Format144: Recupera disquetes de 3,5″ desmagnetizados


Aunque actualmente los disquetes de 3,5″ y 1,44 MB apenas se usan, siempre viene bien saber que podemos recuperar físicamente aquellos que tienen estropeada la pista cero, ya que a través de la utilidad de formateo de Windows no es posible ni en modo gráfico (GUI: Graphical User Interface, Interfaz Gráfica de Usuario) ni con mediante consola de comandos (CLI: Command Line Interface, Línea de Comandos) mediante el comando: Format, ya que al comprobar que la pista cero es defectuosa detiene el proceso de formateo como se puede ver en esta captura de pantalla:

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Para evitar tirar el disquete podemos probar la utilidad Format144, una utilidad de código abierto desarrollada por Denis Petrov, que permite formatear los disquetes “estropeados” aun teniendo la pista cero dañada; aunque hay que tener en cuenta que esta utilidad no recupera los datos que haya en el disquete (De hecho el formateo que realiza la utilidad borra los datos existentes en el disquete) sino que nos da la posibilidad de reutilizarlo si lo puede “reparar”, aunque los discos que tengan daños físicos son irreparables, el modo de recuperar el disco sería ejecutando el programa Format144 y siguiendo sus instrucciones (Básicamente pide pulsar Escape (ESC) para salir de programa si no queremos formatear el disco o una tecla cualquiera si queremos iniciar el proceso de formateo del disquete) como se puede ver en esta captura de pantalla:

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Una vez finalizado el formateo de las 80 pistas (Track) del disquete finaliza el proceso informando al usuario si este ha sido correcto, si hubiese algún error el propio programa lo reporta al usuario. Así mismo una vez finalizado el proceso el programa da la opción de formatear otro disquete pulsando la letra “A” o salir del programa pulsando cualquier otra tecla.

Fuente:  Genbeta

Nuevo tamaño de sector (4.096 Bytes, 4 KB) para discos duros (HDD) de gran capacidad


Hace unos días comente la existencia en esta entrada del Blog, los nuevos platos de almacenamiento de 667 GB que permitirían crear discos duros (HDD: Hard Disk Drive) de más de 2 TB (Por ejemplo si se utilizan 4 platos de 667 GB se podría tener un disco de unos 2.668 GB, aproximadamente unos 2,66 TB) sin embargo la unidad de almacenamiento de los discos duros (El sector de 512 bytes) se ha mantenido inalterable desde que aparecieron las primeras unidades de almacenamiento, pero actualmente esta unidad se ha quedado pequeña y los fabricantes están buscando nuevas soluciones que mejoren:

  • La capacidad de almacenamiento, reduciendo la tasa de errores ECC y overhead (Sobrecarga o Redundancia), actualmente por ejemplo para almacenar 4096 Bytes (4 KB) es necesario ocupar 4 sectores de 512 Bytes (Teniendo en cuenta que cada sector tiene 40 Bytes en ECC, por lo que los 4 sectores en conjunto tendrían 320 Bytes en ECC), sin embargo con sectores de 4.096 By tes (4 KB) se utilizarian 100Bytes para ECC, es decir que “sobrarían” unos 220 Bytes para almacenar información útil para el usuario.
  • El rendimiento ya que al tener mayor cantidad de información por sector se puede transmitir mayor cantidad de datos al mismo tiempo.

Para solucionar esta limitación los fabricantes de discos duro han decidido aumentar el tamaño del sector, pasando de 512 Bytes a 4.096 Bytes (4 KB), de hecho Western Digital (WD) dispone para algunas de sus unidades con AFT (Advanced Format Technology, Tecnología de Formato Avanzado. Información de WD: Información del fabricante y Nota del producto en PDF ) un software (Programa) que alinea los sectores de las particiones (WD Align Utility).

Hay que tener en cuenta que los nuevos Sistemas Operativos:

  • Windows Vista.
  • Windows Seven/Windows 7.
  • Mac OS.

No necesitan utilizar esta utilidad (En el caso de Windows Vista/Windows 7 hay que ejecutar la utilidad WD Align únicamente en el caso de utilizar una utilidad de clonación de particiones o tener más de una particion); sin embargo Windows XP no soporta por defecto los discos con sectores de 4.096 Bytes (4 KB), lo cual se traduce en una pérdida de rendimiento bastante considerable ya que la/s partición/es no están alineadas, para solucionar esto hay que usar la utilidad WD Align o bien poner un jumper (Puentear) los pines 7 y 8 según el caso concreto.

En principio se supone que en el caso de Linux, los Kernel compilados a partir de septiembre de 2009 si son compatibles con sectores de 4.096 Bytes (4 KB), se puede encontrar más información sobre el tema de Linux en:

¿Cómo abrir documentos de Microsoft Office 2007 en Office 2003 y Office XP?


Para aquellos que no lo sepan el “nuevo” Office 2007 por defecto guarda los archivos de:

  • Word (Procesador de textos) en con este formato: NombreFichero.docx
  • Excel (Hoja de cálculo) en con este formato: NombreFichero.xlsx
  • Power Point (Presentaciones multimedia) en con este formato: NombreFichero.pptx

Lo cual supone un problema ya que si nos llevamos un documento de Word, Excel o Power Point 2007 a otro equipo que utilice una versión anterior de Office 2007 (Ej: Office 2003, Office XP u Office 2000), no podremos abrir y visualizar el fichero en cuestión con los problemas que esto supone.

Office 2007 por defecto guarda los los ficheros en un formato “nuevo” incompatible con versiones anteriores de Office:

  • Office 2003 (Aconsejan usarlo con Office 2003 Service Pack 3),
  • Office XP, es la versión de Office 2002 (Aconsejan usarlo con Office XP Service Pack3), aunque comercialmente fue conocido como Office XP.
  • Office 2000 Service Pack 3 (Office 2000 SP3).

Para solucionar este problema Microsoft ha sacado un software denominado: FileFormatConverters (Es un programa ejecutable (EXE) que ocupa unos 37,2 MB), que permite a las versiones antiguas de Office poder: abrir, visualizar, editar y guardar documentos de Office 2007 (Word, Excel y Power Point).

Otra opción es configurar los programas de Office 2007 (Word, Excel y Power Point) para que por defecto guarden los archivos en un formato compatible con Office 2003 y anteriores, en:

  • Online Tech Tips.com se puede encontrar un manual para que Word 2007 guarde los archivos en formato Office 97 – 2003 (Este manual se puede aplicar también a Excel 2007 y Power Point 2007 pues su interfaz es bastante parecida).
  • Blog de Arturo Goga donde comenta los pasos a seguir para que Word 2007 guarde los archivos en formato Office 97 – 2007, además comenta otros dos métodos más alternativos:
    • Modificando el registro de Windows (A la hora de realizar cambios en el registro (Regedit) del Sistema Operativo hay que tener cuidado ya que un error (Ej: Modifcar/Borrar una clave incorrecta) puede producir problemas de uso en el Sistema Operativo a posteriori, porque los cambios en el registro no se hacen efectivos hasta que se reinicia el ordenador).
    • Utilizar el servicio online de Zamzar (En inglés) que permite convertir ficheros online, aunque los ficheros convertidos los enviará a la dirección de correo electrónico que indiquemos.

Según parece el próximo Office 2010 también guarda por defecto los archivos (Ficheros) de Word, Excel, Power Point en el formato de Office 2007 (DOCX, XLSX y PPTX) como comentan en SoyPC.com en el que proponen como posibles soluciones utilizar:

  • Open Office: Una Suite Ofimatica gratuita (Su licencia es GPL) de Sun derivada de Star Office (Es una suite de pago, aunque poco conocida).
  • Un visor de documentos que es un programa que permite visualizar archivos (No permite editarlos ni guardarlos) como:

Estos visores (Viewer) necesitan el software Microsoft Office Compatibility Pack (FileFormatConverters) para su correcto funcionamiento con documentos de Office 2007, así mismo parece ser que estos visores tienen también disponibles algunos Service Pack (SP) para mejorar/arreglar el software.

Código de colores de los conectores de una tarjeta de sonido de ordenador


Las tarjetas de sonido actuales de ordenador disponen de varias conexiones minijack de 3,5 mm (Las conexiones de audio más frecuentes están comentadas en esta entrada) identificadas generalmente por colores (Siguen el esquema PC99 desarrollado por Microsoft e Intel en 1.998, Información de Wikipedia)  y un dibujo identificativo grabado cerca de ellos, aunque en los modelos de gama alta pueden usar conectores bañados en oro que mejoran las prestaciones pero en tal caso llevaran sólo el dibujo grabado que identifique la función del conector como es el caso de la Creative Sound Blaster X-Fi Xtreme Gamer Fatal1ty Professional SeriesXtreme Gamer Titanium:

Sound_Blaster_X-Fi Xtreme Gamer Fatal1ty Professional Series

Por ejemplo en el caso de esta placa base (Gigabyte MA790XT-UD4P) dispone de las siguientes conexiones:

Gigabyte_MA790XT-UD4P_Audio

En los dos recuadros de color negro se pueden apreciar las siguientes conexiones:

  • En la segunda fila (Justo debajo de los conectores PS/2 Violeta/Morado y PS/2 Verde) estan las conexiones de audio S/PDIF ó S/P-DIF (Sony/Philips Digital Interface Format, Formato de Interfaz Digital Sony/Philips) coaxial y óptica de audio digital.
  • En la séptima fila (Justo debajo de los 2 conectores USB y el conector de Red Ethernet RJ-45) están los conectores de las conexiones de audio analógico:
    • Gris: Salida para altavoces laterales.
    • Negro: Salida para altavoces traseros.
    • Naranja: Salida de altavoces para el canal central y subwoofer.
    • Rosa: Entrada analógica para micrófono (Permite realizar grabaciones de voz, usando los programas adecuados).
    • Verde: Salida para la señal de audio estéreo principal (Altavoces frontales), también es válida para conectar unos auriculares.
    • Azul: Entrada de audio “Line-In”, algunas tarjetas de sonido dedicadas pueden tener una sola toma de entrada que vale para Line-In y Micrófono.

En muchas ocasiones podemos tener problemas con el sonido, estos problemas se puede resolver fácilmente si hacemos ciertas comprobaciones previas como por ejemplo:

  • Si no tenemos audio y los altavoces estan enchufados a la corriente eléctrica y a la tarjeta de sonido, es posible que hayamos confundido la toma de audio colocando los altavoces en una toma incorrecta.
  • Si no tenemos audio pero las conexiones son correctas, habría que ver si:
    • Las conexiones de audio entre los altavoces son correctas, pueden que esten sueltas o no hagan buen contacto.
    • Se ha silenciado el audio manualmente a nivel general (Desde el administrador de Windows) o bien a traves del Reproductor multimedia que utilizamos habitualmente.
  • Es posible que el Driver (Controlador) haya sufrido algún tipo de borrado/modificación de ficheros y no funcione correctamente, en tal caso habría que desinstalar el driver/controlador y reinstalarlo de nuevo.
  • Si cambiamos de sistema operativo, es posible que el nuevo sistema no reconozca correctamente la tarjeta de sonido y en consecuencia no tengamos audio, para solucionarlo basta con descargar el driver (Controlador) del fabricante de la tarjeta de sonido para el nuevo sistema operativo siempre y cuando el fabricante de la tarjeta de soporte a dicho sistema operativo nuevo, es posible que si el producto es muy antiguo el fabricante no de soporte.

Se puede encontrar más información en Wikipedia, en español e inglés.

Guía para comprar unos altavoces multimedia para un ordenador


Creative_I-Trigue_3330

Actualmente existen una gran cantidad de fabricantes de altavoces (También denominados baffles, parlantes o bocinas) multimedia para ordenador, a la hora de comprarnos unos altavoces si buscamos una cierta calidad de audio, tenemos que tener en cuenta varios factores:

Sistema de audio: En el mercado hay varios sistemas de altavoces los más comunes son:

  • Estéreo (No reproducen sonido envolvente o posicional, también denominado Cine en casa o Home Cinema), pueden ser:
    • 2.0 (Dos satélites): Es el sistema de audio más básico y asequible (Aunque hay modelos de gama alta que son bastante más caros que los convencionales), normalmente suelen verse en altavoces separados, aunque este sistema también se implementa en algunos monitores TFT (y logicamente en Monitores LCD TV) y equipos portátiles, reproducen sonido estéreo.
    • 2.1 (Dos satélites más Subwoofer): Actualmente es la mejor opción en precio/prestaciones ya que se gana calidad de audio al tener un subwoofer que se encarga de reproducir las frecuencias más graves, puesto que estas no pueden ser reproducidas por los satélites, reproducen sonido estéreo (No reproducen sonido posicional o envolvente).
  • Envolvente o posicional (También denominado Cine en Casa o Home Cinema), pueden ser:
    • 4.1 (Cuatro satélites más Subwoofer): Este sistema de audio esta en extinción, ya que los sistemas 5.1 los han sustituido, básicamente dan un sonido posicional utilizando 4 satélites (Dos frontales y dos traseros) además del subwoofer.
    • 5.1 (Cinco satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 5 satelites (Dos frontales, uno central y dos traseros) más subwoofer.
    • 6.1 (Seis satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 6 satelites (Dos frontales, uno central, dos traseros y otro central trasero) más subwoofer.
    • 7.1 (Siete satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 7 satelites (Dos frontales, uno central y cuatro traseros) más subwoofer.

Los equipos de sonido posicional o envolvente (a apartir de los equipos 4.1) pueden implementar un decodificador de sonido envolvente (Dolby Digital, DTS,…) por hardware, de esta forma se puede utilizar el Sistema de audio en otros equipos domésticos como por ejemplo un DVD de salón o una consola de videojuegos compatibles.

Potencia musical (Watios): A mayor potencia musical más fuerte se puede poner el volumen y por tanto más alta puede escucharse la música sin distorsinarse, aunque hay que tener en cuenta que los altavoces deben estar adaptados a las estancia donde se van a utilizar, por ejemplo no es igual tener un sistema de audio en un dormitorio normalmente de entre 10 y 20 m2 como mucho, mientras que por ejemplo un salón que puede tener al menos unos 25 m2 ya que si en el primer caso montamos un equipo de sonido muy potente seguramente este desaprovechado porque no se podrá poner a un volumen alto sin que vibren/retumben las cosas de la habitación, sin embargo en el segundo caso si montamos un equipo de sonido de baja potencia en una estancia grande, nos faltara “sonido” para llenarla, por lo que la mejor opción es adquirir un equipo de audio de cierta potencia pero tampoco excesiva ya que seguramente tendremos un desembolso económico superior y poca ganancia en prestaciones, salvo que busquemos una gran calidad de audio. Los equipos de sonido tienen varias medidas de potencia, las más frecuentes son:

  • PMPO (Peak Music Power Output, Salida Máxima de Potencia Musical): Es la potencia de pico que puede llegar a dar el equipo de audio durante un corto periodo de tiempo, en muchos casos suele estar bastante “inflada” por lo que no sirve de referencia para comparar dos sistemas de audio aunque tengan watios P.M.P.O similares (Posiblemente sus watios RMS sean diferentes).
  • RMS (Root Mean Square, Raíz Cuadrada Media): Es la potencia media y constante,  este valor es el que más se ajusta a la potencia musical (Watios) que da realmente el equipo de audio, por lo que es la más fiable que la anterior.

En Blog Eléctronica, PcAudio y Wikipedia se puede encontrar información más detallada sobre sus diferencias.

Rango de frecuencia: Cuanto mayor sea la frecuencia que pueden reproducir los altavoces mayor será la onda de sonido que podrán reproducir  (El oido humano percibe aproximadamente desde los 20 Hz hasta los 20 kHz (20.000 Hz), lo que se encuentra fuera de esas frecuencias tanto por debajo (Infrasonido) como por arriba (Ultrasonidos) o bien es muy difícil de escuchar por el oído humano o directamente es imposible, información de Wikipedia) ya que se reproducira un mayor espectro de sonido, por ejemplo:

  • Unos 2.0 como los Logitech X-140 (Rondan los 30 €) tienen un rango de frecuencia de 80 Hz – 18 Khz, mientras que los Logitech Z-520 (Rondan los 100 €) tienen un rango de frecuencia de 70 Hz – 20 Khz, es decir estos últimos son capaces de reproducir una mayor cantidad de sonido ya que empiezan en una frecuencia menor y llegan a una superior.
  • Unos 2.1 como los Logitech X-210 (Rondan los 45 €) tienen un rango de frecuencia de 48 Hz – 20 Khz, mientras que con los Logitech X-230 (Rondan los 60 €) tienen un rango de 40 Hz – 20 Khz, por último los Z-4 (Rondan los 120 €) y Z-2300 (Rondan los 200 €) tienen un rango de frecuencia de 35 Hz – 20 Khz, como se puede ver con un sistema 2.1 aunque sea “básico” (ej: X-210 ó X-230) tenemos mayor calidad de sonido frente a los modelos 2.0 que sean más o menos de precio similar, ya que tienen una respuesta de frecuencia superior.
  • Unos 5.1 como los Logitech X-530/X-540 (Rondan los 100 y 120 € respectivamente) tienen un rango de frecuencia de 40 Hz – 20 Khz (Como los Creative T-6100/T6200 que rondan los 90 y 110 € respectivamente), mientras que los Z-5500 (Rondan los 450 €) tienen un rango de frecuencia de 33 Hz – 20 Khz. En este caso la mejora de frecuencias no es significativa respecto a unos 2.1 de una cierta calidad, sin embargo con los 5.1 logramos tener sonido posicional o envolvente además del decodificador por hardware para otras fuentes (ej: DVD de Salón o Videoconsola).
  • Unos 7.1 como los Creative T7900 (Rondan los 110 €) tienen un rango de frecuencia de 40 Hz – 20 Khz, mientras que los Creative Gigawork S750 (Rondan los 500 €) tienen un rango de frecuencia de 20 Hz a 40 Khz, de nuevo en la gama baja la ventaja principal es el sonido envolvente que esta mejor posicionado al tener más altavoces que los sistemas 5.1, aunque teóricamente en el caso de los Gigaworks S750 si ganaríamos rango de frecuencia por la parte superior, sin embargo al exceder de los 20 Khz es posible que no se aprecie diche calidad de audio, aunque en la parte baja (20 Hz) si se obtiene el máximo rendimiento.

De todas formas hay que tener en cuenta que aunque dos sistemas de audio tengan un rango de frecuencia (ej: Entre 40 Hz y 20 kHz que es lo más habitual en las gamas medias) e incluso potencias musicales (Watios RMS) similares, es posible que su calidad de sonido no sea la misma ya que la respuesta en frecuencia puede reforzar unos tonos (Graves, Medios o Agudos) más que otros (Información de Wikipedia), por tanto según el tipo de música que escuchemos pueden ser mejor unos altavoces u otros, ya que no sonaran igual.

Número de transductores (Información de Wikipedia, también suelen denominarse vías) por satélite/altavoz: Determinan la calidad de audio del equipo de sonido a mayor número de transductores separados mejor calidad de audio, independientemente del sistema de audio que sea (2.0, 2.1, 5.1 ó 7.1), los altavoces de PC generalmente suelen tener un solo transductor por satélite que reproduce todas las frecuencias (Graves, Medios y Agudos), aunque en modelos de gama media y alta pueden tener al menos dos transductores por satélite (En algunos modelos incluso más, como es el caso de los Harman/Kardon Sound Stick II que tienen 4 transductores por satélite) generalmente uno para medios (Denominado Woofer, información de Wikipedia) y otro para agudos (Denominado Tweeter, información de Wikipedia), además del subwoofer (en caso de tenerlo, información de Wikipedia) que se puede considerar otra vía, ya que se encarga de reproducir los sonidos más graves del espectro sonoro.

Además de las características anteriores existen otros parámetros más técnicos que no suelen ponerse en las especificaciónes como son:

  • Relacion Señal/Ruido (Signal to Noise Ratio, SNR o S/N): Se define como el margen que hay entre la potencia de la señal que se transmite y la potencia del ruido que la corrompe, normalmente se suele medir a 1 kHz. Este margen es medido en decibelios. Según la escala la SNR mínima es de 1 dB, mientras que la SNR máxima son 140 dB (El umbral del dolor son 140 dB, Información de Wikipedia sobre los Decibelios), los equipos de gama media se situan entorno a los 80 ó 95 dB, mientras que los de gama alta se situan en torno a los 100 dB, aunque este valor no siempre viene indicado en las caracteristicas de los sistemas de audio para PC. Información de Wikipedia y Geocities.
  • Sound Pressure Level Máximo (SPL Máximo): Determina la intensidad del sonido que genera una presión sonora instantánea, se mide en decibelios (dB). Más información en Synkro.
  • Impedancia o Resistencia: Es la oposición que presenta cualquier dispositivo al paso de pulsos suministrados por una fuente de audio (esta corriente no es ni alterna, ni directa. Es una combinación de las dos la cual no tiene ciclos definidos). La impedancia se mide en Ohmios ( Ω ). En los altavoces el valor de la impedancia varía en función de la frecuencia, los sistemas de audio suelen ser de: 2, 3.2, 4, 6, 8, 16 y 32 ohmios, pero las más utilizadas son 4 en sonido automotriz, 6 para sistemas mini componentes, 8 para los sistemas de alta fidelidad, 16 para sistemas de sonido envolvente (surround) y auriculares. Este dato no suele darse ya que los equipos de audio de PC están autoamplificados (Incorporan un amplificador).

Ergonomía: Define la facilidad para controlar el sistema de audio, por ejemplo:

  • Los equipos más básicos suelen tener el control del volumen y del subwoofer en alguno de los altavoces (Incluyendo el subwoofer), lo cual puede hacerlos algo incomodos para su manejo.
  • Los equipos de gama media suelen llevar un mando a distancia mediante cable que nos permite tener el control del volumen y del subwoofer más a mano.
  • Los equipos de gama alta en algunos casos incorporan un mano a distancia sin cable.

Otras características a tener en cuenta:

  • Botón de encendido, normalmente los sistemas de audio llevan su botón de encendido On/Off para evitar tener que desconectarlos de la red electrica cuando no los utilizamos.
  • Sistema de conexión del sistema de audio al ordenador: Lo normal es que los altavoces se conecten al ordenador mediante el típico conector minijack estéreo de 3’5 mm sin embargo en algunos modelos es posible hacer una conexión mediante cable digital S/PDIF (También denominado S-P/DIF: Sony/Philips Digital Interface Format, Formato de Interfaz Digital Sony/Philips), bien por medio de cable coaxial o de fibra óptica (En esta entrada se comentan los conectores de audio más habituales).
  • Conexiones adicionales como por ejemplo la toma de auriculares, nos permite conectar unos auriculares para no molestar a los que tenemos cerca, o la entrada en linea que nos permite conectar un dispositivo de audio (ej: Discman o Reproductor MP3/MP4) al equipo de audio y reproducir el sonido del dispositivo sin tener el ordenador encencido.
  • Posibilidad de montar los satélites en la pared en lugar de dejarlos sobre la mesa.
  • Materiales de construcción de los altavoces, por regla general los subwoofer suelen estar hechos de madera porque dan mejores prestaciones acústicas, sin embargo no todos los satélites se contruyen en madera.
  • Posibilidad de montar los satélites traseros encima de los satélites frontales como es el caso de los Creative Inspire T6200 para ahorrar espacio consiguiendo un sonido envolvente 5.1.
  • Capacidad inalámbrica, algunos sistemas de audio tienen satelites inalámbricos lo cual ahorra tirar cables, como es el caso de los Logitech Z-5450 que tiene los altavoces traseros “wireless” (Sin cables).
  • Certificaciones: Algunos equipos de aduio para PC tienen certificaciones como por ejemplo:
    • THX :Indica que el equipo de audio reproducira el audio con la calidad de la copia maestra, aunque si la copia que usamos es de baja calidad poco puede hacer el THX).
    • Dolby: Indican la compatibilidad por hardware del equipo de audio con certificaciones Dolby como Dolby Digital, Dolby Digital EX, DTS,…
    • EAX  (Enviromental Audio eXtension, Extension de audio ambiental): Es una tecnología de audio desarrollada por Creative en sus tarjetas de sonido Sound Blaster, normalmente se utiliza en juegos de PC.

En cuanto a fabricantes de Altavoces de cierta calidad para PC, están por ejemplo:

Otro factor que influye en la calidad de audio de los altavoces es la tarjeta de sonido que tengamos, ya que según las caracteristicas/prestaciones que tenga influira en mayor o menor grado en la calidad de sonido que reproduzcan los altavoces, aunque ese tema daría para otro post.

¿ Se pueden recuperar los sectores defectuosos de un disco duro ?


Antes de nada hay que tener en cuenta que el uso de estos programas puede implicar la pérdida de información o incluso un daño físico al disco duro, por lo que deben utilizarse solo en casos extremos en los que el disco duro este fallando y realizar alguno de esos procesos pueda recuperar la unidad si tenemos suerte.

HDD_Regenerator

A veces los discos duros fallan, creando sectores defectuosos no válidos para almacenar información, estos errores pueden ser físicos o bien deberse a una mala magnetización del sector en sí mismo, existiendo la posibilidad de no poder almacenar datos en ellos o incluso perderlos si los hubiera; para solucionar este problema hay algunos programas como:

  • HDD Regenerator (Es una utilidad de pago) que según Dposoft (Desarrolladores del software) es capaz de regenerar muchos de los supuestos sectores defectuosos de un disco duro.
  • DRevitalize Light la versión 1.2o parece ser freeware (La última version es la v2.30, parece ser de pago), según parece este programa es similar al HDD Regenerator.

Hay que tener en cuenta que estas utilidades tampoco hacen milagros y su tiempo de ejecución puede ser bastante largo (Varía en función de la capacidad del disco duro, a mayor capacidad en principio mayor tiempo de ejecución y también de la cantidad de sectores defectuosos que tenga el disco duro); por otra parte es más que aconsejable hacer previamente una copia de los datos que si puedan salvarse para evitar males mayores.

Otra opción es llevar a cabo un formateo a bajo nivel o incondicional (También denominado: Formateo Físico, Low Level Format o Zero Fill), es el formateo que traen los discos cuando se compran nuevos. Para realizar un formateo a bajo nivel se puede utilizar la utilidad del fabricante (Algunos fabricantes tienen utilidades específicas) comentadas en esta entrada (Utilidades de diagnóstico de hardware) o bien usando alguna utilidad de HDD Guru como por ejemplo:

En cualquier caso antes de utilizar este tipo de programas es más que aconsejable hacer una copia de seguridad de los datos importantes.

Hay que tener en cuenta que al aplicar:

  • Un formateo a bajo nivel o incondicional los datos no se pueden recuperar.
  • Un formateo a alto nivel (ej: El que se lleva a cabo con el comando Format de MS-DOS o el que hace Windows XP durante su instalación), aunque borran los datos, se puede recuperar utilizando algún programa de recuperación de datos especializado como los que se comentan en esta entrada (Programas para recuperar datos de discos duros (Software de recuperación de datos de discos duros)), aunque normalmente se invierte bastante tiempo en su recuperación por lo que es más que aconsejable hacer una copia de seguridad de los mismos para evitar perderlos.

De todas formas teniendo en cuenta que actualmente los discos duros se han abaratado bastante es posible que sea mejor opción comprar un disco duro nuevo que intentar “parchear” un disco duro viejo que podría volver a fallar en el momento menos oportuno pudiendo existir una perdida de datos.

¿Cómo formatear una memoria flash en NTFS?


Antes de nada hay que tener en cuenta que al particionar o formatear una unidad se pierden los datos almacenados en ella, por lo que antes de hacer nada es importante tener una copia de seguridad de los datos.

Windows XP para las memorias flash independientemente de su capacidad (Actualmente es fácil encontrar memorias flash (Ya sean USB o en tarjetas de memoria) de 8 ó 16 GB a precios bastante razonables, e incluso existen modelos de hasta 64 GB) aplica el sistema de archivos FAT (FAT16), o FAT32 (Usado a partir de Windows 95 OSR2, la versión previa a Windows 98), siendo más que aconsejable usar el sistema de archivos FAT32 ya que aprovecha mejor el espacio en unidades de gran tamaño, el problema es que el sistema FAT (Tanto FAT16 como FAT32) tienen algunas limitaciones, por ejemplo:

  • FAT (FAT16) esta limitado unidades con un máximo de 2 GB, lo cual actualmente lo hace poco interesante ya que FAT32 es mejor opción.
  • FAT32 esta limitado teóricamente a una capacidad máxima de 8 TB, sin embargo presenta una gran limitación,  no permite almacenar archivos o ficheros de 4 GB o más, por lo que por ejemplo un archivo comprimido (ej: Zip, Rar, ACE) o un archivo de imagen de DVD (Ej: Imagen del Nero (NRG), un fichero ISO, …) que ocupe 4 GB o más no podría ser almacenado en la memorias flash aunque la unidad tenga capacidad suficiente para almacenar el fichero.

Por lo que la opción sería usar NTFS (New Technology File System) que es un sistema de ficheros que si admite archivos de 4 GB o más, aunque también hay que tener en cuenta que NTFS también tiene sus limitaciones, entre ellas:

  • Las prestaciones (Velocidad de lectura y escritura) de la memoria flash (ya sea USB o en tarjeta de memoria) puede verse reducida respecto al sistema FAT32.
  • Es necesario desconectar siempre la unidad desde la opción de quitar Hardware con seguridad (El icono con la flecha verde en Windows XP).
  • Algunos aparatos electrónicos que puedan trabajar con memorias flash (USB o tarjetas de memoria) como por ejemplo:  un DVD de sobremesa con un lector de tarjetas y puerto USB o un Radio CD de coche con lector de tarjetas y puerto USB, seguramente no sean capaces de reconocer el sistema de archivos NTFS (Y por tanto tampoco reconocerán la unidad de almacenamiento), y por lo tanto no serán capaces de reproducir los archivos almacenados. Una posible solución para esto podría ser hacer dos particiones en la unidad flash (Una FAT32 y otra NTFS) siempre y cuando la unidad tenga un tamaño considerable ya que para unidades pequeñas no resulta interesante.

Para convertir una unidad de almacenamiento flash (USB o tarjeta de memoria) al sistema de archivos NTFS en Windows XP hay que seguir este pequeño tutorial de Howtodothings:

¡Atención! Todos los datos que usted tiene en USB Flash Drive se perderá durante el proceso de formateo!

1. usb formato FAT32 NTFS diferencia Inserte la unidad flash USB en el puerto USB.
2. Abra Propiedades del sistema, pulsando Windows + Pausa.
3. Seleccione ficha Hardware -> Administrador de dispositivos.
4. Encuentra unidades de disco, expandirla.
5. Buscar la unidad flash USB que desea dar formato, y haga doble clic en él. Se abre el cuadro de diálogo Propiedades.
6. Haga clic en la pestaña Directivas.
7. De forma predeterminada, el “Optimizar para extracción rápida” opción está activada; cambiar a “Optimizar para rendimiento” y, a continuación, pulse Aceptar.
8. Ahora abra Mi PC. Haga clic en el botón derecho del ratón en USB Flash Drive y seleccione Formato … El cuadro de diálogo Formato de ahora aparece.
9. Seleccione NTFS en el sistema de archivos sobre el terreno.
10. Pulse Iniciar, y espere mientras el proceso se complete.
11. Ahora tu USB Flash Drive es formateado con el formato NTFS.

También se puede usar un software de Hewlett-Packard (HP) denominado HP USB DISK Storage Format Tool (por lo que parece viene con los HP Drive Key or DiskOnKey USB 2.0 device de HP), permite dar formato a una unidad flash en FAT, FAT32 y NTFS (se puede descargar desde PC World o Softonic en la version 2.18 (en inglés) que es una de las más recientes, ocupa 1.940 KB, casi 2 MB) , además de poder hacerla autoarrancable, este software por lo que parece es freeware (Gratuito), está en ingles  (v2.18) y castellano (v2.06). La ventana del programa del programa es muy similar a la de Windows XP para dar formato a las unidades como se puede ver en esta imagen:

Ventana de Windows XP:

ventanaxpfat32

Ventana de HP USB Disk Storage Format Tool (v2.18 y v2.06):

hp_usb_disk_storage_format_tool

Se pueden descargar ambas versiones (v2.06 Esp y v2.18 Inglés) desde este link de Rapidshare:  http://rapidshare.com/files/174850521/HP_USB_DISK_Storage_Format_Tool.zip.html