Nuevo tamaño de sector (4.096 Bytes, 4 KB) para discos duros (HDD) de gran capacidad


Hace unos días comente la existencia en esta entrada del Blog, los nuevos platos de almacenamiento de 667 GB que permitirían crear discos duros (HDD: Hard Disk Drive) de más de 2 TB (Por ejemplo si se utilizan 4 platos de 667 GB se podría tener un disco de unos 2.668 GB, aproximadamente unos 2,66 TB) sin embargo la unidad de almacenamiento de los discos duros (El sector de 512 bytes) se ha mantenido inalterable desde que aparecieron las primeras unidades de almacenamiento, pero actualmente esta unidad se ha quedado pequeña y los fabricantes están buscando nuevas soluciones que mejoren:

  • La capacidad de almacenamiento, reduciendo la tasa de errores ECC y overhead (Sobrecarga o Redundancia), actualmente por ejemplo para almacenar 4096 Bytes (4 KB) es necesario ocupar 4 sectores de 512 Bytes (Teniendo en cuenta que cada sector tiene 40 Bytes en ECC, por lo que los 4 sectores en conjunto tendrían 320 Bytes en ECC), sin embargo con sectores de 4.096 By tes (4 KB) se utilizarian 100Bytes para ECC, es decir que “sobrarían” unos 220 Bytes para almacenar información útil para el usuario.
  • El rendimiento ya que al tener mayor cantidad de información por sector se puede transmitir mayor cantidad de datos al mismo tiempo.

Para solucionar esta limitación los fabricantes de discos duro han decidido aumentar el tamaño del sector, pasando de 512 Bytes a 4.096 Bytes (4 KB), de hecho Western Digital (WD) dispone para algunas de sus unidades con AFT (Advanced Format Technology, Tecnología de Formato Avanzado. Información de WD: Información del fabricante y Nota del producto en PDF ) un software (Programa) que alinea los sectores de las particiones (WD Align Utility).

Hay que tener en cuenta que los nuevos Sistemas Operativos:

  • Windows Vista.
  • Windows Seven/Windows 7.
  • Mac OS.

No necesitan utilizar esta utilidad (En el caso de Windows Vista/Windows 7 hay que ejecutar la utilidad WD Align únicamente en el caso de utilizar una utilidad de clonación de particiones o tener más de una particion); sin embargo Windows XP no soporta por defecto los discos con sectores de 4.096 Bytes (4 KB), lo cual se traduce en una pérdida de rendimiento bastante considerable ya que la/s partición/es no están alineadas, para solucionar esto hay que usar la utilidad WD Align o bien poner un jumper (Puentear) los pines 7 y 8 según el caso concreto.

En principio se supone que en el caso de Linux, los Kernel compilados a partir de septiembre de 2009 si son compatibles con sectores de 4.096 Bytes (4 KB), se puede encontrar más información sobre el tema de Linux en:

OCZ Revo Drive: Unidades SSD en formato PCI Express (PCIe) de baja capacidad


Hasta hace poco las unidades SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido) basadas en memorias Nand Flash como medio de almacenamiento se encontraban principalmente como discos de: 2,5″ (Tamaño de disco portátil, para poder usarlo en un equipo de sobremesa era necesario utilizar un adaptador de 2,5″@3,5″), aunque también existen otros formatos (Como comente en esta entrada del Blog):

  • 1,8″ (Tamaño inferior al de un disco portátil).
  • 3,5″ (Tamaño de disco de sobremesa, no son muy frecuentes aunque existen algunos modelos de OCZ en este formato).

Sin embargo desde hace tiempo también se comercializan SSD en formato PCIe (Usando una tarjeta PCIe) como ha sido el caso del Photofast G- Monster o el OCZ Z Drive (Se puede encontrar más información en esta entrada del Blog) cuyos precios eran bastante altos.

Actualmente parece que OCZ ha sacado al mercado modelos en formato PCIe más “asequibles” con menor capacidad y rendimiento como es el caso del OCZ Revo Drive que utiliza una conexión PCIe 4x, sus características principales son:

50-80GB Max Performance

  • Read: Up to 540 MB/s
  • Write: Up to 450 MB/s
  • Sustained Write: Up to 350 MB/s
  • Random Write 4KB (Aligned): 70,000 IOPS

120GB-480GB Max Performance

  • Read: Up to 540 MB/s
  • Write: Up to 480 MB/s
  • Sustained Write: Up to 400 MB/s
  • Random Write 4KB (Aligned): 75,000 IOPS

El gran rendimiento de estas unidades se debe al uso de un RAID 0 interno.

Su precio es de unos 243 € para el modelo de 50 GB, unos 300 € para el de 80 GB y unos 375 € para el de 120 GB, el resto de modelos de mayor capacidad tienen precios algo desorbitados.

Sin embargo hay que tener en cuenta que el Revo Drive puede tener varias “desventajas” frente al uso de dos o más SSD con conexión Serial ATA en RAID 0, entre otras:

  1. Utiliza un RAID 0 interno por lo que en caso de fallo habría que sustituir posiblemente la tarjeta completa.
  2. No se puede hacer un RAID utilizando tarjetas PCIe 4x, mientras que con conexiones SATA si es posible, actualmente la mayoria de las placas base suelen traer al menos entre 4 y 6 conexiones SATA300 e incluso en algunos casos incorporan controladoras SATA RAID adicionales sencillas de otros fabricantes, las cuales requieren sus propios drivers/controladores.

Además de no ser compatible con todas las placas base, OCZ tiene un listado en PDF con las que han probado.

Calidad de audio: Bitrate en archivos MP3


En muchas ocasiones se emplea el término informático Bitrate que viene a ser la tasa de bits por segundo que tiene un archivo multimedia (Audio o Video). Actualmente el formato de música MP3 es uno de los más extendidos (Aunque actualmente existen otros formatos más actuales como OGG Vorbis, AAC, Flac, Monkey Audio,…) sin embargo la calidad de audio del mismo es variable, esto se debe a las características con las que ha sido comprimido el MP3 en cuestión, entre ellas:

  • Modo: Puede ser de dos tipos principalmente:
    • Mono: Con un sólo canal (El canal derecho e inzquierdo van juntos, no separados lo que da peor calidad de audio).
    • Stéreo: Dos canales (Derecho e Izquierdo, mejora la calidad de audio).
  • Frecuencia de muestreo: Los CDs de audio usan 44.100 Hz (22.050 Hz por canal), aunque existen frecuencias superiores como los 48.000 Hz empleados en los DVDs e inferiores, a mayor frecuencia mayor calidad.
  • Bits: Los CDs de audio tienen 16 Bits (Aunque los MP3 pueden comprimirse a menor calidad como por ejemplo 8 Bits).
  • Bitrate (Tasa de Bits por segundo): Los CDs de audio tienen unos 1.400 Kbps (44100 Hz * 16 Bits * 2 canales), es decir que un CD Audio tendría un bitrate de 1.400 Kbps (En formato MP3 el Bitrate máximo es de 320 Kbps, sin embargo se supone que un MP3 con un Bitrate de 128 Kbps tiene una calidad similar al CD, aunque en muchos casos para conseguir realmente una calidad similar a CD es necesario utiliza un Bitrate de 192 Kbps, y para obtener calidad CD es necesario usar 256 Kbps o 320 Kbps). Algunos de los Bitrates más comunes son:
    • 8 Kbps Mono: Sonido Telefónico.
    • 16 Kbps Mono: Mejor calidad que onda corta.
    • 32 Kbps Mono: Mejor calidad que AM.
    • 64 Kbps Stéreo: Mejor calidad que FM.
    • 112 – 128 Kbps: Calidad cercana a CD.
    • 160 Kbps: Calidad más cercana a CD.
    • 192 Kbps: Practicamente calidad CD.
    • 256 Kbps: Calidad CD practicamente indistiguible de un CD original.
    • 320 Kbps: Calidad CD.
  • Método de codificación: Puede ser de dos tipos:
    • VBR (Variable Bit Rate, Bit Rate Variable): Codifica el fichero en MP3 con un Bitrate variable.
    • CBR (Constant Bit Rate, Bit Rate Constante): Codifica el fichero MP3 con un Bitrate fijo.

Además otro factor que influye en la codificación del fichero MP3 es el CODEC (Codificador-Descodificador) utilizado, uno de los más comunes y que mejor resultado da es LAME (Lame Ain’t an MP3 Encoder) que además es gratuito.

Un punto a tener en cuenta es que si recomprimimos un fichero MP3 que originalmente tiene un Bitrate de 128 Kbps y los convertimos a 192 Kbps por ejemplo, realmente no se gana calidad de audio porque el formato MP3 tiene cierta pérdida de calidad (MP3 es un algoritmo con perdida, también denomimados lossy). la cual se ha producido al convertir el fichero original (Ej: CD Audio o un MP3 de 320 Kbps a un MP3 de 128 Kbps) por lo que hace esta recompresión no tiene mucho sentido ya que no ganaremos en calidad de audio (Como suele decirse de donde no hay no se puede sacar) y lo único que conseguiremos en todo caso es aumentar el tamaño inicial del fichero.

El caso contrario (Recomprimir un fichero MP3 de 320 Kbps por ejemplo a 192 Kbps) si tiene cierto sentido porque en este caso aunque perdemos algo de calidad de audio reducimos algo el peso (Kilobytes o Megabytes) de cada fichero MP3.

A modo de conclusión se puede decir que si necesitamos codificar/comprimir un fichero MP3 con buena calidad lo “ideal” seria hacerlo:

  • A poder ser partiendo de un CD Audio, aunque un MP3 a 320 ó 256 Kbps también podría ser válido para realizar una recompresión del fichero.
  • En modo estéreo (Con dos canales, derecho e izquierdo).
  • Con al menos 44100 Khz de frecuencia de muestreo y 16 Bits.
  • Con un Bitrate minimo de 192 Kbps o como mucho 256 Kbps (Usar 320 Kbps daria mayor calidad pero también aumentaría el tamaño del fichero de forma considerable).
  • Utilizar el Codec de LAME (Lame Ain’t an MP3 Encoder).

Se puede encontrar más información sobre el formato MP3 en:

Código de colores de los conectores de una tarjeta de sonido de ordenador


Las tarjetas de sonido actuales de ordenador disponen de varias conexiones minijack de 3,5 mm (Las conexiones de audio más frecuentes están comentadas en esta entrada) identificadas generalmente por colores (Siguen el esquema PC99 desarrollado por Microsoft e Intel en 1.998, Información de Wikipedia)  y un dibujo identificativo grabado cerca de ellos, aunque en los modelos de gama alta pueden usar conectores bañados en oro que mejoran las prestaciones pero en tal caso llevaran sólo el dibujo grabado que identifique la función del conector como es el caso de la Creative Sound Blaster X-Fi Xtreme Gamer Fatal1ty Professional SeriesXtreme Gamer Titanium:

Sound_Blaster_X-Fi Xtreme Gamer Fatal1ty Professional Series

Por ejemplo en el caso de esta placa base (Gigabyte MA790XT-UD4P) dispone de las siguientes conexiones:

Gigabyte_MA790XT-UD4P_Audio

En los dos recuadros de color negro se pueden apreciar las siguientes conexiones:

  • En la segunda fila (Justo debajo de los conectores PS/2 Violeta/Morado y PS/2 Verde) estan las conexiones de audio S/PDIF ó S/P-DIF (Sony/Philips Digital Interface Format, Formato de Interfaz Digital Sony/Philips) coaxial y óptica de audio digital.
  • En la séptima fila (Justo debajo de los 2 conectores USB y el conector de Red Ethernet RJ-45) están los conectores de las conexiones de audio analógico:
    • Gris: Salida para altavoces laterales.
    • Negro: Salida para altavoces traseros.
    • Naranja: Salida de altavoces para el canal central y subwoofer.
    • Rosa: Entrada analógica para micrófono (Permite realizar grabaciones de voz, usando los programas adecuados).
    • Verde: Salida para la señal de audio estéreo principal (Altavoces frontales), también es válida para conectar unos auriculares.
    • Azul: Entrada de audio “Line-In”, algunas tarjetas de sonido dedicadas pueden tener una sola toma de entrada que vale para Line-In y Micrófono.

En muchas ocasiones podemos tener problemas con el sonido, estos problemas se puede resolver fácilmente si hacemos ciertas comprobaciones previas como por ejemplo:

  • Si no tenemos audio y los altavoces estan enchufados a la corriente eléctrica y a la tarjeta de sonido, es posible que hayamos confundido la toma de audio colocando los altavoces en una toma incorrecta.
  • Si no tenemos audio pero las conexiones son correctas, habría que ver si:
    • Las conexiones de audio entre los altavoces son correctas, pueden que esten sueltas o no hagan buen contacto.
    • Se ha silenciado el audio manualmente a nivel general (Desde el administrador de Windows) o bien a traves del Reproductor multimedia que utilizamos habitualmente.
  • Es posible que el Driver (Controlador) haya sufrido algún tipo de borrado/modificación de ficheros y no funcione correctamente, en tal caso habría que desinstalar el driver/controlador y reinstalarlo de nuevo.
  • Si cambiamos de sistema operativo, es posible que el nuevo sistema no reconozca correctamente la tarjeta de sonido y en consecuencia no tengamos audio, para solucionarlo basta con descargar el driver (Controlador) del fabricante de la tarjeta de sonido para el nuevo sistema operativo siempre y cuando el fabricante de la tarjeta de soporte a dicho sistema operativo nuevo, es posible que si el producto es muy antiguo el fabricante no de soporte.

Se puede encontrar más información en Wikipedia, en español e inglés.

Borrado seguro de los datos de un disco duro


DBAN

Hacer un formateo a un disco duro no borra los datos existentes en él (Información de Microsoft), ambos tipos de formateo:

  • Rápido (Quick): Solamente quita el formato de los archivos de la partición, sin comprobar el estado del disco duro, dura unos pocos segundos o minutos como mucho.
  • Normal o Lento: Quita los archivos del volumen al que está dando formato y además examina el disco duro para buscar posibles sectores defectuosos, hay que tener en cuenta que la comprobación de los sectores defectuosos consume la mayor parte del tiempo que se tarda en dar formato al volumen.

Por lo que se pueden recuperar los datos del disco duro usando los programas adecuados (En esta entrada: Programas para recuperar datos de discos duros (Software de recuperación de datos de discos duros) se comentan algunos programas), ya que los datos almacenados en el disco duro siguen ahí aunque no son accesibles.

Por esta razón existen programas (Generalmente en inglés) que permiten hacer un borrado seguro de los datos haciendo que su recuperación sea practicamente imposible, algunos para usar desde Windows como por ejemplo:

  • Clean Disk Security: Es un programa freeware para Windows que permite borrar ficheros. En Cajón Desastres comentan su utilización.
  • Eraser: Es un programa que permite borrar archivos, carpetas e incluso el espacio vacío (Que realmente no lo esta ya que siguen existiendo ficheros  que pueden sobreescribirse). En el Blog La vida de un informático hay un tutorial sobre el programa.
  • Freeraser: Es programa freeware en castellano que crea una “papelera transparente”, al arrastrar un archivo a dicha papelera se procede al borrado seguro del mismo.
  • Disk Wipe: Permite borrar discos duros y memorias USB de forma segura.

Mientras que otros se utilizan a través de un disquete o CD de arranque, como por ejemplo:

  • DBan (Darik’s Boot And Nuke): Es una aplicación gratuita (Tiene licencia GPL y esta basada en Linux) que permite hacer un borrado seguro de los datos de los discos duros. Esta aplicación puede utilizarse desde un disquete de 3,5″, una memoria flash USB o un CD/DVD. En el Blog La vida de un informático hay un tutorial sobre el uso de DBAN. Según parece existe una versión comercial denominada EBAN.
  • Active KillDisk: Es una aplicacion en entorno MS-DOS que se utiliza desde un disquete.

Un punto a tener en cuenta a la hora de utilizar este tipo de programas de borrado seguro es seguir sus intrucciones cuidadosamente porque si por alguna razón tenemos varios discos instalados en el equipo es posible que sin querer borremos todos los discos y en consecuencia perdamos los datos de una forma permanente.

Programas para recuperar datos de discos duros (Software de recuperación de datos de discos duros)


RecuperacionDatos

A veces por causas fortuitas (ej: Formateo por error de una unidad de almacenamiento, Borrado accidental de archivos, Virus,…) se produce un borrado de datos accidental, en estos casos lo primero que hay que hacer es dejar el soporte de almacenamiento (Disco duro, Memoria Flash, Tarjeta de memoria,…) intacto porque si se se instala algún sistema operativo y/o programas encima podemos perder los datos existentes al sobrescribirse con los datos nuevos, el siguiente paso para intentar recuperar los datos de la unidad de almacenamiento es utilizar un software especializado en recuperación de datos, para ello se pueden hacer varias cosas:

  1. Conectar la unidad de almacenamiento como secundaria en un sistema operativo que funcione para poder sacar los datos.
  2. Utilizar un LiveCD (CD/DVD con un sistema operativo) que tenga algún software de recuperación de datos.

Hay que tener en cuenta que al hacer un formateo a un disco duro (HDD: Hard Disk Drive) no se borran los datos existentes (Información de Microsoft), ambos tipos de formateo:

  • Rápido (Quick): Solamente quita el formato de los archivos de la partición, sin comprobar el estado del disco duro, dura unos pocos segundos o minutos como mucho.
  • Normal o Lento: Quita los archivos del volumen al que está dando formato y además examina el disco duro para buscar posibles sectores defectuosos, hay que tener en cuenta que la comprobación de los sectores defectuosos consume la mayor parte del tiempo que se tarda en dar formato al volumen.

Permiten recuperar los datos del disco duro usando los programas adecuados, ya que los datos almacenados en el disco duro siguen ahí aunque no son accesibles, para recuperar los datos se pueden utilizar algunos programas freeware como por ejemplo:

  • Recuva (Tiene una Versión portable sin instalación) es un programa para Windows freeware para uso no comercial (De los Creadores de CCleaner) desarrollado por Piriform que permite recuperar datos de unidades de almacenamiento.
  • Restoration (Es un programa portable que no necesita instalación).
  • PC Inspector File Recovery: Es un programa para Windows freeware que permite recuperar datos de los siguientes sistemas de archivos: FAT12, FAT16, FAT32 y NTFS.
  • UnDelete Plus: Es un programa freeware que soporta varios sistemas de archivos: NTFS/NTFS5, FAT12/FAT16/FAT32.
  • TestDisk: Es una aplicacion Open Source (Tiene licencia GPL) a través de linea de comandos (Similar al MS-DOS)  que permite reparar tablas de particiones pérdidas, recuperar el arranque de FAT32/NTFS,… En la web del fabricante hay más información.
  • Data Recovery Wizard Free Edition es un programa freeware que tiene menos funcionalidades que las versiones de pago, entre ellas parece ser que esta limitado a una recuperación de un maximo de 1 GB en archivos.

Aunque también existen programas de pago (Tienen versiones de prueba, pero son bastante limitadas en cuanto al uso), que generalmente están en inglés como por ejemplo:

Se puede encontrar algo más de información sobre la recuperación de datos en:

En última instancia si ningún software de recuperación de datos logra recuperarlos  (Generalmente si hay un fallo físico en el disco duro es bastante complicado que los programas anteriores puedan hacer algo) la última opción sería recurrir a una empresa especializada en recuperación de datos como por ejemplo:

Aunque el coste de sus servicios es bastante alto y posiblemente para un usuario doméstico no le compense, por esta razón es más que conveniente tener copias de seguridad de los datos críticos en otros soportes de almacenamiento (Discos duros, Memorias Flash, CDs/DVDs,…) a fin de evitar posibles perdidas de datos de usuario masivas.

Guía para comprar unos altavoces multimedia para un ordenador


Creative_I-Trigue_3330

Actualmente existen una gran cantidad de fabricantes de altavoces (También denominados baffles, parlantes o bocinas) multimedia para ordenador, a la hora de comprarnos unos altavoces si buscamos una cierta calidad de audio, tenemos que tener en cuenta varios factores:

Sistema de audio: En el mercado hay varios sistemas de altavoces los más comunes son:

  • Estéreo (No reproducen sonido envolvente o posicional, también denominado Cine en casa o Home Cinema), pueden ser:
    • 2.0 (Dos satélites): Es el sistema de audio más básico y asequible (Aunque hay modelos de gama alta que son bastante más caros que los convencionales), normalmente suelen verse en altavoces separados, aunque este sistema también se implementa en algunos monitores TFT (y logicamente en Monitores LCD TV) y equipos portátiles, reproducen sonido estéreo.
    • 2.1 (Dos satélites más Subwoofer): Actualmente es la mejor opción en precio/prestaciones ya que se gana calidad de audio al tener un subwoofer que se encarga de reproducir las frecuencias más graves, puesto que estas no pueden ser reproducidas por los satélites, reproducen sonido estéreo (No reproducen sonido posicional o envolvente).
  • Envolvente o posicional (También denominado Cine en Casa o Home Cinema), pueden ser:
    • 4.1 (Cuatro satélites más Subwoofer): Este sistema de audio esta en extinción, ya que los sistemas 5.1 los han sustituido, básicamente dan un sonido posicional utilizando 4 satélites (Dos frontales y dos traseros) además del subwoofer.
    • 5.1 (Cinco satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 5 satelites (Dos frontales, uno central y dos traseros) más subwoofer.
    • 6.1 (Seis satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 6 satelites (Dos frontales, uno central, dos traseros y otro central trasero) más subwoofer.
    • 7.1 (Siete satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 7 satelites (Dos frontales, uno central y cuatro traseros) más subwoofer.

Los equipos de sonido posicional o envolvente (a apartir de los equipos 4.1) pueden implementar un decodificador de sonido envolvente (Dolby Digital, DTS,…) por hardware, de esta forma se puede utilizar el Sistema de audio en otros equipos domésticos como por ejemplo un DVD de salón o una consola de videojuegos compatibles.

Potencia musical (Watios): A mayor potencia musical más fuerte se puede poner el volumen y por tanto más alta puede escucharse la música sin distorsinarse, aunque hay que tener en cuenta que los altavoces deben estar adaptados a las estancia donde se van a utilizar, por ejemplo no es igual tener un sistema de audio en un dormitorio normalmente de entre 10 y 20 m2 como mucho, mientras que por ejemplo un salón que puede tener al menos unos 25 m2 ya que si en el primer caso montamos un equipo de sonido muy potente seguramente este desaprovechado porque no se podrá poner a un volumen alto sin que vibren/retumben las cosas de la habitación, sin embargo en el segundo caso si montamos un equipo de sonido de baja potencia en una estancia grande, nos faltara “sonido” para llenarla, por lo que la mejor opción es adquirir un equipo de audio de cierta potencia pero tampoco excesiva ya que seguramente tendremos un desembolso económico superior y poca ganancia en prestaciones, salvo que busquemos una gran calidad de audio. Los equipos de sonido tienen varias medidas de potencia, las más frecuentes son:

  • PMPO (Peak Music Power Output, Salida Máxima de Potencia Musical): Es la potencia de pico que puede llegar a dar el equipo de audio durante un corto periodo de tiempo, en muchos casos suele estar bastante “inflada” por lo que no sirve de referencia para comparar dos sistemas de audio aunque tengan watios P.M.P.O similares (Posiblemente sus watios RMS sean diferentes).
  • RMS (Root Mean Square, Raíz Cuadrada Media): Es la potencia media y constante,  este valor es el que más se ajusta a la potencia musical (Watios) que da realmente el equipo de audio, por lo que es la más fiable que la anterior.

En Blog Eléctronica, PcAudio y Wikipedia se puede encontrar información más detallada sobre sus diferencias.

Rango de frecuencia: Cuanto mayor sea la frecuencia que pueden reproducir los altavoces mayor será la onda de sonido que podrán reproducir  (El oido humano percibe aproximadamente desde los 20 Hz hasta los 20 kHz (20.000 Hz), lo que se encuentra fuera de esas frecuencias tanto por debajo (Infrasonido) como por arriba (Ultrasonidos) o bien es muy difícil de escuchar por el oído humano o directamente es imposible, información de Wikipedia) ya que se reproducira un mayor espectro de sonido, por ejemplo:

  • Unos 2.0 como los Logitech X-140 (Rondan los 30 €) tienen un rango de frecuencia de 80 Hz – 18 Khz, mientras que los Logitech Z-520 (Rondan los 100 €) tienen un rango de frecuencia de 70 Hz – 20 Khz, es decir estos últimos son capaces de reproducir una mayor cantidad de sonido ya que empiezan en una frecuencia menor y llegan a una superior.
  • Unos 2.1 como los Logitech X-210 (Rondan los 45 €) tienen un rango de frecuencia de 48 Hz – 20 Khz, mientras que con los Logitech X-230 (Rondan los 60 €) tienen un rango de 40 Hz – 20 Khz, por último los Z-4 (Rondan los 120 €) y Z-2300 (Rondan los 200 €) tienen un rango de frecuencia de 35 Hz – 20 Khz, como se puede ver con un sistema 2.1 aunque sea “básico” (ej: X-210 ó X-230) tenemos mayor calidad de sonido frente a los modelos 2.0 que sean más o menos de precio similar, ya que tienen una respuesta de frecuencia superior.
  • Unos 5.1 como los Logitech X-530/X-540 (Rondan los 100 y 120 € respectivamente) tienen un rango de frecuencia de 40 Hz – 20 Khz (Como los Creative T-6100/T6200 que rondan los 90 y 110 € respectivamente), mientras que los Z-5500 (Rondan los 450 €) tienen un rango de frecuencia de 33 Hz – 20 Khz. En este caso la mejora de frecuencias no es significativa respecto a unos 2.1 de una cierta calidad, sin embargo con los 5.1 logramos tener sonido posicional o envolvente además del decodificador por hardware para otras fuentes (ej: DVD de Salón o Videoconsola).
  • Unos 7.1 como los Creative T7900 (Rondan los 110 €) tienen un rango de frecuencia de 40 Hz – 20 Khz, mientras que los Creative Gigawork S750 (Rondan los 500 €) tienen un rango de frecuencia de 20 Hz a 40 Khz, de nuevo en la gama baja la ventaja principal es el sonido envolvente que esta mejor posicionado al tener más altavoces que los sistemas 5.1, aunque teóricamente en el caso de los Gigaworks S750 si ganaríamos rango de frecuencia por la parte superior, sin embargo al exceder de los 20 Khz es posible que no se aprecie diche calidad de audio, aunque en la parte baja (20 Hz) si se obtiene el máximo rendimiento.

De todas formas hay que tener en cuenta que aunque dos sistemas de audio tengan un rango de frecuencia (ej: Entre 40 Hz y 20 kHz que es lo más habitual en las gamas medias) e incluso potencias musicales (Watios RMS) similares, es posible que su calidad de sonido no sea la misma ya que la respuesta en frecuencia puede reforzar unos tonos (Graves, Medios o Agudos) más que otros (Información de Wikipedia), por tanto según el tipo de música que escuchemos pueden ser mejor unos altavoces u otros, ya que no sonaran igual.

Número de transductores (Información de Wikipedia, también suelen denominarse vías) por satélite/altavoz: Determinan la calidad de audio del equipo de sonido a mayor número de transductores separados mejor calidad de audio, independientemente del sistema de audio que sea (2.0, 2.1, 5.1 ó 7.1), los altavoces de PC generalmente suelen tener un solo transductor por satélite que reproduce todas las frecuencias (Graves, Medios y Agudos), aunque en modelos de gama media y alta pueden tener al menos dos transductores por satélite (En algunos modelos incluso más, como es el caso de los Harman/Kardon Sound Stick II que tienen 4 transductores por satélite) generalmente uno para medios (Denominado Woofer, información de Wikipedia) y otro para agudos (Denominado Tweeter, información de Wikipedia), además del subwoofer (en caso de tenerlo, información de Wikipedia) que se puede considerar otra vía, ya que se encarga de reproducir los sonidos más graves del espectro sonoro.

Además de las características anteriores existen otros parámetros más técnicos que no suelen ponerse en las especificaciónes como son:

  • Relacion Señal/Ruido (Signal to Noise Ratio, SNR o S/N): Se define como el margen que hay entre la potencia de la señal que se transmite y la potencia del ruido que la corrompe, normalmente se suele medir a 1 kHz. Este margen es medido en decibelios. Según la escala la SNR mínima es de 1 dB, mientras que la SNR máxima son 140 dB (El umbral del dolor son 140 dB, Información de Wikipedia sobre los Decibelios), los equipos de gama media se situan entorno a los 80 ó 95 dB, mientras que los de gama alta se situan en torno a los 100 dB, aunque este valor no siempre viene indicado en las caracteristicas de los sistemas de audio para PC. Información de Wikipedia y Geocities.
  • Sound Pressure Level Máximo (SPL Máximo): Determina la intensidad del sonido que genera una presión sonora instantánea, se mide en decibelios (dB). Más información en Synkro.
  • Impedancia o Resistencia: Es la oposición que presenta cualquier dispositivo al paso de pulsos suministrados por una fuente de audio (esta corriente no es ni alterna, ni directa. Es una combinación de las dos la cual no tiene ciclos definidos). La impedancia se mide en Ohmios ( Ω ). En los altavoces el valor de la impedancia varía en función de la frecuencia, los sistemas de audio suelen ser de: 2, 3.2, 4, 6, 8, 16 y 32 ohmios, pero las más utilizadas son 4 en sonido automotriz, 6 para sistemas mini componentes, 8 para los sistemas de alta fidelidad, 16 para sistemas de sonido envolvente (surround) y auriculares. Este dato no suele darse ya que los equipos de audio de PC están autoamplificados (Incorporan un amplificador).

Ergonomía: Define la facilidad para controlar el sistema de audio, por ejemplo:

  • Los equipos más básicos suelen tener el control del volumen y del subwoofer en alguno de los altavoces (Incluyendo el subwoofer), lo cual puede hacerlos algo incomodos para su manejo.
  • Los equipos de gama media suelen llevar un mando a distancia mediante cable que nos permite tener el control del volumen y del subwoofer más a mano.
  • Los equipos de gama alta en algunos casos incorporan un mano a distancia sin cable.

Otras características a tener en cuenta:

  • Botón de encendido, normalmente los sistemas de audio llevan su botón de encendido On/Off para evitar tener que desconectarlos de la red electrica cuando no los utilizamos.
  • Sistema de conexión del sistema de audio al ordenador: Lo normal es que los altavoces se conecten al ordenador mediante el típico conector minijack estéreo de 3’5 mm sin embargo en algunos modelos es posible hacer una conexión mediante cable digital S/PDIF (También denominado S-P/DIF: Sony/Philips Digital Interface Format, Formato de Interfaz Digital Sony/Philips), bien por medio de cable coaxial o de fibra óptica (En esta entrada se comentan los conectores de audio más habituales).
  • Conexiones adicionales como por ejemplo la toma de auriculares, nos permite conectar unos auriculares para no molestar a los que tenemos cerca, o la entrada en linea que nos permite conectar un dispositivo de audio (ej: Discman o Reproductor MP3/MP4) al equipo de audio y reproducir el sonido del dispositivo sin tener el ordenador encencido.
  • Posibilidad de montar los satélites en la pared en lugar de dejarlos sobre la mesa.
  • Materiales de construcción de los altavoces, por regla general los subwoofer suelen estar hechos de madera porque dan mejores prestaciones acústicas, sin embargo no todos los satélites se contruyen en madera.
  • Posibilidad de montar los satélites traseros encima de los satélites frontales como es el caso de los Creative Inspire T6200 para ahorrar espacio consiguiendo un sonido envolvente 5.1.
  • Capacidad inalámbrica, algunos sistemas de audio tienen satelites inalámbricos lo cual ahorra tirar cables, como es el caso de los Logitech Z-5450 que tiene los altavoces traseros “wireless” (Sin cables).
  • Certificaciones: Algunos equipos de aduio para PC tienen certificaciones como por ejemplo:
    • THX :Indica que el equipo de audio reproducira el audio con la calidad de la copia maestra, aunque si la copia que usamos es de baja calidad poco puede hacer el THX).
    • Dolby: Indican la compatibilidad por hardware del equipo de audio con certificaciones Dolby como Dolby Digital, Dolby Digital EX, DTS,…
    • EAX  (Enviromental Audio eXtension, Extension de audio ambiental): Es una tecnología de audio desarrollada por Creative en sus tarjetas de sonido Sound Blaster, normalmente se utiliza en juegos de PC.

En cuanto a fabricantes de Altavoces de cierta calidad para PC, están por ejemplo:

Otro factor que influye en la calidad de audio de los altavoces es la tarjeta de sonido que tengamos, ya que según las caracteristicas/prestaciones que tenga influira en mayor o menor grado en la calidad de sonido que reproduzcan los altavoces, aunque ese tema daría para otro post.