VGA y DVI desaparecerán en 2015 en favor de HDMI y Display Port


Por lo que parece los fabricantes quieren eliminar las conexiones:

  • VGA (Video Graphics Adapter) o D-Sub15: Es un conector de video analógico capaz de soportar Full HD 1080p (1.920 x 1.080 píxeles), aunque el audio va por separado.
  • DVI (Digital Visual Interface, Interfaz Visual Digital): Es un conector de vídeo digital capaz de soportar hasta 2.560 x 1.600 píxeles (Superior a Full HD 1080p (1.920 x 1.080 píxeles), que por otra parte soporta HDCP (High-Bandwidth Digital Content Protection, Protección de Contenido Digital de Elevado Ancho de Banda) que es un tipo de DRM (Digital Rights Management, Gestión de Derechos Digitales).

Estas conexiones tienen varios defectos:

  • No permiten llevar audio (Aunque DVI si es compatible con HDCP si podría hacerlo
  •  son relativamente grandes pero también tienen la ventaja de que tienen “tornillos” de ajuste para que la conexión de vídeo no se pierda al mover un poco el monitor (Cosa que por ejemplo no tiene ni SCART/Euroconector ni las conexiones digitales como HDMI (High-Definition Multimedia Interface, Interfaz Multimedia de Alta Definición) ni Display Port).

Sustituyendolas por:

  • HDMI (High-Definition Multimedia Interface, Interfaz Multimedia de Alta Definición).
  • Display Port (Esta conexión es “libre”, es decir su uso no implica el pago de royalties (Pago de patentes) como si ocurre con HDMI).

Ambas conexiones son digitales, soportan también Full HD 1080p (1.920 x 1.080 píxeles) y llevan el audio en formato digital; pero también tienen soporte HDCP y DRM (VGA no soporta ni HDCP ni DRM; DVI si puede soportar HDCP y DRM, de hecho existen cables DVI-HDMI, aunque en ambos casos (VGA y DVI) no pueden llevar el audio por otro cable separado).

En esta imagen de una Ati – AMD Radeon HD5450 se puede apreciar:

Hacer click en la imagen para ampliar

  • Un puerto VGA de color azul (Lateral izquierdo).
  • Un puerto DVI de color blanco (Lateral derecho).
  • Un puerto Display Port en el centro (No parece que sea HDMI).

Se puede encontrar más información en:

Format144: Recupera disquetes de 3,5″ desmagnetizados


Aunque actualmente los disquetes de 3,5″ y 1,44 MB apenas se usan, siempre viene bien saber que podemos recuperar físicamente aquellos que tienen estropeada la pista cero, ya que a través de la utilidad de formateo de Windows no es posible ni en modo gráfico (GUI: Graphical User Interface, Interfaz Gráfica de Usuario) ni con mediante consola de comandos (CLI: Command Line Interface, Línea de Comandos) mediante el comando: Format, ya que al comprobar que la pista cero es defectuosa detiene el proceso de formateo como se puede ver en esta captura de pantalla:

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Para evitar tirar el disquete podemos probar la utilidad Format144, una utilidad de código abierto desarrollada por Denis Petrov, que permite formatear los disquetes “estropeados” aun teniendo la pista cero dañada; aunque hay que tener en cuenta que esta utilidad no recupera los datos que haya en el disquete (De hecho el formateo que realiza la utilidad borra los datos existentes en el disquete) sino que nos da la posibilidad de reutilizarlo si lo puede “reparar”, aunque los discos que tengan daños físicos son irreparables, el modo de recuperar el disco sería ejecutando el programa Format144 y siguiendo sus instrucciones (Básicamente pide pulsar Escape (ESC) para salir de programa si no queremos formatear el disco o una tecla cualquiera si queremos iniciar el proceso de formateo del disquete) como se puede ver en esta captura de pantalla:

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Una vez finalizado el formateo de las 80 pistas (Track) del disquete finaliza el proceso informando al usuario si este ha sido correcto, si hubiese algún error el propio programa lo reporta al usuario. Así mismo una vez finalizado el proceso el programa da la opción de formatear otro disquete pulsando la letra “A” o salir del programa pulsando cualquier otra tecla.

Fuente:  Genbeta

¿Son todos los cables HDMI iguales?


Actualmente los cables HDMI (High-Definition Multimedia Interface, Interfaz Multimedia de Alta Definición) son un estándar para conectar dispositivos HD (High-Definition, Alta Definición) como por ejemplo:

  • Consolas Netx Gen (Ej: Play Station 3 y Xbox 360).
  • Reproductores Blu-Ray.
  • Camaras de vídeo HD.

A las televisiones planas con resolución 720p (1366 x 768 píxeles) ó 1080i/1080p (1.920 x 1.080 píxeles).

Existiendo en el mercado cables desde los 11 € o incluso algo menos, hasta los 200 € o incluso más, sin embargo según un estudio de la CBC Canadiense que se puede leer en el Blog 1080p todos los cables HDMI son “iguales” independientemente de su precio siempre y cuando cumplan los estándares mínimos de calidad; ya que los cables “cortos” de unos 3 metros o menos suelen ser asequibles, sin embargo los cables HDMI con más de 10 metros pueden dar problemas de calidad de imagen a excepción de algunos cables fabricados por empresas especializadas como los Supra o Monster alcanzan longitudes de 15 metros pero son bastante caros (Rondan los 200 € o más) debido en parte a la alta calidad de sus componentes, los cuales deben ser de mayor calidad para tener el mismo ancho de banda pero con mayor distancia. Por otra parte en el  Blog de Arturo Goga se puede encontrar una infografía en inglés sobre los cables HDMI de Mint Life.

Así mismo algunas características a tener en cuenta a la hora de comprar un cable HDMI de cierta calidad (Sin irse a cables como los Supra o Monster) pueden ser:

  • La versión del cable HDMI (La versión más reciente actualmente es la 1.4, aunque si nuestros dispositivos no son compatibles con dicha versión no notaremos una mejora, es decir si por ejemplo tenemos un dispositivo que cumpla la norma 1.2 y otro que cumpla la norma 1.3 aunque el cable que utilicemos sea v1.3 el rendimiento que conseguiremos del cable sera el de una version 1.2 porque uno de los dispositivos “limita” el rendimiento del cable, otra cosa distinta tener dos dispositivos 1.4 por ejemplo y usar un cable 1.3 en este caso el “limitador” de rendimiento seria el cable no los dispositivos. De todas formas cualquier cable HDMI (Incluso los v1.0) es compatible con 1080p (1.920 x 1.080 píxeles) por lo que debería tener un mínimo de calidad siempre  cuando cumplan con los estándares.
  • Tener conexiones bañadas en oro para mejorar su calidad (Algunos cables de audio/video (AV ó A/V) de gama alta son de este tipo).
  • Tipo de apantallado (Algunos modelos tienen triple apantallado que los protege mejor de intereferencias externas).
  • Cables libres de oxígeno que tienen en principio mejor calidad que los cables normales.
  • La longitud de cable que necesitamos teniendo en cuenta que a mayor longitud del cable existe mayor posibilidad de pérdida de datos a través del cable y por tanto es posible que su precio aumente considerablemente.

Se puede encontrar más información sobre HDMI en:

Código de colores de los conectores de una tarjeta de sonido de ordenador


Las tarjetas de sonido actuales de ordenador disponen de varias conexiones minijack de 3,5 mm (Las conexiones de audio más frecuentes están comentadas en esta entrada) identificadas generalmente por colores (Siguen el esquema PC99 desarrollado por Microsoft e Intel en 1.998, Información de Wikipedia)  y un dibujo identificativo grabado cerca de ellos, aunque en los modelos de gama alta pueden usar conectores bañados en oro que mejoran las prestaciones pero en tal caso llevaran sólo el dibujo grabado que identifique la función del conector como es el caso de la Creative Sound Blaster X-Fi Xtreme Gamer Fatal1ty Professional SeriesXtreme Gamer Titanium:

Sound_Blaster_X-Fi Xtreme Gamer Fatal1ty Professional Series

Por ejemplo en el caso de esta placa base (Gigabyte MA790XT-UD4P) dispone de las siguientes conexiones:

Gigabyte_MA790XT-UD4P_Audio

En los dos recuadros de color negro se pueden apreciar las siguientes conexiones:

  • En la segunda fila (Justo debajo de los conectores PS/2 Violeta/Morado y PS/2 Verde) estan las conexiones de audio S/PDIF ó S/P-DIF (Sony/Philips Digital Interface Format, Formato de Interfaz Digital Sony/Philips) coaxial y óptica de audio digital.
  • En la séptima fila (Justo debajo de los 2 conectores USB y el conector de Red Ethernet RJ-45) están los conectores de las conexiones de audio analógico:
    • Gris: Salida para altavoces laterales.
    • Negro: Salida para altavoces traseros.
    • Naranja: Salida de altavoces para el canal central y subwoofer.
    • Rosa: Entrada analógica para micrófono (Permite realizar grabaciones de voz, usando los programas adecuados).
    • Verde: Salida para la señal de audio estéreo principal (Altavoces frontales), también es válida para conectar unos auriculares.
    • Azul: Entrada de audio “Line-In”, algunas tarjetas de sonido dedicadas pueden tener una sola toma de entrada que vale para Line-In y Micrófono.

En muchas ocasiones podemos tener problemas con el sonido, estos problemas se puede resolver fácilmente si hacemos ciertas comprobaciones previas como por ejemplo:

  • Si no tenemos audio y los altavoces estan enchufados a la corriente eléctrica y a la tarjeta de sonido, es posible que hayamos confundido la toma de audio colocando los altavoces en una toma incorrecta.
  • Si no tenemos audio pero las conexiones son correctas, habría que ver si:
    • Las conexiones de audio entre los altavoces son correctas, pueden que esten sueltas o no hagan buen contacto.
    • Se ha silenciado el audio manualmente a nivel general (Desde el administrador de Windows) o bien a traves del Reproductor multimedia que utilizamos habitualmente.
  • Es posible que el Driver (Controlador) haya sufrido algún tipo de borrado/modificación de ficheros y no funcione correctamente, en tal caso habría que desinstalar el driver/controlador y reinstalarlo de nuevo.
  • Si cambiamos de sistema operativo, es posible que el nuevo sistema no reconozca correctamente la tarjeta de sonido y en consecuencia no tengamos audio, para solucionarlo basta con descargar el driver (Controlador) del fabricante de la tarjeta de sonido para el nuevo sistema operativo siempre y cuando el fabricante de la tarjeta de soporte a dicho sistema operativo nuevo, es posible que si el producto es muy antiguo el fabricante no de soporte.

Se puede encontrar más información en Wikipedia, en español e inglés.

Guía para comprar unos altavoces multimedia para un ordenador


Creative_I-Trigue_3330

Actualmente existen una gran cantidad de fabricantes de altavoces (También denominados baffles, parlantes o bocinas) multimedia para ordenador, a la hora de comprarnos unos altavoces si buscamos una cierta calidad de audio, tenemos que tener en cuenta varios factores:

Sistema de audio: En el mercado hay varios sistemas de altavoces los más comunes son:

  • Estéreo (No reproducen sonido envolvente o posicional, también denominado Cine en casa o Home Cinema), pueden ser:
    • 2.0 (Dos satélites): Es el sistema de audio más básico y asequible (Aunque hay modelos de gama alta que son bastante más caros que los convencionales), normalmente suelen verse en altavoces separados, aunque este sistema también se implementa en algunos monitores TFT (y logicamente en Monitores LCD TV) y equipos portátiles, reproducen sonido estéreo.
    • 2.1 (Dos satélites más Subwoofer): Actualmente es la mejor opción en precio/prestaciones ya que se gana calidad de audio al tener un subwoofer que se encarga de reproducir las frecuencias más graves, puesto que estas no pueden ser reproducidas por los satélites, reproducen sonido estéreo (No reproducen sonido posicional o envolvente).
  • Envolvente o posicional (También denominado Cine en Casa o Home Cinema), pueden ser:
    • 4.1 (Cuatro satélites más Subwoofer): Este sistema de audio esta en extinción, ya que los sistemas 5.1 los han sustituido, básicamente dan un sonido posicional utilizando 4 satélites (Dos frontales y dos traseros) además del subwoofer.
    • 5.1 (Cinco satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 5 satelites (Dos frontales, uno central y dos traseros) más subwoofer.
    • 6.1 (Seis satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 6 satelites (Dos frontales, uno central, dos traseros y otro central trasero) más subwoofer.
    • 7.1 (Siete satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 7 satelites (Dos frontales, uno central y cuatro traseros) más subwoofer.

Los equipos de sonido posicional o envolvente (a apartir de los equipos 4.1) pueden implementar un decodificador de sonido envolvente (Dolby Digital, DTS,…) por hardware, de esta forma se puede utilizar el Sistema de audio en otros equipos domésticos como por ejemplo un DVD de salón o una consola de videojuegos compatibles.

Potencia musical (Watios): A mayor potencia musical más fuerte se puede poner el volumen y por tanto más alta puede escucharse la música sin distorsinarse, aunque hay que tener en cuenta que los altavoces deben estar adaptados a las estancia donde se van a utilizar, por ejemplo no es igual tener un sistema de audio en un dormitorio normalmente de entre 10 y 20 m2 como mucho, mientras que por ejemplo un salón que puede tener al menos unos 25 m2 ya que si en el primer caso montamos un equipo de sonido muy potente seguramente este desaprovechado porque no se podrá poner a un volumen alto sin que vibren/retumben las cosas de la habitación, sin embargo en el segundo caso si montamos un equipo de sonido de baja potencia en una estancia grande, nos faltara “sonido” para llenarla, por lo que la mejor opción es adquirir un equipo de audio de cierta potencia pero tampoco excesiva ya que seguramente tendremos un desembolso económico superior y poca ganancia en prestaciones, salvo que busquemos una gran calidad de audio. Los equipos de sonido tienen varias medidas de potencia, las más frecuentes son:

  • PMPO (Peak Music Power Output, Salida Máxima de Potencia Musical): Es la potencia de pico que puede llegar a dar el equipo de audio durante un corto periodo de tiempo, en muchos casos suele estar bastante “inflada” por lo que no sirve de referencia para comparar dos sistemas de audio aunque tengan watios P.M.P.O similares (Posiblemente sus watios RMS sean diferentes).
  • RMS (Root Mean Square, Raíz Cuadrada Media): Es la potencia media y constante,  este valor es el que más se ajusta a la potencia musical (Watios) que da realmente el equipo de audio, por lo que es la más fiable que la anterior.

En Blog Eléctronica, PcAudio y Wikipedia se puede encontrar información más detallada sobre sus diferencias.

Rango de frecuencia: Cuanto mayor sea la frecuencia que pueden reproducir los altavoces mayor será la onda de sonido que podrán reproducir  (El oido humano percibe aproximadamente desde los 20 Hz hasta los 20 kHz (20.000 Hz), lo que se encuentra fuera de esas frecuencias tanto por debajo (Infrasonido) como por arriba (Ultrasonidos) o bien es muy difícil de escuchar por el oído humano o directamente es imposible, información de Wikipedia) ya que se reproducira un mayor espectro de sonido, por ejemplo:

  • Unos 2.0 como los Logitech X-140 (Rondan los 30 €) tienen un rango de frecuencia de 80 Hz – 18 Khz, mientras que los Logitech Z-520 (Rondan los 100 €) tienen un rango de frecuencia de 70 Hz – 20 Khz, es decir estos últimos son capaces de reproducir una mayor cantidad de sonido ya que empiezan en una frecuencia menor y llegan a una superior.
  • Unos 2.1 como los Logitech X-210 (Rondan los 45 €) tienen un rango de frecuencia de 48 Hz – 20 Khz, mientras que con los Logitech X-230 (Rondan los 60 €) tienen un rango de 40 Hz – 20 Khz, por último los Z-4 (Rondan los 120 €) y Z-2300 (Rondan los 200 €) tienen un rango de frecuencia de 35 Hz – 20 Khz, como se puede ver con un sistema 2.1 aunque sea “básico” (ej: X-210 ó X-230) tenemos mayor calidad de sonido frente a los modelos 2.0 que sean más o menos de precio similar, ya que tienen una respuesta de frecuencia superior.
  • Unos 5.1 como los Logitech X-530/X-540 (Rondan los 100 y 120 € respectivamente) tienen un rango de frecuencia de 40 Hz – 20 Khz (Como los Creative T-6100/T6200 que rondan los 90 y 110 € respectivamente), mientras que los Z-5500 (Rondan los 450 €) tienen un rango de frecuencia de 33 Hz – 20 Khz. En este caso la mejora de frecuencias no es significativa respecto a unos 2.1 de una cierta calidad, sin embargo con los 5.1 logramos tener sonido posicional o envolvente además del decodificador por hardware para otras fuentes (ej: DVD de Salón o Videoconsola).
  • Unos 7.1 como los Creative T7900 (Rondan los 110 €) tienen un rango de frecuencia de 40 Hz – 20 Khz, mientras que los Creative Gigawork S750 (Rondan los 500 €) tienen un rango de frecuencia de 20 Hz a 40 Khz, de nuevo en la gama baja la ventaja principal es el sonido envolvente que esta mejor posicionado al tener más altavoces que los sistemas 5.1, aunque teóricamente en el caso de los Gigaworks S750 si ganaríamos rango de frecuencia por la parte superior, sin embargo al exceder de los 20 Khz es posible que no se aprecie diche calidad de audio, aunque en la parte baja (20 Hz) si se obtiene el máximo rendimiento.

De todas formas hay que tener en cuenta que aunque dos sistemas de audio tengan un rango de frecuencia (ej: Entre 40 Hz y 20 kHz que es lo más habitual en las gamas medias) e incluso potencias musicales (Watios RMS) similares, es posible que su calidad de sonido no sea la misma ya que la respuesta en frecuencia puede reforzar unos tonos (Graves, Medios o Agudos) más que otros (Información de Wikipedia), por tanto según el tipo de música que escuchemos pueden ser mejor unos altavoces u otros, ya que no sonaran igual.

Número de transductores (Información de Wikipedia, también suelen denominarse vías) por satélite/altavoz: Determinan la calidad de audio del equipo de sonido a mayor número de transductores separados mejor calidad de audio, independientemente del sistema de audio que sea (2.0, 2.1, 5.1 ó 7.1), los altavoces de PC generalmente suelen tener un solo transductor por satélite que reproduce todas las frecuencias (Graves, Medios y Agudos), aunque en modelos de gama media y alta pueden tener al menos dos transductores por satélite (En algunos modelos incluso más, como es el caso de los Harman/Kardon Sound Stick II que tienen 4 transductores por satélite) generalmente uno para medios (Denominado Woofer, información de Wikipedia) y otro para agudos (Denominado Tweeter, información de Wikipedia), además del subwoofer (en caso de tenerlo, información de Wikipedia) que se puede considerar otra vía, ya que se encarga de reproducir los sonidos más graves del espectro sonoro.

Además de las características anteriores existen otros parámetros más técnicos que no suelen ponerse en las especificaciónes como son:

  • Relacion Señal/Ruido (Signal to Noise Ratio, SNR o S/N): Se define como el margen que hay entre la potencia de la señal que se transmite y la potencia del ruido que la corrompe, normalmente se suele medir a 1 kHz. Este margen es medido en decibelios. Según la escala la SNR mínima es de 1 dB, mientras que la SNR máxima son 140 dB (El umbral del dolor son 140 dB, Información de Wikipedia sobre los Decibelios), los equipos de gama media se situan entorno a los 80 ó 95 dB, mientras que los de gama alta se situan en torno a los 100 dB, aunque este valor no siempre viene indicado en las caracteristicas de los sistemas de audio para PC. Información de Wikipedia y Geocities.
  • Sound Pressure Level Máximo (SPL Máximo): Determina la intensidad del sonido que genera una presión sonora instantánea, se mide en decibelios (dB). Más información en Synkro.
  • Impedancia o Resistencia: Es la oposición que presenta cualquier dispositivo al paso de pulsos suministrados por una fuente de audio (esta corriente no es ni alterna, ni directa. Es una combinación de las dos la cual no tiene ciclos definidos). La impedancia se mide en Ohmios ( Ω ). En los altavoces el valor de la impedancia varía en función de la frecuencia, los sistemas de audio suelen ser de: 2, 3.2, 4, 6, 8, 16 y 32 ohmios, pero las más utilizadas son 4 en sonido automotriz, 6 para sistemas mini componentes, 8 para los sistemas de alta fidelidad, 16 para sistemas de sonido envolvente (surround) y auriculares. Este dato no suele darse ya que los equipos de audio de PC están autoamplificados (Incorporan un amplificador).

Ergonomía: Define la facilidad para controlar el sistema de audio, por ejemplo:

  • Los equipos más básicos suelen tener el control del volumen y del subwoofer en alguno de los altavoces (Incluyendo el subwoofer), lo cual puede hacerlos algo incomodos para su manejo.
  • Los equipos de gama media suelen llevar un mando a distancia mediante cable que nos permite tener el control del volumen y del subwoofer más a mano.
  • Los equipos de gama alta en algunos casos incorporan un mano a distancia sin cable.

Otras características a tener en cuenta:

  • Botón de encendido, normalmente los sistemas de audio llevan su botón de encendido On/Off para evitar tener que desconectarlos de la red electrica cuando no los utilizamos.
  • Sistema de conexión del sistema de audio al ordenador: Lo normal es que los altavoces se conecten al ordenador mediante el típico conector minijack estéreo de 3’5 mm sin embargo en algunos modelos es posible hacer una conexión mediante cable digital S/PDIF (También denominado S-P/DIF: Sony/Philips Digital Interface Format, Formato de Interfaz Digital Sony/Philips), bien por medio de cable coaxial o de fibra óptica (En esta entrada se comentan los conectores de audio más habituales).
  • Conexiones adicionales como por ejemplo la toma de auriculares, nos permite conectar unos auriculares para no molestar a los que tenemos cerca, o la entrada en linea que nos permite conectar un dispositivo de audio (ej: Discman o Reproductor MP3/MP4) al equipo de audio y reproducir el sonido del dispositivo sin tener el ordenador encencido.
  • Posibilidad de montar los satélites en la pared en lugar de dejarlos sobre la mesa.
  • Materiales de construcción de los altavoces, por regla general los subwoofer suelen estar hechos de madera porque dan mejores prestaciones acústicas, sin embargo no todos los satélites se contruyen en madera.
  • Posibilidad de montar los satélites traseros encima de los satélites frontales como es el caso de los Creative Inspire T6200 para ahorrar espacio consiguiendo un sonido envolvente 5.1.
  • Capacidad inalámbrica, algunos sistemas de audio tienen satelites inalámbricos lo cual ahorra tirar cables, como es el caso de los Logitech Z-5450 que tiene los altavoces traseros “wireless” (Sin cables).
  • Certificaciones: Algunos equipos de aduio para PC tienen certificaciones como por ejemplo:
    • THX :Indica que el equipo de audio reproducira el audio con la calidad de la copia maestra, aunque si la copia que usamos es de baja calidad poco puede hacer el THX).
    • Dolby: Indican la compatibilidad por hardware del equipo de audio con certificaciones Dolby como Dolby Digital, Dolby Digital EX, DTS,…
    • EAX  (Enviromental Audio eXtension, Extension de audio ambiental): Es una tecnología de audio desarrollada por Creative en sus tarjetas de sonido Sound Blaster, normalmente se utiliza en juegos de PC.

En cuanto a fabricantes de Altavoces de cierta calidad para PC, están por ejemplo:

Otro factor que influye en la calidad de audio de los altavoces es la tarjeta de sonido que tengamos, ya que según las caracteristicas/prestaciones que tenga influira en mayor o menor grado en la calidad de sonido que reproduzcan los altavoces, aunque ese tema daría para otro post.