Guía para montar un ordenador de bajo consumo


En Noticias3D hay un artículo bastante interesante sobre la creación de el montaje de un equipo informático (Ordenador) de sobremesa de bajo consumo (Sobre los 50w en total), para lograr este propósito aconsejan

  • No reciclar equipos antiguos ya que en muchos casos es posible que superen el consumo que marcan como sostenible (50w), aunque se puede aprovechar alguna que otra pieza (Ej: Memoria RAM, Unidad Óptica, Caja,…).
  • Utilizar productos de tipo “Green” (“Verdes”) que tienen menor consumo que los convencionales (Aunque también hay que tener en cuenta que ofrecen un rendimiento algo menor que los modelos de la gama “convencional”).

En cuanto a los componentes a tener en cuenta comentan como opciones en:

  • Placas base (Mother Board o Mainboard) están los formatos MicroATX (También llamado µATX o mATX) y Mini-ITX, el primero es una variante de menor tamaño (244 mm * 244 mm; 9.6 pulgadas * 9.6 pulgadas) que el estandar ATX (305 mm * 244 mm; 12 pulgadas * 9,6 pulgadas)/eATX (305 mm * 330 mm; 12 pulgadas * 13 pulgadas) por lo que las piezas (Memoria RAM, Tarjetas,…) suelen ser retrocompatibles, mientras que Mini-ITX (170 mm x 170 mm; 6,7 pulgadas x 6,7 pulgadas) es un formato más reducido que mATX y que por otra parte no suele ser compatible con los componentes (Memoria RAM, Tarjetas,…) que se utilizan en equipos ATX/mATX. En cualquier caso este tipo de placas base suelen integrar la tarjeta gráfica bien en el chipset (Como se hacía hasta hace poco) o bien en el procesador como ocurre por ejemplo con algunos procesadores Intel y AMD actuales.

Placa base micro ATX

Placa base Mini-ITX

  • Como procesadores (CPU: Central Processing Unit, Unidad Central de Procesamiento), las alternativas en bajo consumo son los Intel Atom (Existen modelos con/sin HT (Hyper-threading), 1 núcleo, 2 núcleos, 4 núcleos,…), los AMD Fusion Zacate (E-350.) y los Via Nano (Aunque estos últimos son más difíciles de encontrar). Otra alternativa pueden ser los procesadores de bajo consumo que tienen tanto Intel como AMD para equipos de sobremesa aunque el consumo aumentará ligeramente.
  • Fuente de alimentación: Lo ideal sería que estuviese adaptada al consumo del equipo, teniendo en cuenta que ronda los 50w, lo ideal sería una fuente de unos 100 ó 150w, por lo que las únicas opciones viables son una fuente Mini-ITX o bien usar una fuente integrada en caja. Una alternativa puede ser utilizar una fuente de alimentación de 200 ó 300 w con PFC Activo y que al menos tenga la certificación 80 Plus (Hay más información en esta entrada del Blog sobre esta certificación), ya que este tipo de fuentes ayudan a reducir el consumo eléctrico.
  • Memoria RAM: El consumo de este componente no es muy significativo sin embargo algunos fabricantes como Kingston están sacando al mercado series “green” de bajo consumo como su serie HyperX LoVo (Low Voltage) que están disponibles DDR3 1333 y DDR3 1600 y funcionan con un voltaje de entre 1,25 y 1,35v (Una memoria RAM DDR3 1333/1600 convencional tiene un consumo de 1,5v aproximadamente). En principio con 2 GB (2.048 MB) debería ser más que suficiente, aunque teniendo en cuenta el precio actual de la memoria RAM puede ser interesante tener 4 GB (4.96 MB), ya que podríamos utilizar una parte de la memoria RAM como RamDisk (En esta entrada del Blog hay más información).

  • Sistema de almacenamiento: Lo más normal teniendo en cuenta la relación precio/prestaciones sería un disco duro (HDD: Hard Disk Drive) de 5.400 Rpms tipo “Green” (De bajo consumo) de la capacidad que pensemos utilizar (Teniendo en cuenta que siempre es mejor que sobre espacio a corto/medio plazo a que nos falte, ya que las cajas de este tipo de equipos suelen ser pequeñas por lo que no tienen mucha capacidad de ampliación y por otro lado aumentar el número de discos en el equipo incrementaría el consumo de watios, por ejemplo un WD Caviar Green de 1 TB de 3,5″ (Tamaño de ordenador de sobremesa o escritorio) consume unos 5,30 w en Read/Write (Lectura/Escritura), sin embargo un disco duro como el Caviar Blue (6,80 w) o el Caviar Black (6,80 w), ambos de 7.200 Rpms tienen un consumo mayor en Read/Write. Por otra parte los modelos de mayor capacidad como por ejemplo el Caviar Green de 2 TB (5,30 w) y el Caviar Black de 2 TB (10,7 w) aunque tienen mayor consumo lo “compensan” con su mayor capacidad, ya que por ejemplo si tenemos dos Caviar Green de 1 TB cada uno (2 TB en total, tendríamos un consumo total de unos 10,6w en lugar de 5,30 w en el caso de usar un único disco duro de 2 TB). Otros discos de bajo consumo son los Samsung Ecogreen de 5.400 Rpms, los Hitachi Deskstar 5K1000y los Seagate Barracuda LP de 5.900 Rpms. Otra opción si queremos reducir el consumo puede ser usar discos de 2,5″ (De tamaño portátil) que deberían tener un consumo menor que es de los modelos de 3,5″. Por otro lado si buscamos el máximo rendimiento con el menor consumo la opción más viable sería un SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido), aunque hay que tener en cuenta que su relación precio/espacio es pésima aunque sus prestaciones superan a cualquier disco duro actual (Incluyendo a los SCSI/SAS de 10.000 y 15.000 Rpms).

WD Caviar Green

SSD Crucial M4

  • Caja: Teniendo en cuenta que el formato de la placa base (Bien sea mATX o Mini-ITX) va a determinar el tipo de caja, es interesante tener en cuenta que las cajas con refrigeración activa (Con ventiladores) no es muy aconsejables debido al posible ruido que puede generar el equipo (Esto en parte dependería de las Rpms y del tamaño del ventilador; generalmente a más Rpms, más ruido), por lo que sería más aconsejable que la caja tuviese zonas perforadas con rejillas tipo Mesh que ayuden a evacuar el aire caliente por convección. Otra opción puede ser instalar un regulador de Rpms (Rheobus) para controlar las Rpms y ruido que generen los ventiladores que tengamos instalados (En esta entrada del Blog hay una guía para elegir un rheobus.

Barebone Shuttle

Este tipo de ordenadores se suele utilizar para uso:

  • Ofimático (Procesador de textos, Hoja de cálculo, Base de datos,…).
  • Internet (Web, eMail, Descargas,…)
  • Reproducción imágenes, audio (Ej: Música MP3) y vídeo (Películas), teniendo en cuenta que dependiendo de la potencia del equipo es posible que el equipo es posible que no sea capaz de reproducir formatos de vídeo en alta definición 1080p (1.920 x 1.080 píxeles) con un gran bitrate.

De hecho actualmente existe un nicho de mercado que recoge este tipo de equipos bajo el nombre de Nettop (Se puede decir que son el equivalente de los NetBook portátiles pero para sobremesa/escritorio) y que tienen un coste inferior al de un equipo de sobremesa.

Lógicamente este tipo de equipos de bajo consumo son idóneos para:

  • Edición fotográfica con imágenes de alta resolución.
  • Edición de vídeo.
  • Juegos 3D de última generación.
  • Autocad en 2D y 3D.

Se puede encontrar más información en:

Tasa de fallos de componentes informáticos en 2011


En la web francesa Hardware.fr publicaron este pasado mes de abril de 2011 unas tablas con las tasas de error de algunas piezas de hardware informático (Así mismo el año pasado publicaron otro artículo similar el 12 de abril de 2010 y otro el 2 de diciembre de 2010), entre las que figuran tablas de:

Timos en componentes informáticos: Disco duro externo USB falso


Si no teníamos bastante con las memorias flash (Pendrive y Tarjetas de memoria) de capacidad falseada, es decir el típico pendrive de 32 GB  que vale “cuatro duros” (Un pendrive actual de 32 GB de una marca “reconocida” ronda los 50 ó 60 €) y luego resulta que realmente lo que han hecho re programar la memoria flash para que muestre una cantidad de espacio que realmente no existe.

Ahora se suma también el “timo” del disco duro (HDD: Hard Disk Drive) externo USB falso (Seguramente con una carcasa “Made in China”) que en lugar de llevar un disco duro de verdad, lleva una memoria flash USB de unos pocos MB, como se puede ver en Noticias3D.

Disco duro USB externo sin abrir (Pulsar para ampliar la imagen)

Disco duro USB externo abierto (Pulsar para ampliar la imagen)

Como se puede observar el timo es bastante claro ya que no hay ningún disco dentro de la carcasa, sino que lo que nos encontramos es:

  • Un conector USB.
  • Una memoria flash de baja capacidad “trucada” para mostrar una capacidad de almacenamiento irreal.
  • Dos tuercas que ayudan a simular el peso de un disco duro.

Como se suele decir:

Lo barato sale caro

Sobre todo en la informática que es un sector bastante dado a este tipo de “timos”.

XBoot: Utiliza varios archivos ISO desde un sólo CD/DVD o Memoria flash


En muchas ocasiones los programas de diagnóstico y/o Live CD/DVD de Linux vienen en formato ISO para grabarlos en un CD/DVD, sin embargo grabar un programa testear la RAM como Memtest (De unos pocos MB en un CD/DVD) es una “lastima” ya que queda mucho espacio desaprovechado.

Xboot (Información de Softonic; aunque también puede descargarse desde Softpedia) es un programa gratuito (Freeware) en inglés creado con Netframework v4,  que permite precisamente aprovechar el espacio de un CD/DVD o memoria flash (Pendrive y/o tarjeta de memoria) almacenando varias ISO “compatibles” con el programa, creando un menú dónde el usuario puede elegir la utilidad que quiere arrancar.

Se puede encontrar más información en:

¿Almacenamiento en soporte físico u online?


Hasta hace poco lo habitual era guardar los datos en soportes de almacenamiento físico como por ejemplo:

  • Disquetes de 3,5″ con 1,44 MB (Actualmente apenas se utilizan).
  • Unidades Zip/Jazz de varios GB (Actualmente apenas se utilizan), eran “disquetes” removibles de alta capacidad aunque no eran compatibles con los discos de 3,5″.
  • CDs (650/700 MB)/DVDs (DVD5 de 4,38 GB y DVD9 de 7,92 GB “efectivos”).
  • Discos duros (HDD: Hard Disk Drive) bien internos (Conectados mediante IDE/UDMA, SATA, SCSI o SAS que con los conectores más comunes) o externos (Utilizando como bus USB 2.0, Firewire400/800, eSATA, USB 3.0,…), actualmente tienen capacidades de varios cientos de GB (De hecho actualmente el “tope” son 2 TB (2.000 GB), aunque se espera que aparezcan discos de mayor capacidad en breve).
  • Memorias Flash USB (Ls denominados “Pendrives”).
  • Tarjetas de memoria (Compact Flash (CF), Secure Digital (SD), Multimedia Card (MMC), Memory Stick,…).
  • SSD (Solid State Device, Dispositivos de Estado Sólido basados en memoria flash. Son las unidades de almacenamiento que sustituiran a los discos duros actuales en un futuro próximo, aunque actualmente tienen un precio “prohibitivo” para dedicarlos a almacenamiento de datos (Una unidad de 60 GB de ultima generación ronda los 120 €), aunque para discos de Sistema (Almacenamiento de Sistema Operativo, Programas y Juegos) son muy buena elección ya que actualmente son los dispositivos de almacenamiento más rápidos, incluso superan en rendimiento a los discos SCSI/SAS de 10.000 y 15.000 Rpms, cuando en un entorno doméstico se utilizan discos de 7.200 Rpms o como mucho discos SATA Western Digital Raptor/Velociraptor de 10.000 Rpms, aunque estos ultimos han perdido la batalla con los SSD en rendimiento no asi en capacidad, un Velociraptor de 300 GB ronda los 140 € mas portes en Alternate, curiosamente el modelo de 150 GB tiene el mismo precio pero la mitad de capacidad).

Disco duro (HDD: Hard Disk Drive)

 

Las ventajas de un almacenamiento en soporte físico son:

  • Tenemos un acceso a los datos instántaneo (Lógico ya que solo tenemos que conectar la unidad al ordenador).
  • El mantenimiento y ordenamiento de la información la realizamos nosostros mismos (El usuario/administrador es quien decide los datos que deben ser replicados y cuales son “innecesarios” en caso de fallo).
  • Al tenerlos en un soporte físico se pueden extraer contenido fácilmente a otros soportes (Por ejemplo si tenemos videos personales en formato DVD, podremos grabarlos en un DVD sin muchos problemas).
  • El mantenimiento de copias de seguridad esta más controlado, existen programas que permiten realizar copias cada cierto tiempo de carpetas/particiones determinadas.
  • En principio requiere menos seguridad (No es necesario poner el nombre de usuario (Login) ni contraseña (Password), aunque en algunos sistemas de almacenamiento externo existe esa posibilidad para aumentar la seguridad de los datos, incluso existen sistemas de almacenamiento externo que usan sistemas de seguridad biométricos mediante huella digital para dar acceso a los datos o denegarlo).

Pero también tienen sus desventajas:

  • Un fallo mecánico (En el caso de un disco duro) o electrónico (En el caso de un disco duro, memoria flash,…) puede estropear la unidad de almacenamiento con nuestros datos dentro, haciendo practicamente imposible la recuperación de los mismo (En casos muy graves la única solución es recurrir a una empresa especializada en recuperación de datos pero este proceso no es precisamente barato).
  • Un malware (Virus, Gusanos,…) puede dañar los datos y/o las unidades lógicas (Particiones) dificultando el acceso a los datos.
  • Puede haber un borrado de datos por algun usuario/administrador bien de forma involuntaria (Por despiste) o bien hecha a conciencia (Por ejemplo un usuario malintencionado que entre en el equipo bien de forma remota o fisicamente) y borre datos importantes.
  • Averías de los sistemas de alamcenamiento debidas al desgaste de los componentes mecánicos (Todos los discos duro terminan averiandose tarde o temprano, ya que tienen una gran cantidad de piezas moviles que sufren un desgaste con el tiempo de uso).
  • Posibilidad de que roben la unidad físicamente.
  • Es necesario que el usuario/administrador tengan una política de copias de seguridad (Por ejemplo realizar un copia mensual de los datos poco importantes y una semanal de los datos críticos, de esta forma en caso de fallo tendriamos los datos del mes anterior y los de la semana pasada, sin embargo si hacemos una copia de seguridad de los datos poco importantes trimestralmente y una copia mensual de los datos críticos en caso de fallo recuperariamos los datos no criticos de hace tres meses y los críticos del mes anterior).
  • Otro problema es el espacio que ocupan físicamente los soportes de almacenamiento físico (Discos duros, CDs, DVDs,…) que requieren algun sistema para archivarlos de forma adecuada.
  • Así mismo un cambio de formato de almacenamiento afectas a los soportes, ya que por ejemplo hace años lo “normal” eran los discos de 3,5″ con 1,44 MB, despues aparecieron las unidades Zip/Jazz y practicamente al par las primeras grabadoras de CDs de 650/700 MB, poco despues las grabadoras de DVD de una capa (DVD5 con 4,38 GB “utiles”) y posteriomente las de doble capa (DVD9 con 7,92 GB “utiles”), mientras que los discos duros han crecido en capacidad de forma increible (Actualmente hay discos duros de 1 y 2 TB, o lo que es lo mismo 1.000 y 2.000 GB) y unidades flash (USB o en formato tarjeta) con varios GB de capacidad. Por lo que se hace aconsejable elegir bien el tipo de soporte (Quizas actualmente la mejor opcion sea el uso de discos duros de gran capacidad ya que apenas ha variado con el tiempo mientras que otros formatos (Ej: Zip/Jazz) o bien ha desaparecido del mercado o bien se han ido “mejorando”  como ha sido el caso de las unidades ópticas (Primero salieron los CDs, despues los DVDs y ahora están los Blu-Ray que admiten hasta 25 GB por capa).

Sin embargo actualmente esta apareciendo los soportes online o almacenamiento en red (También llamado Cloud Computing, Computación en Nube) tanto gratuitos como de pago que puede ser en el ámbito de:

  • Una Intranet (Ej: Red local de una pequeña empresa).
  • Una VPN (Virtual Private Network, Red Privada Virtual).
  • La propia Internet (La Red de Redes).

Cuyas ventajas son:

  • Tenemos acceso a nuestros datos desde cualquier lugar siempre y cuando exista una conexión a internet (Ej: ADSL, Cable, 3G, GPRS,…), los datos normalmente se almacenan en servidores “apilados” que reciben el nombre de Datacenter (Centros de Datos) o CPD (Centro de Procesamiento de Datos), información de Wikipedia.
  • Almacenamiento de datos en servidores remotos (No son accesibles localmente por lo que se aumenta la seguridad física de los datos evitando en lo posible que usuario malintencionados puedan acceder localmente a los datos y/o robar las unidades de almacenamiento).
  • No es necesario cambiar el formato de los archivos, aunque si podría ser necesario tener un programa compatible con el tipo de formato para poder abrirlo/editarlo.
  • Mayor seguridad, no hay que preocuparse por mantenimiento (Copias de seguridad), malware (Virus, Gusanos,…), ya que otros (Los administradores del sitio donde se almacenan los datos) se encargan de ello.
  • Es posible hacer copias de los datos online (En servidor remoto), en nuestro ordenador de forma local por si queremos aumentar la seguridad de los Back-Ups (Copias de seguridad) de los datos críticos.
  • El espacio ocupado por nuestros datos online se almacena en servidores remotos, es decir que no necesitariamos unidades de almacenamiento físicas (Ej: Discos duros) para almacenamiento local.
  • En muchos casos el almacenamiento online es gratuito, aunque existen opciones de pago con más ventajas (Ej: Mayor capacidad de almacenamiento).
  • Permite la reproducción de audio y video en “streaming” (Al vuelo), no es necesario descargar el fichero en nuestro equipo (Se reproduce a medida que avanza) esto por norma general suele funcionar sin embargo si la red esta muy colapsada o bien nuestra conexión no es tan rápida como debería pueden producirse parones o “cortes” durante la reproducción del archivo audiovisual.

Data Center (CPD: Centro de Procesamiento de Datos)

 

Sin embargo el almacenamiento en red también tiene sus desventajas:

  • Si no disponemos de conexión a Internet por la razón que sea no tendremos acceso a nuestros datos online, por lo que para poder acceder a nuestros datos online siempre será necesario disponer de una conexión a Internet forzosamente (Cosa que no ocurre con el almacenamiento físico o almacenamiento local).
  • No tenemos ningún control sobre los datos, por ejemplo si la empresa lleva a cabo tareas de mantenimiento es posible que nuestro servidor de almacenamiento online este fuera de línea (Off line o Inaccesible) cuando es posible que necesitamos tener acceso a ellos de forma “urgente”.
  • Por otra parte se supone que las empresas de almacenamiento online, se dedican precisamente a almacenar datos de usuarios pero tampoco se puede estar seguro al 100% que donde tengamos alojados nuestros datos los utilicen de algún modo e incluso manipularlos de alguna forma.
  • En caso de desastre (Ej: Un fallo en el servidor) podrían perderse los datos aunque en estos casos lo normal es que las empresas tengan copias de seguridad (Back-Ups) para restaurarlos, claro que es posible que la copia de seguridad restaurada no sea de “ayer” (Día anterior al desastre) sino que tenga otra fecha (Ej: La semana pasada) y por tanto los datos restaurados no estarían actualizados a día de “hoy” sino a la fecha de restauración.
  • Los portales de Streaming (Ej: Youtube,…) son los que deciden que contenidos se pueden subir y cuales no (Por norma general aquellos contenidos con derechos de autor (Copyright) suelen ser borrados lo antes posible para evitar una posible demanda por parte del autor o compañia representante (Ej: SGAE, RIAA) por reproducir un contenido audivisual sin autorización), de hecho sitios como MegaUpload, MediaFire,… que se dedican a alojar archivos en la red verifican que los archivos no tengan copyright, en caso de tenerlo actuan en consecuencia (Lo normal es que borren el archivo).
  • Limitación del ancho de banda, por ejemplo en España actualmente la conexión más rápida sin tener en cuenta la opcion de 50 Mbps/3 Mbps de ONO son las conexiones ADSL/Cable de como mucho unos 20 Megas (20 Mbps/1 Mbps) aunque en pequeñas ciudades y zonas rurales es más frecuente ver conexiones de 6 Mbps/300 Kbps o incluso menos lo cual limita bastante el uso de los sistemas de almacenamiento online porque hay que tener en cuenta que antes de tener alojados nuestros archivos en la Red (Internet) hay que subirlos a la misma, pero la velocidad de subida que tenemos actualmente es bastante “baja”:
    • 3 Mbps (Unos 384 KB/Seg).
    • 1 Mbps (Unos 128 KB/Seg).
    • 300 Kbps (Unos 38,4 KB/Seg).

En comparacion con la velocidad de bajada:

  • 50 Mbps (Unos 6.400 KB/Seg, aproximadamente 6,25 MB/Seg).
  • 20 Mbps (Unos 2.560 KB/Seg, aproximadamente 2,25 MB/Seg).
  • 10 Mbps (Unos 1.280 KB/Seg, aproximadamente 1,25 MB/Seg).
  • 6 Mbps (Unos 768 KB/Seg, aproximadamente 0,75 MB/Seg).
  • 3 Mbps (Unos 384 KB/Seg, aproximadamente 0,375 MB/Seg).

Es decir que si por ejemplo queremos subir 100 MB (0,1 GB) teniendo en cuenta las velocidades de subida actuales tardaríamos aproximadamente:

  • Unos 4 minutos y 24 segundos aproximadamente con una conexión de 3 Mbps (Unos 384 KB/Seg).
  • Unos 13 minutos y 18 segundos aproximadamente con una conexión de 1 Mbps (Unos 128 KB/Seg).
  • Unos 44 minutos y 24 segundos aproximadamente con una conexión de 300 Kbps (Unos 38,4 KB/Seg).

Logicamente cuanto mayor sea el archivo mayor sería el tiempo de subida del mismo, es decir para subir por ejemplo un archivo de 300 MB tardaríamos aproximadamente el triple de tiempo con las conexiones comentadas anteriormente.

Se puede encontrar más información en:

Brain Waves: Test de “inteligencia” en un juego flash


En minijuegos se puede encontrar Brain Waves un juego flash que a través de varias pruebas:

  • Accuracy (Precisión).
  • Coordination (Coordinación).
  • Reaction (Reacción).
  • Speed (Velocidad).
  • Perception (Percepción).
  • Multitask (Multitarea).
  • Memory (Memoria).

Evalua nuestra “inteligencia”, según comentan en la página si resuelves al menos un:

  • 70% es lo “normal”.
  • 80% esta muy bien.
  • 90% es increible.

A-Data Nobility N005: Memoria Flash USB 3.0 “ultrarrápida”


A-Data Nobility N005

A-Data Nobility N005

En algunas entradas anteriores del Blog he comentado algunas memorias flash de alto rendimiento como es el caso de:

Hace poco que USB 3.0 (Hasta 4,8 Gbps, unos 4.800 Mbps que equivalen a unos 600 MB/Seg) ha aparecido en el mercado y van apareciendo los primeros productos informáticos con dicha conexión, uno de ellos es la memoria flash A-Data Nobility N005 con carcasa de aluminio (No es de plástico) y con USB 3.0 es capaz de tener una rendimiento de hasta 85 MB/Seg en lectura y 55 MB/Seg en escritura (Muy superior al de una buena memoria flash USB 2.0 (Hasta 480, Mbps, unos 60 MB/Seg que en el mejor de los casos suelen tener entre 25 – 30 MB/Seg en lectura/escritura como mucho); lógicamente esta memoria es compatible con USB 2.0 aunque lo normal es que su rendimiento se reduzca de forma significativa porque el puerto USB 2.0 limita el rendimiento de la unidad. Esta disponible en tres capacidades 16, 32 y 64 GB.

En este vídeo de Youtube se puede encontrar una reviews:

Se puede encontrar más información en Blog de Informática.