Guía para montar un ordenador de bajo consumo


En Noticias3D hay un artículo bastante interesante sobre la creación de el montaje de un equipo informático (Ordenador) de sobremesa de bajo consumo (Sobre los 50w en total), para lograr este propósito aconsejan

  • No reciclar equipos antiguos ya que en muchos casos es posible que superen el consumo que marcan como sostenible (50w), aunque se puede aprovechar alguna que otra pieza (Ej: Memoria RAM, Unidad Óptica, Caja,…).
  • Utilizar productos de tipo “Green” (“Verdes”) que tienen menor consumo que los convencionales (Aunque también hay que tener en cuenta que ofrecen un rendimiento algo menor que los modelos de la gama “convencional”).

En cuanto a los componentes a tener en cuenta comentan como opciones en:

  • Placas base (Mother Board o Mainboard) están los formatos MicroATX (También llamado µATX o mATX) y Mini-ITX, el primero es una variante de menor tamaño (244 mm * 244 mm; 9.6 pulgadas * 9.6 pulgadas) que el estandar ATX (305 mm * 244 mm; 12 pulgadas * 9,6 pulgadas)/eATX (305 mm * 330 mm; 12 pulgadas * 13 pulgadas) por lo que las piezas (Memoria RAM, Tarjetas,…) suelen ser retrocompatibles, mientras que Mini-ITX (170 mm x 170 mm; 6,7 pulgadas x 6,7 pulgadas) es un formato más reducido que mATX y que por otra parte no suele ser compatible con los componentes (Memoria RAM, Tarjetas,…) que se utilizan en equipos ATX/mATX. En cualquier caso este tipo de placas base suelen integrar la tarjeta gráfica bien en el chipset (Como se hacía hasta hace poco) o bien en el procesador como ocurre por ejemplo con algunos procesadores Intel y AMD actuales.

Placa base micro ATX

Placa base Mini-ITX

  • Como procesadores (CPU: Central Processing Unit, Unidad Central de Procesamiento), las alternativas en bajo consumo son los Intel Atom (Existen modelos con/sin HT (Hyper-threading), 1 núcleo, 2 núcleos, 4 núcleos,…), los AMD Fusion Zacate (E-350.) y los Via Nano (Aunque estos últimos son más difíciles de encontrar). Otra alternativa pueden ser los procesadores de bajo consumo que tienen tanto Intel como AMD para equipos de sobremesa aunque el consumo aumentará ligeramente.
  • Fuente de alimentación: Lo ideal sería que estuviese adaptada al consumo del equipo, teniendo en cuenta que ronda los 50w, lo ideal sería una fuente de unos 100 ó 150w, por lo que las únicas opciones viables son una fuente Mini-ITX o bien usar una fuente integrada en caja. Una alternativa puede ser utilizar una fuente de alimentación de 200 ó 300 w con PFC Activo y que al menos tenga la certificación 80 Plus (Hay más información en esta entrada del Blog sobre esta certificación), ya que este tipo de fuentes ayudan a reducir el consumo eléctrico.
  • Memoria RAM: El consumo de este componente no es muy significativo sin embargo algunos fabricantes como Kingston están sacando al mercado series “green” de bajo consumo como su serie HyperX LoVo (Low Voltage) que están disponibles DDR3 1333 y DDR3 1600 y funcionan con un voltaje de entre 1,25 y 1,35v (Una memoria RAM DDR3 1333/1600 convencional tiene un consumo de 1,5v aproximadamente). En principio con 2 GB (2.048 MB) debería ser más que suficiente, aunque teniendo en cuenta el precio actual de la memoria RAM puede ser interesante tener 4 GB (4.96 MB), ya que podríamos utilizar una parte de la memoria RAM como RamDisk (En esta entrada del Blog hay más información).

  • Sistema de almacenamiento: Lo más normal teniendo en cuenta la relación precio/prestaciones sería un disco duro (HDD: Hard Disk Drive) de 5.400 Rpms tipo “Green” (De bajo consumo) de la capacidad que pensemos utilizar (Teniendo en cuenta que siempre es mejor que sobre espacio a corto/medio plazo a que nos falte, ya que las cajas de este tipo de equipos suelen ser pequeñas por lo que no tienen mucha capacidad de ampliación y por otro lado aumentar el número de discos en el equipo incrementaría el consumo de watios, por ejemplo un WD Caviar Green de 1 TB de 3,5″ (Tamaño de ordenador de sobremesa o escritorio) consume unos 5,30 w en Read/Write (Lectura/Escritura), sin embargo un disco duro como el Caviar Blue (6,80 w) o el Caviar Black (6,80 w), ambos de 7.200 Rpms tienen un consumo mayor en Read/Write. Por otra parte los modelos de mayor capacidad como por ejemplo el Caviar Green de 2 TB (5,30 w) y el Caviar Black de 2 TB (10,7 w) aunque tienen mayor consumo lo “compensan” con su mayor capacidad, ya que por ejemplo si tenemos dos Caviar Green de 1 TB cada uno (2 TB en total, tendríamos un consumo total de unos 10,6w en lugar de 5,30 w en el caso de usar un único disco duro de 2 TB). Otros discos de bajo consumo son los Samsung Ecogreen de 5.400 Rpms, los Hitachi Deskstar 5K1000y los Seagate Barracuda LP de 5.900 Rpms. Otra opción si queremos reducir el consumo puede ser usar discos de 2,5″ (De tamaño portátil) que deberían tener un consumo menor que es de los modelos de 3,5″. Por otro lado si buscamos el máximo rendimiento con el menor consumo la opción más viable sería un SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido), aunque hay que tener en cuenta que su relación precio/espacio es pésima aunque sus prestaciones superan a cualquier disco duro actual (Incluyendo a los SCSI/SAS de 10.000 y 15.000 Rpms).

WD Caviar Green

SSD Crucial M4

  • Caja: Teniendo en cuenta que el formato de la placa base (Bien sea mATX o Mini-ITX) va a determinar el tipo de caja, es interesante tener en cuenta que las cajas con refrigeración activa (Con ventiladores) no es muy aconsejables debido al posible ruido que puede generar el equipo (Esto en parte dependería de las Rpms y del tamaño del ventilador; generalmente a más Rpms, más ruido), por lo que sería más aconsejable que la caja tuviese zonas perforadas con rejillas tipo Mesh que ayuden a evacuar el aire caliente por convección. Otra opción puede ser instalar un regulador de Rpms (Rheobus) para controlar las Rpms y ruido que generen los ventiladores que tengamos instalados (En esta entrada del Blog hay una guía para elegir un rheobus.

Barebone Shuttle

Este tipo de ordenadores se suele utilizar para uso:

  • Ofimático (Procesador de textos, Hoja de cálculo, Base de datos,…).
  • Internet (Web, eMail, Descargas,…)
  • Reproducción imágenes, audio (Ej: Música MP3) y vídeo (Películas), teniendo en cuenta que dependiendo de la potencia del equipo es posible que el equipo es posible que no sea capaz de reproducir formatos de vídeo en alta definición 1080p (1.920 x 1.080 píxeles) con un gran bitrate.

De hecho actualmente existe un nicho de mercado que recoge este tipo de equipos bajo el nombre de Nettop (Se puede decir que son el equivalente de los NetBook portátiles pero para sobremesa/escritorio) y que tienen un coste inferior al de un equipo de sobremesa.

Lógicamente este tipo de equipos de bajo consumo son idóneos para:

  • Edición fotográfica con imágenes de alta resolución.
  • Edición de vídeo.
  • Juegos 3D de última generación.
  • Autocad en 2D y 3D.

Se puede encontrar más información en:

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Tasa de fallos de componentes informáticos en 2011


En la web francesa Hardware.fr publicaron este pasado mes de abril de 2011 unas tablas con las tasas de error de algunas piezas de hardware informático (Así mismo el año pasado publicaron otro artículo similar el 12 de abril de 2010 y otro el 2 de diciembre de 2010), entre las que figuran tablas de:

¿Merece la pena comprar una fuente de alimentación barata?


En muchas ocasiones los usuarios de equipos informáticos apenas tienen en cuenta este componente en equipos nuevos (El cuál es uno de los más críticos de un equipo ya que se encarga de suministrar la energía eléctrica necesaria al equipo convirtiendo la corriente alterna de 125/220v a  corriente continua con diversos voltajes (Entre ellos: +3,3v, +5, +12, -5v, -12v, y +5VSB); en esta entrada del Blog hay una guía de características a tener en cuenta a la hora de comprar una fuente de alimentación), de hecho muchas veces no este componente no se evalúa correctamente por parte del usuario y en muchas ocasiones hay que tirar de “parches” (Adaptadores) como por ejemplo:

  • Prolongadores ATX de 20/24 Pines, en el caso de que el original de la fuente no llegue al conector de alimentación de la placa base (Puede ser necesario por ejemplo con cajas mas grandes que las Semitorres convencionales y/o modelos de Semitorre con fuente en la parte inferior y sistema de gestión (Ocultación) de cables en la parte trasera de la caja).
  • Prolongadores Auxiliares de 8 pines y 12v, en el caso de que el original de la fuente no llegue al conector de alimentación de la placa base (Puede ser necesario por ejemplo con cajas mas grandes que las Semitorres convencionales y/o modelos de Semitorre con fuente en la parte inferior y sistema de gestión (Ocultación) de cables en la parte trasera de la caja).
  • Convertidor de PCIe de 6 pines a 8 pines (6 Pines + 2 Pines) si la fuente no lo trae (Se usa en tarjeta gráficas PCIe de alto rendimiento y alto consumo).
  • Duplicadores Molex y/o SATA si la fuente no tiene los suficientes de series, o su distribución no es la más correcta.

Que en algunos casos pueden tener un sobrecoste económico algo elevado y que si sumamos al de la fuente (En el caso de ser nueva) es posible que nos de como resultado un precio similar al de una fuente de mayor coste con:

  • Mas watios.
  • Más conectores.
  • Cables algo más largos (Esto realmente depende un poco del fabricante en cuestión).
  • Posiblemente mejores componentes electrónicos internos.

¿Cuáles son las averías más caras de un ordenador de sobremesa?


Los ordenadores como cualquier otro equipo electrónico doméstico (Lavadora, Lavavajillas, Televisión,…) pueden sufrir una avería, centrándome en las averías de hardware que puede tener un ordenador (Sin tener en cuenta periféricos como: Monitor, Impresora, Escáner, Multifunción, Altavoces, Módem, Router,…), de mayor a menor importancia y coste (En este último caso teniendo en cuenta tanto los materiales como de montaje/configuración o mano de obra) sería:

  1. Disco duro (HDD: Hard Disk Drive): En caso de que el disco duro falle, será necesario cambiarlo por uno nuevo, además generalmente es necesario reinstalar el Sistema Operativo de nuevo junto con los datos del usuario, y si además es necesario recuperar los datos del disco duro antiguo porque no es accesible (Tiene un fallo grave en la controladora o en alguna pieza mecánica) el coste de la reparación puede dispararse ya que la recuperación de datos es un proceso complejo y costoso (Por esta razón es necesario tener copias de seguridad de los datos importantes en otros soportes de almacenamiento).
  2. Placa base (Motherboard o Mainboard): Es otra de las averías más caras, en primer lugar es necesario encontrar una placa base nueva compatible con el hardware (Procesador, Memoria, Tarjeta Gráfica,…) que tenemos (A veces puede ser necesario incluso tirar de segunda mano si no se encuentran nuevas, aunque habría que informar de ello al usuario), además es necesario desmontar practicamente el equipo completo, volver a montarlo de nuevo dentro de la caja y por norma general es necesario reinstalar el Sistema Operativo (Si los datos de usuario se encuentran en otra partición o disco duro diferente no es necesario salvarlos, en caso contrario sería necesario salvar los datos si no lo ha hecho el usuario), ya que por regla general es dificil que dos placas base tengan el mismo Chipset, Tarjeta de sonido, Red,…
  3. Microprocesador (CPU: Central Processing Unit, Unidad Central de Procesamiento): El coste depende en parte de si es posible encontrar un procesador nuevo compatible (En ciertos casos hay que tirar de segunda mano, informando previamente al usuario) con la placa base (Sin tener que actualizar la BIOS (Basic Input-Output System, Sistema Básico de Entrada/Salida) de la placa base ya que algunos procesadores actuales sólo funcionan en placas antiguas si se actualiza la BIOS a una versión más actual y si no tenemos un procesador compatible será casi imposible realizar dicho cambio; además hay que desmontar el disipador de CPU para quitar el procesador (CPU) averiado, colocar el procesador nuevo, limpiar la pasta térmica del disipador original e instalar de nuevo el disipador con pasta térmica nueva (El uso de pasta térmica evita que el procesador se sobrecaliente excesivamente), en el caso de que el disipador no sea compatible con el nuevo procesador sería necesario además sustituirlo por uno que soporte el calor generado por el nuevo procesador.
  4. Tarjeta gráfica (GPU: Graphics Processing Unit, Unidad de Procesamiento Gráfico): Por regla general su coste en mano de obra no suele ser excesivo (Hay que tener en cuenta que debe ser compatible, es decir si tenemos una tarjeta AGP es necesario comprar una AGP, si es PCI Express (PCIe) e habra que comprar una PCIe, ya que las tarjetas AGP y PCIe son incompatibles fisicamente) ya que el cambio en caso de ser la misma tarjeta (Ej: Pasar de una Ati a otra Ati, o de una nVidia a otra nVidia con suerte puede bastar con cambiar una tarjeta por otra (En muchos casos los drivers instalados si son de los más actuales es posible que soporten la nueva tarjeta gráfica, sin embargo en caso de ser tarjetas de fabricantes diferentes, ej: Ati, nVidia) habría que:
    1. Desinstalar los drivers de la gráfica antigua.
    2. Realizar una limpieza de los registros que hayan podido dejar los drivers antiguos e incompatibles al ser de otro fabricante.
    3. Sustitución de una tarjeta por otra en el equipo.
    4. Instalar los drivers de la tarjeta nueva (Raramente suele ser necesario reinstalar el Sistema Operativo).
  5. Otras tarjetas (Ej: Sonido, Red, TV,…) siguen un proceso similar al de las tarjetas gráficas.
  6. Unidades ópticas (Lector o Grabadora DVD): En caso de avería en principio basta con sustituir una por otra y poco más si acaso actualizar el programa de grabación si este es antiguo y no reconoce la grabadora nueva (No suele ser necesario reinstalar el Sistema Operativo).
  7. Fuente de alimentación: Si únicamente hay que cambiar una fuente por otra la reparación no es muy costosa, el mayor problema que se puede presentar es que al averiarse la fuente, esta se “lleve” con ella algún/algunos componente/s lo cual puede aumentar considerablemente el coste de la reparación.
  8. Pila de BIOS: Las placas base llevan una pila de botón/plana (Generalmente de tipo CR2032) que pasado unos años acaba agotandose, la función de esta pila es guardar los valores de configuración de la BIOS, en caso de que no los guarde suelen aparecer algunos errores en el arranque y con el uso del Sistema Operativo (Uno muy frecuente es que la hora esta equivocada aunque el usuario la corrija).
  9. Otra avería bastante frecuente y que suele aparecer con el paso del tiempo es la acumulación de polvo en los sistemas de refrigeración (Disipadores y ventiladores) del ordenador, esta acumulación de polvo y pelusas hace que el rendimiento de los sistemas de refrigeración se reduzca bastante y puedan producirse inestabilidad en el uso del equipo (Bloqueos, Reinicios, Apagados del equipo). En csaso de tener que sustituir los sistemas de refrigeración el coste de la reparación puede aumentar ligeramente.

En el caso de equipos muy antiguos (Con varios años de uso) posiblemente sea mejor opción comprar un equipo nuevo de bajo coste si las necesidades del usuario no son excesivas (Ofimática, Internet, Reproducción Multimedia,…), en caso de necesitar un equipo para un uso más especializado (Ej: Juegos, Edición de Video, Máquinas virtuales, Reproducción de video en Alta Definición con alta calidad,…) es mejor opción comprar un equipo de gama media/alta que aunque sea más caro ofrecera mayor rendimiento (Lo que se traduce en menor tiempo de ejecución de procesos o bien en la posibilidad de poder ejecutar procesos de una forma más o menos “fluida”, cosa que con un equipo de bajo coste posiblemente no sea posible ya que aunque puede ejecutar los procesos posiblemente se “atasque” al no tener los recursos (Procesador (CPU), RAM, Gráfica (GPU),… necesarios; esto suele pasar sobre todo en juegos en los que suele ser más aconsejable tener en cuenta los requisitos recomendados en lugar de los requisitos mínimos).

En cuanto a Software la avería más habitual y costosa suele ser la reinstalación del Sistema Operativo ya que suele implicar:

  • Comprobación de hardware (Disco duro, RAM,…) para eliminar algún posible fallo de hardware que afecte al software (Sistema Operativo y programas).
  • Copia de seguridad de los datos de usuario si sólo hay una partición (Suponiendo que el usuario no haya hecho una copia de segurida de sus datos previamente).
  • Reinstalación de Sistema Operativo (Incluyendo creación de particiones y configuración del Sistema).
  • Reinstalación de los drivers (Controladores) de los dispositivos (Chipset placa base, Tarjeta gráfica, Tarjeta de sonido, Tarjeta de Red, Impresora,…).
  • Reinstalación de los programas utilizados por el usuario.
  • Restauración de los datos de usuario.

¿Qué puede fallar en un ordenador?


Las averias de un ordenador pueden ser diversas ya que un equipo informático no es más que un conjunto de componentes (Placa base, Memoria RAM, Procesador, Disco duro, Gráfica,…) que funcionan como un “único” dispositivo (Ordenador), para empezar habría que distinguir fallos de:

  • Hardware, es decir de los componentes propiamente dichos (Ej: Fuente de alimentación, Memoria RAM, Disco Duro, Tarjeta Gráfica, Procesador, Placa base,…), esto también incluiría componentes electrónicos como por ejemplo condensadores (En muchos casos pueden hincharse y ser una fuente de problemas ya que han finalizado su vida útil).
  • Software, es decir los programas que utiliza el ordenador, esto incluye: Sistema Operativo, Drivers (Controladores), Programas, Juegos, Utilidades,… (Dentro de esta categoría estaría el denominado Software malintencionado/malicioso (En esta entrada del Blog hay más información) como: virus, troyanos, worms (Gusanos), spyware, adware,…) así como fallos en BIOS de placa base y/o Firmware de dispositivos (En esta entrada del Blog hay más información).

Como dijo Richard P. Brennan:

“Las partes del ordenador que puedes golpear con un martillo (algo poco recomendable) se llaman hardware; las instrucciones de los programas que lo hacen funcionar y a las que únicamente puedes maldecir se llaman software.”

(Richard P. Brennan)

Fuente: Motivos de Reflexión

Es decir que si tenemos un ordenador con una “avería” rara las piezas a comprobar pueden llegar a ser bastante numerosas:

  1. Fuente de alimentación.
  2. Placa base.
  3. Procesador.
  4. Memoria RAM.
  5. Tarjeta gráfica.
  6. Otras tarjetas: Red, Sonido,… (Sólo en el caso de que el error este relacionado con ellas de alguna forma).
  7. HDD (Hard Disk Drive, Disco Duro), en caso de tener más de un disco duro físico (Particionar un disco duro “físico” en varias unidades lógicas no cuenta) habría que hacer una comprobación individual de cada uno de ellos.
  8. Sistema de refrigeración del equipo (Disipadores de calor y ventiladores que si están muy sucios no realizan su función correctamente pudiendo presentar problemas de estabilidad en el equipo sobre todo en la épocas estivales cuando la temperatura ambiente es mayor).
  9. Unidades Ópticas: Lector CDs/DVDs, Grabadoras CDs/DVDs,… (Sólo en el caso de que el error este relacionado con ellas de alguna forma).
  10. Disquetera (Actualmente no suelen llevarla los equipos actuales, esta en desuso a pesar de tener cierta utilidad para momentos puntuales como por ejemplo: la instalación de drivers Serial ATA/RAID mediante F6 durante la instalación de Windows XP, diagnosticar alguna pieza (Ej: RAM o Disco duro) mediante un software específico en lugar de usar un CD, o actualizar una BIOS o Firmware mediante DOS).
  11. BIOS (Algunas BIOS pueden presentar errores con cierto hardware que en muchos casos es corregido en las actualizaciones siguientes; por lo que deben considerarse como otra “pieza” a tener en cuenta. Antes de actualizar una BIOS hay que ver si las mejoras que tiene merecen la pena ya que el proceso aunque no es complicado si es “peligroso” ya que si durante la actualizacion de BIOS (Mientras se escribe la BIOS nueva) hay algun problema, como por ejemplo: corte de luz, bios corrupta/equivocada,… la placa base puede quedar inservible).
  12. Firmware de dispositivos (En concreto en el caso de las Grabadoras en muchos casos no siempre son compatibles con todos los CDs/DVDs grababables/regrabables, esto se puede solucionar en algunos casos actualizando el Firmware del dispositivo.Antes de actualizar un Firmware hay que ver si las mejoras que tiene merecen la pena ya que el proceso aunque no es complicado si es “peligroso” ya que si durante la actualizacion del Firmware (Mientras se escribe el Firmware nuevo) hay algun problema, como por ejemplo: corte de luz, Firmware corrupto/equivocado,… el dispositivo quedar inservible).
  13. Sistema Operativo (Incluyendo las actualizaciones del Sistema Operativo)..
  14. Drivers (Controladores).
  15. Programas que generen alguna incompatibilidad con otro software (Sistema Operativo, Programas, Juegos,…).

Otros componentes a comprobar siempre que la avería pueda estar relacionada con ellos son los periféricos del equipo como por ejemplo:

  • Teclado y Ratón.
  • Monitor.
  • Impresora.
  • Escáner.
  • Multifunción.
  • Router.
  • Etc.

Normalmente la mayoría de los averías de los equipos suelen deberse a problemas de software (Generalmente en el peor de los casos con una reinstalación del Sistema Operativo, Drivers y Programas suele ser más que suficiente), sin embargo si realmente la avería se debe a alguna pieza (Ej: Memoria RAM, Disco duro, Fuente de alimentación,…) la única opción es sustituir la pieza por una nueva, ya que llevar a cabo una reparación de la misma seguramente no compense económicamente ya que el valor de la pieza nueva montada probablemente sea similar o incluso algo inferior al de la pieza reparada que por otra parte habría que volver a montar.

En Configurar Equipos hay varias guías respecto al tema de diagnóstico de averias:

¿Cómo testear una fuente de alimentación de ordenador?


En muchas ocasiones los ordenadores presentan problemas de alimentación como:

  • Bloqueos.
  • Reinicios.
  • Apagados.

Que pueden ser debidos entre otras causas a averías en la fuente de alimentación, para comprobar una fuente de alimentación de ordenador se pueden usar diversos métodos:

  • El más sencillo sería revisar en BIOS los voltajes que da la fuente (Normalmente se encuentra en la opción PC Heath Status o Hardware Monitor), normalmente el margen de error admisible es de un 5% como máximo  (Lógicamente cuanto más próximos esten los voltajes al valor de referencia mayor estabilidad tendrá en sistema), es decir que para los railes de:
    • +3,3 oscilaria entre 3,13 y 3,46v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre 2,97 y 3,63v).
    • +5v oscilaria entre 4,75 y 5,25v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre 4,5 y 5,5v).
    • +12v oscilaria entre 11,4 y 12,6v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre 10,8 y 13,2).
    • -5v oscilaria entre -4,75 y -5,25v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre -4,5 y -5,5v).
    • -12v oscilaria entre -11,4 y -12,6v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre -10,8 y -13,2).
    • +5VSB oscilaria entre 4,75 y 5,25v para el 5% de diferencia (Una diferencia del 10% supondría entre 4,5 y 5,5v).
PC Health Status BIOS (Pulsar para ampliar)

PC Health Status BIOS (Pulsar para ampliar)

Actualmente los equipos informáticos, utilizan más la línea de +12v por lo que es importante que tengan bastante amperios, antiguamente las líneas con más amperios erán las de  +3,3v y +5v, teniendo unas líneas de +12v relativamente “pobres” (Aunque suficientes para la época) en comparación con las primeras, como es el caso de la Fortron FPS 400-60 PFN de 400w (Documento en PDF) que tiene estos valores:

  • +3,3v -> 28A
  • +5v -> 40A
  • +12v -> 15A
  • +5Vsb -> 2A
  • -5v -> 0,3A
  • -12v -> 0,8A

Como se puede ver la línea de +12v “sólo” tiene 15A, mientras que la de +3,3v tiene 28A y la de +5v llega a 40A, cuando por ejemplo una fuente actual como la Gigabyte SuperB de 460w tiene por ejemplo dos raíles de +12v con casi 15A cada uno (La suma de estos no serían 29A ya que estos no se suman aritméticamente, ya que se pierden algunos al efectuar la suma de los amperios) estos valores:

  • +3,3v -> 30A
  • +5v -> 30A
  • +12v1 -> 14A
  • +12v2 -> 15A
  • +5Vsb -> 2A
  • -12v -> 0,8A

o una Corsair VX450 de 450w (Tiene 33A en rail de +12v)  arroja estos valores:

  • +3,3v -> 20A
  • +5v -> 20A
  • +12v -> 33A
  • +5Vsb -> 3A
  • -12v -> 0,8A

El problema es que este tipo de comprobación (Revisar el PC Health Status de la BIOS) sólamente vemos los valores que aparecen en ella, pero esta comprobación sería de voltaje sin carga (En Idle), porque en BIOS el equipo apenas consume watios y por lo tanto puede parece que la fuente funciona correctamente cuando no es así.

  • El siguiente método sería mediante algún programa que monitorice voltajes bien del fabricante de la placa base (Ej: Asus PC Probe, Gigabyte Easy Tune,…) o genérico (Ej: Motherd Board Monitor, Speed Fan, Everest,…) este sistema nos serviría para comprobar la fuente tanto sin carga (En Idle) cuando estamos en el escritorio de Windows sin hacer nada, como a plena carga (En Full Load), para esto último bastaría con ejecutar alguna aplicación que cargue el equipo (Ej: Orthos o 3DMark entre otras).
MotherBoard Monitor (Pulsar para ampliar)

MotherBoard Monitor (Pulsar para ampliar)

Este sistema puede darnos una idea de la estabilidad de la fuente y saber si se puede considerar fiable.

Lógicamente los si los voltajes que aparecen en BIOS y/o los programas de monitorización de Rpms, Temperaturas, Voltajes,… Son anómalos (Difieren del 5% de tolerancia) habría que llevar a cabo una comprobación más exaustiva con un tester (Testeador).

  • Para solucionar este problema están los tester (Testeadores):
Polímetro/Multímetro

Polímetro/Multímetro

En un principio con Polímetro/Multimétro (Puede ser analógico o digital) que pueda “leer” voltajes de corriente continua (DC) de hasta 12v o más sería suficiente, en este hilo del Foro de Noticias3D comentan como utilizarlo (Hay que tener en cuenta que para “encender” una fuente ATX sin enchufarla a la placa base hay que puentear el cable “verde” (Aunque puede ser de otro color) del conector ATX con uno de los cables negros (Masa), aunque en el mercado hay “puenteadores” prefabricado como este de Agalisa:

Arrancador Fuente ATX

Arrancador de Fuente ATX

Tester específicos para fuentes ATX (Suelen ser lo más práctico)  como:

  • Este  “genérico” analizado en Hard-h2o para fuentes ATX de 20 pines (Los modelos actuales tienen un conector ATX de 24 pines (20 + 4 Pines) y un Auxiliar de 4 + 4 Pines)
  • El Xilence (También analizado en Hard-H2o, en el Blog El rincón de Tolgaden comentan un modelo muy similar físicamente aunque no es de la misma marca), este tester dispone de una conexión: ATX 24 pines (20 + 4 Pines), Auxiliar de 8 pines (Aux. de 4 +4 Pines), Molex de 4 pines, Disquetera, Serial ATA y PCIe de 6 Pines (Actualmente los conectores PCIe suelen ser de 8 pines, 6 + 2 Pines). además cuenta con un Display LCD que muestra los valores de los voltajes típicos (+3,3v, +5v, +12v1, +12v2, -12v, +5VSB y PG (Power Good): Indica si la fuente de alimentación esta funcionando correctamente, si detecta un valor anómalo (Información de whirlpool.net en inglés). Si los valores son muy bajos o altos el tester emite un sonido de alerta,  en el display parpadea el valor erróneo y si es un fallo de voltaje lo “identifica” como HH (Si es más alto de lo normal) o LL (Si es más bajo de lo normal).

    Tester LCD

    Tester LCD

Eficiencia de fuentes de alimentación: Certificación 80 Plus


80Plus

Logo 80Plus

Ya he comentado en alguna que otra ocasión en post anteriores el tema de las fuentes de alimentación (Power Supply) y su consumo:

Desde hace un tiempo existe un organismo/laboratorio privado e independiente (80Plus), que se dedica a analizar la eficienciencia de las fuentes de alimentación que los fabricantes les envían (Los fabricantes de fuentes de alimentación han de pagar por dicho análisis, ya que no es “gratuito”), de esta forma la certificación 80 plus asegura a los usuarios que la fuente de alimentación a 23º C de temperatura ambiente (Normalmente la temperatura en este tipo de pruebas en componentes electrónicos suele ser de 25º C), tiene una eficiencia mínima del 80% en diversos modos de funcionamiento:

  • Light, con una carga del 20%.
  • Typical, con una carga del 50%.
  • Full Load, con una carga del 100%

De esta forma se puede ahorrar algo en la factura de la luz sobre todo si el equipo funciona de forma ininterrumpida (27/7, 24 horas al día, los 7 días de la semana) ya que el consumo de electricidad es menor, aunque hay que tener en cuenta que 80Plus al ser un organismo/laboratorio de EE.UU tiene una tensión (Voltaje) de 110 – 115v, sin embargo si el país donde residimos tiene una tensión (Voltaje) de 220 – 225v la eficiencia de la fuente será algo mejor.

Así mismo este Organismo/Laboratorio independiente ha definido nuevas certificaciones mayores a 80Plus denominadas:

80Plus Bronze - Silver - Gold - Platinum

80Plus Bronze - Silver - Gold - Platinum

Cuya eficiencia es superior a la certificación 80Plus original, como se puede comprobar en la tabla adjunta:

Tabla 80 Plus (Pulsa para ampliar)

Tabla 80 Plus (Pulsa para ampliar)

Actualmente la mayoría de fuentes de alimentación de fabricantes conocidos suelen tener al menos la certificación 80Plus, 80Plus Bronzce u 80Plus Silver, mientras que las certificaciones 80Plus Gold y 80Plus Platinum no se ven mucho debido a que para lograr dichas certificaciones es necesario una alta eficiencia, de hecho un fuente genérica o sin marca (En el foro de psicofxp hay un artículo traducido del inglés al español bastante interesante sobre el análisis de una fuente de alimentación generica de 500w) que no tenga un sistema de PFC (Power Factor Correction) puede tener una eficiencia del 50%, es decir que una fuente de 500w con un 50% de eficiencia daría hasta 250w como máximo pero realmente estaría consumiendo 500w de la red eléctrica, por esta razón a partir de la especificación ATX 1.x la eficiencia mínima era del 67%. Mientras que una fuente con PFC:

  • Pasivo puede llegar al 80% (La especificación ATX 2.x limita la eficiencia de las fuentes al menos al 75%).
  • Activo puede llegar al 90% ó 95%.

Aunque el tema de la certificación 80 Plus también puede verse como un medio publicitario:

  1. El organismo que ortoga la Certificación es privado y se lucra con dichos análisis (Cobra por ellos a los fabricantes).
  2. Además de la certificación 80Plus, recientemente ha sacado nuevas certificaciones (Bronze, Silver, Gold, Platinum) para catalogar “mejor” la eficiencia de las fuentes de alimentación.
  3. En la web de 80Plus pueden verse las empresas que han obtenido alguna certificación agrupadas, de tal forma que el fabricante que tiene mayor cantidad de productos certificados podría considerarse como “mejor”, a pesar de que no todos los fabricantes de fuentes de alimentación que hay en el mercado fabrican dichas fuentes, muchos se “limitan” a remarcar el producto de otro fabricante, como suele ocurrir con otros productos informáticos (Ej: Grabadoras de DVD).
  4. Las pruebas de eficiencia se efectuan a 23º C cuando lo normal es que se hicieran a 25º C, 2º C de diferencia pueden hacer que una fuente tenga o no el certificado 80 Plus o superior ya que a mayor temperatura menor eficiencia de la fuente.
  5. La eficiencia de la fuente se prueba a 23º C una temperatura poco probable dentro de una caja de ordenador donde la temperatura ambiente interior suele ser superior.
  6. La certificación 80 Plus no es comprobada por otro organismo independiente que certifique la eficiencia.

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