas base son AT (Al igual que sus fuentes) y sus conectores son diferentes al estandar ATX actual, en este video de Youtube se pueden ver las diferencias entre una placa base AT y otra ATX:
  • Los equipos AT utilizan teclados con conexión MiniDin y ratones con puerto Serie (RS-232) diferentes a los actuales PS/2 y USB, aunque en el mercado puede encontrarse adaptadores pero en muchos casos hay que recurrir a tiendas online con lo que el precio del adaptador sube bastante al tener que contar los portes.
  • El tipo de memoria RAM que utilizan los equipos AT (Por norma general suelen tener como mucho 32 MB de RAM) es de tipo SIMM (Single In-line Memory Module, Módulo Simple de Memoria en Línea), actualmente no se encuentran en el mercado por lo que habría que tirar de segunda mano si que se puede encontrar, los equipos actuales usan módulos DIMM (Dual In-line Memory Module, Módulo de Memoria en Linea Doble) que pueden ser: SDRAM, DDR, DDR2, DDR3.
  • Discos duros aunque usan el sistema de conexión IDE y pueden encontrarse discos duros IDE de poca capacidad (Entre 120 y 160 GB), pero tienen varias “pegas”:
    • El precio de los discos IDE es similar al de los discos Serial ATA (SATA) 150/300 actuales pero no así su capacidad, por ejemplo un disco IDE de 120 GB y 7.200 Rpms ronda los 60 €, sin embargo por unos 50 € podemos comprar un disco duro SATA300 de 500 GB y 7.200 Rpms.
    • La BIOS de un equipo AT al ser tan antigua seguramente no reconozca la capacidad total del disco duro, en consecuencia “perderemos” espacio, las BIOS de esa época probabablemente no tendrán un soporte para discos duros de más de 4 GB con suerte puede que llegen a los 8 GB, o como mucho a los 32 GB.
  • La tarjeta gráfica que utilizan suele ser de unos 4 MB como mucho (En muchos casos suelen ser de 2 MB) y su bus de conexión es PCI, raramente las placas AT disponen de conexión AGP.
  • No disponen de puertos USB por lo que si necesitamos este tipo de puertos necesitamos recurrir a una controladora USB por bus PCI, lo cual supone un aumento del coste del equipo.
  • No suelen disponer de Grabadora de CD/DVD, en su lugar suelen utilizar un Lector de CDs o como mucho un lector de DVDs, con lo cuál hacer copias de seguridad de los datos es poco viable.
  • Los sistemas operativos que utilizan suelen ser Windows 95 ó Windows 98/98SE (Win9x) frecuentemente, lo que supone tener que usar dispositivos (Impresoras, Escáner,Teclado, Ratón,…) acordes al sistema (Cualquier dispositivo que se instale en Windows 98/98SE por regla general necesita sus drivers correspondiente como en cualquier otro Sistema Operativo, sin embargo los sistemas operativos más actuales, ej: Windows XP y superiores no necesitan drivers para ciertos dispositivos como por ejemplo: Memorias Flash USB o discos duros USB lo cual facilita la conexión/desconexión de estos dispositivos de almacenamiento externo.

Hay que tener en cuenta que el tema de los recambios también afecta a los ordenadores ATX actuales, ya que actualmente hay generaciones de equipos diferentes con diferentes tipos de:

  • Placas base que varían en función del Socket del procesador:
    • Los Socket más actuales en Intel son: LGA1366 (Core i7), LGA1156 (Core i5) y LGA775 (Core 2 Duo/Quad y últimos Pentium 4).
    • Los Socket más actuales de AMD (Advanced Micro Devices) son: AM3, AM2+ y AM2
  • Memoria RAM: Puede ser SDRAM (Actualmente no se utiliza en equipos nuevos), DDR (Actualmente no se utiliza en equipos nuevos), DDR2 (En un futuro próximo no se utilizará en equipos nuevos), DDR3.
  • Tarjeta Gráficas: AGP (Actualmente no se utiliza en equipo nuevos) o PCI Express (PCIe).
  • Conexiones de dispositivos de almacenamiento: IDE (Actualmente la tendencia es no utilizarlo en equipos nuevos) o Serial ATA (SATA).
Por lo que en equipos muy antiguos (Ej: Pentium III, Athlon XP, Primeros Pentium 4,…) pueden darse casos similares a los de los equipos AT comentados en cuanto a tema de recambios, por lo que posiblemente en algunos casos quizas sea mejor cambiar el equipo directamente por uno nuevo si la reparación supone un gran coste.

Estas mismas razones pueden aplicarse a equipos portátiles con la diferencia de que un equipo portátil suele tener menos potencia en recursos Hardware (Procesador/CPU, Tarjeta Gráfica/GPU, Almacenamiento,…) que un equipo de sobremesa equivalente. Además dos averías que pueden hacernos cambiar de equipo portátil son:

  • Sustitución de la placa base y/o tarjeta gráfica (Suele estar integrada en la placa base aunque esta sea dedicada).
  • Sustitución del monitor.

Debido a su alto coste de reparación, ya que actualmente se pueden encontrar equipos portátiles  de bajo coste con pantallas de 15″, por unos 500 € aproximadamente.

Se puede encontrar más información en Wikipedia:

Guía para comprar una caja de ordenador


CajaServidor

Los factores más decisivos para elegir una Caja, Gabinete (Como se denomina en Sudamérica) o Chassis (Nombre que se le da en inglés) de ordenador son:

  • Formato: Actualmente la mayoría de las cajas son ATX o MicroATX (el formato anterior era AT), aunque hace un tiempo salio el formato BTX sin embargo parece que este último no ha terminado de cuajar en el mercado, de hecho algunas cajas actuales son compatibles con ATX y BTX mediante los kits que suministran el fabricante correspondiente.
  • Tamaño: Depende del uso que vayamos a darle al ordenador puede ser mejor un tamaño u otro, en parte depende el tamaño de la caja depende de la capacidad de ampliación que tengas pensada (también es bueno que los dispositivos que tienes no esten todos pegados unos a otros;  aconsejable  dejar un hueco entre cada dispositivo si es posible), actualmente hay varios tipos:
    • Minitorre: Son cajas de pequeño tamaño (suelen tener entre 2 y 3 bahías de 5,25″ externas y unas 3 ó 4 bahías de 3,5″), no siendo muy aconsejables por su poco espacio interior, además de admitir unicamente placas MicroATX que son más pequeñas que las ATX.
    • Semitorre: Suele ser el formato más común, suelen tener entre 4 y 5 bahías de 5,25″ externas y 6 bahías de 3,5″ (alguna de ellas externa). Admiten placas base ATX y MicroATX.
    • Supertorre: Tienen mayor altura que las anteriores, cuentan con 6 bahías de 5,25″ externas y 8 bahías de 3,5″ (alguna de ellas externa).
    • “Miniservidor”: Tienen un tamaño similar a las Semitorres, pero únicamente tienen bahías de 5,25″, normalmente tienen 9 bahías de 5,25″, hay que tener en cuenta que una bahía de 5,25″ siempre se puede adaptar a un tamaño menor (ej: 3,5″ o 2,5″) mediante los adaptadores correspondientes.
    • Servidor: Son similares a las anteriores pero con mayor tamaño, suelen tener entre 11 y 12 bahías de 5,25″ normalmente tienen más espacio interior que las Semitorres.
    • “Superservidor”: Son cajas específicas para servidores pueden ser Supertorres/Servidor (existen modelos con 14 Bahías de 5,25″), en formato “Cubo” (parecen dos cajas ATX “pegadas”) o bien ser en formato Rack de 19″ (Según el “grosor” se denominan de Rack de 1U, 2U, 3U, 4U y 5, a mayor número mayor “grosor” y más espacio físico ocupan), además suelen contar con fuentes de alimentación redudantes, backplane integrados para intercambiar varios discos duro, cerraduras de seguridad,… lo cual hace que su precio final suba bastante, aunque hay que tener en cuenta que este tipo de chasis (Rack 19″) son de uso empresarial no doméstico.
    • Sobremesa/HTPC (Home Theatre PC): Son cajas de un tamaño similar a las Semitorre con la diferencia de que su posición es horizontal (suelen colocarse sobre la mesa) en lugar de vertical, suelen tener al menos 2 bahías de 5,25″ y 2 ó 3 bahías de 3,5″, suelen admitir tanto placas base ATX como MicroATX, aunque dependiendo del tamaño de la caja pueden estar limitadas únicamente a MicroATX. La diferencia entre un modelo Sobremesa y un HTPC (Home Theatre PC) es que el primero es un ordenador de uso “general”, mientras que el HTPC es un ordenador para un uso específico (generalmente para reproducir audio y video, ver la televisión  pudiendo grabar los programas, además de otras funciones como pueden ser Ofimática o Internet e incluso hasta Juegos/Tareas 3D) por lo que suelen ser cajas más bonitas estéticamente que las de sobremesa, además de implementar algunos sistemas de control (ej: pantalla táctil, mandos a distancia, pantallas multifunción,…) que mejoran la interactividad con el usuario.
    • Minicubo: Son más pequeñas que las Sobremesa/HTPC, suelen tener al menos 2 bahías de 5,25″ y 2 ó 3 bahias de 3,5″, por norma general sólo admiten placas MicroATX (es raro que un minicubo admita una placa ATX), también pueden usarse como HTPC, aunque la mayor ventaja de estas cajas es su alta movilidad (algunas incluso llevan asas para facilitar el transporte).
    • Slim: Son cajas “últrafinas” similares a las Sobremesa/HTPC pero de menor tamaño, suelen ser MicroATX o FlexATX (es de menor tamaño que MicroATX).
    • Mini-ITX: Son cajas muy pequeñas (usan el estandar ITX), utilizan componentes (placas base y fuentes de alimentación) ITX.
  • Espacio interno: Por regla general esta ligado a la caracteristica anterior (Tamaño) es aconsejable que se pueda trabajar de una forma “desahogada” sobre todo si abres mucho el PC para hacer reparaciones y/o ampliaciones de piezas por tu cuenta.
  • Material de construción: Normamente las cajas suelen ser de chapa (suele usarse acero) y su peso esta entre los 10 y 15 kilos para los modelos con chapa de 1 mm dependiendo del formato (aunque algunas con chapa de 0,6 ó 0,8 mm pueden llegar a los 5 ú 8 kilos): Semitorre/”MiniServidor” o Supertorre/Servidor. Por otro lado actualmente existen modelos de aluminio que pueden llegar a pesar la mitad aproximadamente que el mismo modelo de chapa (esta es su mayor ventaja); también se dice que ayudan a refrigerar mejor el sistema ya que la propia caja actua como disipador pasivo.
  • Sistema de refrigeración: Al menos debe de tener los huecos necesarios para colocar un ventilador de 8x8cm frontal y otro trasero (actualmente existen modelos que pueden montar ventiladores de 12x12cm tanto frontales como traseros siendo mejor opción porque refrigeran mejor el equipo con menos ruido); algunos modelos incluso admiten ventiladores laterales o superiores (aunque esto tambien se puede hacer a “mano” con las herramientas adecuadas). Un punto importante del tema de la refrigeración es que los ventiladores frontales puedan coger aire sin problemas (muchas cajas actuales tienen los frontales “macizos” y cogen el aire por debajo o por los laterales). Tambien es aconsejable que el ventilador de la parte trasera se ancle a la caja directamente es decir que no necesite una “moldura” (a la larga puede estropearse) aunque esto es relativo ya que la moldura no se va estar tocando cada dos por tres.
  • Filtros antipolvo: Bastantes cajas actuales incluyen al menos un filtro de aire frontal  para evitar que la suciedad entre de forma “masiva” si la caja esta bien refrigerada y sobre todo si tiene ventilación frontal (ej: Chieftec Serie Dragon).
  • Conexiones frontales: actualmente muchas cajas llevan: varios puertos USB 2.0; un Firewire (1394a), un eSATA y el Audio frontal; esto esta bastante bien ya que actualmente muchos dispositivos se “instalan” temporalmente al PC (ej: una cámara digital); por regla general estas conexiones (USB y Firewire) se hacen a través de pines que se conectan a la placa base y en raras ocasiones son conexiones que ocupen el conector integrado posterior en la placa base. Por otro lado el conector eSATA suele conectarse a uno de los puertos SATA internos de la placa base. Por último los conectores de audio también pueden venir con un sistema mini-jack para conectarlos a la tarjeta de sonido esto tiene un inconveniente ya que sólo se puede tener el audio o frontal o trasero (por ejemplo si usas un sistema 5.1 lo mejor es dejarlo trasero evidentemente) salvo que se utilice algun tipo de solución como puede ser un duplicador mini-jack o una tarjeta de sonido compatible con un sistema de altavoces cuadrafónico como era el caso de las Sound Blastar Live 5.1; o bien puede ser a través de pines a placa base, pero este sistema es más complejo ya que si la placa y/o tarjeta de sonido no dispone de las correspondientes conexiones es bastante complicado conseguirlas en caso de hacerlo.
  • Diseño: Lo mejor es que su diseño sea “adecuado” (y efectivo) a lo que buscas ya que existen cajas que quizas sea muy “fashion” estéticamente pero es posible no sean tan buenas a nivel de refrigeracion o de capacidad interna.
  • Fuente: Por norma general la fuente de una caja suele ser una genérica de entre 300 y 450W (según el modelo) quizás como mucho de 550W estas fuentes son modelos genéricos estándar (normalmente con PFC pasivo), sino eres exigente están bien aunque no son nada recomendables para equipos de gama alta porque estos tienen mayor consumo; sin embargo muchas otras cajas de marca (Antec o Thermaltake por ejemplo) venden cajas con fuentes de 350 W o más pero con una calidad superior (el PFC suele ser activo por regla general); evidentemente la fuente de alimentación encarece el precio final de una caja de marca aunque normalmente existen los mismos modelos pero sin fuente de alimentación que son más asequibles.
  • Extras que incluya la caja a parte de la fuente: algunas cajas actuales incluyen elementos (que aunque vengan con la caja siempre se “pagan” aunque en muchos casos si valoras el precio de la caja con los extras y una caja “estándar” a la que sumarle esos extras te saldra un precio parecido o incluso más caro) como por ejemplo:
    • Ventiladores (normales o con luces).
    • Ventanas laterales.
    • Luces (Tubos de neón).
    • Cables redondos ATA o Serial ATA.
    • Bandeja de placa base extraible (esto esta muy bien si abres el PC con frecuencia ya que te permite sacar la placa base si necesidad de tener que desmontarla por completo).
    • Tornillos de ajuste manual.

Algunos fabricantes de cajas son: Tacens, Nox, Thermaltake, Asus, Gigabyte, Chieftec, Coolermaster, Antec, Lian Li, …

Posiblemente me haya dejado algún punto a tener en cuenta pero creo que estos son los “principales” a la hora de elegir una caja/gabinete para nuestro futuro ordenador.

Conexiones de corriente de una fuente de alimentación de ordenador


En Play Tools podemos encontrar las conexiones más habituales que tienen las fuentes de alimentación de un ordenador como por ejemplo:

  • El Molex de 4 pines (4 pin peripheral power cable): lo usan los discos duros IDE, unidades ópticas IDE, paneles frontales multifunción, tarjetas gráficas AGP con alimentación adicional,…
  • El Cable Floppy (Floppy drive power cable) o de disquetera: es similar al Molex de 4 pines pero más pequeño y físicamente el conector es diferente.
  • El cable Serial ATA (SATA) de corriente (SATA power cable) que usan los nuevos discos duros y unidades ópticas SATA.
  • El conector ATX (20+4 pin ATX main power cable) que puede ser de 20 (20 pin ATX main power cable) ó 24 pines (24 pin ATX main power cable), si la fuente es antigua posiblemente sea de 20 pines.
  • El conector ATX12v (4 pin ATX +12 volt power cable) que usan todas las placas actuales tanto de Intel como de AMD.
  • El conector PCI Express (PCIe) que puede ser de 6 (6 pin PCI Express power cable) ú 8 pines (8 pin PCI Express power cable ó 6+2 pin PCI Express power cable), si la fuente es antigua posiblemente sea de 6 pines, o ni siquiera lo lleve de serie. Por ahora lo utilizan exclusivamente las tarjetas gráficas PCIe.

En esta imagen se pueden ver un conector Molex de 4 pines (arriba a la izquierda), uno de Floppy (arriba a la derecha), un conector SATA de corriente (centro izquierda), un conector ATX de 20/24 pines (centro derecha), un conector ATX12v (abajo izquierda) y un conector PCI Express (PCIe) de 6/8 pines (abajo derecha):

conexionescorrienteordenador

Aunque es posible reutilizar una fuente que no disponga de conectores actuales a traves de los Molex de 4 pines se pueden sacar otras conexiones como por ejemplo Serial ATA (SATA), PCI Express (PCIe) o ATX12v a través de cables adaptadores de Molex de 4 pines a otro conector, sin embargo pueden presentarse varios problemas:

  1. Si la fuente tiene pocos watios no podrá suministrar los watios necesarios para que el nuevo equipo funcione correctamente.
  2. Si la fuente no tiene los amperios necesarios en los canales (también llamados raíles) adecuados podría producir una falta de alimentación, por ejemplo las fuentes más antiguas solían tener el canal (o raíl) de 3,3v y 5v con bastantes amperios mientras que el raíl de 12v solía tener menos, actualmente las fuentes han reducido el amperaje de los raíles de 3,3v y 5v porque se ha reducido el consumo de los mismos, pero a cambio han aumentado los amperios en el raíl/raíles de 12v que es donde más se ha incrementado el consumo actualmente.
  3. Si no tenemos suficientes molex de 4 pines en la fuente de alimentación aunque esta tenga suficientes watios/amperios, puede traer más cuenta comprar una fuente de alimentación nueva con más watios/amperios y mayor número de conectores que de paso tendrá seguramente algún que otro conector SATA y al menos un PCIe, sin necesitar así los adaptadores correspondientes.

Así mismo en Zator Systems también se puede encontrar algunos conectores ATX junto con la función y color de cada pin del conector correspondiente.