PLC (Power Line Communications, Comunicación Mediante Cable Eléctrico)


Actualmente lo más habitual en redes locales (LAN: Local Area Network, Red de Área Local) informáticas es utilizar el estándar:

  • Ethernet para redes con cables, que puede ser Fast Ethernet (Hasta 100 Mbps, unos 12,5 MB/seg) con cable Cat 5e o Gigabit Ethernet (Hasta 1.000 Mbps, unos 125 MB/seg) con cable Cat5e ó Cat6.
  • Wifi (Wireless) para redes sin cables, que puede ser 11g (Hasta 54 Mbps, unos 6,75 MB/seg) u 11n (Hasta 300 Mbps, unos 37,5 MB/seg).

Sin embargo hace tiempo se hicieron algunas pruebas para transferir datos utilizando la red eléctrica de los inmuebles, este tipo de redes tienen una velocidad que oscila entre los 85 Mbps (Unos 16,6 MB/seg) y 200 Mbps (Unos 25 MB/seg), aunque existen algunos modelos de bajas prestaciones (Con Ethernet y USB) con 14 Mbps (Aproximadamente 1,7 MB/seg), aunque el rendimiento de la red local depende también de la calidad de cable eléctrico que tengamos, es decir que si la instalación eléctrica es muy antigua es posible que el rendimiento sea algo menor del anunciado por el fabricante.

Dispositivo PLC
Dispositivo PLC

Hay que tener en cuenta que cada dispositivo de la red local: Router, Ordenador/es, Consola/s, NAS (Network Attached Storage, Almacenamiento de Datos en Red),… que se conecten mediante PLC necesitan un conector PLC, como se puede ver en esta imagen de Devolo:

Instalacion PLC Doméstica

Instalacion PLC Doméstica

Por lo que si la red dispone de un gran número de equipos el coste económico puede subir bastante, un dispositivo de red PLC con un conector ethernet (Sin Wifi), ronda los 50 €/unidad, aunque en el mercado pueden encontrarse “Kits” PLC que traen 2 ó 3 conectores con precios algo mejores que en compra individual; así como dispositivos PLC con Wifi y Hub/Switch de 4 puertos ethernet integrados, aunque estos son más caros rondan los 110 €.

Así mismo también es posible conectar equipos a internet usando tecnología PLC, aunque para ello es necesario utilizar un Módem BLC (Broadband over Power Lines, Banda Ancha sobre Líneas Eléctricas), actualmente la técnologia PLC no está muy extendida de hecho casi ningún ISP (Internet Service Provider, Proveedor de Servicios de Internet) la ofrece de forma masiva por lo que ha quedado para crear redes locales con mayor velocidad que las Wifi pero sin necesidad de tirar cableado Ethernet ya que se aprovecha la instalación eléctrica del inmueble.

Se puede encontrar más información en:

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Wifi 11n será un estándar en Octubre de 2.009


Después de varios años utilizando la versión Wifi 11g (Hasta 54 Mbps) y la 11n (Hasta 300 Mbps), esta última en formato “borrador” o Draft (En esta entrada: 802.11n: nuevo estándar WIFI (Wireless Fidelity) hay más información), el IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers, Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos) ha anunciado de forma oficial la estandarización de Wifi 11n para octubre, aunque se esperaba que Wifi 11n pudiera llegar hasta los 600 Mbps (0,6 Gbps), actualmente funciona hasta 300 Mbps, este nuevo estándar Wifi se caracteriza por:

  • Soportar una velocidad de transferencia de datos de hasta 600 Mbps (0,6 Gbps), aproximadamente 11 veces más rápida que 11g (Hasta 54 Mbps), aunque actualmente Wifi 11n ronda los 300 Mbps (Aproximadamente 5,5 veces más rápida que 11g), sin embargo el rendimiento de Wifi 11n está algo “lejos” de las conexiones Gigabit Ethernet (Hasta 1.000 Mbps) que utilizan cable Ethernet CAT5e ó Cat6, aunque Wifi 11n ha superado en rendimiento a las redes Fast Ethernet de 100 Mbps.
  • Uso de varias antenas de emisión/recepción de datos que utiliza la tecnología MIMO (Multiple-input Multiple-output, Múltiple Entrada Múltiple Salida) mejorando las prestaciones de velocidad y cobertura de la red inalámbrica (Un sólo AP (Access Point, Punto de Acceso) 11n tiene una cobertura aproximadada de unos 370 metros cuadrados).
  • Separación de los canales de 20 y 40 Mhz para transmitir datos de forma simultánea.
  • Uso simultáneo de las bandas de frecuencia de 2,4 Ghz (Utilizadas por las redes Wifi 11b y 11g) y 5 Ghz (Utilizada por las redes Wifi 11a).

En principio es muy probable que muchos dispositivos de red (Tarjetas inalámbricas, Routers Wifi, Puntos de Acceso,…) compatibles con el Borrador (Draft) de Wifi 11n se puedan actualizar vía firmware (Es un programa interno que tienen los dispositivos) para hacerlos compatibles con el estándar final 11n, aunque esto también depende en parte de los fabricantes de hardware de red.

Sin embargo para poder tener una conexión Wifi 11n “completa” todos los dispositivos de la red local (Tarjetas inalámbricas, Router, Puntos de Acceso,…) deberán ser compatibles con Wifi 11n ya que si tenemos:

  • Tarjetas Wifi 11n (Hasta 300 Mbps) y Router Wifi 11g (Hasta 54 Mbps) la red local inalámbrica funcionara como 11g (Hasta 54 Mbps) porque el router actua como limitador (Cuello de botella) de la red al no soportar el modo 11n, en este caso sería necesario cambiar el router Wifi 11g por un Router Wifi 11n para sacar el máximo rendimiento a la red local.
  • Tarjetas Wifi 11g (Hasta 54 Mbps) y Router Wifi 11n (Hasta 300 Mbps) la red local inalámbrica funcionara como 11g (Hasta 54 Mbps) porque las tarjetas Wifi actuan como limitadoras (Cuello de botella) de la red al no soportar el modo 11n, en este caso sería necesario cambiar las tarjetas Wifi 11g por Tarjetas Wifi 11n para sacar el máximo rendimiento a la red local.

Se puede encontrar más información en:

802.11n: nuevo estándar WIFI (Wireless Fidelity)


wifi11nMuchos conoceréis el estándar WIFI actual 11b y 11g (ambos operan en la banda de los 2,4 Ghz):

  • 802.11b (11b) es capaz de transmitir hasta 11 Mbps (Unos 1,375 MB/seg).
  • 802.11g (11g) es capaz de transmitir hasta 54 Mbps (Unos 6,75 MB/seg).
  • 802.11a (11a) opera en la banda de los 5 Ghz y llega hasta los 54 Mbps (Unos 6,75 MB/seg) como 11g.

El estándar actual (802.11n) con el Borrador (Draft v2.0) llega a los 300 Mbps (Unos 37,5 MB/seg), apróximadamente 5,5 veces más rápido que el 802.11g, en un futuro podría llegar hasta los 600 Mbps (Unos 75 MB/seg ), aunque el borrador actual está sobre los 300 Mbps, para lograr estas altas tasas de transferencia de datos se utiliza la tecnología MIMO (Multiple Input Multiple Output, Entrada-Salida Múltiple). Cabe destacar que actualmente las redes Ethernet (siguen la normativa IEEE 802.3), con cable RJ-45 llegan a:

  • 100 Mbps (Redes Fast Ethernet).
  • 1 Gbps (1.000 Mbps, Redes Gigabit Ethernet).
  • E incluso ya se habla de 10 Gbps (10.000 Mbps, Redes 10Gigabit Ethernet).

Como se puede ver los cables son mucho mejores que las transmisiones inalámbricas en cuanto a tasa de transferencia de datos, claro que estas últimas son más cómodas al no depender de un cable físico para la transmisión de datos, ya que usan ondas electromágneticas.

Sin embargo para poder aprovechar la tecnología 11n es necesario que la red local (Router, puntos de acceso y tarjetas inalámbricas) sean 11n ya que si alguno de estos elementos de red tuvierse menor velocidad (ej: fuese 11g) supondría un cuello de botella al enviar y/o recibir datos, por ejemplo si tenemos:

  • Una tarjeta de red inalámbrica 11g (hasta 54 Mbps) o varias, y un router 11n (hasta 300 Mbps), el envío/recepción de datos de esta tarjeta sería más lento que el resto de tarjetas inalámbricas de nuestra hipotética red, de tal forma que el equipo (o equipos) con la tarjeta inalámbrica 11g suponen un cuello de botella para el rendimiento de la red.
  • Un router 11g (hasta 54 Mbps) y una o varias tarjetas inalámbricas 11n (hasta 300 Mbps), todas las tarjetas de la red funcionarían como 11g porque no admiten 11n, es decir que el router actua como cuello de botella reduciendo el rendimiento general de la red.

Sin embargo hay que tener en cuenta que al aumento de velocidad de 11n respecto a 11g sólo compensa si tenemos una red local inalámbrica (WLAN) con un tráfico intensivo de datos, ya que para utilizar una conexión a internet inalámbrica bastaría con una red inalámbrica 11g actual.

Todos estos estándares y muchos otros son aprobados por organizaciones mundiales como la IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers, Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos) que diseñan y aprueban diferentes normas o estandares.

Más información en:

Tipos de router domésticos: Neutros y xDSL


Un router (También llamado enrutador) es un dispositivo de red que permite la interconexión de redes (Más información en ADSL FAQ), estos pueden ser de dos tipos:

  • Router Neutros, suelen emplearse en conexiones de cable modem como por ejemplo Ono (y similares), no disponen de módem xDSL integrado por lo tanto si lo usamos para acceder a internet con una conexión xDSL, necesitaremos el modem router xDSL para tener una conexión a internet. El Router neutro dispone de una conexion WAN que usa un conector Ethernet RJ-45 para conectar el Router neutro al Modem-cable/Router xDSL, y de varios conectores Ethernet RJ-45 que sirven para dar conexión a los equipos.
  • Módem Router xDSL (Normalmente basados en ADSL, ADSL2 y ADSL2+ en el caso de España), se emplean en conexiones de banda ancha xDSL como ADSL, ADSL2 y ADSL2+, es decir que con un único router tenemos acceso a la red local y a internet. El Router xDSL dispone de una conexion xDSL  que usa un conector telefónico RJ-11 para conectar el Router xDSL a la roseta del teléfono, y varios conectores Ethernet RJ-45 que sirven para dar conexión a los equipos.

Por otra parte un router puede ser:

  • Monopuerto (Router  xDSL), tienen un sólo puerto Ethernet (Normalmente suele ser de 10 ó 100 Mbps (Fast Ethernet), no tienen Wifi) y en algunos casos pueden incluso funcionar por USB cosa poco aconsejable salvo que no haya otra opción, normalmente son los modelos más sencillos y que suelen “regalar” los ISP (Internet Services Provider, Proveedores de Acceso a Internet) al darte de alta en una conexión xDSL. En algunos casos estos router pueden ser compatibles con la modalidad Multipuesto (Acceso para varios equipos) pero necesitan un Hub (Concentrador) ó Switch (Conmutador) para aumentar el número de conexiones Ethernet o para poder tener un punto de acceso Wifi, lo cual encarece el precio final del equipo de red y además aumenta el número de conexiones eléctricas. Los Router monopuerto son útiles para usuarios que tengan un único equipo ya que si necesitas más de un toma Ethernet o conexión Wifi es mejor opcion un router Multipuerto al ser más compacto y utilizar un sólo enchufe eléctrico.
  • Multipuerto (Router Neutros y xDSL), tienen varios puertos Ethernet (Generalmente 4 Fast Ethernet de 100 Mbps, aunque actualmente en el mercado existen algunos modelos Gigabit Ethernet de hasta 1.000 Mbps), y pueden llevar opcionalmente una conexión Wifi que habitualmente suele ser 11g (hasta 54 Mbps), generalmente estos router también los ofrecen los ISP pero no suelen regalarlos sino que tienen un sobrecoste.

Actualmente no es habitual que los ISP vendan a los usuarios router multipuerto con Gigabit Ethernet (Hasta 1.000 Mbps) y Wifi 11n (Hasta 300 Mbps), por lo que si necesitamos un router de este tipo no queda más remedio que adquirirlo por cuenta propia del usuario pagando el coste del mismo. Actualmente hay varios router neutros con Gigabit Ethernet y Wifi 11n, sin embargo hay pocos router xDSL con Gigabit Ethernet y Wifi 11n, aunque si es frecuente ver router xDSL con Fast Ethernet (hasta 100 Mbps) y Wifi 11n (hasta 300 Mbps).

Por otro lado los router xDSL se pueden configurar como:

  • Monopuesto: Independientemente de que el router sea Monopuerto o Multipuerto, el Router actua como un módem con todos los puertos abiertos, en caso de tener un sólo equipo puede ser una buena opción pero necesitamos un firewall (Cortafuegos) por software para aumentar el nivel de seguridad del equipo ya que al tener todos los puertos abiertos el equipo es menos “seguro”.
  • Multipuesto: Independientemente de que conectemos uno o varios equipos, en el caso de la configuración multpuesto el router actua de filtro (Si queremos mayor seguridad podemos poner un firewall por software sobre todo para controlar la salida de datos ya que la entrada la controlaría el router), en este caso es necesario abrir los puertos del router, para ello suele emplearse NAT (Network Address Translation, Traducción de Dirección de Red) con este sistema podemos redirigir puertos de aplicaciones (ej: eMule, Messenger, Juegos,…) a equipos concretos de nuestra red.

NAS (Network Attached Storage, Almacenamiento de Datos en Red)


nas-conceptronic

Actualmente los datos pueden guardarse en muchos formatos:

  • Soportes ópticos como por ejemplo un CD (tiene una capacidad normal de 700 MB ó 80 minutos), DVD (Si es de una capa son 4,5 GB, si es de dos capas (Denominados de doble capa) son 8,5 GB) o incluso un Blu-Ray (Los discos actuales de una capa almacenan hasta 25 GB).
  • Memorias flash (bien USB ó tarjetas de memoria) que tienen capacidades de 32 e incluso de hasta 64 GB en algunos modelos, aunque lo normal es que tengan entre 4 y 16 GB.
  • Discos duros externos que pueden tener una capacidad actual de hasta 1,5 TB (1.500 GB), estos discos duros externos normalmente se suelen conectar por medio de USB 2.0 (hasta 480 Mbps, unos 60 MB/seg), Firewire400 (hasta 400 Mbps, unos 50 MB/seg)/Firewire800 (unos 800 Mbps, unos 100 MB/seg) y eSATA150/eSATA300 (hasta 150 ó 300 MB/seg). En este caso estamos limitados a tener acceso a los datos en un equipo aunque se pueden compartir las unidades para un red con el inconveniente de que el ordenador que comparte el recurso (Por ejemplo: un disco duro, una impresora o incluso la conexión a internet) debe estar encendido para poder usar dicho recurso.
  • Sistemas NAS (Network-Attached Storage, Almacemiento de Datos en red) permiten usar uno o varios discos duros como almacenamiento centralizado. Normalmente usan algún sistema basado en Linux. Se conectan por medio de un cable de red Ethernet RJ-45, o por Wifi. Más información de Wikipedia.
  • Sistemas SAN (Storage Area Network, Zona de Almacenamiento de Red) es similar al NAS, suele emplearse en entornos empresariales. Más información de Wikipedia.

Los sistemas NAS permiten añadir discos duros externos a través de una red, aumentando la capacidad de almacenamiento y permitiendo a todos los usuarios que tengan los permisos correspondientes tener acceso a los datos, los cuales están centralizados en el NAS (Información de BlogOff sobre los NAS), los sistemas NAS pueden usar una conexión de red:

  • Fast Ethernet (hasta 100 Mbps, unos 12,5 MB/seg) o Gigabit Ethernet (hasta 1.000 Mbps, unos 125 MB/eg).
  • Wifi 11g (hasta 54 Mbps, unos 6,75 MB/seg), es de suponer que en poco tiempo aparezcan NAS 11n (hasta 300 Mbps, unos 37,5 MB/seg).

La mayor ventaja de este sistema es que teniendo una unidad de disco duro externa puede ser accesible por todos los equipos que forman parte de la red sin necesidad de:

  • Tener un equipo encendido permanentemente compartiendo los ficheros, en principio cualquier ordenador de sobremesa tiene un consumo superior al de un NAS, aunque también hay que tener en cuenta que permite mayor flexibilidad al poder montar más servicios.
  • Tener varios discos duros externos para hacer las copias de seguridad de los datos de los equipos.

De esta forma tenemos la capacidad de almacenamiento de todos los datos centralizada un una sola unidad independiente conectada a la red local. Actualmente existen cajas NAS relativamente asequibles (Entre los 100 y 200 €, en algunos casos sin contar los discos duros) para un usuario doméstico. Entre sus características están:

  • Capacidad para 1 ó 2 discos duros a través de las correspondientes bahías de instalación (Algunos NAS más complejos y caros admiten 4 discos duros o más).
  • Pueden admitir discos duros IDE o Serial ATA (SATA), dependiendo del tipo de conexión del NAS (También existen NAS con conexión SCSI o SAS pero están orientados al sector profesional).
  • Posibilidad de configurar un sistema RAID (En esta entrada del Blog hay más información sobre los niveles RAID) como:
    • RAID 0 (Stripping).
    • RAID 1 (Espejo).
    • JBOD (Unir dos discos físico en una sola unidad lógica uno a continuación del otro).
    • En modelos más completos con más de 2 bahías pueden soportar RAID 5.
  • Suelen usar un sistema operativo basado en Linux, soportando sistemas de archivos EXT2 ó EXT3 entre otros, aunque Windows puede leer y escribir en los NAS sin problemas.
  • Dan la posibilidad de añadir servidores (DHCP, de impresión, FTP, Multimedia, iTunes, …).
  • En algunos casos disponen de conexión USB para montar un servidor de impresión o bien para añadir capacidad de almacenamiento a través de discos USB.
  • Las versiones más profesionales suelen incluir un ventilador para refrigerar los discos duros, lo cual puede suponer una fuente de ruido pasado  el tiempo de vida del ventilador.

Hay algunas reviews (análisis) de servidores NAS en:

  • Hispazone hay una review de un Conceptronic CH3SNAS de 2 bahías para discos Serial ATA.
  • Hispazone una reviews de un Synology DS-107e de una bahía para discos Serial ATA.
  • Hard-H2o tiene una reviews de un QNAP TS-109 de una bahía para discos Serial ATA.
  • Hard-H2o tiene una reviews de un Netgear Storage Central de dos bahías para discos duros IDE.