¿Dónde deberían guardarse los archivos del usuario?


A menudo los usuarios guardamos nuestros archivos en las carpetas que existen en el sistema por defecto, en Windows por ejemplo las ubicaciones más habituales son:

  • Carpeta “Mis Documentos” que por norma general suele estar ubicada en la Unidad C (Junto con el Sistema Operativo y los programas/juegos).
  • Escritorio que por norma general se ubica en la Unidad C (Junto con el Sistema Operativo y los programas/juegos).

En principio podemos pensar que dichas ubicaciones son un sitio “seguro” para nuestros datos, sin embargo la realidad es bastante diferente ya que en caso de que el Sistema se vuelva inaccesible por ejemplo por:

  • Borrado/Modificación de archivos de sistema.
  • Virus que afecte al arranque del equipo.

El acceso a nuestros datos no será tan sencillo y si decidimos reinstalar el Sistema Operativo (Con formateo incluido) se perderían los datos que tenemos almacenados en la unidad donde este Windows (Por regla general esta en la Unidad C), es por esto por lo que es aconsejable hacer al menos dos particiones a los discos duros actuales de gran tamaño (En esta entrada: ¿Por qué es bueno hacer particiones a los discos duros? hay más información sobre ellas):

  • Una para el Sistema Operativo y los programas/juegos del tamaño que creamos necesario (No existe un tamaño mínimo ni máximo, el tamaño de las particiones depende de las necesidades del usuario), generalmente denominada Unidad C.
  • Otra para almacenar los datos de usuario (Archivos, música, películas,…), generalmente denominada Unidad D (Aunque puede tener otras letras de unidad)

Además el uso de ciertas ubicaciones para almacenar datos como por ejemplo el Escritorio, puede ralentizar la carga del Sistema Operativo si almacenamos una gran cantidad de archivos.

Lógicamente para poder aprovechar la nueva unidad de almacenamiento debemos dirigir las operaciones de escritura de datos (El guardado de archivos y carpetas) a dicha unidad, es decir si seguimos usando “Mis Documentos” o el “Escritorio” como unidades de almacenamiento seguimos teniendo el mismo problema, para ello es necesario:

  • Redirigir el guardado de archivos en los programas que hagan uso de ello, por ejemplo los p2p (Ej: eMule, Bit Torrent,…), MSN,…
  • Crear las carpetas correspondientes en la nueva unidad (Ej: Unidad D) y en todo caso dejar Accesos Directos bien a la Unidad o a las carpetas que nos interese, ya que los accesos directos sólamente son “enlaces” a ficheros, carpetas o unidades y en caso de borrarlos no perdemos los archivos sino que perdemos el “link”.

Una alternativa a este problema es utilizar algún sistema de almacenamiento externo como puede ser por ejemplo un disco duro USB de gran capacidad.

Este problema por ejemplo no se da en Linux ya que el Sistema tiene varias particiones, entre ellas:

  • / (Root, Raiz): Donde se almacena el Sistema Operativo y los programas.
  • /Home: Donde se almacenan los ficheros del usuario.
  • /Swap: Donde se ejecuta el archivo de páginacion o memoria virtual.
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Tipos de ordenadores de sobremesa


Hace unos dias comente los tipos de Dispositivos Portátiles (Smartphone, PDA, Netbook y Portatil/Notebook/Laptop), en la entrada de hoy comentare un poco los modelos de ordenadores que hay en el mercado para sobremesa  escritorio, entre los cuales existen varios tipos:

Nettop

Nettop (Denominados Equipos de sobremesa de bajo coste): Son los equivalente en sobremesa de los Netbook, tienen un bajo consumo y reducidas dimensiones, por lo que sus prestaciones (Recursos Hardware) también son “reducidas” (Suelen utilizar procesadores Intel Atom), aunque son más que suficientes para tareas ofimáticas e internet que es para lo que se diseñaron. Se caracterizan por:

  • Bajo coste (Aproximadamente entre 300 y 700 €).
  • Tener alta movilidad debido a sus reducidas dimensiones (Algunos modelos integran un monitor/pantalla).
  • Algunos modelos incluyen conexión Wifi.

HTPC (Home Theatre Personal Computer, o Home Theatre PC): Son equipos informáticos para el salón, sustituyen al DVD, la Cadena Musical y cualquier otro dispositivo que pueda reproducir medios audiovisuales (Audio, Fotografía o Video), normalmente se conectan a una televisión LCD/Plasma ya que disponen de las conexiones adecuadas (VGA o HDMI), aunque si la tarjeta gráfica dispone de salida TV (RCA o S-Video) pueden conectarse a las televisiones de tubo (CRT) de toda la vida a costa de perder calidad de imagen. Se caracterizan por:

HTPC

  • Utilizar cajas de ordenador especificas denominadas HTPC (Aunque se montar un equipo de este tipo en una caja convencional), que normalmente suelen llevar pantallas LCD,…
  • Estan orientados a Multimedia (Reproducción de audio, fotografías y video).
  • Suelen tener las mismas conexiones que un PC estándar, al menos USB, RJ-45, Audio.
  • No suelen ser buena opción como equipo para tareas/juegos 3D, aunque depende de su configuración, aun así es díficil meter un ordenador “Gaming” dentro de una caja tipo HTPC.

PC (Personal Computer): Dentro de esta categoría hay varios tipos:

PC Sobremesa

  • Ordenador básico: Su precio scila entre los 200 y 400 €, se caracteriza por:
    • Suele tener la conexiones básicas: USB, RJ-45, Audio,…
    • Sirven para ofimática, Internet y reproducción multimedia (Audio y Video).
    • Llevan una tarjeta gráfica integrada,por lo que no son  lo más indicado para tareas/juegos 3D.
  • Ordenador convencional: Su precio oscila entre los 400 y 700 €, se caracteriza por:
    • Dispone algunas conexiones adicionales (Ej: eSATA), además de las básicas: USB, RJ-45, Audio,…
    • Sirven para ofimática, Internet y reproducción multimedia (Audio y Video), pueden “defenderse” en la ejecución de tareas/juegos 3D aunque no tienen un gran rendimiento en este apartado.
    • Suelen llevar tarjetas gráficas dedicadas de gama baja o media.
  • Ordenador de Juegos (“Gaming”): Su precio oscila entre los 700 y 5.000 €, se caracteriza por:
    • Además de las conexiones básicas: USB, RJ-45, Audio,… suelen disponer de muchas otras adicionales como: eSATA, Firewire (IEEE 1394a), 2º RJ-45, Wifi,…
    • Pueden ejecutar tareas/juegos 3D sin problemas, y por extensión sirven para cualquier uso que requiera menos recursos de hardware (Ej: Ofimática, Internet y Reproducción Multimedia).
    • Llevan tarjetas gráficas dedicadas de gama media o alta.
    • Las cajas que suelen utilizar este tipo de equipos suele ser “tuneada” con ventiladores con luces de colores, neones,… que les dan un aspecto agresivo.

Servidor: Tienen precios muy diversos, dependiendo de su configuración (Sus cajas suelen ser de tipo Rack, aunque existen servidores que utilizan otros formatos de caja). Son equipo que se utilizan en empresas y que cumplen ciertos requisitos, entre ellos:

Servidor Rack

  • Tienen componentes hardware redudantes (Ej: Varios procesadores, varias fuentes de alimentación, varios discos duros,…) para que en caso de fallo el Sistema pueda seguir funcionando sin problemas y no se corten los servicios que presta el Servidor (Ej: DNS, DHCP, Active Directory, Correo Electrónico, Web, FTP,…).
  • Suelen tener mayor capacidad de recursos (CPU, RAM, Disco duro,…) que un equipo convencional.
  • Suelen montarse en cajas de tipo Rack, aunque tambien existen otros formatos.
  • Utilizan sistemas específicos de servidores como por ejemplo Windows 2000/2003/2008 Server, Unix, Solaris, BSD o incluso distribuciones Linux específicas para servidores.

Aunque a nivel doméstico también se pueden utilizar Servidores pero estos no suelen tener las caracteristicas anteriores sino que se utilizan ordenadores personales a los cuales se les montan los servicios necesarios, como por ejemplo: Servidor de archivos, Servidor DCHP, Servidor DNS.

Se puede encontrar más información en:

¿Cuándo deja de ser útil un ordenador?


La respuesta a esta pregunta no es fácil ya que existen diversas razones para considerar un equipo informático de sobremesa (Ordenador de sobremesa o escritorio) como “obsoleto”, algunas de ellas pueden ser:

Escasa potencia en cuanto a recursos Hardware (Procesador/CPU, Tarjeta Gráfica/GPU, Memoria RAM, Capacidad de almacenamiento,…), para las nuevas tareas que desarrolla el usuario y que inicialmente no estaban previstas (Ej: Ejecución de programas/juegos 3D, Edición de video,…), esto en algunas ocasiones puede solucionarse con una actualización y/o ampliación de piezas pero en caso de ser muy costosas es mejor opción adquirir un equipo nuevo que probablemente tendrá mejores prestaciones que el equipo antiguo.

Inexistencia de recambios, o recambios muy costosos para el equipo en caso de tener que efectuar una ampliación/reparación, por ejemplo lo equipos AT (Advanced Technology) del año 98 y anteriores, son anteriores a los ATX (Advanced Technology Extended) actuales (Actualmente ha salido una nueva norma denominada BTX (Balanced Technology Extended), aunque parece que no ha terminado de cuajar en el mercado) utilizan piezas diferentes a los actuales, por ejemplo:

  • Sus fuentes de alimentación son AT, no ATX, encontrar una fuente AT nueva a estas alturas (En el año 2009) es imposible, como mucho se podría encontrar usada por lo que no podemos esperar la misma fiabilidad que una fuente nueva. En este video de de Youtube se puede ver la diferencia entre ambas fuentes de aimentación:
  • Sus placas base son AT (Al igual que sus fuentes) y sus conectores son diferentes al estandar ATX actual, en este video de Youtube se pueden ver las diferencias entre una placa base AT y otra ATX:
  • Los equipos AT utilizan teclados con conexión MiniDin y ratones con puerto Serie (RS-232) diferentes a los actuales PS/2 y USB, aunque en el mercado puede encontrarse adaptadores pero en muchos casos hay que recurrir a tiendas online con lo que el precio del adaptador sube bastante al tener que contar los portes.
  • El tipo de memoria RAM que utilizan los equipos AT (Por norma general suelen tener como mucho 32 MB de RAM) es de tipo SIMM (Single In-line Memory Module, Módulo Simple de Memoria en Línea), actualmente no se encuentran en el mercado por lo que habría que tirar de segunda mano si que se puede encontrar, los equipos actuales usan módulos DIMM (Dual In-line Memory Module, Módulo de Memoria en Linea Doble) que pueden ser: SDRAM, DDR, DDR2, DDR3.
  • Discos duros aunque usan el sistema de conexión IDE y pueden encontrarse discos duros IDE de poca capacidad (Entre 120 y 160 GB), pero tienen varias “pegas”:
    • El precio de los discos IDE es similar al de los discos Serial ATA (SATA) 150/300 actuales pero no así su capacidad, por ejemplo un disco IDE de 120 GB y 7.200 Rpms ronda los 60 €, sin embargo por unos 50 € podemos comprar un disco duro SATA300 de 500 GB y 7.200 Rpms.
    • La BIOS de un equipo AT al ser tan antigua seguramente no reconozca la capacidad total del disco duro, en consecuencia “perderemos” espacio, las BIOS de esa época probabablemente no tendrán un soporte para discos duros de más de 4 GB con suerte puede que llegen a los 8 GB, o como mucho a los 32 GB.
  • La tarjeta gráfica que utilizan suele ser de unos 4 MB como mucho (En muchos casos suelen ser de 2 MB) y su bus de conexión es PCI, raramente las placas AT disponen de conexión AGP.
  • No disponen de puertos USB por lo que si necesitamos este tipo de puertos necesitamos recurrir a una controladora USB por bus PCI, lo cual supone un aumento del coste del equipo.
  • No suelen disponer de Grabadora de CD/DVD, en su lugar suelen utilizar un Lector de CDs o como mucho un lector de DVDs, con lo cuál hacer copias de seguridad de los datos es poco viable.
  • Los sistemas operativos que utilizan suelen ser Windows 95 ó Windows 98/98SE (Win9x) frecuentemente, lo que supone tener que usar dispositivos (Impresoras, Escáner,Teclado, Ratón,…) acordes al sistema (Cualquier dispositivo que se instale en Windows 98/98SE por regla general necesita sus drivers correspondiente como en cualquier otro Sistema Operativo, sin embargo los sistemas operativos más actuales, ej: Windows XP y superiores no necesitan drivers para ciertos dispositivos como por ejemplo: Memorias Flash USB o discos duros USB lo cual facilita la conexión/desconexión de estos dispositivos de almacenamiento externo.

Hay que tener en cuenta que el tema de los recambios también afecta a los ordenadores ATX actuales, ya que actualmente hay generaciones de equipos diferentes con diferentes tipos de:

  • Placas base que varían en función del Socket del procesador:
    • Los Socket más actuales en Intel son: LGA1366 (Core i7), LGA1156 (Core i5) y LGA775 (Core 2 Duo/Quad y últimos Pentium 4).
    • Los Socket más actuales de AMD (Advanced Micro Devices) son: AM3, AM2+ y AM2
  • Memoria RAM: Puede ser SDRAM (Actualmente no se utiliza en equipos nuevos), DDR (Actualmente no se utiliza en equipos nuevos), DDR2 (En un futuro próximo no se utilizará en equipos nuevos), DDR3.
  • Tarjeta Gráficas: AGP (Actualmente no se utiliza en equipo nuevos) o PCI Express (PCIe).
  • Conexiones de dispositivos de almacenamiento: IDE (Actualmente la tendencia es no utilizarlo en equipos nuevos) o Serial ATA (SATA).
Por lo que en equipos muy antiguos (Ej: Pentium III, Athlon XP, Primeros Pentium 4,…) pueden darse casos similares a los de los equipos AT comentados en cuanto a tema de recambios, por lo que posiblemente en algunos casos quizas sea mejor cambiar el equipo directamente por uno nuevo si la reparación supone un gran coste.

Estas mismas razones pueden aplicarse a equipos portátiles con la diferencia de que un equipo portátil suele tener menos potencia en recursos Hardware (Procesador/CPU, Tarjeta Gráfica/GPU, Almacenamiento,…) que un equipo de sobremesa equivalente. Además dos averías que pueden hacernos cambiar de equipo portátil son:

  • Sustitución de la placa base y/o tarjeta gráfica (Suele estar integrada en la placa base aunque esta sea dedicada).
  • Sustitución del monitor.

Debido a su alto coste de reparación, ya que actualmente se pueden encontrar equipos portátiles  de bajo coste con pantallas de 15″, por unos 500 € aproximadamente.

Se puede encontrar más información en Wikipedia:

¿Merece la pena comprar un ordenador de segunda mano?


La respuesta a este interrogante no se puede dar con un si o un no rotundo, ya que es relativa, depende del tipo de ordenador, por ejemplo:

Los equipos de escritorio o sobremesa suelen devaluarse bastante con el tiempo, y pueden ser una buena compra para mejorar un equipo muy antiguo siempre y cuando el cambio sea significativo, es decir pasar por ejemplo de:

  • Un Athlon XP 2500+ a un Athlon XP 3200+ (Ambos Athlon K7 con Socket A/Socket 462) no seria un cambio muy significativo ya que es la misma arquitectura de procesador (Athlon K7) y lo único que se ganan son unos pocos Mhz y poco más, para que el cambio se notase adquirir un modelo relativamente reciente que implique un cambio de arquitectura, como por ejempo pasar de un Athlon XP (Athlon K7 con Socket A/Socket 462) a un Athlon 64 Dual Core (Athlon K8 Socket 754, 939 ó AM2).
  • Un P4 de 2 Ghz (Socket 423) a un P4 de 3 Ghz (Socket 775) tampoco supondría un cambio significativo ya que es la misma arquitectura de procesador (Pentium 4) y lo que se ganan son unos pocos de Mhz, para que el cambio se notase realmente seria aconsejable adquirir un modelo relativamente reciente como por ejemplo pasar de un P4 (Socket 423/Socket478) a un Core 2 Duo (Socket 775).

Sin embargo hay que tener en cuenta que las piezas que más sufren en un ordenador son la electromécanicas (aquellas piezas que se componen de piezas electrónicas y mecánicas) como por ejemplo:

  1. Disco duro: Es muy probable que este componente debido al uso pueda estar en mal estado y tenga que cambiarse, suponiendo un gasto extra.
  2. Unidades Opticas: Lectores y Grabadoras suelen acusar el uso también.
  3. Ventilador de CPU: si el equipo tiene una cierta antiguedad es probable que el disipador (concretamente su ventilador) hagan mas ruido de lo normal debido al desgaste del motor siendo aconsejable cambiarlo por uno nuevo, en este caso podemos cambiar unicamente el ventilador por otro nuevo con unas prestaciones similares (siempre que sea posible) o bien cambiar el disipador completo si existen modelos en el mercado.
  4. Ventilador del chipset de placa base (si tiene): Es otro de los elementos que con el paso del tiempo tiende a hacer ruido (incluso más que los de CPU o Caja) porque al ser más pequeños (suelen ser de unos 4cm) giran a muchas Revoluciones por minuto (Rpms) pueden rondar las 5.000 Rpms o más, por lo que si es muy ruidoso puede ser aconsejable cambiarlo por un ventilador de dimensiones y prestaciones similares
  5. Ventilador de tarjeta gráfica (si tiene): Le sucede algo similar al anterior, debido al desgaste pueden ser ruidosos, aunque en estos casos pueden ser algo más grandes (generalmente hasta unos 6 ó 7cm, aunque puede haber alguna excepcion), por lo que puede ser aconsejable cambiarlo por un ventilador de dimensiones y prestaciones similares
  6. Ventiladores de caja: Al igual que en los casos anteriores pueden acusar el paso del tiempo produciendo más ruido de lo normal, por lo que puede ser aconsejable cambiarlos por unos con prestaciones similares del mismo tamaño o bien del maximo tamaño que admita la caja (algunos modelos de cajas por ejemplo tienen huecos compatibles con ventiladores de 8 y 12cm segun el ventilador que quiera utilizar el usuario).
  7. Fuente de alimentación: Aunque esta pieza es mayormente electrónica, se ayuda de un ventilador para expulsar el aire caliente que genera la fuente y el resto del equipo, por lo tanto si produce mucho ruido lo normal es sustituir la fuente por una nueva, otra opcion más asequible es cambiar el ventilador de la fuente por otro ventilador aunque esto requiere ciertos conocimientos de electrónica y puede ser “peligroso” (las fuentes trabajan con voltajes muy altos por lo que pueden dar un buen calambrazo).
  8. El resto de piezas electrónicas: Placa base, RAM, Tarjeta gráfica,… en si mismas no tienen por que fallar a corto plazo ya que su vida estimada suele ser bastante alta.

Por otro lado los equipos portátiles no suelen ser muy recomendable comprarlos de segunda mano (aunque puede haber excepciones) porque al igual que los anteriores hay ciertas piezas que acusan el desgaste:

  1. Disco duro: Al igual que en el caso anterior puede fallar pasado un tiempo.
  2. Sistema de refrigeración (Ventiladores): Pueden ser ruidosos o volverse ruidosos al poco tiempo debido al uso anterior.
  3. Batería: Si no ha estado bien cuidada es posible que su autonomía sea de un pocos mínutos (una batería nueva suele tener al menos unas 2 horas de autonomía), de todas formas las baterías tienen un número de ciclos de carga/descarga limitados por lo que se agotan tarde o temprano por muy bien que se cuiden. Así mismo hay que tener encuenta que las baterías son unas piezas relativamente caras en un equipo portátil, su precio puede ser de unos 100 € para arriba.
  4. Desgaste físico: Muchos equipos portátiles acusan el desgaste de sus plasticos, incluso llegando a borrarse letras del teclado.

Además los precios de los portátiles de segunda mano en muchos casos no suelen devaluarse tanto como en los sobremesa (en parte porque inicialmente son más caros que estos), sin embargo actualmente existen equipos portátiles nuevos con precios entorno a los 500 ó 700 € con unas prestaciones más que buenas para un uso Ofimático (Procesador de Textos, Hoja de Cálculo, Base de datos, Presentaciones multimedia,…), Internet (Navegador Web, eMail, Chats, Descargas,…) y Multimedia (Reproducción de Audio, Video y Fotografías), sin tener en cuenta los equipos Ultraportátiles de unas 9 ó 10″ que rondan los 300 ó 400 €, aunque estos están más limitados que los portátiles convencionales ya que tienen menos prestaciones (usan procesadores Intel Atom o Via, y no tienen unidad óptica por ejemplo).

En cuanto a donde encontrar ordenadores de segunda mano por internet existen gran cantidad de foros (ej: VendoPC o Vendo Barato) y páginas web (ej: OfertasPC, Segunda Mano, Anuncio Total, eBay, iBazar,…) o tiendas físicas como Cash Converter (tienen tiendas de compra/venta por todo el mundo) que compran gran variedad de artículos (Ordenadores, Monitores, Consolas, Cámaras, Articulos deportivos (Skis, Tablas de Snowboard, Bicletas estáticas,…), Joyas, Equipos de música,… ) y los venden de segunda mano.

Se puede encontrar más información en: