Tipos de soportes de almacenamiento óptico (CDs, DVDs y Blu Ray Disc)


CD_DVD

Actualmente existen varios soportes de almacenamiento óptico, los más comunes son los CDs (Compact Disc, Disco Compacto) y DVDs (Digital Versatile Disc,Disco Versátil Digital; sin embargo inicialmente los DVDs se conocían como Digital Video Disc, Disco de Vídeo Digital debido a que se usaba para la reproducción de películas), aunque actualmente están comenzando a aparecer los  Blu Ray Disc (Disco Blu Ray) que acabaran sustituyendo a los DVDs, al igual que paso en su día con el paso de los CDs a los DVDs.

En formato CD hay dos tipos principales:

  • CD-R (Compact Disc Recordable, Compact Disc Grabable): Son CDs grabables una sóla vez, aunque según que modo de grabación puede admitir varias sesiones (Discos Multisesión), aunque lo normal es grabarlo en una única sesión. Suelen utilizarse para almacenar datos que no cambian, son más baratos que los CD Regrabables. En un CD-R se pueden grabar distintos tipos de datos como por ejemplo:
    • Datos (Documentos, Archivos, Imágenes,…) que pueden reproducirse en un ordenador que tenga una unidad óptica compatible.
    • Música en formato CD-Audio (CD-DA: Compact Disc Digital Audio, Disco Compacto de Audio Digital) que puede reproducirse en la mayoría de los reproductores de CD/DVD actuales.
    • Música en formato MP3 ó de otro tipo (ej: WMA o OGG) que se puede reproducirse en reproductores compatibles.
    • Películas en diversos formatos: Divx, VCD, SVCD, KVCD, CVD, … (En esta entrada hay más información sobre los formatos de video y Códecs) que pueden ser reproducidas en reproductores compatibles.
  • CD-RW (Compact Disc ReWritable, Disco Compacto ReEscribible): Son CDs que se puede grabar varias veces, son más caros que los CD-R pero sirven para almacenar datos de forma temporal ya que permiten escribir y borrar los datos una cantidad de veces muy alta.

Independientemente del tipo de CD (CD-R o CD-RW) los CDs pueden tener varias capacidades que se pueden medir en minutos o Megabytes (MB):

  • 24 Minutos aproximadamente (210 MB): Son CDs de 8cm (Los CDs estándar son de 12cm).
  • 74 Minutos (650 MB): Son los primeros CDs grabables y regrabables que aparecieron, actualmente han sido sustituidos por los de 80 minutos (700 MB).
  • 80 Minutos (700 MB): Son los CDs estándar actuales tanto en CDs grabables como regrabables.
  • 90 Minutos (800 MB): Son CDs grabables “especiales” (En principio no cumplen el estándar de los CD-R), para ser grabados necesitan utilizar la función “Overburn” (Sobrequemado”) que tienen la mayoría de las grabadoras actuales.
  • 100 Minutos (900 MB): Son CDs grabables “especiales” (En principio no cumplen el estándar de los CD-R), para ser grabados necesitan utilizar la función “Overburn” (Sobrequemado”) que tienen la mayoría de las grabadoras actuales.

En formato DVD hay varios tipos:

  • DVD-R (DVD-Recordable, DVD Grabable): Fue aprobado por el DVD Forum, son los primeros DVD Grabables que aparecieron en el mercado.
  • DVD-RW (DVD-ReWritable, DVD Regrabable): Fue aprobado por el DVD Forum, pueden grabarse y borrarse varias veces.
  • DVD+R (DVD+Recordable): Es un estándar desarrollado por la DVD Alliance (También desarrollaron DVD+RW), permiten grabar el DVD una sóla vez, como ocurre con los DVD-R.
  • DVD+RW (DVD+Rewritable): Es un estandar desarrollado por la DVD Alliance, técnicamente es mejor que el DVD-R (El DVD+RW reduce el tiempo de formateo previo y también el cierre del disco, es compatible con la tecnología Loss Less Linking que permite parar la grabación manteniendo la compatibilidad con DVD-Video, además de ser compatible con Mount Rainer un sistema que permite usar el DVD como si fuese un disquete de 4,7 GB aunque necesita un Driver/Controlador en el equipo), pueden grabarse y borrarse varias veces.
  • DVD-RAM (DVD-Random Access Memory, DVD-Memoria de Acceso Aleatorio): Fue aprobado por el DVD Forum, en principio usaban DVD en “cartuchos” denominados Caddy que servían para protegerlos de las manchas, huellas dactilares y rayaduras, son discos regrabables. Actualmente no es necesario usar dichos “cartuchos” y los DVD-RAM son físicamente iguales a un DVD-RW/+RW con la salvedad de que son discos regablables diferentes a nivel interno. El sistema de grabación de datos es similar al de un disco duro, no hace falta borrar todo el contenido del disco para modificar/borrar los datos.

Inicialmente la compatibilidad de los discos DVD-R/RW, DVD+R/+RW y DVD-RAM era inexistente, hasta el punto de que existían lectores y/o grabadoras compatibles sólo con discos DVD-R/RW ó DVD+R/RW, sin embargo poco tiempo después aparecieron los lectores y grabadoras multiformato que soportaban al menos DVD-R/-RW y DVD+R/+RW e incluso en muchos casos soportaban hasta DVD-RAM.

La capacidad estándar de un DVD de una sóla capa es de 4,7 GB (Aunque realmente son 4,38 GB), aunque existen diferentes capacidades, en función de sus capas y de sus caras:

  • 1,4 GB: Son DVDs de 8cm (Los convencionales son de 12 cm) de una capa y una cara.
  • 2,6 GB: Son DVDs de 8cm (A veces denominados Dual Layer) de doble capa y una cara.
  • DVD-5 (De 4,7 GB, realmente son de 4,38 GB): Son DVDs más comunes, tienen 1 capa y una cara, pueden grabar 2 horas de video con calidad DVD. Son los más asequibles de todos, rondan los 0,70 € en el caso de ser DVD-R/+R y los 1 ó 1,5 € si son DVD-RW/+RW.
  • DVD-9 (De 8,5 GB, realmente son de 7,95 GB)): Son DVDs de doble capa (A veces denominados Dual Layer) y una cara, pueden grabar 4 horas de video con calidad DVD actualmente son bastante caros, rondan los 2 ó 2,5 €/unidad.
  • DVD-10 (De 9,4 GB, realmente son de 8,75 GB)): Son DVDs de doble cara pero capa simple, realmente no son muy útiles ya que son mejor opción los DVD-9 aunque tengan menos capacidad, puesto que los DVD-10 son más delicados al tener las dos caras del disco con datos se pueden estropear más fácilmente.
  • DVD-14 (De 13,3 GB, realmente son de 12,33 GB)): Son DVDs de doble cara y una de ellas además es de doble capa, no son muy comunes.
  • DVD-18 (De 17,1 GB, realmente son de 15,9 GB): Son DVDs de doble cara y doble capa, no son muy frecuentes.

Independientemente del tipo de soporte (CD o DVD) estos pueden tener diferentes superficies tanto de grabación de datos (Unos son mejores que otros), como la cara donde se escribe el título del CD/DVD, las más usuales son:

  • Superficie estándar: Son las más habituales, para escribir el título se utilizan rotuladores permanentes.
  • Superficie imprimible (CDs/DVD Printables o Imprimibles): Permite imprimir un texto y/o imagen utilizando una impresora que sea compatible (No todas las impresoras de tintas pueden imprimir CDs/DVDs). La mayor desventaja de este sistema es el gasto de tinta que tiene por CD/DVD.
  • Superficie Lightscribe/Labelflash: Permite imprimir un texto y/o imagen utilizando el propio láser de la grabadora, en esta entrada del Blog (Light Scribe y Label Flash: Etiqueta tus CDs/DVDs de forma “profesional”) hay más información sobre esta tecnología.

Por otra parte actualmente están comenzando a aparecer unidades de grabación de discos Blu Ray que tienen una capacidad inicial de 25 GB por capa (Se espera que en un futuro próximo haya discos Blu Ray de varias capas), existiendo dos tipos:

  • Blu Ray Disc Recordable (BD-R): Discos grabables una sóla vez.
  • Blu Ray Disc Rewritable (BD-RW): Discos regrabables varias veces.

Aunque el coste unitario de los discos Blu Ray es muy alto comparado con los DVDs y CDs actuales, un BD-R ronda los 7 ó 10 €/unidad, mientras que los BD-RW rondan los 12 €/unidad.

Se puede encontrar más información sobre los soportes ópticos en:

Velocidad de grabación de CDs/DVDs


Actualmente las grabadoras de CDs y DVDs han evolucionado mucho en cuanto a tecnología implementando mejoras como:

  • Mayor velocidad de grabación y regrabación de CDs/DVDs.
  • Aumentando el tamaño del bufer de datos, aunque actualmente con la implementación de la tecnología burnproof (que evita en lo posible los “posavasos”) se ha estandarizado en los 2 MB.
  • Implementación de sistemas como burnproof o similares que de forma resumida pueden “pausar” la grabación cuando el bufer de datos queda vacío y volver a proseguirla por donde se quedo al llenarse de nuevo, antes de implementar esta tecnología un vaciado de bufer (Bufer Under Run) daba como resultado un posavasos (CD inservible si era grabable (CD-R), o bien tener que volver a regrabarlo si era CD Reescribible un (CD-RW)).
  • Adaptación de velocidad al soporte de grabación (CD o DVD), mejorando la calidad de grabación ya que algunos soportes aunque sean para “n” velocidad es posible que no obtengan el mejor resultado a dicha velocidad siendo aconsejable grabarlos a una velocidad inferior.
  • Integración de tecnología de grabación Light Scribe (LS) o Label Flash (LF) que permiten dar un toque más profesional a nuestros discos, la tecnología Lightscribe/Labelflash se comenta en esta entrada.

Sin embargo bajo mi punto de vista los fabricantes de grabadoras de DVD (en CD no se como ira la cosa ya que prácticamente han sido sustituidas por las grabadoras de DVD que también pueden grabar CDs) han caído en un pequeño error, al aumentar la velocidad de grabacion (por ejemplo una grabadora de DVD actual puede llegar a grabar DVD de 4,5 GB a 20 ó 22x) pero su velocidad minima de grabacion es de 4x y una maxima de 16x como ocurre con la Asus 2014S1/2014L1T (más que de sobra ya que normalmente en mi caso no paso de 8x, más que nada porque a 4x suele haber bastante “fallos” en la grabación del CD, por lo que lo más recomendable es grabarlos a 1 ó 2x si no te importa esperar o bien ponerlo a 8x si no tienes otra opción, o en última instancia grabar el DVD a 4x) lo cual puede dificultar la lectura de ciertos tipos de DVDs (ej: Back-Ups de consolas o peliculas en DVD) que al grabarse a velocidades altas pueden dar fallos de lectura, asi mismo en la grabación de CDs las grabadoras actuales prescinden de velocidades bajas (inferiores a 8x) partiendo de una velocidad de 16x para arriba, esto dificulta la lectura de compilaciones de CD-Audio en equipos de música o Radio-CD de coche dando como resultado CD-Audio con saltos o click molestos que al ser reproducidos en el ordenador no se aprecian (una unidad óptica de ordenador esta preparada soportar lecturas superiores, mientras que las unidades ópticas de otros dispositivos como por ejemplo: Discman, Radio-CD, DVD de Salón,… soportan velocidades de lectura inferiores por lo que si grabamos un CD/DVD a una velocidad superior posiblemente tengamos algún problema para reproducir el disco).

En la pagina checa CD-R Server, sección Hardware hay un listado de unidades ópticas de grabación de CDs (CD rekordéry), DVDs (DVD rekordéry) e incluso grabadoras de Blu Ray y HD-DVD (Blu-ray a HD DVD rekordéry) con sus características, dan información sobre:

  • El modelo de grabadora (si es remarcada por otro fabricante o no, por ejemplo las Hewlett-Packard (HP) son modelos remarcados porque HP no creo que fabrique unidades ópticas).
  • Tipo de conexion segun el modelo (ATA o SATA).
  • Velocidades máximas de grabación.
  • Tamaño del Bufer.
  • Formatos de lectura soportados.
  • Formatos de grabación soportados.
  • Tiempo de vida (MTBF).
  • Peso.
  • Otras caracteristicas, como por ejemplo si soporta LightScribe (LS) o Label Flash (LF), Tecnologia Burnproof (o similar), velocidades de grabación,…

En la misma página anterior (CDR-Server) hay otras dos secciones interesantes: Software (dedicada a programas de grabación) y Media (dedicada a los soportes ópticos de grabación), ya que hay que tener en cuenta que para que un disco este bien grabado no sólo basta grabarlo a la velocidad adecuada sino tambien:

  1. Usar el software adecuado, algunos son más problematicos que otros, o sirven para funciones muy concretas.
  2. Usar un soporte de calidad, si queremos que los datos duren tiempo, muchos soportes ópticos de bajo precio a corto o medio plazo suelen dar fallos de lectura en los discos aunque estos no esten muy dañados físicamente, por lo que si la información que guardamos en ellos es importante para nosotros es mejor usar soportes de calidad, como suele decirse a veces lo barato sale caro.

Así mismo también se puede encontrar información interesante en CDR Info (en inglés).