Gorilla Glass: Pantallas casi “indestructibles”


Actualmente todos los dispositivos TFT-LCD (Thin Film Transistor, Transistor de Película Fina; Liquid Crystal Display, Pantalla de Cristal Líquido) tienen una pantalla que protege el TFT-LCD en sí mismo, esta protección suele ser de plástico o de cristal templado, en ambos casos aunque aguantan cierto “maltrato” no son “irrompibles” y si por desgracia se rompe y/o raya excesivamente el protector el dispositivo posiblemente quede inutilizado.

Para solucionar este problema la empresa Corning ha diseñado una protección para TFT-LCD denominada Gorilla Glass que es casi “irrompible” (Es de suponer que aunque este material sea “irrompible” debe tener un punto de rotura aunque con condiciones normales no debería darse), como se puede ver en este video de Youtube:

Actualmente algunos dispositivos portátiles ya disponen de esta protección añadida como es el caso del:

  • Motorola Droid (Milestone).
  • Samsung Galaxy S que en lugar de usar una pantalla TFT-LCD, utiliza una pantalla AMOLED (Active Matrix OLED (Organic Light-Emitting Diode), OLED (Diodo Orgánico de Emisión de Luz) de matriz activa), información de Wikipedia sobre OLED y AMOLED.
  • Dell Streak.
Gorilla Glass

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Así mismo parece que Corning, el fabricante de Gorilla Glass cree que su sistema de protección se podría trasladar no sólo a dispositivos portátiles (Móviles, eBook, Consolas,…) que son más propensos a dañarse sino también podrían aplicarse a pantallas TFT-LCD con un sobrecoste no excesivo.

Es posible que con el paso del tiempo y si se masifica la producción de este producto todas las pantallas de los dispositivos electrónicos la lleven de serie, debido al abaratamiento de costes, ya que este producto lleva “inventado” desde los años 60 pero hasta ahora, unos 40 años después no ha empezado a ser rentable.

Una alternativa podría ser el Zagg Shield que es un “protector” que se coloca sobre la pantalla del dispositivo (Cada dispositivo compatible tiene su propio Zagg Shield) evitando las posibles rayaduras, en Youtube se puede ver un video:

Se puede encontrar más información de Gorilla Glass en:

Tipos de píxeles defectuosos en monitores TFT-LCD


Los TFT (Thin Film Transistor, Transistor de Película Fina) – LCD (Liquid Crystal Display, Pantalla de Cristal Líquido) actuales se componen de píxeles que no son más que pequeños puntos que cambian de color para formar las imágenes que muestra el monitor en la pantalla, sin embargo estos píxeles pueden sufrir varios tipos de averías, entre ellas:

  • Pixel muerto (Dead pixel): Aparecen generalmente de color negro (Son más visibles en imagenes claras, debido a que no proporcionan ninguna señal eléctrica, se ven como un “punto” negro).
  • Pixel caliente (Hot pixel): Suelen ser de color rojo, blanco o verde, pueden aparecer con pantallas que se han sobrecalentado o se han utilizado periodos largos de uso (Por esta razón es importante que la pantalla tenga cierta separación con la pared para que pueda “refrigerarse” mejor, evitando un sobrecalentamiento de la misma).
  • Pixel atascado (Stuck pixel): Son los que reciben siempre la máxima señal eléctrica, sin depender de la imagen. Suelen verse como un punto brillante de color verde, azul o rojo.

Normalmente los fabricantes de monitores admiten hasta un cierto número de píxeles defectuosos en sus pantallas, esto viene definido en la garantía del producto y esta organizado en clases, por ejemplo los monitores de Clase I tienen una tolerancia de cero píxeles muertos (Existen hasta 4 clases, a mayor número de clase mayor cantidad de píxeles defectuosos debe tener el monitor para poder utilizar la garantía del producto).

Así mismo los píxeles muertos pueden darse en racimo (Pequeñas areas del TFT defectuosas) con lo cual es más molesto aún, sin embargo si el racimo es lo suficientemente grande muy probablemente entre dentro de la garantía del monitor; evidentemente si esta fuera de garantía la solución más práctica sería sustituir el monitor averiado por uno nuevo porque el coste de la reparación será prácticamente similar al del monitor, por lo que probablemente sea mejor opción comprarlo nuevo.

Sin embargo los píxeles defectuosos no sólo afectan a monitores de ordenadores de sobremesa y portátil sino que también pueden darse en otros dispositivos con pantalla TFT-LCD como por ejemplo:

  • Televisores TFT-LCD.
  • PDA’s (Personal Digital Assistant, Asistente Digital Personal).
  • Teléfonos móviles.
  • Consolas portátiles (Ej: Sony PSP, NintendoDS,…)

Así mismo cabe destacar que la aparición de píxeles defectuosos puede afectar también a los sensores CMOS/CCD de las cámaras de vídeo o fotografía digitales.

Aunque en el mercado existen algunos programas/aplicaciones y métodos “caseros” para “revivir” píxeles aunque generalmente sólo sirve para los pixeles atascados (Stuck Píxeles) y su eficacia no esta asegurada, entre ellos:

Existe un segundo método más rústico que consiste básicamente en realizar una ligera presión con un paño húmedo, pero esto probablemente produzca la aparición de nuevos píxeles defectuosos debidos a una presión excesiva sobre la zona afectada, aunque parece ser que a algún que otro usuario le ha funcionado.

Se puede encontrar más información en:

Guia para comprar pasta térmica (TIM: Thermal Interface Material)


PastaTermica

La pasta térmica o compuestos térmicos (TIM: Thermal Interface Matetial, Material de Interfaz Térmica) tienen varias funciones, entre ellas:

  1. Ayudan a reducir las imperfecciones existentes entre la base del disipador (por eso es más que aconsejable que no se rayen o golpeen puesto que pierden propiedades térmicas) y la base del elemento a disipar (Generalmente el procesador (CPU), procecesador gráfico (GPU) o Chipset de placa base, entre otros) mejorando así la superficie de contacto entre ambas piezas.
  2. Reducir la temperatura de funcionamiento del componente en cuestión (Procesador (CPU), Procesador Gráfico (GPU), Chipset de placa base,…), aunque algunas pastas térmicas tienen mayor eficiencia que otras y la reducción de temperatura puede ser más o menos significativa.

Por regla general las pastas blancas (También denominada Silicona Térmica) sólo mejoran el contacto entre el disipador y el elemento a disipar sin reducir apenas la temperatura de funcionamiento, sin embargo una pasta de mayor calidad (Que suelen llevar compuestos metálicos)  puede ayudar a reducir algún que otro grado en la pieza en cuestión, en  Benchmark Reviews hay una lista de conductividad térmica, destacando algunos como:

  • Plata (Ag): 4,29 W/cmK.
  • Cobre (Cu): 4,01 W/cmK.
  • Oro (Au): 3,17 W/cmK.
  • Aluminio (Al): 2,37 W/cmK.
  • Carbon ( C ): 1,29 W/cmK.
  • Zinc (Zn): 1,16 W/cmK.

Entre los peores materiales esta el Oxigeno ( O ) con 0,0002674 W/cmK; como se puede apreciar, si no se utiliza pasta térmica de ningún tipo, es decir dejasemos el disipador en contacto directo con el elemento a disipar (ej: Procesador), la mejora de transferencia térmica usando “Oxigeno” (O mejor dicho aire común y corriente) sería practicamente nula, por esta razón deben de utilizarse pastas térmicas que mejoran en mayor o menor grado la transferencia térmica.

Por esta razón los disipadores suelen ser de aluminio (2,37 W/cmK) o cobre (4,01 W/cmK) debido a su gran rendimiento térmico y bajo coste relativo, por ejemplo la Plata (4,29 W/cmK) y el Oro (3,17 W/cmK) conducen mejor el calor pero son mucho más caros.

En la misma web anterior (Benchmark Reviews) han hecho también una Review (Análisis) de 80 pastas térmicas diferentes clasificandolas en diferentes “grados” en función de su rendimiento, de mejor a peor:

  • A (Excellent Performance): Su rendimiento oscila entre los 38,2 y 37,5º C aproximadamente (a menor temperatura, mayor rendimiento).
  • B (Good Performance): Su rendimiento oscila entre los 38,5 y 38,3º C aproximadamente (a menor temperatura, mayor rendimiento).
  • C (Fair Performance): Su rendimiento oscila entre los 39 y 38,5º C aproximadamente (a menor temperatura, mayor rendimiento).
  • D ( Poor Performance): Su rendimiento oscila entre los 42 y 39º C aproximadamente (a menor temperatura, mayor rendimiento).

Es decir que entre una pasta de con un rendimiento de unos 42º y una de unos 38,2º C hay una diferencia de unos 3,8º C que aunque no parezca una diferencia térmica significativa si que puede marcar una diferencia entre tener una pieza (ej: Procesador o CPU) bien refrigerada o por el contrario tenerla funcionando a una temperatura superior a lo “normal” si el disipador no es lo suficientemente bueno, sobre todo en verano cuando la temperatura ambiente es mayor que el resto del año. Por otra parte según el tipo de pasta térmica su viscosidad (Densidad) puede variar, aunque tienden a ser más o menos “sólidas”.

Según el análisis de Benchmark Reviews entre las pastas con un rendimiento de unos 38,5º o menos (Situadas en el Grado B con Good Performance, o Grado A con Excellent Performance) están:

  • Gelid GC-1 (Óxido de Aluminio).
  • Tuniq TX-2 (Óxido de Aluminio).
  • Noctua NT-H1 (Óxido de Aluminio).
  • CooLaboratory Liquid Metal Pad (Metal líquido): Este compuesto térmico sólo puede usarse con disipadores de cobre, ya que corroe los disipadores de aluminio, como se puede ver en esta imagenes de Nokytech).
  • Arctic Silver Ceramique (Óxido de Zinc).
  • CooLaboratory Liquid Metal Pro (Metal líquido): Este compuesto térmico sólo puede usarse con disipadores de cobre, ya que corroe los disipadores de aluminio, como se puede ver en esta imagenes de Nokytech).
  • Gelid GC-2 TC-GC-02-A (Óxido de Aluminio).
  • Arctic Cooling MX-2 Thermal Compound (Óxido de Aluminio).
  • Innovative Cooling Seven Carat Diamond (Óxido de alumio y Carbón/Diamantes sintéticos).
  • OCZ Freeze OCZTFRZTC (Óxido de Aluminio).
  • Zalman ZM-STG2 Super Thermal Grease (Óxido de Aluminio).
  • Cooler Master ThermalFusion 400 RG-TF4-TGU1-GP (Óxido de Aluminio).
  • Tuniq TX-3 (Óxido de Aluminio).
  • Gelid GC-Extreme (Óxido de Aluminio).
  • Arctic Silver 5 Polysynthetic Thermal Compound (Plata polisintética).

Estos productos suelen ser fáciles de encontrar en tiendas de informática especializada, aunque muchas suelen ser tiendas online. Cualquiera de estos compuestos térmicos (entre otros menos conocidos) darán buenos resultados, en mi caso desde hace tiempo he usado Artic Silver 5 (AS 5) con buenos resultados, aunque el fabricante comenta que esta pasta térmica tiene dos factores a tener en cuenta por parte del usuario:

  • En ciertas circunstancias puede ser conductora de electricidad:

Not Electrically Conductive:

Arctic Silver 5 was formulated to conduct heat, not electricity.
(While much safer than electrically conductive silver and copper greases, Arctic Silver 5 should be kept away from electrical traces, pins, and leads. While it is not electrically conductive, the compound is very slightly capacitive and could potentially cause problems if it bridges two close-proximity electrical paths.)

  • Necesita un tiempo de cura de hasta 200 horas para que se le saque el máximo rendimiento:

Then the compound thickens slightly over the next 50 to 200 hours of use to its final consistency designed for long-term stability.

De todas formas parece ser que actualmente hay compuestos térmicos con prestaciones similares a AS 5 pero que corrigen los dos “defectos” anteriores.

Asi mismo en:

Por otro lado hay que diferenciar entre:

  • Pasta térmica (Compuestos Térmicos): No tienen ningún tipo de adhesivo, aunque al “secarse” pueden actuar temporalmente como tales (ej: Al quitar el disipador en “frío”), ya que para evitar que la pieza (ej: Procesador o CPU) salga junto con el disipador es conveniente pasarle algún tipo de Benchmark que “estrese” la pieza en cuestión, por ejemplo si queremos quitar:
    • El procesador (CPU) se puede pasar el Prime95 u Orthos.
    • El procesador gráfico (GPU) se puede pasar el 3D Mark o alguno similar.
    • El chipset (Northbridge y Southbridge) en principio no requiere ningún Benchmark “específico” ya que los anteriores lo “estresan” en mayor o menor grado.
  • Adhesivo térmico: Son pegamentos térmicos que se componen de dos compuestos difentes, que al mezclarse actuan como pegamento térmico, este tipo de adhesivos térmicos son de tipo permanente ya que su unión entre las piezas es bastante fuerte, siendo casi imposible de despegar en caso necesario, aunque en este hilo del foro de Hard-H2o comentan algunos métodos. Un ejemplo de este tipo de adhesivos térmicos son: Artic Adhesive y Zalman Adhesive.

Paneles LCD ¿TN, IPS y VA?


paneltft

Actualmente la tecnología LCD (Liquid Crystal Display, Pantalla de Cristal Líquido) en monitores de ordenador es el estándar, han terminado sustituyendo a los antiguos monitores CRT (Cathode Ray Tube, Tubo de Rayos Catódicos ) de tubo, sin embargo la calidad visual entre unos monitores TFT y otros  se debe principalmente al tipo de panel que utiliza. En el mercado existen varios tipos de paneles con matriz activa:

  • TN (Twisted Nematic) + FILM: Son los paneles más antiguos y asequibles, tienen muy buen tiempo de respuesta, pero su calidad de imagen (presentan bastante desviación cromática, tienen una profundidad de color de 6 Bits, representando 270.000 colores, aunque los 2 bits que faltan para tener una gama de 16,2 millones de colores se consiguen por interpolación) y ángulos de visión en los extremos (laterales o verticales) son bastante malos distorsionando la imagen. Destacan en juegos y la reproducción de peliculas, ya que no tiene Ghosting (Imagen fantasma) debido a su tiempo de respuesta de muy bajo, de unos pocos milisegundos (ms)… Actualmente son los más habituales y también los más asequibles.
  • IPS (In-Plane Switching, Conmutación En Plano): Es una tecnología que apareció en 1.996 de la mano de Hitachi son más caros que los otros paneles (TN y VA), pero a cambio consiguen mayor fidelidad cromática (apenas tienen desviacíon cromática, tienen una profundidad de color de 8 Bits, representando 16,7 millones de colores, aunque existen modelos de hasta 10 bits), buenos ángulos de visión y contraste del color negro, pero tienen un tiempo de respuesta algo peor que los TN y VA, son más caros que los paneles TN y VA, suelen utilizarse para edición fotográfica. Dentro de los paneles IPS existen algunas variantes como:
    • AS-IPS (S-IPS Avanzado): desarrollado por Hitachi 2.002 que mejora las características de los S-IPS (Super-IPS) de generaciones anteriores.
    • A-TW-IPS (IPS Blanco Real Avanzado): Desarrollado por LG.Philips LCD para NEC es un panel S-IPS personalizado con un filtro TW (Blanco Real), lo suelen utilizar en LCDs para edición fotografía.
    • H-IPS: Aparecio a finales de 2.006, mejora las caracteristicas del S-IPS.
  • VA (Vertical Alignment,  Alineación Vertical): fue desarrollada en 1.998 por Fujitsu como una opción intermedia entre los paneles TN y los IPS. Los paneles VA tienen una leve desviación cromática (tienen una profundidad de color de 8 Bits, representano 16,7 millones de colores), un tiempo de respuesta relativamente bajo (más cercano a los TN), un contraste alto (similar a los TN), aunque son más caros que los TN pero más asequibles que los IPS, suelen utilizarse en edición fotográfica, aunque los IPS para esta tarea son mejor opción. Dentro de los paneles VA existen varios tipos:
    • MVA (Alineación Vertical Multidominio)
    • P-MVA (Premium Multidomain Vertical Alignment, Premium Alineación Vertical Multidominio):
    • A-MVA (Advanced Multidomain Vertical Alignment, Alineación Vertical Multidominio Avanzada)
    • S-MVA (Super Multidomain Vertical Alignment, Super Alineación vertical multidominio)
    • PVA (Patterned-ITO Vertical Alignment, Alineación Vertical por Patrones)
    • S-PVA (Super Patterned-ITO Vertical Alignment, Super Alineación Vertical por Patrones)

Más información en: