Integración tecnológica: Hasta que punto es “buena”


En lo personal considero que la integración tecnológica de dispositivos es buena especialmente en dispositivos portátiles (Ej: Portátiles, Tablet, Teléfonos móviles,…) donde la capacidad de conectividad y capacidad de ampliación del dispositivo en cuestión es menor que la que tienen los ordenadores de sobremesa;  un claro ejemplo en equipos de sobremesa actuales son losp procesadores (Actualmente integran entre otros elementos: Coprocesador matemático, Memoria cache o el controlador de memoria RAM) o las placas base (Motherboard o Mainboard) actuales que suelen llevar integrados de fabrica:

  • Varios conectores USB traseros y frontales (En algunos casos algunos de estos puertos pueden ser USB 3.0).
  • Varias conexiones Serial ATA (SATA), en algunos casos pueden tener algún puerto eSATA (eXternal Serial ATA) para conectar dispositivos de almacenamiento externo (Ej: Memoria Flash eSATA o Discos duros externos) ofreciendo un rendimiento similar al de un disco duro SATA interno.
  • 1 conexión LAN (Ethernet RJ-45) de 100 Mbps (En algunos casos pueden tener 1 ó 2 conexiones LAN Gigabit Ethernet de 1.000 Mbps).
  •  Una conexión IDE/ATA (Aunque esta en “extinción” porque ha sido sustuida por SATA).
  • Algunos modelos de gama media/alta suelen llevar puertos Firewire (IEEE1394 ó I.Link) que principalmente se utilizan para capturar vídeo desde una camara MiniDV o similar (Siempre y cuando esta disponga de dicha conexión).

Sin embargo algunas placas base de sobremesa también pueden tener integrados otros dispositivos como es el caso de una conexión Wifi o Bluetooth, como por ejemplo el caso de la Zotac H55 miniITX que lleva Wifi 11n (Aunque en este caso puede estar “justificado” porque placa base es de formato reducido (Menor incluso que MicroATX).

Zotac H55 Mini ITX

Básicamente la única ventaja que tiene la integración tecnológica en equipos de sobremesa (Ej: Ordenadores), es la eliminación de dispositivos que tiene el usuario sobre la mesa

Sin embargo bajo mi punto de vista la integración también tiene sus desventajas, entre ellas:

  • Los dispositivos integrados únicamente pueden utilizarse en el equipo que los tiene, si estos fuesen externos (Ej: Lectores de tarjetas, Conexión Wifi USB, Conexión Bluetooth (BT) USB,…) podrían compartirse con otros dispositivos compatibles aunque lógicamente no podrían usarse simultáneamente en dos equipos.
  • Deja los dispositivos  integrados obsoletos en el momento que aparecen nuevas revisiones (Siempre y cuando actualice los dispositivos) como por ejemplo es el caso de:
  • Lectores de Tarjetas de memoria (Los lectores más antiguos suelen tener problemas para “leer” tarjetas de memoria actuales de gran capacidad y/o modelos de reciente aparición).
  • Wifi 11g (Hasta 54 Mbps) y Wifi 11n (Hasta 300 Mbps).
  • Bluetooth 2.0 + EDR (Hasta 3 Mbps) y Bluetooth 3.0 + HS (Hasta 24 Mbps).

Otro ejemplo de integración en periféricos serían las impresoras multifunción que actualmente integran:

  • Impresora.
  • Escáner.
  • Fotocopiadora (Algunos modelos empresariales pueden llevar un ADF: Automatic Document Feeder, Alimentador Automático de Documentos).
  • Fax (En algunos modelos de gama media/alta).

Que pueden “ahorrar” espacio físico utilizando un único dispositivo para varias funciones, sin embargo en caso de que averíe alguna de esas funciones en caso de llevarlo a reparar perdemos el resto de funciones y por otra parte es posible que traiga más cuenta cambiar el dispositivo completo que repararlo.

Subida de precios de los discos duros debido a las inundaciones de Tailandia


A finales de octubre ha habido inundaciones en Tailandia que han producido  algunos muertos y daños materiales, entre los daños materiales se han visto afectadas varias fabricas de marcas de discos duros (Western Digital, Seagate y Toshiba), además de algunas otras relacionadas con tecnología como Nidec que fabrica los motores de giro de los platos que tienen los discos duros.

Por lo que el stock de discos se ha reducido bastante y además el precio de los mismos ha subido de forma bastante significativa, de hecho se comentaba que subirían al menos un 50% del precio, y que este no volvería a la normalidad hasta principios de 2012 (Hace unas semanas compré un Western Digital Caviar Green SATA600 de 2 TB (WD20EARX) por unos 70 € porque necesitaba mayor capacidad de almacenamiento; actualmente ese mismo disco duro ronda los 170 € en la misma tienda donde lo compre (En tiendas online lo he visto por unos 214 € sin portes).

Es de suponer que esto también afectara a discos duros externos que estén alojados en:

  • Cajas externas con conexión USB (2.0 o 3.0) y/o eSATA (También existen modelos con conexión Firewire400 (IEEE 1394a)/Firewire800 (IEEE1394b) aunque son más caras que las anteriores).
  • Cajas externas multimedia, son aquellas que permiten leer y/o reproducir archivos de:
  • Vídeo (AVI, Divx, MKV,…).
  • Audio (Ej: MP3).
  • Imágenes (Ej: JPG,…).
  • Otros archivos (Ej: ISO).
  • Cajas DAS (Direct Attached Storage, Almacenamiento Directo. Información de Wikipedia) que son cajas similares a las USB o eSATA pero que disponen de barías bahías para alojar discos duros.
  • Cajas externas tipo NAS (Network-Attached Storage, Almacemiento de Datos en red. Más información en esta entrada del Blog) y SAN (Storage Area Network, Red de Área de Almacenamiento. Información de Wikipedia).

Curiosamente los SSD tienen precios similares a los que teniían antes de las inundaciones (En principio las fabricantes de SSD’s no se han visto afectados por las inundaciones de Tailandia) por lo que si pensamos comprar un disco duro de 7.200 Rpms (Estandar de rendimiento en sobremesa) pero baja capacidad (Sobre los 500 GB) que actualmente rondan los 100 – 125 € (Ej: WD Caviar Black WD5002AALX) puede ser mejor opción comprar un SSD de baja capacidad (Unos 60 GB) por un precio similar (Por ejemplo el Corsair Force SATA300 de 60 GB (Sand Force 1200/SF-1200) ronda los 114 € y el Force GT SATA600 (SF-2xxx) ronda los 134 €), si bien es cierto que tendremos menor capacidad el Rendimiento del SSD es muy superior al de cualquier disco duro actual (Incluyendo discos duros de 10.000 y 15.000 Rpms)

Por lo que se puede decir que es una mala época para cambiar el disco duro de un equipo ya que el coste del material ha subido de una forma muy significativa.

Se puede encontrar más información en:

Memorias USB 2.0 de alto rendimiento


Hace poco comente algunas memorias flash USB 3.0 de alto rendimiento (Entre ellas A-Data Nobility N005, Mach Xtreme FX Series, Super Talent ExpressDuo, ExpressDrive y DriveRAID), en esta entrada del Blog comentaré algunas de las memorias USB 2.0 actuales de mayor rendimiento (Con más de 25 MB/Seg en lectura y más de 10 MB/Seg en escritura) entre las que estan:

  • Mushkin Mulholland (Hasta 32 MB/Seg en lectura y 17 MB/Seg en escritura): La unidad de 8 GB ronda los 24 € (Sin contar gastos de envío) en PCCool (Una tienda online portuguesa). Reviews de Overclockers Club (En inglés) modelo de 2 GB, y de 16 y 32 GB.

Mushkin Mulholland

  • Mushkin Midnight USB Turbo Flash Stick (Hasta 40 MB/Seg en lectura y 30 MB/Seg en escritura): Curiosamente este modelo no aparecen en la web oficial de Mushkin, la unidad de 8 GB ronda los 42 € (Sin contar gastos de envío) en PCCool (Una tienda online portuguesa). Reviews de Hardware.de (En aleman) del modelo de 32 GB.

Mushkin Midnight

  • Patriot Xporter XT Boost (Hasta 30 MB/Seg en lectura y 13 MB/Seg en escritura): Una ventaja es que el modelo esta recubierto de goma por lo que puede aguantar pequeños golpes y/o derrames de líquidos, el modelo de 8 GB ronda los 15 € en Alternate sin contar gastos de envío. Reviews de MadboxPC y Justecnh (En inglés).

Patriot Xporter XT Boost

  • Patriot x/xx XP-Bolt (Hasta 27 MB/Seg en lectura y 13 MB/Seg en escritura): Puede usar un sistema de encriptación de datos (AES de 256 Bits), el modelo de 8 GB ronda los 19 € en Alternate sin contar gastos de envío. Reviews de TechReaction (En inglés).

Patriot x/xx XP-Bolt

Patriot Xporter XT Rage

A las cuales habría que sumar:

Otras memorias USB 2.0 de altas prestaciones, comentadas en otras entradas del Blog como por ejemplo:

Otros modelos “mixtos” (USB 2.0 y eSATA) comentados en estas entradas del Blog:

Los modelos USB 3.0 comentados en estas entradas del Blog:

Compiten en otra “liga” de rendimiento ya que es bastante superior al de las USB 2.0 pero también hay que tener en cuenta que para aprovechar el rendimiento extra que puede ofrecer una memoria USB 3.0 es necesario disponer de puertos USB 3.0 en la placa base ya que sino la memoria USB 3.0 funcionara como USB 2.0 “perdiendo” rendimiento.

A-Data Nobility N005: Memoria Flash USB 3.0 “ultrarrápida”


A-Data Nobility N005

A-Data Nobility N005

En algunas entradas anteriores del Blog he comentado algunas memorias flash de alto rendimiento como es el caso de:

Hace poco que USB 3.0 (Hasta 4,8 Gbps, unos 4.800 Mbps que equivalen a unos 600 MB/Seg) ha aparecido en el mercado y van apareciendo los primeros productos informáticos con dicha conexión, uno de ellos es la memoria flash A-Data Nobility N005 con carcasa de aluminio (No es de plástico) y con USB 3.0 es capaz de tener una rendimiento de hasta 85 MB/Seg en lectura y 55 MB/Seg en escritura (Muy superior al de una buena memoria flash USB 2.0 (Hasta 480, Mbps, unos 60 MB/Seg que en el mejor de los casos suelen tener entre 25 – 30 MB/Seg en lectura/escritura como mucho); lógicamente esta memoria es compatible con USB 2.0 aunque lo normal es que su rendimiento se reduzca de forma significativa porque el puerto USB 2.0 limita el rendimiento de la unidad. Esta disponible en tres capacidades 16, 32 y 64 GB.

En este vídeo de Youtube se puede encontrar una reviews:

Se puede encontrar más información en Blog de Informática.

Iomega eGO Black Belt y LaCie Rugged: Discos duros externos resistentes a pequeñas caídas


Personalmente si tuviera que comprar un disco duro (Hard Disk Drive o HDD) externo preferiría comprar por separado las piezas (Carcasa y Disco duro), porque se puede elegir:

  1. Una carcasa universal (En principio debería aceptar cualquier disco que cumpla con el estándar de tamaño: 3,5″ para sobremesa (Las dimensiones más comunes son: 4 * 1 * 5.75 pulgadas, equivalentes a: 101,6 * 25,4 * 146 mm) ó 2,5″ para portátil (Las dimensiones más comunes son: 2,75 * 0,374-0,59 * 3,945 pulgadas, equivalentes a: 69,85×9,5-15×100 mm, siendo la altura de los discos portatiles convencionales 9,5 mm aunque algunos de gran capacidad pueden tener en muchos casos 12,5 mm); seleccionado dentro de las existentes en el mercado; normalmente las carcasas de discos duros externos suelen ser de plástico duro o en el mejor de los casos de metal (Normalmente de aluminio), mejorando estás últimas la temperatura de funcionamiento del disco duro al actuar como disipadores de calor.
  2. Las conexiones que tendrá la carcasa, lo habitual sería tener USB 2.0 o USB 2.0 y eSATA, aunque también existen modelos USB 2.0/Firewire y USB 3.0/eSATA.
  3. La marca/modelo de disco (Quizás lo más importante) ya que podemos seleccionar el tipo de disco que queremos instalar y no el que nos proporciona el fabricante que en caso de no ser fabricante de discos duros (Ej: Iomega, LaCie,…) posiblemente monte los discos que más le convengan en cada una de las remesas, pudiendo elegir así un disco duro de:
    • Bajas consumo (5.400 Rpms o menos) y menores prestaciones para almacenamiento de datos (Suelen generar menos calor y ruido que los discos de 7.200 Rpms).
    • Altas prestaciones (7.200 Rpms) y mayor consumo.
    • Incluso elegir un SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido), aunque en general tienen muy buenas prestaciones para convertirse en dispositivos externos, pero son poco aconsejables debido a:
      1. Su mala relacion GB/Euros, practicamente 1 GB oscila entre los 2,5 y 3 € en los modelos más comunes que son los de 60 y 120 GB.
      2. Si se utilizan como sistemas de almacenamiento externo por USB 2.0 estarían bastante limitados ya que en muchos casos el rendimiento en general supera los 100 MB/Seg en lectura y escritura de datos (Con eSATA no habría ese problema).
      3. Suelen ser de 2,5″ (Tamaño de disco portátil) por lo que necesitan una carcasa de 2,5″ (Aunque también existen SSD de 3,5″, 1,8″ e incluso en formato PCI Express/PCIe).

Sin embargo un punto interesante para un disco duro externo puede ser su resistencia a posibles golpes/caídas leves; desde hace algún tiempo Iomega tiene una una linea de discos duros denominados eGO Black Belt de 500 GB, los cuales tienen una banda de goma como medida de protección (Según el fabricante resiste caídas de hasta 2,1 metros), este accesorio (Iomega Power Grip Band) también puede adquirirse por separado (Está disponible en color negro y traslúcido) para otros modelos de la gama eGO.

Por otra parte LaCie tiene una gama de discos duros externos denominada Rugged los cuales llevan una carcarsa de aluminio y están recubiertos de goma blanda (Según el fabricante soporta caídas de hasta 2,2 metros), dentro de esta gamatambién hay modelos de discos duros externos multimedia (Pueden reproducir contenido audiovisual: Audio y Video) e incluso cuenta con modelos con seguridad Biométrica denominados SAFE.

Según parece incluso es posible cambiarle el color de la cubierta de goma, al menos es lo que se puede ver en una tienda online llamada bhphotovideo.

Los Rugged están disponibles con conexión:

  • USB 2.0: Es una de las conexiones de datos más común actualmente soporta hasta 480 Mbps(Unos 60 MB/Seg). USB 2.0 es retrocompatible con USB 1.1 (Hasta 12 Mbps, unos 1,5 MB/Seg) aunque debido a la gran “lentitud” de los puertos USB 1.1 es poco aconsejable utilizar dispositivos de almacenamiento de alta velocidad (Ej: Memorias Flash o Discos duros) en estos puertos.
  • eSATA: Es una conexión reciente que permite un alto rendimiento, si es SATA150 (Hasta 150 MB/Seg), aunque existe también SATA300/SATA2 (Hasta 300 MB/Seg) y ya comercializa SATA600/SATA3 (Hasta 600 MB/Seg).
  • Firewire400 (IEEE 1394a): Es una conexión poco habitual en Ordenadores Personales (PC) pero bastante común en ordenadores de Apple (Macintosh) y algunos dispositivos como cámaras de video digital, soporta hasta 400 Mbps (Unos 50 MB/Seg).
  • Firewire800 (IEEE 1394b): Sustituye a Firewire400, soporta hasta 800 Mbps (Unos 100 MB/Seg), es retrocompatible con Firewire400.
  • USB 3.0: Es un puerto bastante reciente (Actualmente hay pocos dispositivos que lo utilicen), soporta hasta 4,8 Gbps, unos 4.800 Mbps (Unos 600 MB/Seg), además es retrocompatible con USB 2.0 y USB 1.1 pero tiene poco sentido usar un dispositivo USB 3.0 en un puerto USB 1.1 porque la transferencia de datos sería bastante lenta.

Quizás los fabricantes de carcasas de discos duros externos deberían plantearse sacar carcasas con una resistencia física similar (Al fin y cabo construir una carcasa de metal con refuerzos y recubrimiento de goma no parece ser un proceso excesivamente complejo y se puede ganar algo de seguridad en discos externos); de hecho también existen memorias flash de este tipo como comente en esta entrada del Blog).

Se puede encontrar más información sobre:

Nuevas memorias flash con USB 2.0 y eSATA de Super Talent, Team Group y Verbatim


Hace tiempo comente en esta entrada del Blog la existencia de dos memorias flash USB (OCZ Throttle y el Kanguru e-Flash) que disponian de un puerto USB 2.0 y además una conexión eSATA (En modo eSATA deben alimentarse a través de un puerto USB ya que eSATA actualmente no proporciona alimentación eléctrica, destacando su rendimiento especialmente funcionando como eSATA (La OCZ tiene unos 80 MB/Seg en lectura y unos 32 MB/Seg en escritura)

Desde hace algún tiempo otros fabricante comercializan productos con un rendimiento similar a los anteriores entre ellos:

  • Super Talent eSATA-Drive (Datos en PDF): Es una unidad flash con un diseño similar al Throttle de OCZ disponible en capacidades entre los 8 y 32 GB (Su precio oscila entre los 37 y 87 € aproximadamente según el modelo), su rendimiento en modo USB 2.0 es de hasta 30 MB/Seg en lectura y hasta 20 MB/Seg en escritura, en modo eSATA la unidad de 8 GB tiene hasta 95 MB/Seg en lectura y hasta 35 MB/Seg en escritura; mientras que los modelos de 16 y 32 GB tienne en eSata hasta 95 MB/Seg en lectura y hasta 55 MB/Seg en escritura.

  • Team Group X092: Es otra unidad flash, aunque su diseño parece similar al del Kanguru e-Flash, esta disponible en varias capacidades (16, 32 y 64 GB, su precio oscila entre los 62 y 198 € según el modelo) según el fabricante tiene una tasa en:
    • e-SATA de hasta 110 MB/Seg y 40 MB/Seg en escritura.
    • USB 2.0 de hasta 35 MB/Seg y 25 MB/Seg en escritura.

  • Verbatim Combo SSD-Drive de 32 GB (Información de Tecnozopia): Tiene un diseño “propio” con un conector retráctil por un lado es USB y por otro eSATA (Personalmente este diseño no creo que sea el más acertado para este tipo de memorias flash “mixtas” ya que en modo eSATA hay que alimentar el dispositivo mediante USB y es necesario utilizar el cable correspondiente), ronda los 128 € (Realmente por el precio que tiene parece mejor opción algunos de los anteriores ya que los modelos de 32 GB cuestan menos de 105 €), en cuanto a sus prestaciones tampoco son excesivamente buenas si se compara con otros modelos (En principio parece la menos recomendable si tenemos en cuenta su relacion precio/prestaciones):
    • e-SATA de hasta 60 MB/Seg y 25 MB/Seg en escritura.
    • USB 2.0 de hasta 26 MB/Seg y 15 MB/Seg en escritura.

eSATA (external Serial ATA): Transferencia de datos de alta velocidad


Hasta hace poco los dispositivos de almacenamiento externos (Ej: Discos duros, Memorias flash USB, Unidades ópticas,…) se conectaban a los equipos informáticos mediante:

  • USB 2.0 (Hasta 480 Mbps, unos 60 MB/Seg) es el más extendido actualmente.
  • Firewire400/IEEE 1394a/I.Link (Hasta 400 Mbps, unos 50 MB/Seg).
  • Firewire800/IEEE 1394b (Hasta 800 Mbps, unos 100 MB/Seg).

La aparición de la conexión Serial ATA (El nuevo estándar en conexión de dispositivos internos en ordenadores domésticos) mejoraba el rendimiento en Burst Rate que en:

  • La primera generación (SATA150) soportaba unos 1.500 Mbps (1,5 Gbps), equivalente a unos 150 MB/Seg (El estándar IDE/ATA llego hasta ATA133, soportando hasta 133 MB/Seg).
  • La segunda generación (SATA300) ha llegado a los 3.000 Mbps (3 Gbps), equivalente a unos 300 MB/Seg.
  • La tercera generación (SATA600) ha llegado a los 6.000 Mbps (6 Gbps), equivalente a unos 600 MB/Seg (Actualmente SATA600 aunque esta implementado en algunas placas base y discos duros no esta de forma masiva).

La conexión Serial ATA (SATA) tiene varias ventajas sobre el anterior IDE/ATA (PATA: Parallel ATA), entre ellas:

  • Mayor ancho de banda (Burst Rate) que el estándar anterior (IDE llego hasta ATA133), aunque este Burst Rate no significa que el dispositivo (Ej: Disco duro o SSD) tenga esa tasa de transferencia sostenida).
  • Eliminación del concepto “Master” y “Slave” del estándar anterior, es decir con SATA la conexión del dispositivo es directa a placa base, no es compartida como ocurría con IDE/ATA.
  • El cable de datos es más fino y aerodinámico que el IDE plano de toda la vida, aunque actualmente pueden encontrarse cables IDE “redondos” que si bien son más aerodinámicos que los IDE planos siguen siendo más gruesos que los SATA, ya que SATA tiene 7 pines mientras que el conector IDE ATA66 o superior tiene 40 pines.
  • Mayor longitud de cable, SATA puede llegar hasta 1 metro (eSATA soporta hasta 2 metros), mientras que IDE esta limitado a 50 cm (Aunque han existido cables IDE de 90cm, de hecho he utilizado algunos sin problemas).
  • Diferente conector de alimentación, debido a que utilizan menor voltaje para funcionar.
  • Soporte de tecnología NCQ que en teoría mejora algo el rendimiento (Para usar NCQ tanto la controladora como el disco duro deben ser compatibles) si se utiliza el modo AHCI (Advanced Host Controller Interface).
  • Soporte Hot Plug (Conexión en caliente) como ocurre con los dispositivos USB y Firewire aunque tanto la controladora como el dispositivo deben ser compatibles, para ello se utiliza el modo AHCI (Advanced Host Controller Interface).

El grupo que desarrollo Serial ATA viendo el potencial de la conexión decidió crear una conexión Serial ATA externa denominada eSATA (external Serial ATA) físicamente el conector eSATA es más robusto que el SATA interno como se puede ver en esta imagen:

Con una conexión eSATA prácticamente se consigue el mismo rendimiento que un disco duro interno pero de forma externa, superando así el rendimiento de los dispositivos de almacenamiento con conexión USB 2.0 actuales, aunque para poder usar una conexión eSATA es necesario que el hardware: Placa base (Motherboard) y/o caja (Algunas cajas actuales de PC disponen de un conector eSATA que se conecta a un puerto SATA de la placa base) disponga de esa conexión para poder conectar el dispositivo mediante el cable eSATA correspondiente.

Una pega que tiene eSATA es que la conexión sólo transmite datos, a diferencia de otras conexiónes como USB y Firewire que además de transmitir datos pueden alimentar a los dispositivos conectados a ellos, por lo que es necesario alimentar el dispositivo con alguna fuente de alimentación externa; este problema se solucionara con Power over eSATA (En esta entrada del Blog hay más información) aunque sólo servira para dispositivos de bajo consumo (Ej: Memorias flash, discos duros de 2,5″ y 1,8″,…) como ocurre con los dispositivos USB.

Se puede encontrar más información en: