Averías más comunes de un ordenador


En estas dos entradas:

Comente las averías más caras que puede tener un ordenador de sobremesa y uno portátil.

En esta ocasión comentare las averías más habituales que suelen tener los ordenadores (Independientemente de que sea de sobremesa o portátiles):

  • Averías por desgaste mecánico (Estas ocurren tarde o temprano debido al propio uso y desgaste de los componentes mecánicos, son las más habituales) en esta categoría entrarían:
    • Discos duros ya que tienen una parte electrónica y otra mecánica (Motor, brazo de lectura/escritura,…).
    • Unidades ópticas (Lector y Grabadora de CDs/DVDs).
    • Disquetera.
    • Ventiladores de cualquier componente (Placa base, Tarjeta Gáfica, Procesador, Fuente de alimentación y Caja).
  • Averías electrónicas (En principio no tienen una aparición concreta por lo que son indefinidas e “impredecibles”), como por ejemplo aquellas que afectan únicamente a componentes electrónicos:
    • Tarjetas (Gráfica (GPU: Graphics Processing Unit, Unidad de Procesamiento Gráfico), Sonido, Red,…).
    • Memoria RAM.
    • Placa base (Motherboard o Mainboard).
    • Microprocesador o Procesador (CPU: Central Processing Unit, Unidad Central de Proceso).

Así mismo hay que tener en cuenta que los componentes con piezas mecánicas también tienen una parte electrónica por lo que la posibilidad de fallo se puede decir que es aun mayor.

Hay que tener en cuenta que las averías electrónicas suelen ser menos frecuentes que las mecánicas y que además ambos tipos de averías pueden verse reducidas si:

  • Se adquiere hardware de cierta calidad en lugar de hardware de marca genérica en especial en componenentes básicos como es el caso de la fuente de alimentación (En la sección Guía para comprar/actualizar… hay diversas entradas sobre diferentes componentes informáticos).
  • Se utilizan sistemas de protección eléctricos: Regletas con protecciones eléctricas y/o SAI (Sistema de Alimentación Ininterrumpida) que se comentaron en esta entrada del Blog.

¿Cúales son las averías más caras de un ordenador portátil?


En esta entrada del Blog comente las averías más caras que puede tener un ordenador de sobremesa, en esta otra entrada comentare las averías más caras que pueden sufrir los equipos portátiles (Sin tener en cuenta periféricos como: Impresora, Escáner, Multifunción, Módem, Router,…), de mayor a menor importancia y coste (En este último caso teniendo en cuenta tanto los materiales como de montaje/configuración o mano de obra) sería:

  1. Disco duro (HDD: Hard Disk Drive): En caso de que el disco duro falle, será necesario cambiarlo por uno nuevo, además generalmente es necesario reinstalar el Sistema Operativo de nuevo junto con los datos del usuario, y si además es necesario recuperar los datos del disco duro antiguo el coste de la reparación puede dispararse ya que la recuperación de datos es un proceso complejo y costoso (Por esta razón es necesario tener copias de seguridad de los datos importantes en otros soportes de almacenamiento).
  2. Placa base (Motherboard o Mainboard): Es otra de las averías más caras, de hecho el coste de sustituir una placa base de un portátil no compensa, generalmente sale más a cuenta comprar uno nuevo.
  3. Tarjeta gráfica (GPU): Por regla general muchos portátiles la llevan integrada en el chipset de placa base o bien aun siendo una grafica dedicada (Con GPU y memoria propios), en ambos casos suelen ir integrados dentro de la placa base por lo que en caso de fallo habría que sustituir la placa base completa, por lo que saldría más a cuenta comprar un portátil nuevo (La excepción son los equipos con tarjetas MXM (Mobile PCI Express Module, Módulo PCI Express Móvil) que permiten cambiarlas por otras similares, aunque habría que mandarlo al fabricante y la reparación tampoco sería lo que se dice barata).
  4. Monitor: En caso de que el monitor tenga un fallo grave (Ej: No se vea media pantalla), la sustitución de la pantalla es bastante costosa por lo que seguramente traiga más cuenta comprar un portátil nuevo.
  5. Procesador: El coste depende en parte de si es posible encontrar un procesador nuevo compatible con la placa base (Sin tener que actualizar la BIOS de la placa base ya que algunos procesadores actuales sólo funcionan en placas antiguas si se actualiza la BIOS a una versión más actual y si no tenemos un procesador compatible será casi imposible realizar dicho cambio salvo que la BIOS detecte el nuevo procesador como “Unknown” (“Desconocido”) y nos permita hacer la actualización porque el Sistema arranque; además hay que desmontar el disipador de CPU para quitar el procesador (CPU) averiado), colocar el procesador nuevo, limipiar la pasta térmica del disipador original y poner pasta térmica nueva (El uso de pasta térmica evita que el procesador se sobrecaliente excesivamente).
  6. Inverter del monitor: Es un componente del monitor que puede fallar, su reparación no suele ser excesivamente costosa.
  7. Batería: En caso de que la batería del portátil dure muy poco tiempo la única solución es cambiar la batería por una nueva.
  8. Conector de alimentación de la placa base: Esta avería suele ser bastante costosa ya que es necesario desmontar el portátil para localizar el problema.
  9. Transformador/cargador del portátil: En caso de que el transformador/cargador falle la solución más viable es adquirir un transformador/cargador original o compatible (Su reparación puede tener un coste similar al precio del transformador/cargador nuevo).
  10. Teclado: Su sustitución es relativamente costosa ya que no se utilizan teclados estándar como en sobremesa.
  11. Unidades ópticas (Lector o Grabadora DVD): En caso de avería en principio basta con sustituir una por otra y poco más si acaso actualizar el programa de grabación si este es antiguo y no reconoce la grabadora nueva (No suele ser necesario reinstalar el Sistema Operativo).
  12. Otra avería bastante frecuente y que suele aparecer con el paso del tiempo es la acumulación de polvo en los sistemas de refrigeración (Disipadores y ventiladores) del ordenador, esta acumulación de polvo y pelusas hace que el rendimiento de los sistemas de refrigeración se reduzca bastante y puedan producirse inestabilidad en el uso del equipo (Bloqueos, Reinicios, Apagados del equipo). En csaso de tener que sustituir los sistemas de refrigeración el coste de la reparación puede aumentar ligeramente.

En cuanto a Software la avería más habitual y costosa suele ser la reinstalación del Sistema Operativo ya que suele implicar:

  • Comprobación de hardware (Disco duro, RAM,…) para eliminar algún posible fallo de hardware que afecte al software (Sistema Operativo y programas).
  • Copia de seguridad de los datos de usuario si sólo hay una partición (Suponiendo que el usuario no haya hecho una copia de segurida de sus datos previamente).
  • Reinstalación de Sistema Operativo (Incluyendo creación de particiones y configuración del Sistema).
  • Reinstalación de los drivers (Controladores) de los dispositivos (Chipset placa base, Tarjeta gráfica, Tarjeta de sonido, Tarjeta de Red, Impresora,…).
  • Reinstalación de los programas utilizados por el usuario.
  • Restauración de los datos de usuario.

¿Cuáles son las averías más caras de un ordenador de sobremesa?


Los ordenadores como cualquier otro equipo electrónico doméstico (Lavadora, Lavavajillas, Televisión,…) pueden sufrir una avería, centrándome en las averías de hardware que puede tener un ordenador (Sin tener en cuenta periféricos como: Monitor, Impresora, Escáner, Multifunción, Altavoces, Módem, Router,…), de mayor a menor importancia y coste (En este último caso teniendo en cuenta tanto los materiales como de montaje/configuración o mano de obra) sería:

  1. Disco duro (HDD: Hard Disk Drive): En caso de que el disco duro falle, será necesario cambiarlo por uno nuevo, además generalmente es necesario reinstalar el Sistema Operativo de nuevo junto con los datos del usuario, y si además es necesario recuperar los datos del disco duro antiguo porque no es accesible (Tiene un fallo grave en la controladora o en alguna pieza mecánica) el coste de la reparación puede dispararse ya que la recuperación de datos es un proceso complejo y costoso (Por esta razón es necesario tener copias de seguridad de los datos importantes en otros soportes de almacenamiento).
  2. Placa base (Motherboard o Mainboard): Es otra de las averías más caras, en primer lugar es necesario encontrar una placa base nueva compatible con el hardware (Procesador, Memoria, Tarjeta Gráfica,…) que tenemos (A veces puede ser necesario incluso tirar de segunda mano si no se encuentran nuevas, aunque habría que informar de ello al usuario), además es necesario desmontar practicamente el equipo completo, volver a montarlo de nuevo dentro de la caja y por norma general es necesario reinstalar el Sistema Operativo (Si los datos de usuario se encuentran en otra partición o disco duro diferente no es necesario salvarlos, en caso contrario sería necesario salvar los datos si no lo ha hecho el usuario), ya que por regla general es dificil que dos placas base tengan el mismo Chipset, Tarjeta de sonido, Red,…
  3. Microprocesador (CPU: Central Processing Unit, Unidad Central de Procesamiento): El coste depende en parte de si es posible encontrar un procesador nuevo compatible (En ciertos casos hay que tirar de segunda mano, informando previamente al usuario) con la placa base (Sin tener que actualizar la BIOS (Basic Input-Output System, Sistema Básico de Entrada/Salida) de la placa base ya que algunos procesadores actuales sólo funcionan en placas antiguas si se actualiza la BIOS a una versión más actual y si no tenemos un procesador compatible será casi imposible realizar dicho cambio; además hay que desmontar el disipador de CPU para quitar el procesador (CPU) averiado, colocar el procesador nuevo, limpiar la pasta térmica del disipador original e instalar de nuevo el disipador con pasta térmica nueva (El uso de pasta térmica evita que el procesador se sobrecaliente excesivamente), en el caso de que el disipador no sea compatible con el nuevo procesador sería necesario además sustituirlo por uno que soporte el calor generado por el nuevo procesador.
  4. Tarjeta gráfica (GPU: Graphics Processing Unit, Unidad de Procesamiento Gráfico): Por regla general su coste en mano de obra no suele ser excesivo (Hay que tener en cuenta que debe ser compatible, es decir si tenemos una tarjeta AGP es necesario comprar una AGP, si es PCI Express (PCIe) e habra que comprar una PCIe, ya que las tarjetas AGP y PCIe son incompatibles fisicamente) ya que el cambio en caso de ser la misma tarjeta (Ej: Pasar de una Ati a otra Ati, o de una nVidia a otra nVidia con suerte puede bastar con cambiar una tarjeta por otra (En muchos casos los drivers instalados si son de los más actuales es posible que soporten la nueva tarjeta gráfica, sin embargo en caso de ser tarjetas de fabricantes diferentes, ej: Ati, nVidia) habría que:
    1. Desinstalar los drivers de la gráfica antigua.
    2. Realizar una limpieza de los registros que hayan podido dejar los drivers antiguos e incompatibles al ser de otro fabricante.
    3. Sustitución de una tarjeta por otra en el equipo.
    4. Instalar los drivers de la tarjeta nueva (Raramente suele ser necesario reinstalar el Sistema Operativo).
  5. Otras tarjetas (Ej: Sonido, Red, TV,…) siguen un proceso similar al de las tarjetas gráficas.
  6. Unidades ópticas (Lector o Grabadora DVD): En caso de avería en principio basta con sustituir una por otra y poco más si acaso actualizar el programa de grabación si este es antiguo y no reconoce la grabadora nueva (No suele ser necesario reinstalar el Sistema Operativo).
  7. Fuente de alimentación: Si únicamente hay que cambiar una fuente por otra la reparación no es muy costosa, el mayor problema que se puede presentar es que al averiarse la fuente, esta se “lleve” con ella algún/algunos componente/s lo cual puede aumentar considerablemente el coste de la reparación.
  8. Pila de BIOS: Las placas base llevan una pila de botón/plana (Generalmente de tipo CR2032) que pasado unos años acaba agotandose, la función de esta pila es guardar los valores de configuración de la BIOS, en caso de que no los guarde suelen aparecer algunos errores en el arranque y con el uso del Sistema Operativo (Uno muy frecuente es que la hora esta equivocada aunque el usuario la corrija).
  9. Otra avería bastante frecuente y que suele aparecer con el paso del tiempo es la acumulación de polvo en los sistemas de refrigeración (Disipadores y ventiladores) del ordenador, esta acumulación de polvo y pelusas hace que el rendimiento de los sistemas de refrigeración se reduzca bastante y puedan producirse inestabilidad en el uso del equipo (Bloqueos, Reinicios, Apagados del equipo). En csaso de tener que sustituir los sistemas de refrigeración el coste de la reparación puede aumentar ligeramente.

En el caso de equipos muy antiguos (Con varios años de uso) posiblemente sea mejor opción comprar un equipo nuevo de bajo coste si las necesidades del usuario no son excesivas (Ofimática, Internet, Reproducción Multimedia,…), en caso de necesitar un equipo para un uso más especializado (Ej: Juegos, Edición de Video, Máquinas virtuales, Reproducción de video en Alta Definición con alta calidad,…) es mejor opción comprar un equipo de gama media/alta que aunque sea más caro ofrecera mayor rendimiento (Lo que se traduce en menor tiempo de ejecución de procesos o bien en la posibilidad de poder ejecutar procesos de una forma más o menos “fluida”, cosa que con un equipo de bajo coste posiblemente no sea posible ya que aunque puede ejecutar los procesos posiblemente se “atasque” al no tener los recursos (Procesador (CPU), RAM, Gráfica (GPU),… necesarios; esto suele pasar sobre todo en juegos en los que suele ser más aconsejable tener en cuenta los requisitos recomendados en lugar de los requisitos mínimos).

En cuanto a Software la avería más habitual y costosa suele ser la reinstalación del Sistema Operativo ya que suele implicar:

  • Comprobación de hardware (Disco duro, RAM,…) para eliminar algún posible fallo de hardware que afecte al software (Sistema Operativo y programas).
  • Copia de seguridad de los datos de usuario si sólo hay una partición (Suponiendo que el usuario no haya hecho una copia de segurida de sus datos previamente).
  • Reinstalación de Sistema Operativo (Incluyendo creación de particiones y configuración del Sistema).
  • Reinstalación de los drivers (Controladores) de los dispositivos (Chipset placa base, Tarjeta gráfica, Tarjeta de sonido, Tarjeta de Red, Impresora,…).
  • Reinstalación de los programas utilizados por el usuario.
  • Restauración de los datos de usuario.

¿Qué puede fallar en un ordenador?


Las averias de un ordenador pueden ser diversas ya que un equipo informático no es más que un conjunto de componentes (Placa base, Memoria RAM, Procesador, Disco duro, Gráfica,…) que funcionan como un “único” dispositivo (Ordenador), para empezar habría que distinguir fallos de:

  • Hardware, es decir de los componentes propiamente dichos (Ej: Fuente de alimentación, Memoria RAM, Disco Duro, Tarjeta Gráfica, Procesador, Placa base,…), esto también incluiría componentes electrónicos como por ejemplo condensadores (En muchos casos pueden hincharse y ser una fuente de problemas ya que han finalizado su vida útil).
  • Software, es decir los programas que utiliza el ordenador, esto incluye: Sistema Operativo, Drivers (Controladores), Programas, Juegos, Utilidades,… (Dentro de esta categoría estaría el denominado Software malintencionado/malicioso (En esta entrada del Blog hay más información) como: virus, troyanos, worms (Gusanos), spyware, adware,…) así como fallos en BIOS de placa base y/o Firmware de dispositivos (En esta entrada del Blog hay más información).

Como dijo Richard P. Brennan:

“Las partes del ordenador que puedes golpear con un martillo (algo poco recomendable) se llaman hardware; las instrucciones de los programas que lo hacen funcionar y a las que únicamente puedes maldecir se llaman software.”

(Richard P. Brennan)

Fuente: Motivos de Reflexión

Es decir que si tenemos un ordenador con una “avería” rara las piezas a comprobar pueden llegar a ser bastante numerosas:

  1. Fuente de alimentación.
  2. Placa base.
  3. Procesador.
  4. Memoria RAM.
  5. Tarjeta gráfica.
  6. Otras tarjetas: Red, Sonido,… (Sólo en el caso de que el error este relacionado con ellas de alguna forma).
  7. HDD (Hard Disk Drive, Disco Duro), en caso de tener más de un disco duro físico (Particionar un disco duro “físico” en varias unidades lógicas no cuenta) habría que hacer una comprobación individual de cada uno de ellos.
  8. Sistema de refrigeración del equipo (Disipadores de calor y ventiladores que si están muy sucios no realizan su función correctamente pudiendo presentar problemas de estabilidad en el equipo sobre todo en la épocas estivales cuando la temperatura ambiente es mayor).
  9. Unidades Ópticas: Lector CDs/DVDs, Grabadoras CDs/DVDs,… (Sólo en el caso de que el error este relacionado con ellas de alguna forma).
  10. Disquetera (Actualmente no suelen llevarla los equipos actuales, esta en desuso a pesar de tener cierta utilidad para momentos puntuales como por ejemplo: la instalación de drivers Serial ATA/RAID mediante F6 durante la instalación de Windows XP, diagnosticar alguna pieza (Ej: RAM o Disco duro) mediante un software específico en lugar de usar un CD, o actualizar una BIOS o Firmware mediante DOS).
  11. BIOS (Algunas BIOS pueden presentar errores con cierto hardware que en muchos casos es corregido en las actualizaciones siguientes; por lo que deben considerarse como otra “pieza” a tener en cuenta. Antes de actualizar una BIOS hay que ver si las mejoras que tiene merecen la pena ya que el proceso aunque no es complicado si es “peligroso” ya que si durante la actualizacion de BIOS (Mientras se escribe la BIOS nueva) hay algun problema, como por ejemplo: corte de luz, bios corrupta/equivocada,… la placa base puede quedar inservible).
  12. Firmware de dispositivos (En concreto en el caso de las Grabadoras en muchos casos no siempre son compatibles con todos los CDs/DVDs grababables/regrabables, esto se puede solucionar en algunos casos actualizando el Firmware del dispositivo.Antes de actualizar un Firmware hay que ver si las mejoras que tiene merecen la pena ya que el proceso aunque no es complicado si es “peligroso” ya que si durante la actualizacion del Firmware (Mientras se escribe el Firmware nuevo) hay algun problema, como por ejemplo: corte de luz, Firmware corrupto/equivocado,… el dispositivo quedar inservible).
  13. Sistema Operativo (Incluyendo las actualizaciones del Sistema Operativo)..
  14. Drivers (Controladores).
  15. Programas que generen alguna incompatibilidad con otro software (Sistema Operativo, Programas, Juegos,…).

Otros componentes a comprobar siempre que la avería pueda estar relacionada con ellos son los periféricos del equipo como por ejemplo:

  • Teclado y Ratón.
  • Monitor.
  • Impresora.
  • Escáner.
  • Multifunción.
  • Router.
  • Etc.

Normalmente la mayoría de los averías de los equipos suelen deberse a problemas de software (Generalmente en el peor de los casos con una reinstalación del Sistema Operativo, Drivers y Programas suele ser más que suficiente), sin embargo si realmente la avería se debe a alguna pieza (Ej: Memoria RAM, Disco duro, Fuente de alimentación,…) la única opción es sustituir la pieza por una nueva, ya que llevar a cabo una reparación de la misma seguramente no compense económicamente ya que el valor de la pieza nueva montada probablemente sea similar o incluso algo inferior al de la pieza reparada que por otra parte habría que volver a montar.

En Configurar Equipos hay varias guías respecto al tema de diagnóstico de averias:

Capacidad real de almacenamiento de los discos duros


En el Blog El Destornillador hay una reflexión interesante acerca de la capacidad real de los discos duros, comercialmente los discos duros se venden redondeando gigabytes, es decir por ejemplo un disco de 500 GB al formatearlo se queda en unos 465 GB, es decir que se “pierden” 35 GB (Casi nada), pero esto se debe a que los fabricantes de discos duros interpretan la capacidad de almacenamiento de 1.000 en 1.000 en lugar de 1.024 en 1.024 que es la “medida” en informática, puesto que la informática se basa en lenguaje binario (Base2), no en Decimal (Base10), y en menor medida en Hexadecimal (Base16).

Si contamos usando el Sistema Decimal (Base10), que es el que utilizan los fabricantes de discos duros, tendríamos estos resultados:

Sin embargo si contamos usando el Sistema Binario (Base2), que es el que se utiliza en informática, tendríamos estos otros resultados:

Para saber la capacidad real de un disco duro bastaría con aplicar la siguiente fórmula (Es una regla de tres directa, a mayor tamaño, mayor pérdida de capacidad):

Cuyo resultado es del 93,13%. Ya sólo queda aplicar una regla de tres directa al tamaño del disco duro, dando estos resultados:

He incluido en la tabla tambien los próximos discos de 2,5 y 3 TB que se comercializaran en el mercado en un futuro próximo. Como se puede apreciar a mayor capacidad de almacenamiento, mayor cantidad de GB “perdidos”, es decir en un disco duro de 500 Gb se “pierden” unos 35 GB (Se queda en 465 GB), pero un disco duro de 1 TB (1.000 GB) se queda en unos 931 GB (Pierde 69 GB). Sin embargo con la memoria RAM por ejemplo ocurre lo contrario, los módulos de:

  • 1 GB tienen realmente 1.024 MB, por lo que si tenemos 4 módulos de 1 GB realmente tendríamos 4.096 MB (Es decir 96 MB “extras”).
  • 2 GB tienen realmente 2.048 MB, por lo que si tenemos 4 módulos de 2 GB realmente tendríamos 8.192 MB (Es decir 192 MB “extras”).

Esto tambien se aprecia en modulos de menor tamaño por ejemplo 256 y 512 MB, lo que ocurre es que en este caso la ganancia “extra” es de unos pocos Kilobytes o Megabytes por ejemplo si tuvieramos 2 módulos de 512 MB tendríamos 1 GB pero realmente serían 1.024 MB (Es decir tendríamos 24 MB “extras”), aunque en este caso es más “lógico” puesto que si sumamos 512 MB + 512 MB = 1.024 MB. Esto se debe a que para aumentar la memoria RAM se sigue el sistema binario (Base2) que es el mismo que usa el ordenador.

Guía para comprar una Placa Base (Motherboard o Mainboard)


La placa base (Motherboard o Mainboard) es el soporte básico de un ordenador de ella depende varios factores como por ejemplo:

  • El procesador (CPU) que podemos utilizar en función del Socket que utilice, por ejemplo si la placa base es para Socket 775 de Intel, sólo podremos utilizar procesadores de ese Socket y ese fabricante.
  • El tipo de memoria RAM que soporta, por ejemplo una placa base que soporta DDR2 no soporta DDR3, aunque en el mercado existen algunas placas base con soporte de memoria “mixto” (Ej: DDR2 y DDR3) aunque no pueden utilizarse de forma simultanea, y además suelen tener menor capacidad de memoria RAM, es decir si una placa con soporte para DDR2 ó DDR3 tiene 4 zócalos, una placa base con soporte “mixto” aunque tiene 4 zocalos, seguramente tendrá 2 zócalos DDR2 y otros 2 zócalos DDR3.
  • El tipo de tarjeta gráfica que soporta, ya que hace tiempo había placas base con puerto AGP y otras con puerto PCI Express (PCIe), actualmente el estándar actual es PCI Express (PCIe)
  • El número de dispositivos de almacenamiento interno y su tipo (IDE, SATA, SCSI o SAS) que podemos conectar a la placa base, algunos modelos de gama alta incluyen controladoras adicionales que aumentan el número de dispositivos.
  • El sistema de refrigeración de los componentes (Northbridge, Southbridge, Zona VRM (Voltage Regulator Module, Módulo Regulador de Voltaje) y Chipset auxiliares), en los modelos de gama baja suele ser pasiva (Utilizan disipadores (Heatsink/Heat Sink) de aluminio o cobre), o bien utilizan un disipador activo (con ventilador) que a la larga supone una fuente de ruido ya que son ventiladores pequeños que giran a altas Rpms; mientras que en los modelos de media y alta llevan sistemas de refrigeración pasivos con heat pipes que mejoran la disipación de calor y no generan ruido, incluso algunos modelos de gama alta vienen preparados para adaptarles un kit de refrigeración líquida a los disipadores y mejorar aún más su rendimiento.
  • Extras que tiene la placa base, algunos modelos de gama media y alta incluyen por ejemplo:
    • Switch (Botones) para:
      • Encender/Apagar la placa blase (Esto también se puede hacer puenteando los pines adecuados).
      • Hacer un Reset (Esto también se puede hacer puenteando los pines adecuados).
      • Hacer un Clear CMOS (Esto también se puede hacer con el Jumper correspondiente de la placa base).
    • Número de fases de alimentación, a mayor número de fases mayor estabilidad del sistema, aunque actualmente existen modelos con alimentación con fases analógicas (Con menor precisión) y modelos con alimentación digital PWM (Con mayor precisión).
    • PCB , Capacitadores sólidos, Chokes, Mosfet de Ferrita,… de mayor calidad que los convencionales.
    • Display de 2 digitos Hexadecimal o Hex (Utiliza la Base 16 (Emplea los números del 0 al 9 y las letras A (10), B (11), C (12), D (13) E (14) y F (15) ), el sistema de numeración hexadecimal permite mostrar hasta el número 255  utilizando “sólo” 2 digitos, en hexadecimal 255 equivale al número FF), que muestra un error en caso de haberlo, en lugar de emitir los típicos “pitidos” de placa base, actualmente lo implementan algunas placas base DFI (Hace tiempo se podían ver en las placas base de Epox).
    • Led de diagnóstico de Hardware (Ej: CPU, Memoria, PCIe, PCI, SATA, IDE,…).
    • Led de consumo ACPI que informan del consumo apróximado del equipo, ej: verde, amarillo, naranaja y rojo.
    • Conector unificado del Front Panel (HDD Led, Reset Switch, Power Led, Power,…), actualmente  lo implementa Asus bajo el nombre “Asus Q-Connectors”.
    • Conectores y Slot fluorescentes (UV Reactivos).
    • Conexión para hacer comprobaciones con un polímetro , actualmente se usa en algunas placas base de MSI con el chipset  P55 de los Core i5 utilizando un conector “V-Kit” (información de Noticias3D)
    • Sistemas de protección de BIOS como el Dual BIOS de Gigabyte que evita que la BIOS de la placa base resulte dañada al tener una 2ª BIOS de reserva.

Otro punto importante a tener en cuenta a la hora de comprar una placa base es su chipset, actualmente para:

  • Procesadores Intel, los chipset que dan mejor resultado por regla general son los Intel.
  • Procesadores AMD, los chipset que dan mejor resultado por regla general son los AMD/Ati, aunque hace unos años los Chipset de Nvidia (nForce) no daban malos resultados.
  • Otros fabricantes de chipset actuales son nVidia, Via o SiS, aunque actualmente estos dos últimos no fabrican chipset ni para Intel ni para AMD.

Gigabyte EP45-DS5

En la imagen (Arriba) se puede apreciar una placa base Gigabyte EP45-DS5 que reune varias de las características que comento como por ejemplo:

  • Capacitadores sólidos, Chokes y Mosfet de Ferrita de mayor calidad que los convencionales.
  • Leds de diagnostico en la placa base (CPU, Memory, PCIe 16x/8x, PCIe 4x/1x, PCI, SATA e IDE).
  • Botones en placa base: Power, Reset y Clear CMOS (Están situados en la parte inferior de la placa base).
  • Refrigeración por heat pipes de 4 piezas: Southbridge (Chipset Sur) comunicado con Northbridge (Chipset Norte) y Zona VRM (Voltage Regulator Module, Módulo Regulador de Voltaje) que se compone de dos piezas.
  • Alimentación de 2 fases para Chipset (Northbridge).
  • Alimentacion de 2 fases para Memoria RAM.

Entre los fabricantes más conocidos de placas bases están: Asus, Gigabyte, MSI, DFI (DFI-ACP y DFI LANParty), Foxconn, ASRock, Intel, Zotac, EVGA, , XFX o Sapphire entre otros ; actualmente han desparecido algunos fabricantes como Abit o Epox que no tienen placas base que utilicen chipset actuales como por ejemplo:

  • Intel P45 para Socket 775.
  • Intel P55 para Socket 1156 (Core i5).
  • Intel X58 para Socket 1366 (Core i7).
  • AMD/Ati para AM2+/AM3 (770, 780G, 790X, 790GX, 790FX)

Se puede encontrar más información sobre placas base en:

Guía para comprar un procesador (CPU), no son sólo Mhz lo que cuenta


Procesadores (CPU)

Actualmente existen en el mercado doméstico varios fabricantes de procesadores de arquitectura x86 de 32 Bits (Información de Wikipedia), actualmente arquitectura x86-64 de 64 Bits (Información de Wikipedia), aunque los sistemas operativos actuales (ej: Windows XP, Windows Vista y algunas distribuciones Linux son de 32 Bits):

Actualmente ambos fabricantes (Intel y AMD) ofrecen productos de buena calidad (Via actualmente esta más centrada en procesadores para portátiles y equipos de tamaño ultra reducido de bajo consumo), sin embargo para evaluar el rendimiento de un procesador (CPU: Central Processing Unit, Unidad Central de Proceso/Procesamiento) hay que tener en cuenta:

  • La frecuencia de funcionamiento (Megahercios (MHz), aunque actualmente los procesadores funcionan a varios Gigahercios (GHz)): A igualdad de marca/modelo (Y Arquitectura) uno con más MHz será algo más rápido que otro, por ejemplo un Core 2 Duo E8600 (3,33 GHz x2, FSB1333 y 3.072 KB x2, ronda los 250 €)  tendrá un rendimiento algo mejor que un E8400 (3 GHz x2, FSB1333 y 3.072 KB x2, ronda los 160 €), pero hay que tener en cuenta que los MHz no son la única variable a tener en cuenta (Otra cosa es que compense la diferencia de precio que es otro factor a tener en cuenta) ya que cuando se comparan arquitecturas diferentes (ej: Pentium 4 vs. Core 2 Duo/Quad vs. Athlon64 vs. Phenom/Phenom II) los MHz no son sólo el único indicador de rendimiento, ya que interevienen otros factores como por ejemplo:
    • FSB (Front Side Bus, Bus de la Parte Frontal):  Conecta el procesador (CPU) con el chipset (Northbridge y Southbridge) de placa base (Motherboard o Mainboard), a mayor FSB mayor rendimiento. Actualmente el FSB se está sustituyendo por otros buses más eficientes como:
      • El Hyper Transport (HTT) de AMD, lo comenzaron a implementar los primeros Athlon 64 basados en los Athlon K8.
      • El QuickPath Interconnect (QPI) de los Intel Core i7 y futuros procesadores derivados de ellos (Los Core 2 Duo/Quad utilizan el FSB como medio de comunicación entre el procesador y el Chipset de placa base).
    • Memoria cache: Sirve para almacenar datos, es una memoria de alta velocidad de las más caras que existen el mercado informático y que no puede ampliarse salvo que se cambie el procesador por uno mejor, la memoria cache se divide en varios niveles:
      • L1: Su capacidad suele ser “escasa” entre 64 y 256 KB, esta dividida en dos zonas, una para intrucciones y otra para datos.
      • L2: Tiene mayor tamaño que la L1, no esta dividida se usa para programas, a mayor capacidad mayor rendimiento en principio, aunque también depende de la arquitectura del procesador (Por ejemplo los Pentium 4 podían tener hasta 2 MB L2 por core, mientras que los Athlon64 solían tener entre 512 y 1 MB L2 por core, en el caso de los Athlon x2 (Dual Core) estos tenían mejor rendimiento que los Pentium 4 Dual Core).
      • L3:  Es poco frecuente en procesadores domésticos, aunque los Core i7 y algunos Phenom la implementan, por lo que es de suponer que en futuros procesadores domésticos sea implementada. A mayor capacidad mayor rendimiento en principio, aunque también depende de la arquitectura como he comentado antes con la L2.
      • L4: Se utiliza en procesadores de entornos profesionales (ej: Intel Itanium).
    • Número de núcleos o cores: Actualmente existen en el mercado varios tipos de procesadores que según su número de núcleos físicos pueden clasificarse como:
      • Monocore: Son procesadores de un sólo núcleo, actualmente estan en extinción ya que los Dual Core y Quad Core estan abaratando su coste de fabricación y tienen mejor relacion precio/prestaciones para el usuario medio.
      • Dual Core: Son procesadores con dos núcleos, son una buena opción para multitarea ya que permite ejecutar dos tareas (Procesos o Programas) de forma simultánea, o en el caso de que la aplicación que utilicemos sea capaz de usar ambos núcleos de forma simultánea para aumentar el rendimiento, reduciendo así el tiempo de proceso/ejecución de la aplicación.
      • Tricore: Son procesadores con tres núcleos (Actualmente solo dispone de estos modelos AMD con los Phenom x3), en multitarea pesada o en aplicaciones que usen varios cores de forma simultanea es donde se sacar el mayor partido.
      • Quad Core: Son procesadores con 4 núcleos, sólo son “útiles” si se hace uso de una multitarea intensiva o bien se utilizan aplicaciones que aprovechen todos los núcleos de forma simultánea.
  • Intrucciones: Los procesadores actuales implementan una serie e intrucciones que mejoran su rendimiento en ciertos ámbitos, como por ejemplo:
    • Multimedia:
      • Intel: MMX, SSE,  SSE2, SSE3, SSE4a, SSE 4.1, SSE 4.2.
      • AMD: Enhanced 3DNow!
    • Virtualización de sistemas operativos por hardware (Información de Wikipedia):
      • Intel: Intel V (Intel VT).
      • AMD: AMD-V (AMD Virtualization, también denominada Pacífica).
    • Seguridad en ejecución de datos (Bit NX y Trusted Platform Module (Información de Wikipedia en inglés):
      • Intel: XD Bit (Bit NX), TXT (Trusted Execution Technology) un módulo TPM para DRM (Digital Rights Management) de Gestión de Derechos Digitales (Información de Wikipedia).
      • AMD: NX-Bit (Bit NX), Presidio (Módulo TPM para DRM)
    • Ahorro energético:
    • Otras:
      • Intel:
        • Intel 64 (antes Intel EMT64): Instrucciones de 64 Bits.
        • Smart Cache (Implementado en los Core i7, información de Intel):
        • Turbo Boost (Implementado en los Core i7): Permite aumentar de forma dínamica la frecuencia del procesador en función del número de procesadores activos.
        • HD Boost (Implementado en los Core i7): Optimiza aplicaciones multimedia.
        • HyperThreading (HT): Implementado en los Core i7 (Y en los últimos Pentium 4 monocore o de un sólo núcleo) permite simular un segundo core lógico por cada core físico, es decir que en un Core i7 que es Quad Core habría 4 cores/núcleos físicos pero 8 cores lógicos (4 cores físicos más 4 cores lógicos), hay que tener en cuenta que la tecnología HT puede mejorar el rendimiento en aplicaciones que aprovechen todos los cores, sin embargo en otras aplicaciones puede que la mejora de rendimiento sea escasa o nula.
      • AMD:
        • AMD64: Instrucciones de 64 Bits.

Según la generación del procesador y la marca/modelo pueden llevar unas instrucciones u otras, por ejemplo las instrucciones de AMD como 3DNow! y variantes sólo las utilizan los AMD (Intel no las implementa), lógicamente los procesadores más actuales implementan mayor número de instrucciones mejorando algo el rendimiento en ciertas aplicaciones.

En función de las caracteristicas del procesador (Principalmente FSB y Memoria Cache) este recibe un nombre comercial, por ejemplo actualmente en:

  • Intel:
    • Los Celeron son la gama baja, utilizan Socket 775.
    • Los Pentium Dual Core (Derivados de los Core 2 Duo) son la gama media-baja (Los Intel Pentium 4 estan en “extinción” ya que tienen peor rendimiento que los Core 2 Duo), utilizan Socket 775.
    • Los Core 2 Duo/Quad son la gama media-alta, utilizan Socket 775.
    • Los Core i3 (Saldrán a la venta próximamente ocupando la gama media y baja, utilizaran el Socket 1156 que es incompatible con el antiguo Socket 775 y con el nuevo Socket 1366 de los Core i7 actuales.
    • Los Core i5 (Saldrán a la venta próximamente y sustituiran de forma progresiva a los Core 2 Duo/Quad actuales) serán la gama media-alta, utilizaran el Socket 1156 que es incompatible con el antiguo Socket 775 y con el nuevo Socket 1366 de los Core i7 actuales.
    • Los Core i7 son la gama alta actual, utilizan Socket 1366 que es diferente al antiguo Socket 775.
    • Los Core i9  (Saldrán a la venta próximamente y sustituiran de forma progresiva a los Core i7 actuales, serán la futura gama media-alta, utilizaran el Socket 1366 que es incompatible con el antiguo Socket 775 y con el futuro Socket 1156 de los próximos Core i3 e i5).
  • AMD (Actualmente tiene varios Socket en el mercado, AM2 (Soporta sólo DDR2) está en extinción, AM2+ (Soporta DDR2 ó DDR3) susitituye al anterior socket, y Socket AM3 (Soporta DDR3) que es más actual):
    • Los Sempron son la gama baja.
    • Los Athlon x2 y Phenom x2 (Los actuales son derivados de los Phenom) son la gama media.
    • Los Phenom x3 (Tricore) y x4 (Quad Core) son la gama media y alta actual.

Otros parametros de los procesadores que no son tan conocidos pero si pueden ser importantes para tenerlos en cuenta son:

  • El Socket o Zócalo del Procesador (Información de Wikipedia): Se puede decir que es el tipo de enganche que tiene el procesador con la placa base, de tal forma que Socket físicamente diferentes no son compatibles entre sí por ejemplo un procesador Intel con Socket 775 no se puede instalar en una placa base de AMD con Socket 939, aunque a veces han existido adaptadores para instalar procesadores del mismo fabricante en Socket diferentes como fue el caso de los adaptadores de Slot1 a Socket370 de los Pentium III. Por lo tanto el Socket determina la posibilidades de ampliación/actualización del equipo, por ejemplo si tenemos un procesador actual como los Pentium 4 en Socket 775 es posible que podamos actualizar el procesador a un Core 2 Duo al menos con FSB800 (Los últimos funcionan con FSB1066 y FSB1333), aunque esto depende en gran parte del soporte (Revisiones de BIOS) que el fabricante haya dado a nuestra placa base.
  • Stepping: Se puede decir que es la revisión del procesador, es decir que un procesador llamandose “igual” puede tener revisiones diferentes, por ejemplo los Core 2 Quad Q6600 G0 generalmente eran mejores que los Q6600 B3, estos últimos eran procesadores anteriores, aunque ambos modelos (Q6600 G0 y B3) tenían las mismas prestaciones (Mhz, FSB, Cache,…)
  • Proceso de fabricación: Actualmente se miden en nanómetros (nm), a menor tamaño en principio mayores prestaciones (Menor consumo, Menor calentamiento, Mayor memoria cache,…), por ejemplo actualmente los procesadores son de 65 ó 45 nm según la marca/modelo, y el próximo “salto” serían los 32 nm.
  • TPD (Thermal Design Power o Thermal Design Point): Especifíca la máxima cantidad de calor que debe disipar el sistema de refrigeración del procesador (Información de Wikipedia), por ejemplo:
    • Intel Pentium 4 de 3 GHz FSB800 con 1 MB L2 core “Prescott” de 90 nm, tiene un TPD de unos 101,4 watios utilizando el Socket 478 (Los modelos con Socket 775 tenían un TPD similar), lo cual es bastante e implica la utilización de sistemas de refrigeración adecuados.
    • Intel Core 2 Duo E7500 (2,93 GHz x2, FSB1066 y 1,5 MB L2 x2) core “Wolfdale” de 45 nm, tiene un TDP medio de 65w en Socket 775, según se comenta este TDP no es el máximo del procesador sino el “medio” aun asi el TDP de la arquitectura Core 2 Duo/Quad es menor que el de los Pentium 4 “Prescott”.
    • Intel Core 2 Quad Q9550 (2,83 Ghz x4, FSB1333 y 6 MB x2) core “Yorkfield” de 45 nm, tiene un TPD de 95w en Socket 775.
    • Intel Core i7 920 (2,66 Ghz x4, 4.800 MT/seg y 256 KB L2 x4 + 8 MB L3) core “Bloomfield” de 45 nm, tiene un TPD de 130w en Socket 1366. Se puede decir que el procesador estrella actual de Intel tiene un TPD muy elevado lo que implica tener que invertir en un sistema de refrigeración adecuado.
    • AMD Athlon x2 5050e (2,6 Ghz x2, 2.000 Mhz HTT, 512 KB L2 x2) core “Brisbane EE” de 65 nm, tiene un TPD de 45w, en Socket AM2. Su bajo TPD lo hace ideal para equipos de bajo consumo aunque ya tiene su tiempo en el mercado.
    • AMD Athlon II x2 250 (3 Ghz x2, 4.000 Mhz HTT, 1.024 KB L2 x2) core “Regor” de 45 nm, tiene un TPD de 65w, en Socket AM3. Aunque su TPD es algo superior al 5050e puede ser una buena opción para equipos de bajo consumo.
    • AMD Phenom II X2 550 (3,1 Ghz x2, 4.000 Mhz HTT, 512 KB L2 x2 y 6 MB L3), core “Callisto” de 45 nm, tiene un TPD de 80w, en Socket AM3.
    • AMD Phenom II X3 705e (2,5 Ghz x3, 4.000 Mhz HTT, 512 KB L2 x3 y 6 MB L3), core “Heka” de 45 nm, tiene un TPD de 65w, en Socket AM3. Podría ser una opción para equipos que busquen un equilibrio entre prestaciones y consumo siempre y cuando se aprovechen los tres cores.
    • AMD Phenom II X3 720 (2,8 Ghz x3, 4.000 Mhz HTT, 512 KB L2 x3 y 6 MB L3), core “Heka” de 45 nm, tiene un TPD de 95w, en Socket AM3.
    • AMD Phenom II X4 905e (2,5 Ghz x4, 4.000 Mhz HTT, 512 KB L2 x4 y 6 MB L2), core “Deneb” de 45 nm, tiene un TPD de 65w, en Socket AM3. Podría ser una opción para equipos que busquen un equilibrio entre prestaciones y consumo siempre y cuando se aprovechen los cuatro cores.
    • AMD Phenom II X4 955 (3,2 Ghz x4, 4.000 Mhz HTT, 512 KB L2 x4 y 6 MB L3), core “Deneb” de 45 nm, tiene un TPD de 125w, en Socket AM3. Teniendo en cuenta que su TPD es similar al de los Core i7 (Rondan los 130w) habría que tener en cuenta el sistema de refrigeración.
  • Voltaje del procesador (vCore): Es el voltaje que recibe el procesador para funcionar, en principio a igualdad de modelo cuanto menor es menor TPD debería tener, a mayor voltaje mayor TPD.
  • Arquitectura interna: Define en gran medida el rendimiento final del procesador (CPU), por ejemplo:
    • La arquitectura de los Intel Pentium 4 (Arquitectura Netburts) supuso un cambio en la concepción de los procesadores de Intel, dando importancia a los “Mhz”, posteriormente con los Core 2 Duo/Quad (Arquitectura Conroe) Intel “olvido” los Mhz para centrarse en el rendimiento, de hecho se puede decir que los Core 2 Duo/Quad son una evolución de los últimos Pentium III core “Tualatin” y Procesadores Centrino (Pentium M).
    • La arquitectura de los AMD Athlon K8 (Y actuales K10) han sido una evolución de los antiguos Athlon K7, por lo que la mejora de rendimiento aunque es grande, no es tan significativa como en el caso de Intel y los Core 2 Duo/Quad.
  • Núcleo (También denominado Core): Hace referencia al nombre en clave del procesador por ejemplo los últimos Core 2 Duo/Quad de 45 nm son “Wolfdale/Yorkfield”, mientras que los últimos AMD Phenom II x4 son “Deneb” (Los X3 son “Heka” y los X2 son “Regor” o “Callisto” segun el modelo).
  • IPC (Instructions Per Clock/Cycle, Intrucciones Por Ciclo): Determina en gran parte el rendimiento del procesador, la arquitecturas actuales (Intel Core 2 Duo/Quad y AMD Athlon/Phenom) se basan en un alto IPC con pocos Mhz, es decir que pueden procesar muchas intrucciones por ciclo, mientras que otras arquitecturas anteriores (ej: Intel Pentium 4) tenía muchos Mhz pero pocas intrucciones por ciclo, en este enlace de Agalisa (Comparan un Pentium 4 con un Athlon K7) se puede encontrar algo de información más detallada, así mismo en Wikipedia (en inglés) hay algo más de información sobre el IPC.

Se puede encontrar más información sobre las características de los procesadores (CPU) en: