Guía para montar un ordenador de bajo consumo


En Noticias3D hay un artículo bastante interesante sobre la creación de el montaje de un equipo informático (Ordenador) de sobremesa de bajo consumo (Sobre los 50w en total), para lograr este propósito aconsejan

  • No reciclar equipos antiguos ya que en muchos casos es posible que superen el consumo que marcan como sostenible (50w), aunque se puede aprovechar alguna que otra pieza (Ej: Memoria RAM, Unidad Óptica, Caja,…).
  • Utilizar productos de tipo “Green” (“Verdes”) que tienen menor consumo que los convencionales (Aunque también hay que tener en cuenta que ofrecen un rendimiento algo menor que los modelos de la gama “convencional”).

En cuanto a los componentes a tener en cuenta comentan como opciones en:

  • Placas base (Mother Board o Mainboard) están los formatos MicroATX (También llamado µATX o mATX) y Mini-ITX, el primero es una variante de menor tamaño (244 mm * 244 mm; 9.6 pulgadas * 9.6 pulgadas) que el estandar ATX (305 mm * 244 mm; 12 pulgadas * 9,6 pulgadas)/eATX (305 mm * 330 mm; 12 pulgadas * 13 pulgadas) por lo que las piezas (Memoria RAM, Tarjetas,…) suelen ser retrocompatibles, mientras que Mini-ITX (170 mm x 170 mm; 6,7 pulgadas x 6,7 pulgadas) es un formato más reducido que mATX y que por otra parte no suele ser compatible con los componentes (Memoria RAM, Tarjetas,…) que se utilizan en equipos ATX/mATX. En cualquier caso este tipo de placas base suelen integrar la tarjeta gráfica bien en el chipset (Como se hacía hasta hace poco) o bien en el procesador como ocurre por ejemplo con algunos procesadores Intel y AMD actuales.

Placa base micro ATX

Placa base Mini-ITX

  • Como procesadores (CPU: Central Processing Unit, Unidad Central de Procesamiento), las alternativas en bajo consumo son los Intel Atom (Existen modelos con/sin HT (Hyper-threading), 1 núcleo, 2 núcleos, 4 núcleos,…), los AMD Fusion Zacate (E-350.) y los Via Nano (Aunque estos últimos son más difíciles de encontrar). Otra alternativa pueden ser los procesadores de bajo consumo que tienen tanto Intel como AMD para equipos de sobremesa aunque el consumo aumentará ligeramente.
  • Fuente de alimentación: Lo ideal sería que estuviese adaptada al consumo del equipo, teniendo en cuenta que ronda los 50w, lo ideal sería una fuente de unos 100 ó 150w, por lo que las únicas opciones viables son una fuente Mini-ITX o bien usar una fuente integrada en caja. Una alternativa puede ser utilizar una fuente de alimentación de 200 ó 300 w con PFC Activo y que al menos tenga la certificación 80 Plus (Hay más información en esta entrada del Blog sobre esta certificación), ya que este tipo de fuentes ayudan a reducir el consumo eléctrico.
  • Memoria RAM: El consumo de este componente no es muy significativo sin embargo algunos fabricantes como Kingston están sacando al mercado series “green” de bajo consumo como su serie HyperX LoVo (Low Voltage) que están disponibles DDR3 1333 y DDR3 1600 y funcionan con un voltaje de entre 1,25 y 1,35v (Una memoria RAM DDR3 1333/1600 convencional tiene un consumo de 1,5v aproximadamente). En principio con 2 GB (2.048 MB) debería ser más que suficiente, aunque teniendo en cuenta el precio actual de la memoria RAM puede ser interesante tener 4 GB (4.96 MB), ya que podríamos utilizar una parte de la memoria RAM como RamDisk (En esta entrada del Blog hay más información).

  • Sistema de almacenamiento: Lo más normal teniendo en cuenta la relación precio/prestaciones sería un disco duro (HDD: Hard Disk Drive) de 5.400 Rpms tipo “Green” (De bajo consumo) de la capacidad que pensemos utilizar (Teniendo en cuenta que siempre es mejor que sobre espacio a corto/medio plazo a que nos falte, ya que las cajas de este tipo de equipos suelen ser pequeñas por lo que no tienen mucha capacidad de ampliación y por otro lado aumentar el número de discos en el equipo incrementaría el consumo de watios, por ejemplo un WD Caviar Green de 1 TB de 3,5″ (Tamaño de ordenador de sobremesa o escritorio) consume unos 5,30 w en Read/Write (Lectura/Escritura), sin embargo un disco duro como el Caviar Blue (6,80 w) o el Caviar Black (6,80 w), ambos de 7.200 Rpms tienen un consumo mayor en Read/Write. Por otra parte los modelos de mayor capacidad como por ejemplo el Caviar Green de 2 TB (5,30 w) y el Caviar Black de 2 TB (10,7 w) aunque tienen mayor consumo lo “compensan” con su mayor capacidad, ya que por ejemplo si tenemos dos Caviar Green de 1 TB cada uno (2 TB en total, tendríamos un consumo total de unos 10,6w en lugar de 5,30 w en el caso de usar un único disco duro de 2 TB). Otros discos de bajo consumo son los Samsung Ecogreen de 5.400 Rpms, los Hitachi Deskstar 5K1000y los Seagate Barracuda LP de 5.900 Rpms. Otra opción si queremos reducir el consumo puede ser usar discos de 2,5″ (De tamaño portátil) que deberían tener un consumo menor que es de los modelos de 3,5″. Por otro lado si buscamos el máximo rendimiento con el menor consumo la opción más viable sería un SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido), aunque hay que tener en cuenta que su relación precio/espacio es pésima aunque sus prestaciones superan a cualquier disco duro actual (Incluyendo a los SCSI/SAS de 10.000 y 15.000 Rpms).

WD Caviar Green

SSD Crucial M4

  • Caja: Teniendo en cuenta que el formato de la placa base (Bien sea mATX o Mini-ITX) va a determinar el tipo de caja, es interesante tener en cuenta que las cajas con refrigeración activa (Con ventiladores) no es muy aconsejables debido al posible ruido que puede generar el equipo (Esto en parte dependería de las Rpms y del tamaño del ventilador; generalmente a más Rpms, más ruido), por lo que sería más aconsejable que la caja tuviese zonas perforadas con rejillas tipo Mesh que ayuden a evacuar el aire caliente por convección. Otra opción puede ser instalar un regulador de Rpms (Rheobus) para controlar las Rpms y ruido que generen los ventiladores que tengamos instalados (En esta entrada del Blog hay una guía para elegir un rheobus.

Barebone Shuttle

Este tipo de ordenadores se suele utilizar para uso:

  • Ofimático (Procesador de textos, Hoja de cálculo, Base de datos,…).
  • Internet (Web, eMail, Descargas,…)
  • Reproducción imágenes, audio (Ej: Música MP3) y vídeo (Películas), teniendo en cuenta que dependiendo de la potencia del equipo es posible que el equipo es posible que no sea capaz de reproducir formatos de vídeo en alta definición 1080p (1.920 x 1.080 píxeles) con un gran bitrate.

De hecho actualmente existe un nicho de mercado que recoge este tipo de equipos bajo el nombre de Nettop (Se puede decir que son el equivalente de los NetBook portátiles pero para sobremesa/escritorio) y que tienen un coste inferior al de un equipo de sobremesa.

Lógicamente este tipo de equipos de bajo consumo son idóneos para:

  • Edición fotográfica con imágenes de alta resolución.
  • Edición de vídeo.
  • Juegos 3D de última generación.
  • Autocad en 2D y 3D.

Se puede encontrar más información en:

Thin Client (Cliente Ligero): La evolución de los terminales de los años 70 y 80


Los Thin Client o Slim Client (Cliente Ligero o Cliente Liviano, información de Wikipedia) son equipos informáticos muy básicos que se emplean en una arquitectura cliente-servidor (En esta entrada del Blog se puede encontrar más información), suelen utilizarse en el sector empresarial donde se utilizan servidores como equipos principales para el procesamiento de datos y copias de seguridad; ya que el sector doméstico no es su nicho de mercado, de hecho un thin client actual como por ejemplo un HP t5740e Thin Client (Tiene un precio estimado superior a los 500 €) tiene la siguiente configuración:

  • Procesador: Intel Atom N280 de 1,66 Ghz.
  • 2 GB de RAM DDR3.
  • 4 GB de memoria Flash (No tiene disco duro).
  • Tarjeta gráfia: Intel GL40 (Integrada en placa base).
  • Tarjeta de Red: Gigabit Ethernet 10/100/1000.
  • Conectores:
    • 8 puertos USB 2.0 (2 de ellos en un compartimento seguro).
    • 1 puerto DisplayPort.
    • 1 puerto VGA.
    • 1 puerto Ethernet (RJ-45).
    • Puertos de audio (1 auriculares y 1 entrada de micrófono)
    • 1 Puerto Serie (COM).
    • 2 puertos PS/2 (teclado y ratón).
    • Fuente de alimentación de 65w.
    • Peso: 1,58 Kg.
    • Sistema Operativo (S.O/OS): Windows Embedded Standard 7 original (Es una versión muy reducida de Windows 7), existen otros modelos de Thin Client que llevan otros sistemas operativos como por ejemplo: HP ThinPro, Windows Embedded Standard 2009, Windows Embedded estándar,…

Thin Client HP t5740e

A la vista de las especificaciones, los Thin Client tienen algunas desventajas claras para un usuario doméstico:

  • Poca capacidad de almacenamiento (Hay que tener en cuenta que de esto se encarga el Servidor central).
  • No dispone de unidad óptica (Lector/Grabadora de CD/DVD).

Como se puede ver un Thin Client podría considerarse incluso un Nettop por su apariencia física (Información de Wikipedia, hay que tener en cuenta que los Nettop son una variación de los Netbook, información de Wikipedia), sin embargo dado que un Thin Client aun siendo un modelo actual como por ejemplo el HP t5740e:

  1. No tiene una gran capacidad de almacenamiento (El HP t5740e tiene “sólo” tiene 2 GB de memoria flash para almacenar datos).
  2. En principio no es posible cambiarle el Sistema Operativo por uno más funcional ya que el traen es una versión “integrada”.

No podría compararse con un Nettop/Netbook ya que estos suelen llevar un disco duro 160 GB o más que permite almacenar una gran cantidad de datos (Información de Eroski Consumer), por ejemplo un Nettop relativamente reciente es el Asus Eee Box PC EB1012P, el cuál ronda los 450 € según la web de Audiotronics (Especificaciones del fabricante), cuenta con estas características:

Asus Eee Box PC EB1012

  • Procesador: Intel Atom N330 Dual core (1,6 Ghz por core, 533 FSB y 1 MB de cache L2).
  • 2 GB de RAM DDR2800 (Soporta hasta 4 GB en dos módulos SO-DIMM).
  • Disco duro SATA de 2,5″ (Tamaño de ordenador portátil) de 250 GB.
  • Tarjeta gráfica nVidia ION.
  • Gigabit Ethernet (10/100/1000 Mps).
  • Wifi 802.11 b/g/n (11/54/300 Mbps).
  • Lector de tarjetas (SD/SDHC/MS/MS Pro/MMC).
  • Conectores:
    • Varios Puertos USB 2.0.
    • 1 Puerto eSATA.
    • 1 Puerto HDMI.
    • 1 Puerto VGA (D-Sub15).
    • Conectores de audio.
  • Peso: 1,1 Kg.
  • Sistema Operativo: Windows 7 Home Premium.

Al igual que en el caso de los Thin Client tampoco lleva unidad óptica pero tiene algunas ventajas frente a estos para un usuario doméstico:

  1. Mayor capacidad de ampliación inicial en principio ya que puede aumentarse la cantidad de memoria RAM e incluso debería de poderse cambiar el disco duro por uno de mayor capacidad siempre y cuando tenga el mismo tamaño físico (Algunos discos de 2,5″ de gran tamaño en lugar de tener los 9,5 mm de altura convencionales, tienen 12,5 mm de altura por lo que incluso presentan problemas para ser instalados en cajas externas de 2,5″ ya que estas suelen estar preparadas para instalar discos de 9,5 mm de altura).
  2. Cuenta con un disco duro de gran capacidad
  3. Tiene un sistema operativo que en principio debería poderse sustituir (En principio sería necesario utilizar una unidad óptica USB o bien un pendrive USB de gran capacidad para poder instalar un Sistema Operativo diferente al de serie).

De todas formas si la idea que tenemos es montar un equipo compacto para el salón quizás sería mejor opción ver una caja de ordenador de tipo HTPC (Home Theatre PC) que son equipos mucho más completos (Normalmente cuentan con una unidad óptica), e incluso en algunos casos hasta con una pantalla táctil.

HTPC (Home Theatre PC)

Tipos de ordenadores de sobremesa


Hace unos dias comente los tipos de Dispositivos Portátiles (Smartphone, PDA, Netbook y Portatil/Notebook/Laptop), en la entrada de hoy comentare un poco los modelos de ordenadores que hay en el mercado para sobremesa  escritorio, entre los cuales existen varios tipos:

Nettop

Nettop (Denominados Equipos de sobremesa de bajo coste): Son los equivalente en sobremesa de los Netbook, tienen un bajo consumo y reducidas dimensiones, por lo que sus prestaciones (Recursos Hardware) también son “reducidas” (Suelen utilizar procesadores Intel Atom), aunque son más que suficientes para tareas ofimáticas e internet que es para lo que se diseñaron. Se caracterizan por:

  • Bajo coste (Aproximadamente entre 300 y 700 €).
  • Tener alta movilidad debido a sus reducidas dimensiones (Algunos modelos integran un monitor/pantalla).
  • Algunos modelos incluyen conexión Wifi.

HTPC (Home Theatre Personal Computer, o Home Theatre PC): Son equipos informáticos para el salón, sustituyen al DVD, la Cadena Musical y cualquier otro dispositivo que pueda reproducir medios audiovisuales (Audio, Fotografía o Video), normalmente se conectan a una televisión LCD/Plasma ya que disponen de las conexiones adecuadas (VGA o HDMI), aunque si la tarjeta gráfica dispone de salida TV (RCA o S-Video) pueden conectarse a las televisiones de tubo (CRT) de toda la vida a costa de perder calidad de imagen. Se caracterizan por:

HTPC

  • Utilizar cajas de ordenador especificas denominadas HTPC (Aunque se montar un equipo de este tipo en una caja convencional), que normalmente suelen llevar pantallas LCD,…
  • Estan orientados a Multimedia (Reproducción de audio, fotografías y video).
  • Suelen tener las mismas conexiones que un PC estándar, al menos USB, RJ-45, Audio.
  • No suelen ser buena opción como equipo para tareas/juegos 3D, aunque depende de su configuración, aun así es díficil meter un ordenador “Gaming” dentro de una caja tipo HTPC.

PC (Personal Computer): Dentro de esta categoría hay varios tipos:

PC Sobremesa

  • Ordenador básico: Su precio scila entre los 200 y 400 €, se caracteriza por:
    • Suele tener la conexiones básicas: USB, RJ-45, Audio,…
    • Sirven para ofimática, Internet y reproducción multimedia (Audio y Video).
    • Llevan una tarjeta gráfica integrada,por lo que no son  lo más indicado para tareas/juegos 3D.
  • Ordenador convencional: Su precio oscila entre los 400 y 700 €, se caracteriza por:
    • Dispone algunas conexiones adicionales (Ej: eSATA), además de las básicas: USB, RJ-45, Audio,…
    • Sirven para ofimática, Internet y reproducción multimedia (Audio y Video), pueden “defenderse” en la ejecución de tareas/juegos 3D aunque no tienen un gran rendimiento en este apartado.
    • Suelen llevar tarjetas gráficas dedicadas de gama baja o media.
  • Ordenador de Juegos (“Gaming”): Su precio oscila entre los 700 y 5.000 €, se caracteriza por:
    • Además de las conexiones básicas: USB, RJ-45, Audio,… suelen disponer de muchas otras adicionales como: eSATA, Firewire (IEEE 1394a), 2º RJ-45, Wifi,…
    • Pueden ejecutar tareas/juegos 3D sin problemas, y por extensión sirven para cualquier uso que requiera menos recursos de hardware (Ej: Ofimática, Internet y Reproducción Multimedia).
    • Llevan tarjetas gráficas dedicadas de gama media o alta.
    • Las cajas que suelen utilizar este tipo de equipos suele ser “tuneada” con ventiladores con luces de colores, neones,… que les dan un aspecto agresivo.

Servidor: Tienen precios muy diversos, dependiendo de su configuración (Sus cajas suelen ser de tipo Rack, aunque existen servidores que utilizan otros formatos de caja). Son equipo que se utilizan en empresas y que cumplen ciertos requisitos, entre ellos:

Servidor Rack

  • Tienen componentes hardware redudantes (Ej: Varios procesadores, varias fuentes de alimentación, varios discos duros,…) para que en caso de fallo el Sistema pueda seguir funcionando sin problemas y no se corten los servicios que presta el Servidor (Ej: DNS, DHCP, Active Directory, Correo Electrónico, Web, FTP,…).
  • Suelen tener mayor capacidad de recursos (CPU, RAM, Disco duro,…) que un equipo convencional.
  • Suelen montarse en cajas de tipo Rack, aunque tambien existen otros formatos.
  • Utilizan sistemas específicos de servidores como por ejemplo Windows 2000/2003/2008 Server, Unix, Solaris, BSD o incluso distribuciones Linux específicas para servidores.

Aunque a nivel doméstico también se pueden utilizar Servidores pero estos no suelen tener las caracteristicas anteriores sino que se utilizan ordenadores personales a los cuales se les montan los servicios necesarios, como por ejemplo: Servidor de archivos, Servidor DCHP, Servidor DNS.

Se puede encontrar más información en:

eMachines ordenadores económicos y de bajo consumo


eMachines (Web Española) es un fabricante de ordenadores clónicos (pertenece a Acer) que fábrica:

  • Portátiles con pantallas de 14,1″, 15,4″ y 17″.

emachinesportatil

  • Modelos de sobremesa con procesadores AMD o Intel.

emachinessobremesa

De bajo coste y bajo consumo, para reducir el coste de los equipos utilizan en algunos casos una distribución Linux (Ubuntu), aunque en algunos modelos usan una licencia de Windows XP o Vista, que encarecen el producto final.

En general se puede decir que los modelos de sobremesa, tienen caracteristicas comunes:

  • Procesadores AMD (Sempron, Athlon o Athlon x2 de hasta 45w) o Intel (Celeron o Atom) de bajo consumo según el modelo o configuración.
  • Tarjeta gráfica integrada de nVidia 6150SE (excepto el Atom que usa una Intel GMA950 integrada), por lo que su uso se limita a:
    • Ofimática: Procesador de textos, Hoja de cálculo, Bases de datos, Presentaciones multimedia,…
    • Internet: Navegación Web, eMail, Descargas,…
    • Multimedia: Reproducción de Audio y Video y poco más, ya que para ejecutar tareas y juegos 3D “exigentes” no son lo más recomendable.
  • Soportan hasta 4 GB de RAM DDR2 667/800 (Excepto el Atom que soporta hasta 1 GB DDR2 400/533/667).
  • Disco duro SATA300 de 160 GB ó 320 GB (según el modelo), según los datos de la web oficial en inglés son discos de 7.200 Rpms y 8 MB de bufer (algo “antiguos” ya que los modelos actuales tienen entre 16 y  32 MB de bufer).
  • Módem-Fax de 56k (RJ-11).
  • Tarjeta de Red Gigabit Ethernet de 1.000 Mbps (Excepto el Atom que es Fast Ethernet de 100 Mbps).
  • Disponen de Grabadora DVD.
  • Lector de Tarjetas de memoria (Excepto el Atom).
  • Pesan entre 12 y 19 libras, que apróximadamente es entre 5,4 y 8,55 Kg, por lo que se puede decir que son relativamente “ligeros” si los comparamos con una Semitorre de un ordenador “estándar” que puede pesar vacía entre 8 ó 10 Kg.
  • Fuente de alimentación de 220W.
  • Algunos modelos de la web oficial (en inglés) disponen de HDMI y eSATA.

Puede servir para:

  • Utilizarlos en Ofimatica (Procesador de textos, Hoja de cálculo, Bases de datos, Presentaciones multimedia,…), Internet (Navegación Web, eMail, Descargas,…) y Multimedia (Reproducción de Audio y Video y poco más).
  • Montar un servidor casero.
  • Montar un ordenador de descargas p2p de bajo consumo.
  • Montar HTPC (Home Theatre PC) aunque con ciertas limitaciones sobre todo si se quiere reproducir videos en Alta Definición, ya que ni los procesadores ni la grafica son los más adecuados para reproducir video en Alta Definición si somos “exigentes”.

Sus precios arrancan sobre los 250 € (con Linux (Ubuntu) y con un monitor TFT panoramico de unas 15″ HD Ready con resolución 1366 x 768) en los modelos más sencillos.

Como desventajas (no todo iba a ser “bueno”) se podrían citar por ejemplo:

  • El Factor de Forma que en los modelos de sobremesa es de tipo Small Form Factor (SFF) o eXtra Small Form Factor (XSFF) lo que se traduce en componentes de menores dimensiones que los estandar, por ejemplo:
    • La placa base es MicroATX (o de menor formato/tamaño) lo que reduce su capacidad de ampliación.
    • El disipador posiblemente sea de “perfil bajo” (Low Profile/LP) para adaptarse al tamaño de la caja.
    • En caso de poner una tarjeta gráfica dedicada seguramente tendría que ser de “perfil bajo” (Low Profile/LP) y de gama baja (de bajo consumo ya que la fuente puede limitarnos la elección de un modelo u otro) debido al tamaño de la caja.
    • Es posible que la fuente de alimentación no sea ATX, sino que sea de menor tamaño debido a las dimensiones de la caja.
  • Tienen menor espacio físico dentro de la caja por lo que todos los componentes (Procesador/CPU, Disipador de procesador, Disco duro, Unidad Optica, Fuente de alimentación,…)  están más “compactados” lo cual supone una refrigeración peor, aunque al ser dispositivos de “bajo consumo” deben generar menos calor que un ordenador de sobremesa comvencional.
  • Utilizan procesadores de bajo consumo, es decir que en caso de querer cambiar el procesador por otro, tendría que ser por un modelo similar o que no sobrepase cierto TPD (consumo), con lo cual no se puede poner cualquier procesador.
  • Están limitados en cuanto a capacidad de RAM tienen 1 ó 2 Slot de memoria, aunque teniendo en cuenta que algunos modelos llegan hasta 4 GB (2 GB x2) tampoco es que se queden “cortos”.
  • En muchos casos no se pueden añadir puertos adicionales como por ejemplo eSATA ó Firewire, así como puertos de alta definición como DVI y HDMI salvo que admitan una tarjeta grafica de “perfil bajo” con el consecuente sobrecoste económico, por lo que puede ser más interesante que lleven dichos puertos ya integrados en la placa base.

Cabe comentar que este fabricante no es el “primero” que saca este tipo de ordenadenadores, muchos fabricantes como: Acer (Serie X1700), HP (Serie Slim Line), Asus (EeeBox PC B20x), MSI (Wind NetTop y Barebone Titan y Hetis G31), Innobo, Netway, Olidata,… También tienen productos similares basados en cajas Small Form Factor (como Barebones, Sobremesa Slim, MiniCubos o MinitTorres, se puede encontrar más información sobre SFF en Wikipedia en inglés) que entran dentro de la categoría de equipos de sobremesa de bajo coste, aunque en algunos casos sus precios se aproximan a equipos informáticos de tamaño estándar (Semitorre ATX) de bajo coste.