Steam y EA Store: Webs para comprar juegos online (Sin soporte físico en CD/DVD)


Actualmente muchos jugadores (Gamers) de juegos de ordenador (PC) compran sus juegos online por varias razones:

  1. Hay ofertas interesantes (Se pueden encontrar juegos “tirados” de precio por unos 10 € o menos).
  2. El soporte del juego es online, es decir no hay CD/DVD físico (Esto en parte ahorra costes, abaratando el precio final del producto).
  3. El juego se descarga de Internet (Actualmente teniendo banda ancha y siendo una descarga directa el tiempo de descarga es más o menos “rápido”, aunque un juego actual puede ocupar perfectamente unos 4,5 GB o más por lo que puede llevar su tiempo).
  4. Hay una comunidad de jugadores más o menos extensa que utilizan este tipo de plataformas.

Hasta hace poco la única empresa que ofrecía juegos a través de internet (Al menos que conociera) era Valve con su plataforma Steam, ahora parece que también se ha sumado EA con su plataforma EA Store.

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¿Qué es x86 y x64?


En muchas ocasiones vemos entre las especificaciones de algunos componentes (Ej: Procesadores) y/o Software (Sistema Operativos, Drivers (Controladores), Programas,…) los términos:

Ambos términos se refieren al tipo de arquitectura que soportan los productos. En el primer caso (x86) indica que el producto se ha diseñado para sistemas de 32 Bits; mientras que en el segundo caso (x64 ó x86-64) indica que el producto se ha diseñado para sistemas de 64 Bits (Por norma general un Sistema Operativo de 64 Bits suele ser compatible con las aplicaciones de 32 Bits, salvo que se haya diseñado de cero como es caso de los Intel Itanium que tenían una arquitectura de 64 Bits “propia” (Denominada IA64, información de Wikipedia) que es  incompatible con las de 32 Bits anteriores y con las arquitecturas x64/x86-64 actuales). Esta clasificación (x86 y x64) apareció a raíz de los primeros procesadores de 64 Bits (Los Athlon 64) y los primeros sistemas de 64 Bits (Entre ellos Windows XP x64 y Vista x64).

Hay que tener en cuenta que un procesador de:

  • 32 Bits (x86) únicamente es compatible con Sistemas Operativos, Drivers y Software (Programas, Utilidades, Juegos,…) de 32 Bits, como es el caso de los Athlon XP (K7), los Pentium 3 y muchos Pentium 4 que únicamente soportan 32 Bits.
  • 64 Bits (x64) es válido tanto para Sistemas Operativos de 64 Bits  (Incluyendo: Drivers y Software (Programas, Utilidades, Juegos,…) de 64 Bits); como por ejemplo: Windows Vista x64, Windows 7 x64 y las Distribuciones Linux x64,pero también son retrocompatibles (Compatibilidad hacia atrás) con los Sistemas Operativos de 32 Bits (Ej: Windows XP y Distribuciones Linux x86). Los procesadores actuales como Athlon 64/Phenom (K8 y K10),  Core 2 Duo/Quad y Core i3/i5/i7 soportan tanto 32 como 64 Bits.

¿Qué cambios de hardware implican la reinstalación del Sistema Operativo?


En muchas ocasiones cambiamos/actualizamos componentes de nuestro ordenador sin saber si es necesario reinstalar el Sistema Operativo (Incluyendo un formateo) junto con sus drivers (Controladores) y Software (Programas y Juegos).

Por norma general los cambios de componentes no críticos como:

  • Periféricos: Impresoras, Escáner, Multifunción, Web Cam, Módem,…
  • Componentes: Tarjeta de sonido, de red (Ethernet, Wifi,…), gráfica, microprocesador (Siempre que no incluya cambio de placa base), Memoria RAM, Unidades ópticas,…

No requieren la reinstalación del Sistema Operativo salvo que la instalación de los dispositivos no se haga correctamente y la reinstalación de los mismos (Previa limpieza de archivos relacionados con el dispositivo) no funcione correctamente (Lo habitual es que no sea necesario reinstalar el Sistema Operativo).

Por otro lado en el caso de cambiar componentes críticos como:

  1. Placa base (Motherboard o Mainboard).
  2. Cambio de procesador (Incluyendo una placa base diferente).
  3. Disco duro de Sistema (Si se añade un otro disco duro para almacenamiento no es necesario reinstalar el Sistema Operativo, bastaría con particionar y formatear el disco duro de almacenamiento desde el propio administrador de discos del Sistema Operativo).

Si es necesario reinstalar el Sistema Operativo porque:

  • En el primer y segundo caso (Incluye un cambio de placa base) lo que supone muy probablemente un cambio de Chipset (Northbridge y Soutbridge), además de los componentes integrados en la misma (Tarjeta de sonido, Red, USB, Controladoras IDE/SATA,…) sobre todo si las placas base son de plataformas diferentes (Ej: Pasar de una placa base Intel P45/ICH10R a una placa AMD 890FX/SB850), aunque en Noticias3D hay un artículo bastante técnico a la par que interesante sobre como cambiar una placa base sin tener que reinstalar todo de nuevo (Aunque generalmente suele compensar más una reinstalación desde cero ya que si nuestro sistema no es estable es mejor opción reinstalarlo de nuevo desde cero).
  • En el segundo caso si cambiamos el disco duro de Sistema por la razón que sea (Ej: Avería, Quedarse “corto” de espacio, Necesidad de mayor rendimiento en el sistema de almacenamiento principal,…) también es necesario reinstalar el sistema Operativo, aunque en este caso se podría hacer una antes  imagen previa con algún software específico (Ej: Acronis True Image, Norton Ghost o similar, en esta entrada del Blog hay más información sobre este tipo de software) para restaurarla en el disco nuevo siempre y cuando:
    • El sistema operativo no tenga ningún malware y/o funcione correctamente (En el caso de que presente inestabilidad es mejor opción reinstalarlo todo desde cero).
    • Mantengamos el Sistema Operativo que tenemos instalado actualmente (Si vamos a actualizar el sistema (Por ejemplo pasar de Windows XP a Windows 7 seria necesario hacer un formateo para poder instalar el nuevo sistema operativo).
    • No sea necesario alinear particiones (Esto suele pasar en caso de cambiar de un disco duro con sectores de 512 Bytes a uno de 4 KB, teniendo un Sistema Operativo Windows anterior a Windows Vista y/o Seven/7 como puede ser el caso de Windows 2000/XP).

¿Qué puede fallar en un ordenador?


Las averias de un ordenador pueden ser diversas ya que un equipo informático no es más que un conjunto de componentes (Placa base, Memoria RAM, Procesador, Disco duro, Gráfica,…) que funcionan como un “único” dispositivo (Ordenador), para empezar habría que distinguir fallos de:

  • Hardware, es decir de los componentes propiamente dichos (Ej: Fuente de alimentación, Memoria RAM, Disco Duro, Tarjeta Gráfica, Procesador, Placa base,…), esto también incluiría componentes electrónicos como por ejemplo condensadores (En muchos casos pueden hincharse y ser una fuente de problemas ya que han finalizado su vida útil).
  • Software, es decir los programas que utiliza el ordenador, esto incluye: Sistema Operativo, Drivers (Controladores), Programas, Juegos, Utilidades,… (Dentro de esta categoría estaría el denominado Software malintencionado/malicioso (En esta entrada del Blog hay más información) como: virus, troyanos, worms (Gusanos), spyware, adware,…) así como fallos en BIOS de placa base y/o Firmware de dispositivos (En esta entrada del Blog hay más información).

Como dijo Richard P. Brennan:

“Las partes del ordenador que puedes golpear con un martillo (algo poco recomendable) se llaman hardware; las instrucciones de los programas que lo hacen funcionar y a las que únicamente puedes maldecir se llaman software.”

(Richard P. Brennan)

Fuente: Motivos de Reflexión

Es decir que si tenemos un ordenador con una “avería” rara las piezas a comprobar pueden llegar a ser bastante numerosas:

  1. Fuente de alimentación.
  2. Placa base.
  3. Procesador.
  4. Memoria RAM.
  5. Tarjeta gráfica.
  6. Otras tarjetas: Red, Sonido,… (Sólo en el caso de que el error este relacionado con ellas de alguna forma).
  7. HDD (Hard Disk Drive, Disco Duro), en caso de tener más de un disco duro físico (Particionar un disco duro “físico” en varias unidades lógicas no cuenta) habría que hacer una comprobación individual de cada uno de ellos.
  8. Sistema de refrigeración del equipo (Disipadores de calor y ventiladores que si están muy sucios no realizan su función correctamente pudiendo presentar problemas de estabilidad en el equipo sobre todo en la épocas estivales cuando la temperatura ambiente es mayor).
  9. Unidades Ópticas: Lector CDs/DVDs, Grabadoras CDs/DVDs,… (Sólo en el caso de que el error este relacionado con ellas de alguna forma).
  10. Disquetera (Actualmente no suelen llevarla los equipos actuales, esta en desuso a pesar de tener cierta utilidad para momentos puntuales como por ejemplo: la instalación de drivers Serial ATA/RAID mediante F6 durante la instalación de Windows XP, diagnosticar alguna pieza (Ej: RAM o Disco duro) mediante un software específico en lugar de usar un CD, o actualizar una BIOS o Firmware mediante DOS).
  11. BIOS (Algunas BIOS pueden presentar errores con cierto hardware que en muchos casos es corregido en las actualizaciones siguientes; por lo que deben considerarse como otra “pieza” a tener en cuenta. Antes de actualizar una BIOS hay que ver si las mejoras que tiene merecen la pena ya que el proceso aunque no es complicado si es “peligroso” ya que si durante la actualizacion de BIOS (Mientras se escribe la BIOS nueva) hay algun problema, como por ejemplo: corte de luz, bios corrupta/equivocada,… la placa base puede quedar inservible).
  12. Firmware de dispositivos (En concreto en el caso de las Grabadoras en muchos casos no siempre son compatibles con todos los CDs/DVDs grababables/regrabables, esto se puede solucionar en algunos casos actualizando el Firmware del dispositivo.Antes de actualizar un Firmware hay que ver si las mejoras que tiene merecen la pena ya que el proceso aunque no es complicado si es “peligroso” ya que si durante la actualizacion del Firmware (Mientras se escribe el Firmware nuevo) hay algun problema, como por ejemplo: corte de luz, Firmware corrupto/equivocado,… el dispositivo quedar inservible).
  13. Sistema Operativo (Incluyendo las actualizaciones del Sistema Operativo)..
  14. Drivers (Controladores).
  15. Programas que generen alguna incompatibilidad con otro software (Sistema Operativo, Programas, Juegos,…).

Otros componentes a comprobar siempre que la avería pueda estar relacionada con ellos son los periféricos del equipo como por ejemplo:

  • Teclado y Ratón.
  • Monitor.
  • Impresora.
  • Escáner.
  • Multifunción.
  • Router.
  • Etc.

Normalmente la mayoría de los averías de los equipos suelen deberse a problemas de software (Generalmente en el peor de los casos con una reinstalación del Sistema Operativo, Drivers y Programas suele ser más que suficiente), sin embargo si realmente la avería se debe a alguna pieza (Ej: Memoria RAM, Disco duro, Fuente de alimentación,…) la única opción es sustituir la pieza por una nueva, ya que llevar a cabo una reparación de la misma seguramente no compense económicamente ya que el valor de la pieza nueva montada probablemente sea similar o incluso algo inferior al de la pieza reparada que por otra parte habría que volver a montar.

En Configurar Equipos hay varias guías respecto al tema de diagnóstico de averias:

Age of War: Juego flash de estrategia


Age of War es un juego flash de estrategia en la que el jugador se enfrenta a una IA (Inteligencia Artificial), ambos jugadores comienzan en la Edad de piedra (Prehistoria) y se puede ir avanzando a otras épocas más recientes consiguiendo puntos de experiencia (EXP) para mejorar los soldados y armas así como ataques especiales, ambos juegos pueden encontrarse en la web de minijuegos.com:

Tipos de licencias de software


Actualmente el Software que se comercializa:

  • Sistemas Operativos (Ej: Windows, Linux, Mac OS, FreeBSD, Solaris,…).
  • Programas (Ej: Suite Ofimáticas,…)
  • Utilidades (Ej: Descompresores de archivos, Antivirus, Cortafuegos (Firewall), Antispyware,…).
  • Juegos.

Puede tener dos tipos de código principalmente:

  • Cerrado o propietario (Ej: Microsoft  Windows, Microsoft Office, Adobe Photoshop, Eset Nod32,…).
  • Abierto (Ej: Linux, Open Office, Mozilla Firefox, Mozilla Thunderbird,…).

Ademas las licencias de software cerrado o propietario suelen distribuirse en varios formatos, siendo los más comunes:

  • Freeware: Software gratuito (Algunos programas son “gratuitos” para uso no comercial, es decir que si son para uso “doméstico” son gratuitos pero si se usan comercialmente es necesario comprar la licencia).
  • Shareware: Es Software de “prueba” que tiene algún tipo de limitación (Ej: Es funcional durante 30 días, tiene deshabilitadas ciertas funciones, no permite guardar los cambios,…), se puede decir que son versiones de “demostración” que sirven al usuario para saber si el programa cumple las espectativas del usuario, y evaluar si merece la pena comprar el programa o no.
  • De pago: Es Software comercial que para utilizarlo es necesario comprar el programa previamente para poder usarlo, puesto que no permite tiempo de prueba.

Hay más información sobre las licencias de software en:

¿Sirven los ordenadores para jugar a juegos de PC?


Prácticamente desde la aparición de los ordenadores PC (Personal Computer, Ordenador Personal) se han comercializado juegos para esta plataforma, sin embargo actualmente debido a varios factores:

  • Optimización del código del programa que no suele ser excesiva (Muchos juegos actuales no aprovecha los procesadores multinúcleo Dual Core o superiores).
  • Resolución (Actualmente la resolución más habitual en monitores nuevos es HD Ready 720p (1366 x 768 píxeles) o Full HD 1080p (1.920 x 1.080 píxeles) o superior (Ej: 1.920 x 1.200 ó 2.560 x 1.440 píxeles), cuando hace unos años la resoluciones más habituales eran entre 1.024 x 768, 1.280 x 1.024 y 1.650 x 1.080 pixeles).
  • Calidad gráfica (Filtros).
  • Efectos de física que aumentan el realismo.
  • Etc.

Los juegos actuales requieren mucha mayor potencia de proceso especialmente en:

  1. Tarjeta gráfica (VGA – SVGA): Es el factor principal que determina el rendimiento de un juego.
  2. Memoria RAM: Actualmente aconsejan al menos entre 2 y 4 GB.
  3. Procesador: En principio cualquier procesador (CPU) de gama media debería valer, a ser posible con el mayor número de Mhz, FSB y Cache L2/L3 posible, aunque eso si también teniendo en cuenta la relación precio/prestaciones del procesador y el presupuesto que vamos a gastar en el procesador (CPU).

Cualquier juego actual del año 2009 – 2010 tiene unos requisitos mínimos (Estos realmente no sirven de mucho porque los que hay que tener en cuenta son los recomendados realmente, ya que con los mínimos es posible que el juego vaya a tirones), relativamente altos, por ejemplo:

Assassin’s Creed II (Apareció en el año 2009) tiene estos requisitos mínimos según los datos de Wikipedia:

  • Sistema operativo Microsoft Windows XP (32/64 bits), Windows Vista (32/64 bits), Windows 7 (32/64 bits).
  • Intel Core 2 Duo 1.8 GHz ó AMD Athlon 64 X2 2.4 GHz (Recomendados Intel Core 2 Duo 2.6 GHz ó AMD Athlon 64 X2 6000+).
  • 1.5 GB de memoria RAM (Windows XP), 2 GB para Windows Vista/7  (Recomendado 2 GB de memoria RAM (Windows XP), 3 GB para Windows Vista/7).
  • Tarjeta de video con 256 MB de memoria compatible con DirectX 9.0 Shader Model 3.0 (Recomendado tarjeta de video GeForce 8800 GT ó ATI Radeon HD 4700)
  • Tarjeta de sonido estéreo (Recomendado Tarjeta de sonido envolvente 5.1).
  • Altavoces estéreo (Recomendado altavoces 5.1)
  • 8 GB de espacio en disco.
  • Teclado y ratón (Recomendado Gamepad).

Sin embargo la primera parte de Assassin’s Creed (Que apareció en el año 2008 aproximadamente), según Wikipedia tiene estos otros requisitos:

  • Sistema operativo Microsoft Windows XP/Windows Vista de 32 Bits (64 Bits no soportados).
  • Intel Pentium D 2,6 GHz ó AMD Athlon 64 X2 3800+ (Recomendados Intel Core 2 Duo 2.2 GHz ó AMD Athlon 64 X2 4400+).
  • 1 GB de memoria RAM (Windows XP), 2 GB para Windows Vista/7  (Recomendado 2 GB de memoria RAM).
  • Tarjeta de video con 256 MB de memoria compatible con DirectX 9.0 ó 10 con Shader Model 3.0 (Ej: GF6800 ó Radeon x1600). (Recomendado tarjeta de video Ati Radeon HD38xx/HD4xxx o nVidia GF8800GTS con 512 MB )
  • Tarjeta de sonido.
  • Altavoces.
  • 12 GB de espacio en disco.
  • Teclado y ratón (Recomendado Gamepad).

Como se puede observarde la primera parte de Assassin’s Creed a la segunda hay un salto cuantitativo respecto a los requisitos mínimos y recomedados (Evidentemente tambien deberína de haber mejorado los gráficos y otros elementos como por ejemplo: IA (Inteligencia Artificial), Efectos de física,…).

Por lo tanto para jugar con un mínimo de calidad a cualquier juego de PC siempre es mejor ver los requisitos recomendados, ya que son los requisititos para tener un minimo de calidad (Evidentemente el tema del audio es lo de “menos”), sin embargo el tema de la gráfica (GPU) y el procesador (CPU) si es más determinante para que el juego no vaya a tirones cosa que posiblemente ocurra si nos “fijamos” sólo en los requisitos mínimos.

Por esta razón es posible que una consola sea mejor opción a pesar de ser hardware cerrado (No disponen de ampliaciones de CPU o GPU por ejemplo) sea mejor opción ya que suelen tener una vida algo más larga ya que los juegos se desarrollan para las posibilidades que ofrece dicha consola, aunque una excepción son los juegos multiplaforma que pueden tener una calidad gráfica diferente.