USB 3.0: El próximo estándar en transferencia de datos para dispositivos informáticos


Si ya USB (Universal Serial Bus, Bus Universal en Serie, también conocido como CUS: Conductor Universal en Serie) en su versión 2.0 nos podía parecer relativamente rápido, ya que USB 2.0 soporta hasta 480 Mbps, unos 60 MB/Seg aunque generalmente los dispositivos de alta velocidad (Ej: Memorias flash de alto rendimiento y discos duros) suelen quedarse en unos 35 MB/Seg lo cual no es poco si se compara con otros puertos de menor velocidad como son:

  • USB 1.1 (Sporta hasta 12 Mbps, aproximadamente 1,5 MB/Seg).
  • Puerto Paralelo (LPT) y Serie (RS-232) que son más lentos que la primera generación de USB.

Hay que tener en cuenta que los puertos USB se pueden clasificar según su velocidad (Tasa de transferencia de dato) en:

  • Low Speed (USB 1.0): Soporta hasta 1,5 Mbps (Unos 183 KB/Seg) prácticamente no se popularizo porque al poco tiempo salió la revisión USB 1.1 que soportba hasta 12 Mbps.
  • USB Full Speed (USB 1.1): Soporta hasta 12 Mbps (Unos 1,43 MB/Seg) fue el máx extendido hasta la aparición de USB 2.0 que soportaba hasta 480 Mbps.
  • USB High Speed (USB 2.0): Soporta hasta 480 Mbps (Unos 60 MB/Seg) es el estándar actual, al menos hasta que USB 3.0 se comercialice de forma masiva.
  • USB Super Speed (USB 3.0): Soporta hasta 4.800 Mbps (Unos 4,8 Gbps, aproximadamente unos 572 MB/Seg).

El aumento de velocidad de USB 3.0 se consigue mediante el uso de una mayor cantidad de lineas de datos, por lo que el tráfico es bidireccional, este aumento de lineas implica que el cable USB 3.0 es más grueso y por tanto más rígido. Así mismo los dispositivos USB 3.0 serán retrocompatibles con USB 2.0 aunque lógicamente perdiendo rendimiento (Al igual que ocurría con los dispositivos USB 2.0 conectados a un puerto USB 1.1).

De todas formas actualmente USB 3.0 no está implementado de forma masiva (Casi ninguna placa base trae puertos USB 3.0 y en muchos casos es necesario comprar una controladora USB 3.0 en formato PCIe o Express Card porque el bus PCI (Soporta hasta 133 MB/Seg) y PCMCIA  limitaría el ancho de banda disponible para los dispositivos conectados por USB 3.0) en parte porque los productos basados en estas nuevas controladoras actualmente son algo caros, y por otro lado actualmente existen otros conectores bastante más rápidos que USB 2.0 (Hasta 480 Mbps, unos 60 MB/Seg) como son:

  • Firewire800/IEEE 1394b que soporta hasta 800 Mbps (Unos 100 MB/Seg). En esta entrada del Blog hay más información.
  • eSATA (external Serial ATA) que soporta hasta 3.000 Mbps (Unos 300 MB/Seg) si se utiliza SATA300/SATA2 o bien hasta 1.500 Mbps (Unos 150 MB/Seg) si se usa SATA150, además el próximo estándar será SATA600 que llegara hasta los 6.000 Mbps (Unos 600 MB/Seg). En esta entrada del Blog hay más información.

Se puede encontrar más información en:

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Guía para comprar una tarjeta gráfica (VGA o SVGA) para un ordenador doméstico de sobremesa


Ati HD4890_nVidia GTX295

Actualmente las tarjetas gráficas son aceleradoras 2D (Nos muestran imágenes en dos dimensiones como son fotografías, videos o ventanas de un programa) pero también sirven como aceleradoras 3D (Pueden mostrar un modelado 3D, un videojuego,…) sin embargo no todas las tarjetas gráficas son iguales ya que según el sector al que se enfocan tienen más o menos prestaciones, teniendo en cuenta el uso que vamos a darle, por ejemplo no es igual un uso ofimático (Procesador de texto, Navegador web,…) y multimedia (Reproducción de Audio y Video) que un uso “Gamer” (Ejecución de juegos 3D con un cierto nivel de detalle y resolución). Por lo tanto para elegir una buena tarjeta gráfica tenemos que tener en cuenta primero el tipo de tarjeta gráfica (Integrada o Dedicada):

Integrada en placa base (IGP: Integrated Graphics Processor, Procesador Gráfico Integrado), cosa poco recomendable salvo casos muy concretos como equipos de tamaño reducido y/o puramente ofimáticos donde no habra nada de 3D; dentro de los modelos de tarjetas gráficas integradas en Placa base  (Motherboard o Mainboard) actualmente no hay mucho donde elegir:

  • AMD/Ati tienen el chipset 740G (Radeon HD2100)780V (Radeon HD3100), 780G (HD3200), 790GX (HD3300) y 785G (HD4200), las mejores opciones en precio/rendimiento si buscamos 3D seria el 780G, 785G y 790GX.
  • nVidia tiene la GeForce 9300/9400 mGPU, utilizada en placas base con chipset nVidia.
  • Intel actualmente tiene la serie GMA (Graphics Media Accelerator) serie X3500 (Chipset Intel G35) ó X4500HD (Chipset Intel Q45/43, y G45/G43/ G41), siendo más actual la X4500HD.
  • Via Technologies: Actualmente parece ser que no tiene muchos chipset para los procesadores actuales, en su día tuvo la Via Chrome9 HC IGP.
  • SIS (Silicon Integrated Systems): Actualmente parece ser que no tiene muchos chipset para procesadores actuales, en su día tenía la SIS Mirage 3.

Las mejores opciones en precio/prestaciones dentro de tarjetas integradas son las de AMD/Ati o bien las de nVidia ya que el resto de fabricantes no suelen destacar ni en prestaciones ni en precio si pensamos usar la integrada para 3D aunque como ya comente antes debido a la escasa potencia gráfica una tarjeta integrada no es la mejor opción debido a su escasa potencia de proceso gráfico.

Por el contrario será una tarjeta dedicada (Una tarjeta aparte, actualmente se conectan por el bus PCI Express (PCIe), aunque en equipo antiguos se utiliza el puerto AGP (Accelerated Graphics Port, Puerto de Gráficos Acelerado, aunque también se denomina Advanced Graphics Port, Puerto de Gráficos Avanzado), aunque actualmente el puerto AGP esta en “extinción”)  por ejemplo si es para un uso 3D, en este caso si habría que tener en cuenta ciertos aspectos a la hora de decidirse por un modelo u otro, como por ejemplo:

  1. GPU (Graphics Processing Unit, Unidad de Procesamiento Gráfico): Es el procesador gráfico, en función de sus prestaciones (Stream processors y velocidad del Core/Núcleo) el rendimiento 3D será mejor o peor, generalmente en función del modelo se utiliza una GPU u otra y su precio varía en consonancia. Hay que tener en cuenta que no se pueden comparar arquitectura diferentes entre fabricantes (ej: Ati vs. nVidia) e incluso diferentes arquitecturas del mismo fabricante (ej: nVidia GF9800GT vs. nVidia GTX260).
  2. Tamaño del bus de datos: A mayor bus de datos mayor rendimiento, en los modelos de gama baja suele ser de 64 Bits, en los modelos de gama media suele ser de 128 Bits y en los modelos de gama alta suele ser de 256 bits ó más. En este artículo de Noticias3D hay información más detallada sobre este tema.
  3. Velocidad de la memoria de video: Cuanto mayor sea la velocidad de la memoria de video mayores prestaciones tendrá en principio. Actualmente se suele utilizar memoria GDDR3 (Graphics Double Data Rate, versión 3), sin embargo existen modelos de gama baja con GDDR2 (Anterior a GDDR3) y modelos de gama alta con GDDR4/GDDR5 (Más actuales que GDDR3).
  4. Cantidad de memoria: Actualmente lo “normal” suelen ser modelos de 256 MB ó 512 MB, aunque existen modelos con mayor tamaño de memoria de video, el problema es que de poco sirve tener mucha memoria de video (Ej: Existen modelos que tienen incluso 1.024 MB) si estos son lentos (Ej: Usan GDDR2) y además su bus de datos es de 64 Bits. En este artículo de Noticias3D se comenta con mayor detalle este tema.
  5. Memory Bandwidth (GB/sec): Es el ancho de banda de la memoria de video, a mayor velocidad, mayor rendimiento.
  6. Texture Fill Rate (billion/sec): Están relacionadas con los parámetros anteriores, a mayor tasa de relleno, mayor rendimiento.
  7. Sistema de refrigeración, normalmente los modelos de:
    • Gama baja suelen llevar un sistema de refrigeración pasivo sin ventilador (En principio es más que suficiente); aunque algunos modelos pueden llevar un ventilador, lo cual supone una fuente de ruido a largo plazo.
    • Gama media suelen llevar un sistema de refrigeración activo con ventilador (A la larga pueden ser una fuente de ruido), o bien en algunos modelos concretos llevar sistema de refrigeración pasivos con heat pipes (Sin ventilador) lo cual supone una mejora en cuanto a nivel de ruido ya que es nulo.
    • Gama alta suelen llevar un sistema de refrigeracion activo (con ventilador) y heat pipes para poder disipar todo el calor que generan.
  8. Consumo (Watios): Dependiendo de tipo de gama el consumo puede ser mayor o menor, en los modelos de gama baja y algunos de gama media, no suele ser necesario utilizar el conector PCIe de alimentación extra de hecho ni siquiera lo llevan (Algunas gráficas AGP llevan un conector Molex de 4 pines adicional para darles alimentación como es el caso de la Ati Radeon HD3650), sin embargo los modelos de gama media y alta si pueden llevar dicho conector de alimentación, este puede ser de 6 ú 8 pines dependiendo del fabricante, así mismo es posible que los modelos de mayor potencia gráfica lleven más de un conector PCIe de alimentación. Actualmente existen algunos modelos Green o Eco (Entre otros nombres) que indican que el producto tiene un consumo algo menor que el estándar
  9. Compatibilidad Direct X y OpenGL (Por Hardware): Cuanto mayor es la versión mayor rendimiento se obtiene en tareas 3D, aunque para conseguir el mayor rendimiento es necesario que la tarjeta támbien tenga la potencia necesaria.
  10. Conectores de video: Normalmente las gráficas actuales suelen tener varios tipos de conexiones (En esta entrada se comentan los conectores de video con mayor detalle):
    • Salida de TV analógica RCA y/o SVideo: Son conectores que tienen poca calidad de imagen su utilidad se limita a visualizar películas en una televisión de tubo (CRT) convencional, ya que estas no tienen la misma calidad de imagen (Definición y frecuencia de refresco) que un monitor de ordenador. Actualmente esta en desuso porque las televisiones LCD/TFT suele llevar conectores VGA ó HDMI.
    • VGA (D-Sub15): Es un puerto de 15 pines que transmite el video en formato analógico, actualmente esta en “desuso”, aunque muchos monitores TFT llevan sólo un conector VGA.
    • DVI (Digital Visual Interface, Interfaz Visual Digital): Es un puerto que transmite el video en formato digital, tiene mayor calidad que el VGA pero no lo llevan todos los monitores, con la aparición de HDMI, DVI ha dejado de ser un “estándar”, para compatibilizar DVI con HDMI, es necesario que DVI soporte DHCP (Dynamic Host Configuration Protocol, Protocolo Configuración Dinámica de Anfitrión).
    • HDMI (High-Definition Multi-media Interface, Interfaz Multimedia de Alta Definición): Es el futuro estándar en conexiones de video, permite transmitir tanto video como audio en Alta Definiciónm, actualmente la última version de HDMI es la v1.3.
    • Display Port: Es un conector similar a HDMI, aunque no está muy implantado actualmente, Display Port utiliza un sistema similar a HDCP denominado DPCP (DisplayPort Content Protection, similar al HDCP de HDMI).
  11. Otras tecnologías:
    • Descompresión de video por Hardware: Normalmente los modelos actuales de tarjetas gráficas pueden ayudar al procesador (CPU) en la descompresión de algunos formatos de video como puede ser DVD (MPG-2) o Video HD de Alta Definición.
    • Sistemas de física integrados: Actualmente nVidia integra en algunos modelos la tecnología AGEIA (Denominada PhysX) que mejora la física de las aplicaciones/juegos que sean compatibles a costa de bajar algo el rendimiento ya que la GPU debe encargarse de gestionar los gráficos y la física.
    • Uso de GPU como CPGPU (General-Purpose Computing on Graphics Processing Units): A traves de programas como CUDA en nVidia o el Ati Stream en Ati (En inglés) permitiran utilizar las tarjetas gráficas para otras funciones más concretas (Ej: Edición de video,…) reduciendo el tiempo de proceso.
  12. Longitud física de la tarjeta: Algunas tarjetas de gama alta son demasiado “largas” y pueden dar problemas para utilizarlas en cajas pequeñas, por otro lado en posible que en cajas pequeñas (ej: MicroATX) sea necesario utilizar tarjetas gráficas de bajo perfil (Low Profile o LP).
  13. Ensamblador (Ej: Asus, Gigabyte, MSI, eVGA, BGF, Gainward, Point of View, Leadtek, Sparkle, Sapphire, Club3D, Matrox…): Unos suelen tener mejor fama que otros, ya que los fabricantes de chips gráficos dedicados para ordenadores domésticos actualmente se limitan a AMD/Ati, nVidia y Matrox.

Estos factores entre otros explican el porque por ejemplo una:

  • nVidia GeForce GF9600 GT (650 Mhz Core, 64 Procesadores Stream, 1.625 Mhz Shader (Processor Clock), Texture Fill Rate:  20.8 billion/seg, 512 MB GDDR3 de 1.800 Mhz, Bus de 256 Bits, Memory Bandwidth 57,6 GB/seg, Refrigeración pasiva con heat pipes, consumo de 95w y conector PCIe de 6 pines) ronda los 83 €, mientras que la GF9800 GT (600 Mhz Core, 112 Stream Processor, 1.500 Mhz Shader (Processor Clock), Texture Fill Rate:  33,6 billion/seg, 512 MB GDDR3 de 1.800 Mhz, Bus de 256 Bits, Memory Bandwidth 57,6 GB/seg, Refrigeración pasiva con heat pipes, consumo de 115w y conector PCIe de 6 pines). En este caso la GF9800GT tiene un rendimiento algo mejor debido a su mayor número de Procesadores Stream (Tiene una Texture Fill Rate de 12,8 billion/seg más) , aunque hay que tener en cuenta que la serie GF9xxx ha sido sustituida por la serie actual GTS y GTX.
  • Ati Radeon HD4670 (750 Mhz Core, 320 Procesadores Stream, 1.625 Mhz Shader, 512 MB GDDR3 de 1.746 Mhz, Bus de 128 Bits, Refrigeración pasiva con heat pipes, consumo de 59w sin conector de alimentación PCIe) ronda los 70 €, mientras que la HD4850 (625 Mhz Core, 800 Procesadores Stream, 1.625 Mhz Shader, 512 MB GDDR3 de 1.986 Mhz, Bus de 256 Bits, Refrigeraciónactiva, consumo de 106w y conector PCIe de 6 pines) ronda los 110 €.

Por esta razón muchas tarjetas de gama baja que rondan los 30 ó 40 € ej:

  • Ati Radeon 4350 (650 Mhz Core, 80 Procesadores Stream, 512 MB GDDR2 de 1.000 Mhz, Bus de 64 Bits, consumo de 20w sin conector de alimentación PCIe)
  • GF 9400GT (550 Mhz Core, 16 Procesadores Stream,512 MB GDDR2 de 667 Mhz, Bus de 128 Bits, consumo de 69w sin conector de alimentación PCIe)

No son precisamente la mejor elección para un “Gamer” por su bajo rendimiento en tareas 3D en comparación con otros modelos de mayores prestaciones, aunque evidentemente deberían tener un rendimiento algo mejor al de una tarjeta integrada en placa base.

Por otra parte en el mercado profesional existen otras tarjetas especializadas como por ejemplo:

Cuyo coste económico  es bastante superior a las gamas domésticas, ya que están enfocadas al uso de programas 3D profesionales.

Guía para comprar un procesador (CPU), no son sólo Mhz lo que cuenta


Procesadores (CPU)

Actualmente existen en el mercado doméstico varios fabricantes de procesadores de arquitectura x86 de 32 Bits (Información de Wikipedia), actualmente arquitectura x86-64 de 64 Bits (Información de Wikipedia), aunque los sistemas operativos actuales (ej: Windows XP, Windows Vista y algunas distribuciones Linux son de 32 Bits):

Actualmente ambos fabricantes (Intel y AMD) ofrecen productos de buena calidad (Via actualmente esta más centrada en procesadores para portátiles y equipos de tamaño ultra reducido de bajo consumo), sin embargo para evaluar el rendimiento de un procesador (CPU: Central Processing Unit, Unidad Central de Proceso/Procesamiento) hay que tener en cuenta:

  • La frecuencia de funcionamiento (Megahercios (MHz), aunque actualmente los procesadores funcionan a varios Gigahercios (GHz)): A igualdad de marca/modelo (Y Arquitectura) uno con más MHz será algo más rápido que otro, por ejemplo un Core 2 Duo E8600 (3,33 GHz x2, FSB1333 y 3.072 KB x2, ronda los 250 €)  tendrá un rendimiento algo mejor que un E8400 (3 GHz x2, FSB1333 y 3.072 KB x2, ronda los 160 €), pero hay que tener en cuenta que los MHz no son la única variable a tener en cuenta (Otra cosa es que compense la diferencia de precio que es otro factor a tener en cuenta) ya que cuando se comparan arquitecturas diferentes (ej: Pentium 4 vs. Core 2 Duo/Quad vs. Athlon64 vs. Phenom/Phenom II) los MHz no son sólo el único indicador de rendimiento, ya que interevienen otros factores como por ejemplo:
    • FSB (Front Side Bus, Bus de la Parte Frontal):  Conecta el procesador (CPU) con el chipset (Northbridge y Southbridge) de placa base (Motherboard o Mainboard), a mayor FSB mayor rendimiento. Actualmente el FSB se está sustituyendo por otros buses más eficientes como:
      • El Hyper Transport (HTT) de AMD, lo comenzaron a implementar los primeros Athlon 64 basados en los Athlon K8.
      • El QuickPath Interconnect (QPI) de los Intel Core i7 y futuros procesadores derivados de ellos (Los Core 2 Duo/Quad utilizan el FSB como medio de comunicación entre el procesador y el Chipset de placa base).
    • Memoria cache: Sirve para almacenar datos, es una memoria de alta velocidad de las más caras que existen el mercado informático y que no puede ampliarse salvo que se cambie el procesador por uno mejor, la memoria cache se divide en varios niveles:
      • L1: Su capacidad suele ser “escasa” entre 64 y 256 KB, esta dividida en dos zonas, una para intrucciones y otra para datos.
      • L2: Tiene mayor tamaño que la L1, no esta dividida se usa para programas, a mayor capacidad mayor rendimiento en principio, aunque también depende de la arquitectura del procesador (Por ejemplo los Pentium 4 podían tener hasta 2 MB L2 por core, mientras que los Athlon64 solían tener entre 512 y 1 MB L2 por core, en el caso de los Athlon x2 (Dual Core) estos tenían mejor rendimiento que los Pentium 4 Dual Core).
      • L3:  Es poco frecuente en procesadores domésticos, aunque los Core i7 y algunos Phenom la implementan, por lo que es de suponer que en futuros procesadores domésticos sea implementada. A mayor capacidad mayor rendimiento en principio, aunque también depende de la arquitectura como he comentado antes con la L2.
      • L4: Se utiliza en procesadores de entornos profesionales (ej: Intel Itanium).
    • Número de núcleos o cores: Actualmente existen en el mercado varios tipos de procesadores que según su número de núcleos físicos pueden clasificarse como:
      • Monocore: Son procesadores de un sólo núcleo, actualmente estan en extinción ya que los Dual Core y Quad Core estan abaratando su coste de fabricación y tienen mejor relacion precio/prestaciones para el usuario medio.
      • Dual Core: Son procesadores con dos núcleos, son una buena opción para multitarea ya que permite ejecutar dos tareas (Procesos o Programas) de forma simultánea, o en el caso de que la aplicación que utilicemos sea capaz de usar ambos núcleos de forma simultánea para aumentar el rendimiento, reduciendo así el tiempo de proceso/ejecución de la aplicación.
      • Tricore: Son procesadores con tres núcleos (Actualmente solo dispone de estos modelos AMD con los Phenom x3), en multitarea pesada o en aplicaciones que usen varios cores de forma simultanea es donde se sacar el mayor partido.
      • Quad Core: Son procesadores con 4 núcleos, sólo son “útiles” si se hace uso de una multitarea intensiva o bien se utilizan aplicaciones que aprovechen todos los núcleos de forma simultánea.
  • Intrucciones: Los procesadores actuales implementan una serie e intrucciones que mejoran su rendimiento en ciertos ámbitos, como por ejemplo:
    • Multimedia:
      • Intel: MMX, SSE,  SSE2, SSE3, SSE4a, SSE 4.1, SSE 4.2.
      • AMD: Enhanced 3DNow!
    • Virtualización de sistemas operativos por hardware (Información de Wikipedia):
      • Intel: Intel V (Intel VT).
      • AMD: AMD-V (AMD Virtualization, también denominada Pacífica).
    • Seguridad en ejecución de datos (Bit NX y Trusted Platform Module (Información de Wikipedia en inglés):
      • Intel: XD Bit (Bit NX), TXT (Trusted Execution Technology) un módulo TPM para DRM (Digital Rights Management) de Gestión de Derechos Digitales (Información de Wikipedia).
      • AMD: NX-Bit (Bit NX), Presidio (Módulo TPM para DRM)
    • Ahorro energético:
    • Otras:
      • Intel:
        • Intel 64 (antes Intel EMT64): Instrucciones de 64 Bits.
        • Smart Cache (Implementado en los Core i7, información de Intel):
        • Turbo Boost (Implementado en los Core i7): Permite aumentar de forma dínamica la frecuencia del procesador en función del número de procesadores activos.
        • HD Boost (Implementado en los Core i7): Optimiza aplicaciones multimedia.
        • HyperThreading (HT): Implementado en los Core i7 (Y en los últimos Pentium 4 monocore o de un sólo núcleo) permite simular un segundo core lógico por cada core físico, es decir que en un Core i7 que es Quad Core habría 4 cores/núcleos físicos pero 8 cores lógicos (4 cores físicos más 4 cores lógicos), hay que tener en cuenta que la tecnología HT puede mejorar el rendimiento en aplicaciones que aprovechen todos los cores, sin embargo en otras aplicaciones puede que la mejora de rendimiento sea escasa o nula.
      • AMD:
        • AMD64: Instrucciones de 64 Bits.

Según la generación del procesador y la marca/modelo pueden llevar unas instrucciones u otras, por ejemplo las instrucciones de AMD como 3DNow! y variantes sólo las utilizan los AMD (Intel no las implementa), lógicamente los procesadores más actuales implementan mayor número de instrucciones mejorando algo el rendimiento en ciertas aplicaciones.

En función de las caracteristicas del procesador (Principalmente FSB y Memoria Cache) este recibe un nombre comercial, por ejemplo actualmente en:

  • Intel:
    • Los Celeron son la gama baja, utilizan Socket 775.
    • Los Pentium Dual Core (Derivados de los Core 2 Duo) son la gama media-baja (Los Intel Pentium 4 estan en “extinción” ya que tienen peor rendimiento que los Core 2 Duo), utilizan Socket 775.
    • Los Core 2 Duo/Quad son la gama media-alta, utilizan Socket 775.
    • Los Core i3 (Saldrán a la venta próximamente ocupando la gama media y baja, utilizaran el Socket 1156 que es incompatible con el antiguo Socket 775 y con el nuevo Socket 1366 de los Core i7 actuales.
    • Los Core i5 (Saldrán a la venta próximamente y sustituiran de forma progresiva a los Core 2 Duo/Quad actuales) serán la gama media-alta, utilizaran el Socket 1156 que es incompatible con el antiguo Socket 775 y con el nuevo Socket 1366 de los Core i7 actuales.
    • Los Core i7 son la gama alta actual, utilizan Socket 1366 que es diferente al antiguo Socket 775.
    • Los Core i9  (Saldrán a la venta próximamente y sustituiran de forma progresiva a los Core i7 actuales, serán la futura gama media-alta, utilizaran el Socket 1366 que es incompatible con el antiguo Socket 775 y con el futuro Socket 1156 de los próximos Core i3 e i5).
  • AMD (Actualmente tiene varios Socket en el mercado, AM2 (Soporta sólo DDR2) está en extinción, AM2+ (Soporta DDR2 ó DDR3) susitituye al anterior socket, y Socket AM3 (Soporta DDR3) que es más actual):
    • Los Sempron son la gama baja.
    • Los Athlon x2 y Phenom x2 (Los actuales son derivados de los Phenom) son la gama media.
    • Los Phenom x3 (Tricore) y x4 (Quad Core) son la gama media y alta actual.

Otros parametros de los procesadores que no son tan conocidos pero si pueden ser importantes para tenerlos en cuenta son:

  • El Socket o Zócalo del Procesador (Información de Wikipedia): Se puede decir que es el tipo de enganche que tiene el procesador con la placa base, de tal forma que Socket físicamente diferentes no son compatibles entre sí por ejemplo un procesador Intel con Socket 775 no se puede instalar en una placa base de AMD con Socket 939, aunque a veces han existido adaptadores para instalar procesadores del mismo fabricante en Socket diferentes como fue el caso de los adaptadores de Slot1 a Socket370 de los Pentium III. Por lo tanto el Socket determina la posibilidades de ampliación/actualización del equipo, por ejemplo si tenemos un procesador actual como los Pentium 4 en Socket 775 es posible que podamos actualizar el procesador a un Core 2 Duo al menos con FSB800 (Los últimos funcionan con FSB1066 y FSB1333), aunque esto depende en gran parte del soporte (Revisiones de BIOS) que el fabricante haya dado a nuestra placa base.
  • Stepping: Se puede decir que es la revisión del procesador, es decir que un procesador llamandose “igual” puede tener revisiones diferentes, por ejemplo los Core 2 Quad Q6600 G0 generalmente eran mejores que los Q6600 B3, estos últimos eran procesadores anteriores, aunque ambos modelos (Q6600 G0 y B3) tenían las mismas prestaciones (Mhz, FSB, Cache,…)
  • Proceso de fabricación: Actualmente se miden en nanómetros (nm), a menor tamaño en principio mayores prestaciones (Menor consumo, Menor calentamiento, Mayor memoria cache,…), por ejemplo actualmente los procesadores son de 65 ó 45 nm según la marca/modelo, y el próximo “salto” serían los 32 nm.
  • TPD (Thermal Design Power o Thermal Design Point): Especifíca la máxima cantidad de calor que debe disipar el sistema de refrigeración del procesador (Información de Wikipedia), por ejemplo:
    • Intel Pentium 4 de 3 GHz FSB800 con 1 MB L2 core “Prescott” de 90 nm, tiene un TPD de unos 101,4 watios utilizando el Socket 478 (Los modelos con Socket 775 tenían un TPD similar), lo cual es bastante e implica la utilización de sistemas de refrigeración adecuados.
    • Intel Core 2 Duo E7500 (2,93 GHz x2, FSB1066 y 1,5 MB L2 x2) core “Wolfdale” de 45 nm, tiene un TDP medio de 65w en Socket 775, según se comenta este TDP no es el máximo del procesador sino el “medio” aun asi el TDP de la arquitectura Core 2 Duo/Quad es menor que el de los Pentium 4 “Prescott”.
    • Intel Core 2 Quad Q9550 (2,83 Ghz x4, FSB1333 y 6 MB x2) core “Yorkfield” de 45 nm, tiene un TPD de 95w en Socket 775.
    • Intel Core i7 920 (2,66 Ghz x4, 4.800 MT/seg y 256 KB L2 x4 + 8 MB L3) core “Bloomfield” de 45 nm, tiene un TPD de 130w en Socket 1366. Se puede decir que el procesador estrella actual de Intel tiene un TPD muy elevado lo que implica tener que invertir en un sistema de refrigeración adecuado.
    • AMD Athlon x2 5050e (2,6 Ghz x2, 2.000 Mhz HTT, 512 KB L2 x2) core “Brisbane EE” de 65 nm, tiene un TPD de 45w, en Socket AM2. Su bajo TPD lo hace ideal para equipos de bajo consumo aunque ya tiene su tiempo en el mercado.
    • AMD Athlon II x2 250 (3 Ghz x2, 4.000 Mhz HTT, 1.024 KB L2 x2) core “Regor” de 45 nm, tiene un TPD de 65w, en Socket AM3. Aunque su TPD es algo superior al 5050e puede ser una buena opción para equipos de bajo consumo.
    • AMD Phenom II X2 550 (3,1 Ghz x2, 4.000 Mhz HTT, 512 KB L2 x2 y 6 MB L3), core “Callisto” de 45 nm, tiene un TPD de 80w, en Socket AM3.
    • AMD Phenom II X3 705e (2,5 Ghz x3, 4.000 Mhz HTT, 512 KB L2 x3 y 6 MB L3), core “Heka” de 45 nm, tiene un TPD de 65w, en Socket AM3. Podría ser una opción para equipos que busquen un equilibrio entre prestaciones y consumo siempre y cuando se aprovechen los tres cores.
    • AMD Phenom II X3 720 (2,8 Ghz x3, 4.000 Mhz HTT, 512 KB L2 x3 y 6 MB L3), core “Heka” de 45 nm, tiene un TPD de 95w, en Socket AM3.
    • AMD Phenom II X4 905e (2,5 Ghz x4, 4.000 Mhz HTT, 512 KB L2 x4 y 6 MB L2), core “Deneb” de 45 nm, tiene un TPD de 65w, en Socket AM3. Podría ser una opción para equipos que busquen un equilibrio entre prestaciones y consumo siempre y cuando se aprovechen los cuatro cores.
    • AMD Phenom II X4 955 (3,2 Ghz x4, 4.000 Mhz HTT, 512 KB L2 x4 y 6 MB L3), core “Deneb” de 45 nm, tiene un TPD de 125w, en Socket AM3. Teniendo en cuenta que su TPD es similar al de los Core i7 (Rondan los 130w) habría que tener en cuenta el sistema de refrigeración.
  • Voltaje del procesador (vCore): Es el voltaje que recibe el procesador para funcionar, en principio a igualdad de modelo cuanto menor es menor TPD debería tener, a mayor voltaje mayor TPD.
  • Arquitectura interna: Define en gran medida el rendimiento final del procesador (CPU), por ejemplo:
    • La arquitectura de los Intel Pentium 4 (Arquitectura Netburts) supuso un cambio en la concepción de los procesadores de Intel, dando importancia a los “Mhz”, posteriormente con los Core 2 Duo/Quad (Arquitectura Conroe) Intel “olvido” los Mhz para centrarse en el rendimiento, de hecho se puede decir que los Core 2 Duo/Quad son una evolución de los últimos Pentium III core “Tualatin” y Procesadores Centrino (Pentium M).
    • La arquitectura de los AMD Athlon K8 (Y actuales K10) han sido una evolución de los antiguos Athlon K7, por lo que la mejora de rendimiento aunque es grande, no es tan significativa como en el caso de Intel y los Core 2 Duo/Quad.
  • Núcleo (También denominado Core): Hace referencia al nombre en clave del procesador por ejemplo los últimos Core 2 Duo/Quad de 45 nm son “Wolfdale/Yorkfield”, mientras que los últimos AMD Phenom II x4 son “Deneb” (Los X3 son “Heka” y los X2 son “Regor” o “Callisto” segun el modelo).
  • IPC (Instructions Per Clock/Cycle, Intrucciones Por Ciclo): Determina en gran parte el rendimiento del procesador, la arquitecturas actuales (Intel Core 2 Duo/Quad y AMD Athlon/Phenom) se basan en un alto IPC con pocos Mhz, es decir que pueden procesar muchas intrucciones por ciclo, mientras que otras arquitecturas anteriores (ej: Intel Pentium 4) tenía muchos Mhz pero pocas intrucciones por ciclo, en este enlace de Agalisa (Comparan un Pentium 4 con un Athlon K7) se puede encontrar algo de información más detallada, así mismo en Wikipedia (en inglés) hay algo más de información sobre el IPC.

Se puede encontrar más información sobre las características de los procesadores (CPU) en: