Errores de componentes informáticos: Condensadores (Capacitores) hinchados


Actualmente muchos componentes informáticos, entre ellos:

  • Placas base (Motherboard o Mainboard).
  • Tarjetas Gráficas (SVGA o VGA).
  • Tarjetas de sonido.
  • Tarjetas de Red.
  • Tarjetas Capturadoras de vídeo.
  • Etc.

Utilizan entre otros componentes electrónicos los condensadores (Capacitores) cuya función es almacenar energía, los más comunes son:

  • Electrolíticos: El material dieléctrico es ácido electrolítico (Con el tiempo suelen hincharse e incluso derramar líquido por lo que es necesario sustituirlos por unos nuevo o bien cambiar la pieza completa).
  • Sólidos: Utilizan una combinación de Polímero orgánico sólido (Solid Organic Polymer), son de mayor calidad que los anteriores, de hecho algunos fabricantes como Asus o Gigabyte lo implementan en sus productos más actuales, en el caso de Asus por ejemplo la vida estimada de una condensador sólido es de unas 5.000 horas a 105º C, (Un electrolítico tiene un tiempo de vida de unas 2.000 horas), sin embargo el tiempo de vida de los condensadores (Al igual que muchos componentes electrónicos varía con la temperatura), según la escala de Asus:
    • 105º C equivalen a unas 5.000 horas (0,57 años) funcionando 24 horas al día.
    • 85º C equivalen a unas 50.000 horas (5,7 años) funcionando 24 horas al día.
    • 75º C equivalen a unas 158.114 horas (18 años) funcionando 24 horas al día.
    • 65 º C equivalen a unas 500.000 horas (57 años) funcionando 24 horas al día.
    • 60º C equivalen a 889.140 horas (101,5 años) funcionando 24 horas al día.

Como se puede apreciar la vida de un condensador (Capacitor) varía en función de la temperatura por esta razón es importante que un equipo informático este bien refrigerado ya que los componentes principales de un ordenador:

  • Procesador (CPU).
  • Placa base (Chipset).
  • Tarjeta gráfica (SVGA).
  • Fuente de alimentación.

Llevan su correspondiente disipador/ventilador, sin embargo la refrigeración de caja puede ayudar a que los componentes anteriores no se sobrecalienten excesivamente ayudando de paso a refrigerar indirectamente otros componentes del equipo como son:

  • Discos duros (Sólo en el caso de ventiladores frontales que estén delante del/de los disco/s duro/s).
  • Componentes electrónicos de algunas piezas del equipo (Mosfet, Condensadores,…).

Normalmente en muchos componentes electrónicos no suele apreciarse un desgaste/fallo externo, sin embargo en los condensadores si es posible ver físicamente si fallan, ya que en muchos casos suelen hincharse e incluso pueden derramar líquido (Información de Bad Caps), en ambos casos nos indica un fallo del/de los condensador/es (En estas dos fotografías pueden apreciarse tres condensadores hinchados, mientras que el resto de condensadores aparentemente están en buen estado).

Vista general de placa base con condensadores hinchados (Pulsar para ampliar)

Detalle condensadores hinchados (Pulsar para ampliar)

Para reparar este problema, existen dos soluciones posibles:

  1. Sustituir todos los condensadores hinchados y/o con líquido derramado por unos nuevos soldándolos, esta opción suele ser poco viable ya que requiere condensadores equivalentes y por otro lado el acabado de soldar “manualmente” no será el mismo que el de fábrica.
  2. Sustituir la pieza por una nueva, aunque en este caso puede llevar aparejado una sustitución indirecta de más piezas, por ejemplo si tenemos un ordenador con: Procesador Pentium III con Socket 370, Placa base Socket 370 con condensadores hinchados, 1 GB SDRAM PC133 y una gráfica AGP, encontrar a día de hoy en 2011 una placa base nueva para Socket 370 es imposible, la única opción viable sería tirar de segunda mano y el material comprado al no ser nuevo y tener un tiempo de uso más o menos parecido podría fallar en un futuro próximo por lo que en muchos casos sería más viable incluso sustituir el equipo por un nuevo, pero esto implicaría probablemente un cambio de:
    • Placa base por tener los condensadores hinchados.
    • Procesador (Al cambiar de placa el procesador no suele ser compatible con la nueva salvo que tenga el mismo Socket y además este soportado por el fabricante de la placa base).
    • Memoria RAM (La RAM actual es DDR2 ó DDR3 (Esta última es más reciente) en lugar de ser DDR400 ó SDRAM PC133).
    • Tarjeta gráfica (Los modelos actuales son PCI Express (PCIe) no AGP).
    • Fuente de alimentación (Si es muy antigua posiblemente no tenga los conectores que se utilizan actualmente).

Hay que tener en cuenta que utilizar una placa base  con condensadores hinchados (Suele ser el componente más habitual que presenta este tipo de problema), puede generar problemas en el uso del equipo entre ellos:

  • Fallos de placa base antes del POST (Power On Self Test, Auto Diagnóstico Al Encender).
  • Fallos en memoria RAM.
  • Reinicios aleatorios y/o constantes.
  • Fallos durante el arranque y/o instalación del Sistema Operativo.
  • Congelamiento del Sistema Operativo aleatorio y/o frecuente.
  • BSOD (Blue Screens of Death) aleatorias y/o frecuentes durante el uso del equipo.
  • BSOD durante actividad del disco duro (IDE/ATA, SATA, RAID, SCSI,…).
  • Temperatura del procesador (CPU) anormalmente alta en Idle (Sin carga).
  • CPU vCore (Voltaje del procesador) y otros Voltajes erráticos y/o fuera de parámetros normales.

Significado de los pitidos de BIOS


En muchas ocasiones los ordenadores avisan de “errores” través de un mensaje en pantalla, como por ejemplo: Keyboard Error (Teclado desconectado o falla). Sin embargo si no tenenemos ni siquiera imagen de video (Esto no implica que la tarjeta gráfica este averiada) lo normal es que la BIOS (Basic Input/Output System, Sistema Básico de Entrada/Salida. Información de Wikipedia) emita unos “pitidos” o “beep” que tienen un significado propio en función de la marca/fabricante de la BIOS, los más conocidos son:

El listado de errores que emiten las BIOS mediante pitidos se puede encontrar en varias páginas web entre ellas:

Un sistema más “avanzado” que los “beep” de las BIOS es la integración de un display Hexadecimal (En base 16) que permite mostrar con dos dígitos hasta 255 errores (En hexadecimal sería FF), este sistema lo han implementado algunas placas base como las Epox (Así como otros fabricantes en modelos de gama alta), también se utiliza en tarjetas de diagnóstico (Denominadas Tarjetas POST) para detectar averías mediante el POST (Power On Self Test, Auto Diagnóstico Al Encender. Información de Wikipedia).

¿Qué es una BIOS?¿Y un Firmware?


En informática suele emplearse en muchas ocasiones estos dos conceptos (BIOS y Firmware) en cierto modo son similares aunque tienen sus diferencias:

  • BIOS (Basic Input-Output System, Sistema Básico de Entrada-Salida): Es un software que se encuentra almacenado en un Chips de memoria de tipo EEPROM (Electrically-Erasable Programmable Read-Only Memory (ROM), Memoria de Sólo Lectura (ROM) Programable y Borrable Eléctricamente) y que sirve como sistema de arranque de un dispositivo (Ej: Placa base), Además la BIOS tiene otro chip de memoria estática (Almacena los datos aún cuando no hay corriente eléctrica, gracias a una pila): CMOS (Complementary Metal Oxide Semiconductor, Semiconductor de Metal Óxido Complementario) que se puede actualizarmediante software y que nos permite modificar los parámetros de la BIOS (Ej: Fecha, Hora, Activación de dispositivos integrados,…) y suele disponer de un Jumper/Switch denominado Clear CMOS para que en caso de que no arranque el equipo si hemos modificado algun valor (Ej: FSB de CPU/RAM) se restauren los valores de fabrica (Esto mismo se puede hacer también quitando la pila de la placa base durante unos minutos hasta que la CMOS haya pérdido completamente los datos y los restaure la configuración de fábrica por si misma). La BIOS proporciona una comunicación a bajo nivel permitiendo que el equipo funcione cuando se enciende, ademas de reconocer y comprobar los dispositivos del equipo: Procesador, Memoria RAM, Disco duro, Teclado, … durante el arranque del mismo, también denominado POST (Power On Self Test, Auto Diagnóstico Al Encender); en caso de existir algún fallo normalmente advierte al usuario mediante unos pitidos según el tipo de BIOS, su número y duración el código de error puede ser uno u otro (Aunque algunas placas actuales dispone de un display LCD con código Hexadecimal), hasta que el Sistema Operativo se carga en la memoria RAM del equipo, algunos fabricantes de BIOS son AMI (American Megatrend Inc.), PHOENIX, o AWARD, aunque los fabricantes de placas base son los que se encargan de poner las BIOS actualizadas de sus productos.
  • Firmware (Programación en firme):  Es un bloque de instrucciones que llevan muchos dispositivos electrónicos (Monitores, Discos duros, Grabadoras de DVD, Impresoras, Reproductores multimedia, Router…), el Firmware se almacena en una memoria no volátil (ROM, EEPROM, Flash,…), que establece la lógica de más bajo nivel que controla los circuitos electrónicos de un dispositivo de cualquier tipo, actualmente el Firmware de un dispositivo suele ser actualizable. El Firmware es un intermediario (Interfaz) entre las órdenes externas que recibe el dispositivo del sistema operativo, y su electrónica interna, ya que él es el encargado de controlar a ésta última para ejecutar correctamente dichas órdenes externas.

Hay que tener en cuenta que este tipo de “programas” pueden tener sus “defectos” de fabrica es decir que por ejemplo para que:

  • Una Placa base “antigua” reconozca un procesador nuevo es posible que sea necesario actualizar la BIOS de la placa base, para ello los fabricantes de placas base actualizan las BIOS de sus placas base cada cierto tiempo.
  • Una grabadora de DVD reconozca unos discos actuales para poder grabarlos a la velocidad correcta es posible que haya que actualizarle el Firmware.

O puede servir para añadir alguna función extra al dispositivo, por ejemplo se comenta que muchos dispositivos Wifi actuales podrían ser compatibles con Wi-fi Direct (Comentado en esta entrada) con una simple actualización de firmware.

Sin embargo hay que tener en cuenta que si bien es cierto que la operación de actualizar una BIOS o un Firmware es relativamente corta apenas suele durar unos minutos (El punto más crítico de la operación es cuando se sobrescribe la BIOS/Firmware nueva sobre la antigua), hay que tener en cuenta que si ocurre un fallo durante la actualización, como por ejemplo:

  • Actualizar el dispositivo con una BIOS/Firmware incorrecto.
  • Que al actualizar la BIOS/Firmware del dispositivo se corte el suministro eléctrico durante la actualización dejando incompleto el proceso.

El dispositivo (Placa base, Grabadora de DVD, Router, …) puede quedar inutilizado.

Se puede encontrar más información en