Termómetro infrarrojo: Scythe Kama Thermo


Hace tiempo comente el tema de los polímetros en esta entrada del Blog como herramienta para comprobar voltajes en equipos informáticos. Otra herramienta muy útil en el entorno informático son los termómetros, sirven para comprobabar la temperatura a la que esta funcionando una determinada pieza, por ejemplo:

  • Procesador (CPU).
  • Gráfica (GPU).
  • Disco duro (HDD).

Ya que las piezas electrónicas, tienen un rango de temperatura operativa dentro de los cuales son funcionales y que no es conveniente sobrepasar.

Normalmente se puede comprobar la temperatura de algunas piezas (Ej: Procesador, Gráfica y Disco duro) mediante algún “software” de monitorización como por ejemplo:

  • BIOS suele mostrar la temperatura de la CPU y System (Chipset).
  • Software (Programa que lee los datos que proporcionan los sensores a la BIOS), este software puede ser:
    • Propietario de los fabricantes de placas base como: Asus Probe, Gigabyte Easy Tune,…
    • Genérico de monitorización de temperaturas como por ejemplo:  Mother Board Monitor (MBM), Speed Fan,…

Para monitorizar temperaturas de tarjetas gráficas (GPU) y Discos duros existe:

  • Software (Programas) propietario de los fabricantes de tarjetas gráficas (Aunque creo que también existen programas genéricos).
  • Utilidades SMART (Self Monitoring Analysis and Reporting Technology) que monitorizan la temperatura del disco duro o discos duros instalados entre otros parámetros siempre y cuando sean compatibles con la tecnología SMART (En esta entrada hay más información sobre ella).

Sin embargo es posible que el programa no detecte correctamente la temperatura dando una información errónea debido a un fallo en el sensor térmico, esto suele pasar por ejemplo en algunas placas base que puede medir temperatura de más o de menos, para solucionar este “problema” y acercarse más a la temperatura real de las piezas existen varios sistemas:

  • La sondas térmicas, en Hard-H2o analizaron hace tiempo la Compunurse y la Senfu permiten monitorizar a temperatura de un componente.
  • Un termómetro infrarrojo como el Scythe Kama Thermo (Analizado también en Hard-H2o) que nos permite conocer la temperatura de funcionamiento aproximada de la pieza que se comprueba.

Ambas herramientas pueden ser útiles para realizar comprobaciones sobre el funcionamiento de cualquier pieza electrónica para descartar posible problemas de estabilidad debido a las altas temperaturas de funcionamiento.

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¿Cómo testear una fuente de alimentación de ordenador?


En muchas ocasiones los ordenadores presentan problemas de alimentación como:

  • Bloqueos.
  • Reinicios.
  • Apagados.

Que pueden ser debidos entre otras causas a averías en la fuente de alimentación, para comprobar una fuente de alimentación de ordenador se pueden usar diversos métodos:

  • El más sencillo sería revisar en BIOS los voltajes que da la fuente (Normalmente se encuentra en la opción PC Heath Status o Hardware Monitor), normalmente el margen de error admisible es de un 5% como máximo  (Lógicamente cuanto más próximos esten los voltajes al valor de referencia mayor estabilidad tendrá en sistema), es decir que para los railes de:
    • +3,3 oscilaria entre 3,13 y 3,46v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre 2,97 y 3,63v).
    • +5v oscilaria entre 4,75 y 5,25v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre 4,5 y 5,5v).
    • +12v oscilaria entre 11,4 y 12,6v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre 10,8 y 13,2).
    • -5v oscilaria entre -4,75 y -5,25v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre -4,5 y -5,5v).
    • -12v oscilaria entre -11,4 y -12,6v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre -10,8 y -13,2).
    • +5VSB oscilaria entre 4,75 y 5,25v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre 4,5 y 5,5v).
PC Health Status BIOS (Pulsar para ampliar)

PC Health Status BIOS (Pulsar para ampliar)

Actualmente los equipos informáticos, utilizan más la línea de +12v por lo que es importante que tengan bastante amperios, antiguamente las líneas con más amperios erán las de  +3,3v y +5v, teniendo unas líneas de +12v relativamente “pobres” (Aunque suficientes para la época) en comparación con las primeras, como es el caso de la Fortron FPS 400-60 PFN de 400w (Documento en PDF) que tiene estos valores:

  • +3,3v -> 28A
  • +5v -> 40A
  • +12v -> 15A
  • +5Vsb -> 2A
  • -5v -> 0,3A
  • -12v -> 0,8A

Como se puede ver la línea de +12v “sólo” tiene 15A, mientras que la de +3,3v tiene 28A y la de +5v llega a 40A, cuando por ejemplo una fuente actual como la Gigabyte SuperB de 460w tiene por ejemplo dos raíles de +12v con casi 15A cada uno (La suma de estos no serían 29A ya que estos no se suman aritméticamente, ya que se pierden algunos al efectuar la suma de los amperios) estos valores:

  • +3,3v -> 30A
  • +5v -> 30A
  • +12v1 -> 14A
  • +12v2 -> 15A
  • +5Vsb -> 2A
  • -12v -> 0,8A

o una Corsair VX450 de 450w (Tiene 33A en rail de +12v)  arroja estos valores:

  • +3,3v -> 20A
  • +5v -> 20A
  • +12v -> 33A
  • +5Vsb -> 3A
  • -12v -> 0,8A

El problema es que este tipo de comprobación (Revisar el PC Health Status de la BIOS) sólamente vemos los valores que aparecen en ella, pero esta comprobación sería de voltaje sin carga (En Idle), porque en BIOS el equipo apenas consume watios y por lo tanto puede parece que la fuente funciona correctamente cuando no es así.

  • El siguiente método sería mediante algún programa que monitorice voltajes bien del fabricante de la placa base (Ej: Asus PC Probe, Gigabyte Easy Tune,…) o genérico (Ej: Motherd Board Monitor, Speed Fan, Everest,…) este sistema nos serviría para comprobar la fuente tanto sin carga (En Idle) cuando estamos en el escritorio de Windows sin hacer nada, como a plena carga (En Full Load), para esto último bastaría con ejecutar alguna aplicación que cargue el equipo (Ej: Orthos o 3DMark entre otras).
MotherBoard Monitor (Pulsar para ampliar)

MotherBoard Monitor (Pulsar para ampliar)

Este sistema puede darnos una idea de la estabilidad de la fuente y saber si se puede considerar fiable.

Lógicamente los si los voltajes que aparecen en BIOS y/o los programas de monitorización de Rpms, Temperaturas, Voltajes,… Son anómalos (Difieren del 5% de tolerancia) habría que llevar a cabo una comprobación más exaustiva con un tester (Testeador).

  • Para solucionar este problema están los tester (Testeadores):
Polímetro/Multímetro

Polímetro/Multímetro

En un principio con Polímetro/Multimétro (Puede ser analógico o digital) que pueda “leer” voltajes de corriente continua (DC) de hasta 12v o más sería suficiente, en este hilo del Foro de Noticias3D comentan como utilizarlo (Hay que tener en cuenta que para “encender” una fuente ATX sin enchufarla a la placa base hay que puentear el cable “verde” (Aunque puede ser de otro color) del conector ATX con uno de los cables negros (Masa), aunque en el mercado hay “puenteadores” prefabricado como este de Agalisa:

Arrancador Fuente ATX

Arrancador de Fuente ATX

Tester específicos para fuentes ATX (Suelen ser lo más práctico)  como:

  • Este  “genérico” analizado en Hard-h2o para fuentes ATX de 20 pines (Los modelos actuales tienen un conector ATX de 24 pines (20 + 4 Pines) y un Auxiliar de 4 + 4 Pines)
  • El Xilence (También analizado en Hard-H2o, en el Blog El rincón de Tolgaden comentan un modelo muy similar físicamente aunque no es de la misma marca), este tester dispone de una conexión: ATX 24 pines (20 + 4 Pines), Auxiliar de 8 pines (Aux. de 4 +4 Pines), Molex de 4 pines, Disquetera, Serial ATA y PCIe de 6 Pines (Actualmente los conectores PCIe suelen ser de 8 pines, 6 + 2 Pines). además cuenta con un Display LCD que muestra los valores de los voltajes típicos (+3,3v, +5v, +12v1, +12v2, -12v, +5VSB y PG (Power Good): Indica si la fuente de alimentación esta funcionando correctamente, si detecta un valor anómalo (Información de whirlpool.net en inglés). Si los valores son muy bajos o altos el tester emite un sonido de alerta,  en el display parpadea el valor erróneo y si es un fallo de voltaje lo “identifica” como HH (Si es más alto de lo normal) o LL (Si es más bajo de lo normal).

    Tester LCD

    Tester LCD

Software para testeo (comprobación) de Memorias Flash


Actualmente es muy común el uso de dispositivos de memoria flash ya sean en formato:

  • USB como es el caso de los “pendrives” (Memorias Flash USB) que actualmente los fabrican una gran cantidad de empresas con diversas capacidades y diseños, los de mayor capacidad creo que actualmente llegan a 64 GB, aunque no sería raro ver en unos meses algunos de mayor capacidad.
  • Tarjeta de memoria de las que existen una gran variedad de formatos, entre otros:
    • SD (incluyendo MiniSD, MicroSD y TransFlash).
    • MMC (incluyendo RS-MMC).
    • Sony Memory Stick (incluyendo las versiones Pro y Duo, entre otras variantes).
    • xD (De Olimpus y Fujifilm).
    • Compact Flash.
    • IBM Microdrive.

Sin embargo en algunas ocasiones estos dispositivos pueden dar fallos bien por:

  • La memoria flash tenga algun tipo de error dejandola inservible de forma total o parcial.
  • Porque la memoria flash sea una falsicación (hay muchas memorias flash de alta capacidad “Made In China” que son falsificaciones de productos originales y tienen mucha menor capacidad de la que anuncian y en consecuencia se producen una corrupción (daño) en los datos almacenados ya que aunque se puedan “guardar” no son accesibles).

Si se piensa utilizar algún software de testeo para la memoria flash, es aconsejable que este vacía (sin datos) ya que algunos test es posible que tengan que borrar los datos existentes en la memoria flash, con la consecuente pérdida de los mismos.

Para detectar este tipo de problemas podemos usar varias aplicaciones como por ejemplo:

  • Flash Memory Tool Kit: Es una Suite (conjunto de programas) de pago, aunque existe una versión de prueba que tiene algunas limitaciones (han desactivado algunas funciones) que tiene varias funciones:
    • Permite Obtener Información del dispositivo USB.
    • Detectar Errores en la memoria flash.
    • Recuperar ficheros que se hayan borrado de la memoria flash (aunque para hacer eso supongo que no podrán sobreescribirse ya que sino su recuperación sería improbable).
    • Borrado de ficheros seguro, para no ser recuperables.
    • Backup/Restore: Hace una copia de seguridad de los datos de la memoria flash que posterirmente puede ser restaurada en caso necesario.
    • Test de rendimiento (Benchmark): Tiene dos tipos de mediciones: Low Level y File (Archivos).
  • H2Testw (la página esta en alemán, aunque en SOS Fake Flash hay información en inglés): Esta disponible en alemán e inglés, se puede descargar desde este link: http://www.heise.de/ct/Redaktion/bo/downloads/h2testw_1.4.zip (la página esta en alemán), el programa tiene varias opciones:
    • Verificar una parte de la memoria o toda la memoria flash.
    • Escribir y Verificar una parte de la memoria o toda la memoria flash.
  • Check Flash: Es un programa desarrollado por Cherkes Mihail que permite verificar las memorias flash, se puede descargar de forma directa desde: http://mikelab.kiev.ua/PROGRAMS/ChkFlsh.zip. Hay que tener en cuenta que este archivo zip ademas del archivo ChkFlsh.exe que es el programa en si mismo, contiene dos archivos mas:
    • Un archivo denominado “Danger.bat” (es un archivo por lotes de MS-DOS) que habilita el análisis en todas las unidades de disco, por lo que debe usarse cuidadosamente.
    • Otro archivo denominado Switches.txt que contiene las sintaxis para ejecutar las ordenes a traves de la consola de comandos.
  • FlashNul: Es un programa ruso que funciona con la consola de comandos (no es un programa “Windows”, por lo que es algo más complicado de manejar que los anteriores), permitiendo testear las memorias flash. Se puede descargar de forma directa desde: http://shounen.ru/soft/flashnul/flashnul-0.993.zip (la web es rusa).