Características de chipset de sonido integrado de Placas base


En Hardware Secret se puede encontrar un listado de chipset de audio (Junto con sus características técnicas más reseñables) de:

Que actualmente se integran en algunas placas base (Motherdboard o Mainboard) de fabricantes como Asus, Gigabyte, MSI, Asrock, EVGA, DFI,…

Aunque hay que tener en cuenta que si bien los chipset de audio integrado tiene una calidad de audio más que aceptable, las tarjetas de audio dedicadas (Ej: Creative Sound Blaster, Asus Xonar, Terratec, ESI Audio, AuzenTech, Audiotrak,…) suelen tener mejor calidad de sonido, aunque para poder aprovecharlas también es necesario tener unos altavoces que tengan buena calidad de audio, ya que el equipo de audio de un ordenador básicamente se compone de:

  • Tarjeta de sonido.
  • Altavoces (Incluyendo la calidad del cableado de audio).

Fuente: Noticias3D

Tasa de fallos de componentes informáticos en 2011


En la web francesa Hardware.fr publicaron este pasado mes de abril de 2011 unas tablas con las tasas de error de algunas piezas de hardware informático (Así mismo el año pasado publicaron otro artículo similar el 12 de abril de 2010 y otro el 2 de diciembre de 2010), entre las que figuran tablas de:

Comprobar compatibilidad de hardware y software de Windows 7 online


En la web de Microsoft existe la posibilidad de comprobar si nuestro:

  • Hardware (Impresora, Escáner, Webcam, Sintonizadora de TV,…).
  • Software (Programas ofimáticos (Procesador de textos, Hoja de cálculo,…), Suite de grabación de CDs/DVDs, Antivirus,…)

Son compatibles con el nuevo Windows 7 (Windows Seven) sin tener que instalarlo previamente para comprobarlo, esta comprobación se puede llevar a cabo tanto para Windows x64 (Versión de 64 Bits) como para Windows x86 (Versión de 32 Bits).

De todas formas hay que tener en cuenta que Windows 7 (Windows Seven) en cierta forma es una evolución del Windows Vista anterior, de hecho el núcleo (Kernel) de Windows Vista es NT 6.0 y Windows 7 utiliza un NT 6.1 (Window XP utiliza un núcleo NT 5.1 por esta razón mucho hardware y software compatible con Windows XP no lo es con Windows Vista, y ha sido necesario sacar nuevos drivers y versiones/actualizaciones de software), por lo que es de suponer que mucho hardware y software compatible con Windows Vista lo sea también con Windows 7 (Aunque no necesariamente ya que el tema de drivers depende en muchos casos de los fabricantes de hardware).

¿Qué cambios de hardware implican la reinstalación del Sistema Operativo?


En muchas ocasiones cambiamos/actualizamos componentes de nuestro ordenador sin saber si es necesario reinstalar el Sistema Operativo (Incluyendo un formateo) junto con sus drivers (Controladores) y Software (Programas y Juegos).

Por norma general los cambios de componentes no críticos como:

  • Periféricos: Impresoras, Escáner, Multifunción, Web Cam, Módem,…
  • Componentes: Tarjeta de sonido, de red (Ethernet, Wifi,…), gráfica, microprocesador (Siempre que no incluya cambio de placa base), Memoria RAM, Unidades ópticas,…

No requieren la reinstalación del Sistema Operativo salvo que la instalación de los dispositivos no se haga correctamente y la reinstalación de los mismos (Previa limpieza de archivos relacionados con el dispositivo) no funcione correctamente (Lo habitual es que no sea necesario reinstalar el Sistema Operativo).

Por otro lado en el caso de cambiar componentes críticos como:

  1. Placa base (Motherboard o Mainboard).
  2. Cambio de procesador (Incluyendo una placa base diferente).
  3. Disco duro de Sistema (Si se añade un otro disco duro para almacenamiento no es necesario reinstalar el Sistema Operativo, bastaría con particionar y formatear el disco duro de almacenamiento desde el propio administrador de discos del Sistema Operativo).

Si es necesario reinstalar el Sistema Operativo porque:

  • En el primer y segundo caso (Incluye un cambio de placa base) lo que supone muy probablemente un cambio de Chipset (Northbridge y Soutbridge), además de los componentes integrados en la misma (Tarjeta de sonido, Red, USB, Controladoras IDE/SATA,…) sobre todo si las placas base son de plataformas diferentes (Ej: Pasar de una placa base Intel P45/ICH10R a una placa AMD 890FX/SB850), aunque en Noticias3D hay un artículo bastante técnico a la par que interesante sobre como cambiar una placa base sin tener que reinstalar todo de nuevo (Aunque generalmente suele compensar más una reinstalación desde cero ya que si nuestro sistema no es estable es mejor opción reinstalarlo de nuevo desde cero).
  • En el segundo caso si cambiamos el disco duro de Sistema por la razón que sea (Ej: Avería, Quedarse “corto” de espacio, Necesidad de mayor rendimiento en el sistema de almacenamiento principal,…) también es necesario reinstalar el sistema Operativo, aunque en este caso se podría hacer una antes  imagen previa con algún software específico (Ej: Acronis True Image, Norton Ghost o similar, en esta entrada del Blog hay más información sobre este tipo de software) para restaurarla en el disco nuevo siempre y cuando:
    • El sistema operativo no tenga ningún malware y/o funcione correctamente (En el caso de que presente inestabilidad es mejor opción reinstalarlo todo desde cero).
    • Mantengamos el Sistema Operativo que tenemos instalado actualmente (Si vamos a actualizar el sistema (Por ejemplo pasar de Windows XP a Windows 7 seria necesario hacer un formateo para poder instalar el nuevo sistema operativo).
    • No sea necesario alinear particiones (Esto suele pasar en caso de cambiar de un disco duro con sectores de 512 Bytes a uno de 4 KB, teniendo un Sistema Operativo Windows anterior a Windows Vista y/o Seven/7 como puede ser el caso de Windows 2000/XP).

¿Cuáles son las averías más caras de un ordenador de sobremesa?


Los ordenadores como cualquier otro equipo electrónico doméstico (Lavadora, Lavavajillas, Televisión,…) pueden sufrir una avería, centrándome en las averías de hardware que puede tener un ordenador (Sin tener en cuenta periféricos como: Monitor, Impresora, Escáner, Multifunción, Altavoces, Módem, Router,…), de mayor a menor importancia y coste (En este último caso teniendo en cuenta tanto los materiales como de montaje/configuración o mano de obra) sería:

  1. Disco duro (HDD: Hard Disk Drive): En caso de que el disco duro falle, será necesario cambiarlo por uno nuevo, además generalmente es necesario reinstalar el Sistema Operativo de nuevo junto con los datos del usuario, y si además es necesario recuperar los datos del disco duro antiguo porque no es accesible (Tiene un fallo grave en la controladora o en alguna pieza mecánica) el coste de la reparación puede dispararse ya que la recuperación de datos es un proceso complejo y costoso (Por esta razón es necesario tener copias de seguridad de los datos importantes en otros soportes de almacenamiento).
  2. Placa base (Motherboard o Mainboard): Es otra de las averías más caras, en primer lugar es necesario encontrar una placa base nueva compatible con el hardware (Procesador, Memoria, Tarjeta Gráfica,…) que tenemos (A veces puede ser necesario incluso tirar de segunda mano si no se encuentran nuevas, aunque habría que informar de ello al usuario), además es necesario desmontar practicamente el equipo completo, volver a montarlo de nuevo dentro de la caja y por norma general es necesario reinstalar el Sistema Operativo (Si los datos de usuario se encuentran en otra partición o disco duro diferente no es necesario salvarlos, en caso contrario sería necesario salvar los datos si no lo ha hecho el usuario), ya que por regla general es dificil que dos placas base tengan el mismo Chipset, Tarjeta de sonido, Red,…
  3. Microprocesador (CPU: Central Processing Unit, Unidad Central de Procesamiento): El coste depende en parte de si es posible encontrar un procesador nuevo compatible (En ciertos casos hay que tirar de segunda mano, informando previamente al usuario) con la placa base (Sin tener que actualizar la BIOS (Basic Input-Output System, Sistema Básico de Entrada/Salida) de la placa base ya que algunos procesadores actuales sólo funcionan en placas antiguas si se actualiza la BIOS a una versión más actual y si no tenemos un procesador compatible será casi imposible realizar dicho cambio; además hay que desmontar el disipador de CPU para quitar el procesador (CPU) averiado, colocar el procesador nuevo, limpiar la pasta térmica del disipador original e instalar de nuevo el disipador con pasta térmica nueva (El uso de pasta térmica evita que el procesador se sobrecaliente excesivamente), en el caso de que el disipador no sea compatible con el nuevo procesador sería necesario además sustituirlo por uno que soporte el calor generado por el nuevo procesador.
  4. Tarjeta gráfica (GPU: Graphics Processing Unit, Unidad de Procesamiento Gráfico): Por regla general su coste en mano de obra no suele ser excesivo (Hay que tener en cuenta que debe ser compatible, es decir si tenemos una tarjeta AGP es necesario comprar una AGP, si es PCI Express (PCIe) e habra que comprar una PCIe, ya que las tarjetas AGP y PCIe son incompatibles fisicamente) ya que el cambio en caso de ser la misma tarjeta (Ej: Pasar de una Ati a otra Ati, o de una nVidia a otra nVidia con suerte puede bastar con cambiar una tarjeta por otra (En muchos casos los drivers instalados si son de los más actuales es posible que soporten la nueva tarjeta gráfica, sin embargo en caso de ser tarjetas de fabricantes diferentes, ej: Ati, nVidia) habría que:
    1. Desinstalar los drivers de la gráfica antigua.
    2. Realizar una limpieza de los registros que hayan podido dejar los drivers antiguos e incompatibles al ser de otro fabricante.
    3. Sustitución de una tarjeta por otra en el equipo.
    4. Instalar los drivers de la tarjeta nueva (Raramente suele ser necesario reinstalar el Sistema Operativo).
  5. Otras tarjetas (Ej: Sonido, Red, TV,…) siguen un proceso similar al de las tarjetas gráficas.
  6. Unidades ópticas (Lector o Grabadora DVD): En caso de avería en principio basta con sustituir una por otra y poco más si acaso actualizar el programa de grabación si este es antiguo y no reconoce la grabadora nueva (No suele ser necesario reinstalar el Sistema Operativo).
  7. Fuente de alimentación: Si únicamente hay que cambiar una fuente por otra la reparación no es muy costosa, el mayor problema que se puede presentar es que al averiarse la fuente, esta se “lleve” con ella algún/algunos componente/s lo cual puede aumentar considerablemente el coste de la reparación.
  8. Pila de BIOS: Las placas base llevan una pila de botón/plana (Generalmente de tipo CR2032) que pasado unos años acaba agotandose, la función de esta pila es guardar los valores de configuración de la BIOS, en caso de que no los guarde suelen aparecer algunos errores en el arranque y con el uso del Sistema Operativo (Uno muy frecuente es que la hora esta equivocada aunque el usuario la corrija).
  9. Otra avería bastante frecuente y que suele aparecer con el paso del tiempo es la acumulación de polvo en los sistemas de refrigeración (Disipadores y ventiladores) del ordenador, esta acumulación de polvo y pelusas hace que el rendimiento de los sistemas de refrigeración se reduzca bastante y puedan producirse inestabilidad en el uso del equipo (Bloqueos, Reinicios, Apagados del equipo). En csaso de tener que sustituir los sistemas de refrigeración el coste de la reparación puede aumentar ligeramente.

En el caso de equipos muy antiguos (Con varios años de uso) posiblemente sea mejor opción comprar un equipo nuevo de bajo coste si las necesidades del usuario no son excesivas (Ofimática, Internet, Reproducción Multimedia,…), en caso de necesitar un equipo para un uso más especializado (Ej: Juegos, Edición de Video, Máquinas virtuales, Reproducción de video en Alta Definición con alta calidad,…) es mejor opción comprar un equipo de gama media/alta que aunque sea más caro ofrecera mayor rendimiento (Lo que se traduce en menor tiempo de ejecución de procesos o bien en la posibilidad de poder ejecutar procesos de una forma más o menos “fluida”, cosa que con un equipo de bajo coste posiblemente no sea posible ya que aunque puede ejecutar los procesos posiblemente se “atasque” al no tener los recursos (Procesador (CPU), RAM, Gráfica (GPU),… necesarios; esto suele pasar sobre todo en juegos en los que suele ser más aconsejable tener en cuenta los requisitos recomendados en lugar de los requisitos mínimos).

En cuanto a Software la avería más habitual y costosa suele ser la reinstalación del Sistema Operativo ya que suele implicar:

  • Comprobación de hardware (Disco duro, RAM,…) para eliminar algún posible fallo de hardware que afecte al software (Sistema Operativo y programas).
  • Copia de seguridad de los datos de usuario si sólo hay una partición (Suponiendo que el usuario no haya hecho una copia de segurida de sus datos previamente).
  • Reinstalación de Sistema Operativo (Incluyendo creación de particiones y configuración del Sistema).
  • Reinstalación de los drivers (Controladores) de los dispositivos (Chipset placa base, Tarjeta gráfica, Tarjeta de sonido, Tarjeta de Red, Impresora,…).
  • Reinstalación de los programas utilizados por el usuario.
  • Restauración de los datos de usuario.

¿Qué puede fallar en un ordenador?


Las averias de un ordenador pueden ser diversas ya que un equipo informático no es más que un conjunto de componentes (Placa base, Memoria RAM, Procesador, Disco duro, Gráfica,…) que funcionan como un “único” dispositivo (Ordenador), para empezar habría que distinguir fallos de:

  • Hardware, es decir de los componentes propiamente dichos (Ej: Fuente de alimentación, Memoria RAM, Disco Duro, Tarjeta Gráfica, Procesador, Placa base,…), esto también incluiría componentes electrónicos como por ejemplo condensadores (En muchos casos pueden hincharse y ser una fuente de problemas ya que han finalizado su vida útil).
  • Software, es decir los programas que utiliza el ordenador, esto incluye: Sistema Operativo, Drivers (Controladores), Programas, Juegos, Utilidades,… (Dentro de esta categoría estaría el denominado Software malintencionado/malicioso (En esta entrada del Blog hay más información) como: virus, troyanos, worms (Gusanos), spyware, adware,…) así como fallos en BIOS de placa base y/o Firmware de dispositivos (En esta entrada del Blog hay más información).

Como dijo Richard P. Brennan:

“Las partes del ordenador que puedes golpear con un martillo (algo poco recomendable) se llaman hardware; las instrucciones de los programas que lo hacen funcionar y a las que únicamente puedes maldecir se llaman software.”

(Richard P. Brennan)

Fuente: Motivos de Reflexión

Es decir que si tenemos un ordenador con una “avería” rara las piezas a comprobar pueden llegar a ser bastante numerosas:

  1. Fuente de alimentación.
  2. Placa base.
  3. Procesador.
  4. Memoria RAM.
  5. Tarjeta gráfica.
  6. Otras tarjetas: Red, Sonido,… (Sólo en el caso de que el error este relacionado con ellas de alguna forma).
  7. HDD (Hard Disk Drive, Disco Duro), en caso de tener más de un disco duro físico (Particionar un disco duro “físico” en varias unidades lógicas no cuenta) habría que hacer una comprobación individual de cada uno de ellos.
  8. Sistema de refrigeración del equipo (Disipadores de calor y ventiladores que si están muy sucios no realizan su función correctamente pudiendo presentar problemas de estabilidad en el equipo sobre todo en la épocas estivales cuando la temperatura ambiente es mayor).
  9. Unidades Ópticas: Lector CDs/DVDs, Grabadoras CDs/DVDs,… (Sólo en el caso de que el error este relacionado con ellas de alguna forma).
  10. Disquetera (Actualmente no suelen llevarla los equipos actuales, esta en desuso a pesar de tener cierta utilidad para momentos puntuales como por ejemplo: la instalación de drivers Serial ATA/RAID mediante F6 durante la instalación de Windows XP, diagnosticar alguna pieza (Ej: RAM o Disco duro) mediante un software específico en lugar de usar un CD, o actualizar una BIOS o Firmware mediante DOS).
  11. BIOS (Algunas BIOS pueden presentar errores con cierto hardware que en muchos casos es corregido en las actualizaciones siguientes; por lo que deben considerarse como otra “pieza” a tener en cuenta. Antes de actualizar una BIOS hay que ver si las mejoras que tiene merecen la pena ya que el proceso aunque no es complicado si es “peligroso” ya que si durante la actualizacion de BIOS (Mientras se escribe la BIOS nueva) hay algun problema, como por ejemplo: corte de luz, bios corrupta/equivocada,… la placa base puede quedar inservible).
  12. Firmware de dispositivos (En concreto en el caso de las Grabadoras en muchos casos no siempre son compatibles con todos los CDs/DVDs grababables/regrabables, esto se puede solucionar en algunos casos actualizando el Firmware del dispositivo.Antes de actualizar un Firmware hay que ver si las mejoras que tiene merecen la pena ya que el proceso aunque no es complicado si es “peligroso” ya que si durante la actualizacion del Firmware (Mientras se escribe el Firmware nuevo) hay algun problema, como por ejemplo: corte de luz, Firmware corrupto/equivocado,… el dispositivo quedar inservible).
  13. Sistema Operativo (Incluyendo las actualizaciones del Sistema Operativo)..
  14. Drivers (Controladores).
  15. Programas que generen alguna incompatibilidad con otro software (Sistema Operativo, Programas, Juegos,…).

Otros componentes a comprobar siempre que la avería pueda estar relacionada con ellos son los periféricos del equipo como por ejemplo:

  • Teclado y Ratón.
  • Monitor.
  • Impresora.
  • Escáner.
  • Multifunción.
  • Router.
  • Etc.

Normalmente la mayoría de los averías de los equipos suelen deberse a problemas de software (Generalmente en el peor de los casos con una reinstalación del Sistema Operativo, Drivers y Programas suele ser más que suficiente), sin embargo si realmente la avería se debe a alguna pieza (Ej: Memoria RAM, Disco duro, Fuente de alimentación,…) la única opción es sustituir la pieza por una nueva, ya que llevar a cabo una reparación de la misma seguramente no compense económicamente ya que el valor de la pieza nueva montada probablemente sea similar o incluso algo inferior al de la pieza reparada que por otra parte habría que volver a montar.

En Configurar Equipos hay varias guías respecto al tema de diagnóstico de averias:

¿Qué es un firewall (Cortafuegos)?


Un Firewall (Cortafuegos o “Muro de fuego”, Información de Wikipedia) puede ser por:

  • Hardware mediante un equipo especifico, por ejemplo muchos router tienen firewall integrados.
  • Software, mediante la instalación de un programa en el Sistema Operativo del equipo.
  • Mixtos (Hardware y Software).

La función básica de un firewall/cortafuegos es controlar la salida y entrada de datos de un equipo, permitiendo o denegando el paso de información que generan los programas en función de las reglas que tenga configuradas.

Un firewall permite mejorar la seguridad de los equipos, ya que por ejemplo si un programa que no esta en la lista de “permitidos” lo normal es que el firewall “pregunte” al usuario si permite/deniega el paso de la información que va a generar, de esta forma si por ejemplo el equipo resulta infectado por un troyano este en principio no debería estar dentro de la lista de programas permitidos, y por lo tanto el firewall debería preguntar al usuario si permite/deniega el acceso a internet para ese programa.

En caso de que el programa sea conocido por el usuario (Ej: Internet Explorer, Mozilla Firefox, eMule, Bit Torrent,…) lo normal es “permitir” al programa el acceso a internet para que este pueda funcionar correctamente, por el contrario si el programa no es conocido por el usuario lo normal sería buscar información acerca del proceso en cuestión (En esta entrada del Blog hay información sobre los procesos de Windows) y evaluar si el acceso a internet de ese proceso/programa es legítimo o no, en caso de ser legítimo se permitiría el paso, sin embargo en caso de ser software malintencionado lo lógico sería denegarle el acceso a internet y limpiar el malware del equipo.