Usuarios: Los nuevos “Beta tester” gratuitos de los fabricantes


Parece mentira que a estas alturas los fabricantes tanto de software como de hardware no saquen productos con un mínimo de fiabilidad y nos utilicen a los usuarios como “Beta tester” (Los Beta tester son usuarios experimentados (Generalmente con conocimientos de programación) que prueban los programas durante la fase de desarrollo previa a la versión final por lo que las versiones que utilizan no son estables al 100% y pueden tener “bugs” (Fallos o errores de programación) y que con su ayuda muchos de ellos son corregidos, en muchos casos son contratados por las propias empresas desarrolladoras de software aunque también existen Beta tester que trabajan desinteresadamente ofreciendo soporte y ayuda a la comunidad GNU) de sus productos; de hecho en el sector informático desde hace unos años se han producidos unos cuantos problemas sobre todo a nivel de hardware (Componentes) como por ejemplo:

  • El bug (Fallo) TLB (Translation Lookaside Buffer) de los primeros AMD Phenom en 2007 (Información de Noticias3D), aunque este aparecía solamente en situaciones muy concretas por lo que era difícil que apareciera. aunque no imposible (Las siguientes revisiones de AMD Phenom si corrigieron este error).
  • El fiasco de los Seagate Barracuda 7200.11 en 2009 a los que muchos compradores tuvimos que actualizarles el firmware para evitar que el disco se averiase prematuramente con los datos almacenados (Información de Noticias3d.com, Theinquirer.es y Gizmología).
  • Los problemas que en menor medida tuvieron los Seagate Barracuda 7200.12 (Información del Foro Noticias3D).
  • Los problemas de bloqueos/congelamientos que tienen actualmente algunos de los disco híbridos Momentus XT de Seagate (Información de: Engadget, MundoBip y Foro Noticias3D).
  • El problema de aparcado de cabezas (LLC: Load Cycle Count) que sufren los Western Digital Green (Información del Foro Noticias3D).
  • El problema de las controladoras SATA de Intel en los chipset Q67, B65, H67, P67, QS67, QM67, HM67, HM65 o UM67 que utilizan los actuales Intel Sandy Bridge con Socket LGA 1155 (Información de Security Art Work y Foro Noticias3D).
  • La reducción de capacidad y rendimiento de algunos SSD Vertex2 de OCZ (Información del Foro Noticias3D).

Claro que es posible que los fabricantes saquen al mercado sus productos sin un testeo serio por su parte para comprobar los posibles problemas que tengan sus productos por varios motivos:

  • Desconocimiento del fallo (Cosa poco probable ya que supone que un fabricante debería vender un producto con una fiabilidad relativamente buena, ya que tampoco le interesa vender un producto que tenga un alto nivel de RMA (Devoluciones) durante el periodo de garantía porque además de dar mala imagen a la empresa puede perder muchos clientes potenciales).
  • Reducción de costes de los productos (Ej: Discos duros), aunque algunos productos no son lo que se dice “baratos” (Ej: SSD o las Placas base de gama media/alta).

De todas formas el tema de los errores de fabricación no solo se restringe al hardware (Componentes) del mercado informático (En Software es más complicado ya que los errores siempre existen y se van corrigiendo a medida que aparecen) sino que se dan en otros mercados como el automovilístico (Las famosas llamadas a revisión que realizan los fabricantes de automóviles cuando detectan algún fallo en el vehículo que comercializan a través de sus concesionarios.

Por esta razón suele ser mejor opción esperar un tiempo prudencial para ver como funcionan los nuevos productos que aparecen en el mercado para comprobar su fiabilidad; aunque eso no significa que pueda tocarnos uno defectuoso por mala suerte.

Problemas relacionados con la BIOS de una placa base


Hace tiempo comente en esta entrada del Blog que era la BIOS (Basic Input-Output System, Sistema Básico de Entrada-Salida), así mismo en esta otra entrada del Blog comente los errores relacionados con los pitidos de BIOS. En esta nueva entrada comentare algunos de los errores que se relacionan con la BIOS mediante mensajes de texto, entre ellos:

BIOS ROM checksun error – system halted: el código de control de la BIOS es incorrecto, lo que indica que puede estar corrupta. En caso de reiniciar y repetir el mensaje, tendremos que reemplazar la BIOS.

CMOS battery failed: la pila de la placa base que alimenta la memoria CMOS ha dejado de suministrar corriente. Es necesario cambiar la pila inmediatamente.

CMOS checksum error – Defaults loaded: el código de control de la CMOS no es correcto, por lo que se procede a cargar los parámetros de la BIOS por defecto. Este error se produce por que la información almacenada en la CMOS es incorrecta, lo que puede indicar que la pila está empezando a fallar. Cambiaremos la pila de la misma.

Display switch is set incorrectly: el tipo de pantalla especificada en la BIOS es incorrecta. Esto puede ocurrir si hemos seleccionado la existencia de un adaptador monocromo cuando tenemos uno en color, o al contrario. Bastará con poner bien este parámetro para solucionar el problema.

Floppy disk(s) Fail ( code 40/38/48 dependiendo de la antigüedad de la bios): Disquetera mal conectada, verificamos todos los cables de conexión.

Hard disk install failure: la BIOS no es capaz de inicializar o encontrar el disco duro de manera correcta. Debemos estar seguros de que todos de que todos los discos se encuentren bien conectados y correctamente configurados.

Keyboard error or no keyboard present: no es posible inicializar el teclado. Puede ser debido a que no se encuentre conectado, este estropeado e incluso porque mantenemos pulsada alguna tecla durante el proceso de arranque.

Keyboard error is locked out – Unlock the key: este mensaje solo aparece en muy pocas BIOS, cuando alguna tecla ha quedado presionada.

Memory Test Fail: el chequeo de memoria RAM ha fallado debido probablemente, a errores en los módulos de memoria. En caso de que nos aparezca este mensaje, hemos de tener mucha precaución con el equipo, se puede volver inestable y tener perdidas de datos. Comprobaremos las memorias usando MemTest y cambiaremos la memoria defectuosa por otra nueva.

Override enabled – Defaults loaded: si el sistema no puede iniciarse con los valores almacenados en la CMOS, la BIOS puede optar por sustituir estos por otros genéricos diseñados para que todo funcione de manera estable, aunque sin obtener las mayores prestaciones.

Primary master hard diskfail: el proceso de arranque ha detectado un fallo al iniciar el disco colocado como maestro en el controlador IDE primario. Para solucionar comprobaremos las conexiones del disco y la configuración de la BIOS.

En algunos casos puede ser necesario reconfigurar la BIOS de nuevo (Ej: CMOS battery faled) por lo que habrá que entrar en la BIOS para configurar de nuevo los parámetros o bien cargar los parámetros por defecto: Load Optimized Defaults (Cargar valores optimizados por defecto) u opción similar aunque esto no nos asegura que la BIOS quede correctamente configurada al 100% por lo que siempre es aconsejable si conocemos los parámetros adecuados ponerlos nosotros mismos de forma manual.

Fuente: Forospyware.com

Además de los mensajes de error anteriores, las BIOS también pueden mostrar mensajes de error S.M.A.R.T (En esta entrada del Blog hay más información) sobre el estado de los discos duros (Siempre y cuando los discos soporten esa características, actualmente todos los discos y BIOS nuevos del mercado la soportan, otro tema son los discos y BIOS muy antiguas que podrían no soportar esta tecnología), entre ellos:

Status BAD, Backup and Replace
Press F1 to Resume

Que directamente avisa de que el disco duro tiene problemas (Para diagnosticar el estado de un disco duro se puede usar la utilidad del fabricante correspondiente, en este hilo del Foro de Noticias3D hay un listado), y aconseja hacer una copia de seguridad de los datos importantes (Backup) y un reemplazo de la unidad antes de que la unidad falle por completo dejando los datos inaccesibles para el usuario y teniendo que recurrir a una empresa especializada en recuperación de datos si el disco duro no arranca, lo cual supone un coste económico mucho mayor que el de comprar un disco duro interno/externo y realizar un Backup (Copia de Seguridad).

Como se puede ver la BIOS puede servirnos como fuente de diagnostico de posibles averías

¿Cuanto vale tener un ordenador encendido?


Hace tiempo comente en estas dos entradas:

El tema del consumo de los equipos informáticos así como las características de las fuentes de alimentación (No sólo cuentan los “Watios” sino también sus Amperios, entre otras características, como se puede ver en esta entrada: Guía para comprar una fuente de alimentación de ordenador).

En la web PC Silencioso han hecho un estudio sobre el consumo de varios equipos:

  • PC de oficina con gráfica integrada, utilizado como HTPC, PC de oficina, o PC para descargas: Athlon X2 4800+ con una placa con gráfica integrada
  • PC de oficina, con la misma funcionalidad que el anterior, pero con una gráfica de poca potencia que permita jugar a juegos ligeros: Dual-Core E5400 + Radeon HD4670
  • PC de juegos ligero (de hace unos dos años): E6600 + HD3870
  • PC de juegos 1 (ejemplo de este artículo): E8600 + HD4850
  • PC de juegos 2 (ejemplo de este artículo): Core i7-920 + GTX260 Extreme
  • PC de juegos 3 (ejemplo de este artículo): Core i7-920 + GTX295

En diferentes situaciones:

  • Ordenador encendido todo el día (24/7), en tareas que no requieran mucho consumo (Descargas por ejemplo)
  • Ordenador utilizado para jugar 4 horas al día y 4 horas para trabajo de oficina, internet, descargas, etc.
  • Ordenador utilizado para jugar 4 horas al día y 8 horas para trabajo de oficina, internet, descargas, etc.
  • Ordenador utilizado al máximo durante todo el día (Por ejemplo para algunos proyectos de computación distribuida en los que se utiliza el 100% de la CPU y el 100% de la GPU)

Sacando una conclusion bastante clara a mayor potencia (CPU y Gráfica, entre otros), mayor consumo y por lo tanto mayor coste energético y económico, por ejemplo si tenemos:

  • Un Athlon X2 4800+ con grafica integrada (Como tienen muchos HTPC) en Idle (Sin carga) tiene un consumo de unos 55w, lo que se “traduce” en unos 5,43 €/24h.
  • Un Core 2 Duo E8600 con una Ati 4850 en Idle (Sin carga) tiene un consumo de unos 110w, lo que se traduce en unos 10,86 €/24h.
  • Un Core i7 920 con una nVidia GeForce GTX295 en Idle (Sin carga) tiene un consumo de unos 180w, lo que se traduce en unos 17,77 €/24h.

Actualmente muchos de los equipos informáticos se pasan mucho tiempo en Idle (ej: Uso Ofimatico, Internet, Descargas, Reproduccion de audio y video,…), mientras que el tiempo que pasan en Full Load (ej: Ejecutando juegos 3D de PC, Ejecutando programas 3D, Reproduciendo video HD, …) suele ser mucho menor.