Subida de precios de los discos duros debido a las inundaciones de Tailandia


A finales de octubre ha habido inundaciones en Tailandia que han producido  algunos muertos y daños materiales, entre los daños materiales se han visto afectadas varias fabricas de marcas de discos duros (Western Digital, Seagate y Toshiba), además de algunas otras relacionadas con tecnología como Nidec que fabrica los motores de giro de los platos que tienen los discos duros.

Por lo que el stock de discos se ha reducido bastante y además el precio de los mismos ha subido de forma bastante significativa, de hecho se comentaba que subirían al menos un 50% del precio, y que este no volvería a la normalidad hasta principios de 2012 (Hace unas semanas compré un Western Digital Caviar Green SATA600 de 2 TB (WD20EARX) por unos 70 € porque necesitaba mayor capacidad de almacenamiento; actualmente ese mismo disco duro ronda los 170 € en la misma tienda donde lo compre (En tiendas online lo he visto por unos 214 € sin portes).

Es de suponer que esto también afectara a discos duros externos que estén alojados en:

  • Cajas externas con conexión USB (2.0 o 3.0) y/o eSATA (También existen modelos con conexión Firewire400 (IEEE 1394a)/Firewire800 (IEEE1394b) aunque son más caras que las anteriores).
  • Cajas externas multimedia, son aquellas que permiten leer y/o reproducir archivos de:
  • Vídeo (AVI, Divx, MKV,…).
  • Audio (Ej: MP3).
  • Imágenes (Ej: JPG,…).
  • Otros archivos (Ej: ISO).
  • Cajas DAS (Direct Attached Storage, Almacenamiento Directo. Información de Wikipedia) que son cajas similares a las USB o eSATA pero que disponen de barías bahías para alojar discos duros.
  • Cajas externas tipo NAS (Network-Attached Storage, Almacemiento de Datos en red. Más información en esta entrada del Blog) y SAN (Storage Area Network, Red de Área de Almacenamiento. Información de Wikipedia).

Curiosamente los SSD tienen precios similares a los que teniían antes de las inundaciones (En principio las fabricantes de SSD’s no se han visto afectados por las inundaciones de Tailandia) por lo que si pensamos comprar un disco duro de 7.200 Rpms (Estandar de rendimiento en sobremesa) pero baja capacidad (Sobre los 500 GB) que actualmente rondan los 100 – 125 € (Ej: WD Caviar Black WD5002AALX) puede ser mejor opción comprar un SSD de baja capacidad (Unos 60 GB) por un precio similar (Por ejemplo el Corsair Force SATA300 de 60 GB (Sand Force 1200/SF-1200) ronda los 114 € y el Force GT SATA600 (SF-2xxx) ronda los 134 €), si bien es cierto que tendremos menor capacidad el Rendimiento del SSD es muy superior al de cualquier disco duro actual (Incluyendo discos duros de 10.000 y 15.000 Rpms)

Por lo que se puede decir que es una mala época para cambiar el disco duro de un equipo ya que el coste del material ha subido de una forma muy significativa.

Se puede encontrar más información en:

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Copias de seguridad (Back-Up) de datos


Backup

Actualmente todos los usuarios de informática tenemos datos más o menos críticos guardados en nuestros equipos informáticos (Ya sean de sobremesa o portátiles) que en caso pérdida puede suponer:

  1. La pérdida de datos de gran interés ya sea “sentimental” (Ej: Fotografías, Videos, Documentos,…) o “económico” (Ej: Facturas, Bases de datos de clientes,…)
  2. Un sobrecoste económico, en el mercado existen programas de recuperación de datos (Hay que saber manejarlos correctamente para evitar definitivamente la perdida total o parcial de los datos), y empresas especializadas en recuperación de datos (Algunas se comentaron en este post).

Para evitar esto existen las denominadas Copias de Seguridad o Back-up, que no es más que un duplicado de datos, el problema es ¿Qué estrategia seguir en cuanto a la creación de Back-Up?

Para empezar tenemos que tener claro como de críticos consideramos nuestros datos, es decir si por ejemplo consideramos que es suficiente teniendo un sólo duplicado (Aunque lo más aconsejable es utilizar al menos dos sistemas de almacenamiento diferentes) de ellos bastaría usar el medio de almacenamiento que creamos oportuno, por ejemplo:

  • Soportes ópticos (Ej: CDs/DVDs): Hay que tener en cuenta que la calidad de los mismos influye mucho en su duración así como el trato que se le dé a los mismos, en estas dos entradas (¿ Los CDs/DVDs son un medio de almacenamiento de datos fiable ? y Los CDs tienen una vida efímera) hay información sobre estos soportes ópticos.
  • Memoria Flash USB, en este caso nos interesaría buscar una memoria (o varias) con la capacidad necesaria, actualmente existen modelos de 4 y 16 GB que no están nada mal de precio, e incluso hay modelos de 32 y 64 GB aunque son mucho más caros, lo que si es importante es buscar un modelo que tenga unas ciertas prestaciones a la hora de leer y escribir datos ya que cuanto más rápido sea menos tiempo se tarda en hacer la copia de seguridad, por ejemplo si tenemos que copiar 4 GB (Unos 4.000 MB) y nuestra memoria USB escribe datos a una velocidad de 5 MB/seg, tardaríamos al menos unos 800 segundos (Unos 13 minutos y 20 segundos), mientras que si tuviera por ejemplo una tasa de escritura de 10 MB/seg tardaríamos unos 400 segundos (Unos 6 minutos y 40 segundos), en esta entrada: Velocidad de transferencia de memorias flash.
  • Disco duro (En esta entrada: Guía para comprar un disco duro (HDD: Hard Disk Drive) hay más información sobre ellos) un factor a tener en cuanta es su tiempo de vida (Horas MTBF o MTTF), a mayor número de horas mayor fiabilidad, este puede ser interno o externo, en este último caso la conexión del mismo puede ser mediante:
    • USB 2.0: Es una conexión “lenta” (Soporta hasta 480 Mbps, unos 60 MB/seg, aunque raramente sobrepasa los 30 MB/seg) si pensamos transferir una gran cantidad de datos, su mayor ventaja es que actualmente cualquier equipo actual tiene puertos USB 2.0 (Actualmente está en estudio el estandar USB 3.0 aunque no saldrá a la luz hasta dentro de un tiempo).
    • Firewire (1394a y 1394b): Es una conexión algo más rápida que USB 2.0, Firewire 1394a/Firewire400 soporta hasta 400 Mbps (Unos 50 MB/seg) aunque teóricamente tiene menor ancho de banda que USB 2.0, Firewire nació como un estándar de Edición de Video (Muchas camaras MiniDV utilizan este tipo de puerto), por otra parte también existe Firewire 1394b/Firewire800 que soporta hasta 800 Mbps (Unos 100 MB/seg) pero esta poco extendido actualmente, de hecho por regla general es necesario comprar una Controladora Firewire para poder disponer de dicho puerto porque es poco frecuente ver este puesto en los ordenadores (Tipo PC) actuales.
    • eSATA (eSATA150/eSATA300): Con diferencia es el mejor sistema de transmisión de datos ya que soporta hasta 150 MB/seg (eSATA150) o hasta 300 MB/seg (eSATA300), con esta conexión de datos se obtiene un rendimiento similar al de un disco duro interno, pero de forma externa, actualmente no esta muy extendido aunque es de suponer que sea cuestión de tiempo que se convierta en un estándar.
  • Sistema RAID (Redundant Array of Independent Disks, Conjunto de Discos Redundantes Independientes/Baratos) que nos ofrezcan una mayor seguridad en los datos (En esta entrada se comentan algunos de los niveles RAID más comunes) como pueden ser los niveles:
    • RAID 1 (Mirroring): Necesita al menos dos discos duros, hace un duplicado exacto de los datos del disco, aunque en caso de un borrado accidental ambos discos se actualizan por lo que su seguridad en cuanto a backup es más a nivel de hardware (físico) que de software (Datos), ya que el RAID 1 nos permite seguir funcionando en caso de que falle uno de los discos duros.
    • RAID 5: Necesita al menos 3 discos duros. Este nivel RAID distribuye los datos entre los discos duros y además guarda información de paridad para que en caso de que uno de los discos del RAID falle el sistema pueda seguir funcionando y además se puedan recontruir los datos, aunque si un virus afecta a los datos se podrían perder
    • RAID 10 (RAID 1 +0): Necesita al menos 4 discos duros. Es una mezcla de RAID 1 (Mirroring) y RAID 0 (Stripping).
  • Sistema de almacenamiento en red NAS (En esta entrada se comenta algo sobre ellos), son discos duros que se conectan a la red local mediante cable (Pueden usar Fast Ethernet de 100 Mbps o Gigabit Ethernet de 1.000 Mbps) o de forma inalámbrica por Wifi.
  • Cintas mágneticas: Estos sistemas son más usuales en entornos empresariales, ya que este tipo de sistemas suelen ser más costosos.

Evidentemente cuanto más diversifiquemos nuestro sistema de Back-Up, menor sera la probabilidad de que exista una pérdida de información, ya que si por ejemplo utilizamos un disco duro externo y un pendrive para hacer un Back-Up por ejemplo es raro que ambos fallen simultáneamente.

Sin embargo cuanto mayor valor le demos a nuestros datos más complejo debería ser el sistema de Back-Up ya que podría darse el caso de que incluso el Back-Up estuviese dañado por alguna razón, para ello existen otras opciones más profesionales como el Back-Up online (También llamado Back-Up remoto) que ofrecen algunas empresas como: GlobalTEL, Copiadeseguridad.com, CopiaData, Esabe o Docoom entre otras.

Una vez que tenemos claro el medio de almacenamiento que vamos a utilizar para hacer el Backup hay que pensar si el copiado de datos lo vamos a hacer:

  • Manualmente: Es decir seleccionando las carpetas y/o archivos que nos interesan, copiándolos en otro soporte de almacenamiento.
  • Automatizado mediante algún software de Backup que son más flexibles y tienen más opciones de configuración (Aunque muchos de ellos están en inglés), entre ellos están:
    • Cobian Backup (La versión 8 Black Moon es Open Source y Gratuita, sin embargo la versión 9 Amanita no es Open Source pero según parece sigue siendo gratuita).
    • Paragon Drive Backup dispone de varias versiones, entre ellas una denominada Free Edition.
    • GFI Backup es otro de los software de copia de datos, según parece existe una versión gratuita.
    • Uranium Backup: Otro programa para Backup gratuito, aunque el fabricante tiene versiones más completas de pago.
    • Secofi: Es un programa de backup gratuito, aunque piden el registro del usuario.
    • Norton Ghost: Uno de los “clásicos”, es una versión de evaluación (El programa es de pago).
    • Nero BackItUp and Burn: Permite hacer copias de seguridad en CD, DVD o Blu-Ray, es una versión de evaluación (El programa es de pago)

Por otro lado tenemos que tener claro que periodo de tiempo queremos conservar, por ejemplo si hacemos un Back-Up:

  • Mensual, tendríamos los datos de un mes para otro, es decir que en caso de fallo como mucho perderíamos un mes de trabajo.
  • Semanal, en este caso la mayor pérdida de datos sería de una semana como mucho (A mi modo de ver esto sería lo mínimo aconsejable).
  • Diaria, en este caso la mayor pérdida de datos sería de un día para otro.

Hay que tener en cuenta que cuanto mayor es la frecuencia de los Back-up más tiempo se invierte en su creación (Aunque esto también depende de la cantidad de Megabytes/Gigabytes (MB/GB) que haya que salvar para crear el Back-Up), aunuqe el tiempo que invertimos en la creación de Backups debe verse más como una inversión que como una pérdida de tiempo ya que la pérdida de datos puede suponer muchisimos más quebraderos de cabeza.

Así mismo los Back-Up pueden ser de varios tipos:

  • Completo: Se copian todas las carpetas seleccionadas en el programa de Back-Up.
  • Incremental: Sólo hace una copia de los ficheros que han sido modificados o se hayan creado nuevos.
  • Diferencial: Es similar al Diferencial pero solo copia los ficheros que han sido realmente modificados (No se basa en las fechas de modificación los ficheros).

Se puede encontrar más información en:

NAS (Network Attached Storage, Almacenamiento de Datos en Red)


nas-conceptronic

Actualmente los datos pueden guardarse en muchos formatos:

  • Soportes ópticos como por ejemplo un CD (tiene una capacidad normal de 700 MB ó 80 minutos), DVD (Si es de una capa son 4,5 GB, si es de dos capas (Denominados de doble capa) son 8,5 GB) o incluso un Blu-Ray (Los discos actuales de una capa almacenan hasta 25 GB).
  • Memorias flash (bien USB ó tarjetas de memoria) que tienen capacidades de 32 e incluso de hasta 64 GB en algunos modelos, aunque lo normal es que tengan entre 4 y 16 GB.
  • Discos duros externos que pueden tener una capacidad actual de hasta 1,5 TB (1.500 GB), estos discos duros externos normalmente se suelen conectar por medio de USB 2.0 (hasta 480 Mbps, unos 60 MB/seg), Firewire400 (hasta 400 Mbps, unos 50 MB/seg)/Firewire800 (unos 800 Mbps, unos 100 MB/seg) y eSATA150/eSATA300 (hasta 150 ó 300 MB/seg). En este caso estamos limitados a tener acceso a los datos en un equipo aunque se pueden compartir las unidades para un red con el inconveniente de que el ordenador que comparte el recurso (Por ejemplo: un disco duro, una impresora o incluso la conexión a internet) debe estar encendido para poder usar dicho recurso.
  • Sistemas NAS (Network-Attached Storage, Almacemiento de Datos en red) permiten usar uno o varios discos duros como almacenamiento centralizado. Normalmente usan algún sistema basado en Linux. Se conectan por medio de un cable de red Ethernet RJ-45, o por Wifi. Más información de Wikipedia.
  • Sistemas SAN (Storage Area Network, Zona de Almacenamiento de Red) es similar al NAS, suele emplearse en entornos empresariales. Más información de Wikipedia.

Los sistemas NAS permiten añadir discos duros externos a través de una red, aumentando la capacidad de almacenamiento y permitiendo a todos los usuarios que tengan los permisos correspondientes tener acceso a los datos, los cuales están centralizados en el NAS (Información de BlogOff sobre los NAS), los sistemas NAS pueden usar una conexión de red:

  • Fast Ethernet (hasta 100 Mbps, unos 12,5 MB/seg) o Gigabit Ethernet (hasta 1.000 Mbps, unos 125 MB/eg).
  • Wifi 11g (hasta 54 Mbps, unos 6,75 MB/seg), es de suponer que en poco tiempo aparezcan NAS 11n (hasta 300 Mbps, unos 37,5 MB/seg).

La mayor ventaja de este sistema es que teniendo una unidad de disco duro externa puede ser accesible por todos los equipos que forman parte de la red sin necesidad de:

  • Tener un equipo encendido permanentemente compartiendo los ficheros, en principio cualquier ordenador de sobremesa tiene un consumo superior al de un NAS, aunque también hay que tener en cuenta que permite mayor flexibilidad al poder montar más servicios.
  • Tener varios discos duros externos para hacer las copias de seguridad de los datos de los equipos.

De esta forma tenemos la capacidad de almacenamiento de todos los datos centralizada un una sola unidad independiente conectada a la red local. Actualmente existen cajas NAS relativamente asequibles (Entre los 100 y 200 €, en algunos casos sin contar los discos duros) para un usuario doméstico. Entre sus características están:

  • Capacidad para 1 ó 2 discos duros a través de las correspondientes bahías de instalación (Algunos NAS más complejos y caros admiten 4 discos duros o más).
  • Pueden admitir discos duros IDE o Serial ATA (SATA), dependiendo del tipo de conexión del NAS (También existen NAS con conexión SCSI o SAS pero están orientados al sector profesional).
  • Posibilidad de configurar un sistema RAID (En esta entrada del Blog hay más información sobre los niveles RAID) como:
    • RAID 0 (Stripping).
    • RAID 1 (Espejo).
    • JBOD (Unir dos discos físico en una sola unidad lógica uno a continuación del otro).
    • En modelos más completos con más de 2 bahías pueden soportar RAID 5.
  • Suelen usar un sistema operativo basado en Linux, soportando sistemas de archivos EXT2 ó EXT3 entre otros, aunque Windows puede leer y escribir en los NAS sin problemas.
  • Dan la posibilidad de añadir servidores (DHCP, de impresión, FTP, Multimedia, iTunes, …).
  • En algunos casos disponen de conexión USB para montar un servidor de impresión o bien para añadir capacidad de almacenamiento a través de discos USB.
  • Las versiones más profesionales suelen incluir un ventilador para refrigerar los discos duros, lo cual puede suponer una fuente de ruido pasado  el tiempo de vida del ventilador.

Hay algunas reviews (análisis) de servidores NAS en:

  • Hispazone hay una review de un Conceptronic CH3SNAS de 2 bahías para discos Serial ATA.
  • Hispazone una reviews de un Synology DS-107e de una bahía para discos Serial ATA.
  • Hard-H2o tiene una reviews de un QNAP TS-109 de una bahía para discos Serial ATA.
  • Hard-H2o tiene una reviews de un Netgear Storage Central de dos bahías para discos duros IDE.