ACTA (Anti-Counterfeiting Trade Agreement): La nueva Ley SOPA (Stop Online Piracy Act) de Europa


Hace poco el Congreso de los EE.UU “aparco” la Ley SOPA (Stop Online Piracy Act, Acta de Cese a la Piratería En línea) por falta de consenso entre aquellos que apoyaban la Ley y sus detractores, aunque ahora tienen entre manos la ley PIPA (PROTECT IP: Preventing Real Online Threats to Economic Creativity and Theft of Intellectual Property Act), que a su vez esta basada en la Ley COICA (Combating Online Infringement and Counterfeits Act) de 2010 (Realmente tanto SOPA como PIPA van en la misma línea).

Sin embargo próximamente La UE ratificará la aprobación de ACTA (Anti-Counterfeiting Trade Agreement, Acuerdo Comercial Anti-Falsificación ), desde la web AVAAZ.

Esta infografía de la web DerechoaLeer.org  deja bastante claro que hace SOPA y leyes similares.

De hecho cabe comentar existen entidades que no están a favor de SOPA, entre ellas: Wikipedia, Creative Commons, EFF.Org, Google, Twiter, Yahoo!, Facebook y Mozilla; asi como otras empresas que están a favor de SOPA como por ejemplo: MPAA (Grandes estudios cinematográficos), RIIA (Discograficas), PHRMA (Laboratorios Farmacéuticos), Empresas de relacionadas con la tecnología (A través de B.S.A), entre ellas: Apple, Microsoft y Adobe.

Curiosamente algunas de estas empresas retiraron su apoyo a SOPA poco después (Seguramente por la avalancha de críticas que genero SOPA entre los diversos sectores de la población).

En este vídeo de Youtube se puede ver a grandes rasgos en que consisten este tipo de Leyes.

Esto claramente va contra la Neutralidad de la Red.

Así mismo al igual que se extiguieron los dinosaurios por no poder adaptarse a las nuevas condiciones del planeta en el que vivían, aquellas empresas que no sepan adaptarse a los nuevos tiempos correrán la misma suerte (Sólo hay que ver que ha pasado con Kodak un gigante de la fotografía analógica que no ha sabido adaptarse a la era digital por la razón que sea y actualmente esta en bancarrota, información de El País).

Más información en:

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Steam y EA Store: Webs para comprar juegos online (Sin soporte físico en CD/DVD)


Actualmente muchos jugadores (Gamers) de juegos de ordenador (PC) compran sus juegos online por varias razones:

  1. Hay ofertas interesantes (Se pueden encontrar juegos “tirados” de precio por unos 10 € o menos).
  2. El soporte del juego es online, es decir no hay CD/DVD físico (Esto en parte ahorra costes, abaratando el precio final del producto).
  3. El juego se descarga de Internet (Actualmente teniendo banda ancha y siendo una descarga directa el tiempo de descarga es más o menos “rápido”, aunque un juego actual puede ocupar perfectamente unos 4,5 GB o más por lo que puede llevar su tiempo).
  4. Hay una comunidad de jugadores más o menos extensa que utilizan este tipo de plataformas.

Hasta hace poco la única empresa que ofrecía juegos a través de internet (Al menos que conociera) era Valve con su plataforma Steam, ahora parece que también se ha sumado EA con su plataforma EA Store.

Comprobar compatibilidad de hardware y software de Windows 7 online


En la web de Microsoft existe la posibilidad de comprobar si nuestro:

  • Hardware (Impresora, Escáner, Webcam, Sintonizadora de TV,…).
  • Software (Programas ofimáticos (Procesador de textos, Hoja de cálculo,…), Suite de grabación de CDs/DVDs, Antivirus,…)

Son compatibles con el nuevo Windows 7 (Windows Seven) sin tener que instalarlo previamente para comprobarlo, esta comprobación se puede llevar a cabo tanto para Windows x64 (Versión de 64 Bits) como para Windows x86 (Versión de 32 Bits).

De todas formas hay que tener en cuenta que Windows 7 (Windows Seven) en cierta forma es una evolución del Windows Vista anterior, de hecho el núcleo (Kernel) de Windows Vista es NT 6.0 y Windows 7 utiliza un NT 6.1 (Window XP utiliza un núcleo NT 5.1 por esta razón mucho hardware y software compatible con Windows XP no lo es con Windows Vista, y ha sido necesario sacar nuevos drivers y versiones/actualizaciones de software), por lo que es de suponer que mucho hardware y software compatible con Windows Vista lo sea también con Windows 7 (Aunque no necesariamente ya que el tema de drivers depende en muchos casos de los fabricantes de hardware).

Conversor de unidades online


En ConvertWorld.com hay un conversor de unidades de longitud, capacidad, peso, energía,… que puede ser bastante útil si necesitamos convertir datos de una medida a otra y no conocemos la fórmula matemática exacta. La página web es de uso gratuito, aunque admite donaciones vía Paypal.

¿ Merece la pena comprar cosas por Internet ?



En muchas ocasiones los usuarios realizamos compras on line por internet porque suponemos que los productos que encontramos por la red son más baratos sin embargo antes de pensar si el producto que vamos a comprar online es realmente más caro o barato que si lo comprásemos en una tienda física de nuestra localidad o proximidades, habría que tener en cuenta:

Si la tienda online:

  1. Vende productos en nuestra zona de residencia; por ejemplo muchas tiendas online españolas no venden productos a Ceuta, Melilla y Canarias supongo que por el tema la exención del IVA, aunque hay que contar con el pago de los Impuestos locales (Ej: IPSI (Impuesto sobre la Producción, los Servicios y la Importación) que se aplica en Ceuta y Melilla) lo que supone más “papeleo” para el comercio, ya que se supone que hay que descontar el IVA y pagar el IPSI que generalmente algo menor o bien te descuentan el IVA y el comprador debe abonar el IPSI.
  2. Incluye o no el IVA en los precios mostrados (Muchas lo ponen a parte con lo cual el precio yo no es tan barato como aparenta).

El coste económico añadido de:

  1. Los gastos de envío que siempre suelen ir aparte.
  2. La forma de pago:
    • Contrareembolso (Generalmente supone un sobrecoste en % del coste total del envío, teniendo siempre un coste “mínimo” y por otra parte requiere tener el dinero del envío preparado ya que tiene que pagarse una vez recogido el paquete).
    • Transferencia bancaria (El banco cobra un importe variable en función de la cantidad a transferir, teniendo siempre un coste “mínimo”), una ventaja de esta forma de pago es la posibilidad de hacerla desde nuestra casa mediante Banca Electrónica sin tener que desplazarnos al banco para hacer la gestión.
    • Paypal (Se lleva una comisión por el servicio que ofrecen, realmente no parece una mala forma de pago para Internet (En esta entrada del Blog hay mas información), ya que se utiliza mundialmente y lo mejor es que ofrece ciertas garantías para devolver el dinero al comprador en caso de no conformidad, abriendo una disputa o reclamación, en Emprendelo.com.ar y b2b-blog Comercio Electronico Global hay más información).
    • Otras formas de pago como son:
      • Ingreso en efectivo (Si tenemos que ir expresamente a hacerlo habría que contar con el tiempo que perdemos en ir a un banco así como los costes de transporte).
      • Traspaso de una cuenta a otra dentro de un mismo banco (Si tenemos que ir expresamente a hacerlo habría que contar con el tiempo que perdemos en ir a un banco así como los costes de transporte, así mismo por norma general en este caso no suele haber comisiones. Otra opción es hacer el traspaso desde nuestra casa usando la Banca electrónica si ambas cuentas son del mismo banco).
      • Tarjeta de crédito (Personalmente no me fío de dar un número de tarjeta por Internet).

El tiempo que tardará el producto en llagar al comprador una vez enviado, en muchos casos las propias tiendas online dan un número de seguimiento para que el propio comprador pueda ver por donde va su pedido, incluso si este no llegase en un tiempo prudencial lo más recomendable es ponerse en contacto con la tienda donde hemos comprado el/los artículo/s.

Así mismo las compras online no están exentas de problemas, entre ellos:

  • Durante el transporte existe la posibilidad de que la mercancía resulte dañada por cualquier razón, en tal caso lo habitual es dejar constancia en el papel que firmamos al recoger el producto y llamar lo más pronto posible a la tienda online para que tome las medidas oportunas (Por norma general los envíos van asegurados).
  • Que devuelvan la mercancía de nuevo a su origen porque la dirección del destinatario (Comprador) no sea: Correcta, Legible o Fácil de encontrar (No todo el mundo vive en una gran ciudad con calles y números correctamente identificados).
  • Tener que tramitar un RMA (Return Merchandise Authorization, Autorización de Devolución de Mercancía o Autorización de Devolución de Mercadería. En esta entrada del Blog hay más información) en caso de que el producto que hemos comprado falle, tanto si ocurre a los pocos días o meses de comprarlo como si pasa poco antes del primer año de garantía (Hay que reconocer que actualmente la tasa de fallo de cualquier producto actual es superior al de uno equivalente de hace unos cuantos años), hay que tener en cuenta si:
    1. La empresa admite el RMA (Normalmente es necesario enviarles un correo electrónico o llamarlos por teléfono).
    2. Los gastos de envío de ida y vuelta corren a cargo de la empresa a la que le hemos comprado el producto, o por el contrario son a cargo del comprador (En caso de que el producto este correcto lo normal es que el comprador se haga cargo de los gastos de envío de ida y vuelta, ya que el producto esta correcto).
    3. Los gastos generados para verificar el producto (En el caso de que el producto este correcto, lo normal es que el el comprador se haga cargo los mismos ya que el producto esta correcto).

En lo personal siempre que puedo prefiero comprar los productos en tiendas físicas (En muchos casos los precios no difieren excesivamente de las tiendas online) con la ventaja de que en caso de tener que tramitar algún RMA si la tienda donde compramos es de confianza seguramente la devolución sea más rápida; aunque si no encuentro algún producto muy específico si que recurro a las tiendas online si no me queda más remedio.

¿Almacenamiento en soporte físico u online?


Hasta hace poco lo habitual era guardar los datos en soportes de almacenamiento físico como por ejemplo:

  • Disquetes de 3,5″ con 1,44 MB (Actualmente apenas se utilizan).
  • Unidades Zip/Jazz de varios GB (Actualmente apenas se utilizan), eran “disquetes” removibles de alta capacidad aunque no eran compatibles con los discos de 3,5″.
  • CDs (650/700 MB)/DVDs (DVD5 de 4,38 GB y DVD9 de 7,92 GB “efectivos”).
  • Discos duros (HDD: Hard Disk Drive) bien internos (Conectados mediante IDE/UDMA, SATA, SCSI o SAS que con los conectores más comunes) o externos (Utilizando como bus USB 2.0, Firewire400/800, eSATA, USB 3.0,…), actualmente tienen capacidades de varios cientos de GB (De hecho actualmente el “tope” son 2 TB (2.000 GB), aunque se espera que aparezcan discos de mayor capacidad en breve).
  • Memorias Flash USB (Ls denominados “Pendrives”).
  • Tarjetas de memoria (Compact Flash (CF), Secure Digital (SD), Multimedia Card (MMC), Memory Stick,…).
  • SSD (Solid State Device, Dispositivos de Estado Sólido basados en memoria flash. Son las unidades de almacenamiento que sustituiran a los discos duros actuales en un futuro próximo, aunque actualmente tienen un precio “prohibitivo” para dedicarlos a almacenamiento de datos (Una unidad de 60 GB de ultima generación ronda los 120 €), aunque para discos de Sistema (Almacenamiento de Sistema Operativo, Programas y Juegos) son muy buena elección ya que actualmente son los dispositivos de almacenamiento más rápidos, incluso superan en rendimiento a los discos SCSI/SAS de 10.000 y 15.000 Rpms, cuando en un entorno doméstico se utilizan discos de 7.200 Rpms o como mucho discos SATA Western Digital Raptor/Velociraptor de 10.000 Rpms, aunque estos ultimos han perdido la batalla con los SSD en rendimiento no asi en capacidad, un Velociraptor de 300 GB ronda los 140 € mas portes en Alternate, curiosamente el modelo de 150 GB tiene el mismo precio pero la mitad de capacidad).

Disco duro (HDD: Hard Disk Drive)

 

Las ventajas de un almacenamiento en soporte físico son:

  • Tenemos un acceso a los datos instántaneo (Lógico ya que solo tenemos que conectar la unidad al ordenador).
  • El mantenimiento y ordenamiento de la información la realizamos nosostros mismos (El usuario/administrador es quien decide los datos que deben ser replicados y cuales son “innecesarios” en caso de fallo).
  • Al tenerlos en un soporte físico se pueden extraer contenido fácilmente a otros soportes (Por ejemplo si tenemos videos personales en formato DVD, podremos grabarlos en un DVD sin muchos problemas).
  • El mantenimiento de copias de seguridad esta más controlado, existen programas que permiten realizar copias cada cierto tiempo de carpetas/particiones determinadas.
  • En principio requiere menos seguridad (No es necesario poner el nombre de usuario (Login) ni contraseña (Password), aunque en algunos sistemas de almacenamiento externo existe esa posibilidad para aumentar la seguridad de los datos, incluso existen sistemas de almacenamiento externo que usan sistemas de seguridad biométricos mediante huella digital para dar acceso a los datos o denegarlo).

Pero también tienen sus desventajas:

  • Un fallo mecánico (En el caso de un disco duro) o electrónico (En el caso de un disco duro, memoria flash,…) puede estropear la unidad de almacenamiento con nuestros datos dentro, haciendo practicamente imposible la recuperación de los mismo (En casos muy graves la única solución es recurrir a una empresa especializada en recuperación de datos pero este proceso no es precisamente barato).
  • Un malware (Virus, Gusanos,…) puede dañar los datos y/o las unidades lógicas (Particiones) dificultando el acceso a los datos.
  • Puede haber un borrado de datos por algun usuario/administrador bien de forma involuntaria (Por despiste) o bien hecha a conciencia (Por ejemplo un usuario malintencionado que entre en el equipo bien de forma remota o fisicamente) y borre datos importantes.
  • Averías de los sistemas de alamcenamiento debidas al desgaste de los componentes mecánicos (Todos los discos duro terminan averiandose tarde o temprano, ya que tienen una gran cantidad de piezas moviles que sufren un desgaste con el tiempo de uso).
  • Posibilidad de que roben la unidad físicamente.
  • Es necesario que el usuario/administrador tengan una política de copias de seguridad (Por ejemplo realizar un copia mensual de los datos poco importantes y una semanal de los datos críticos, de esta forma en caso de fallo tendriamos los datos del mes anterior y los de la semana pasada, sin embargo si hacemos una copia de seguridad de los datos poco importantes trimestralmente y una copia mensual de los datos críticos en caso de fallo recuperariamos los datos no criticos de hace tres meses y los críticos del mes anterior).
  • Otro problema es el espacio que ocupan físicamente los soportes de almacenamiento físico (Discos duros, CDs, DVDs,…) que requieren algun sistema para archivarlos de forma adecuada.
  • Así mismo un cambio de formato de almacenamiento afectas a los soportes, ya que por ejemplo hace años lo “normal” eran los discos de 3,5″ con 1,44 MB, despues aparecieron las unidades Zip/Jazz y practicamente al par las primeras grabadoras de CDs de 650/700 MB, poco despues las grabadoras de DVD de una capa (DVD5 con 4,38 GB “utiles”) y posteriomente las de doble capa (DVD9 con 7,92 GB “utiles”), mientras que los discos duros han crecido en capacidad de forma increible (Actualmente hay discos duros de 1 y 2 TB, o lo que es lo mismo 1.000 y 2.000 GB) y unidades flash (USB o en formato tarjeta) con varios GB de capacidad. Por lo que se hace aconsejable elegir bien el tipo de soporte (Quizas actualmente la mejor opcion sea el uso de discos duros de gran capacidad ya que apenas ha variado con el tiempo mientras que otros formatos (Ej: Zip/Jazz) o bien ha desaparecido del mercado o bien se han ido “mejorando”  como ha sido el caso de las unidades ópticas (Primero salieron los CDs, despues los DVDs y ahora están los Blu-Ray que admiten hasta 25 GB por capa).

Sin embargo actualmente esta apareciendo los soportes online o almacenamiento en red (También llamado Cloud Computing, Computación en Nube) tanto gratuitos como de pago que puede ser en el ámbito de:

  • Una Intranet (Ej: Red local de una pequeña empresa).
  • Una VPN (Virtual Private Network, Red Privada Virtual).
  • La propia Internet (La Red de Redes).

Cuyas ventajas son:

  • Tenemos acceso a nuestros datos desde cualquier lugar siempre y cuando exista una conexión a internet (Ej: ADSL, Cable, 3G, GPRS,…), los datos normalmente se almacenan en servidores “apilados” que reciben el nombre de Datacenter (Centros de Datos) o CPD (Centro de Procesamiento de Datos), información de Wikipedia.
  • Almacenamiento de datos en servidores remotos (No son accesibles localmente por lo que se aumenta la seguridad física de los datos evitando en lo posible que usuario malintencionados puedan acceder localmente a los datos y/o robar las unidades de almacenamiento).
  • No es necesario cambiar el formato de los archivos, aunque si podría ser necesario tener un programa compatible con el tipo de formato para poder abrirlo/editarlo.
  • Mayor seguridad, no hay que preocuparse por mantenimiento (Copias de seguridad), malware (Virus, Gusanos,…), ya que otros (Los administradores del sitio donde se almacenan los datos) se encargan de ello.
  • Es posible hacer copias de los datos online (En servidor remoto), en nuestro ordenador de forma local por si queremos aumentar la seguridad de los Back-Ups (Copias de seguridad) de los datos críticos.
  • El espacio ocupado por nuestros datos online se almacena en servidores remotos, es decir que no necesitariamos unidades de almacenamiento físicas (Ej: Discos duros) para almacenamiento local.
  • En muchos casos el almacenamiento online es gratuito, aunque existen opciones de pago con más ventajas (Ej: Mayor capacidad de almacenamiento).
  • Permite la reproducción de audio y video en “streaming” (Al vuelo), no es necesario descargar el fichero en nuestro equipo (Se reproduce a medida que avanza) esto por norma general suele funcionar sin embargo si la red esta muy colapsada o bien nuestra conexión no es tan rápida como debería pueden producirse parones o “cortes” durante la reproducción del archivo audiovisual.

Data Center (CPD: Centro de Procesamiento de Datos)

 

Sin embargo el almacenamiento en red también tiene sus desventajas:

  • Si no disponemos de conexión a Internet por la razón que sea no tendremos acceso a nuestros datos online, por lo que para poder acceder a nuestros datos online siempre será necesario disponer de una conexión a Internet forzosamente (Cosa que no ocurre con el almacenamiento físico o almacenamiento local).
  • No tenemos ningún control sobre los datos, por ejemplo si la empresa lleva a cabo tareas de mantenimiento es posible que nuestro servidor de almacenamiento online este fuera de línea (Off line o Inaccesible) cuando es posible que necesitamos tener acceso a ellos de forma “urgente”.
  • Por otra parte se supone que las empresas de almacenamiento online, se dedican precisamente a almacenar datos de usuarios pero tampoco se puede estar seguro al 100% que donde tengamos alojados nuestros datos los utilicen de algún modo e incluso manipularlos de alguna forma.
  • En caso de desastre (Ej: Un fallo en el servidor) podrían perderse los datos aunque en estos casos lo normal es que las empresas tengan copias de seguridad (Back-Ups) para restaurarlos, claro que es posible que la copia de seguridad restaurada no sea de “ayer” (Día anterior al desastre) sino que tenga otra fecha (Ej: La semana pasada) y por tanto los datos restaurados no estarían actualizados a día de “hoy” sino a la fecha de restauración.
  • Los portales de Streaming (Ej: Youtube,…) son los que deciden que contenidos se pueden subir y cuales no (Por norma general aquellos contenidos con derechos de autor (Copyright) suelen ser borrados lo antes posible para evitar una posible demanda por parte del autor o compañia representante (Ej: SGAE, RIAA) por reproducir un contenido audivisual sin autorización), de hecho sitios como MegaUpload, MediaFire,… que se dedican a alojar archivos en la red verifican que los archivos no tengan copyright, en caso de tenerlo actuan en consecuencia (Lo normal es que borren el archivo).
  • Limitación del ancho de banda, por ejemplo en España actualmente la conexión más rápida sin tener en cuenta la opcion de 50 Mbps/3 Mbps de ONO son las conexiones ADSL/Cable de como mucho unos 20 Megas (20 Mbps/1 Mbps) aunque en pequeñas ciudades y zonas rurales es más frecuente ver conexiones de 6 Mbps/300 Kbps o incluso menos lo cual limita bastante el uso de los sistemas de almacenamiento online porque hay que tener en cuenta que antes de tener alojados nuestros archivos en la Red (Internet) hay que subirlos a la misma, pero la velocidad de subida que tenemos actualmente es bastante “baja”:
    • 3 Mbps (Unos 384 KB/Seg).
    • 1 Mbps (Unos 128 KB/Seg).
    • 300 Kbps (Unos 38,4 KB/Seg).

En comparacion con la velocidad de bajada:

  • 50 Mbps (Unos 6.400 KB/Seg, aproximadamente 6,25 MB/Seg).
  • 20 Mbps (Unos 2.560 KB/Seg, aproximadamente 2,25 MB/Seg).
  • 10 Mbps (Unos 1.280 KB/Seg, aproximadamente 1,25 MB/Seg).
  • 6 Mbps (Unos 768 KB/Seg, aproximadamente 0,75 MB/Seg).
  • 3 Mbps (Unos 384 KB/Seg, aproximadamente 0,375 MB/Seg).

Es decir que si por ejemplo queremos subir 100 MB (0,1 GB) teniendo en cuenta las velocidades de subida actuales tardaríamos aproximadamente:

  • Unos 4 minutos y 24 segundos aproximadamente con una conexión de 3 Mbps (Unos 384 KB/Seg).
  • Unos 13 minutos y 18 segundos aproximadamente con una conexión de 1 Mbps (Unos 128 KB/Seg).
  • Unos 44 minutos y 24 segundos aproximadamente con una conexión de 300 Kbps (Unos 38,4 KB/Seg).

Logicamente cuanto mayor sea el archivo mayor sería el tiempo de subida del mismo, es decir para subir por ejemplo un archivo de 300 MB tardaríamos aproximadamente el triple de tiempo con las conexiones comentadas anteriormente.

Se puede encontrar más información en:

MyUSABox: Servicio postal de USA que reenvia los paquetes a España


En USA existen una gran cantidad de tiendas online que en muchos casos sólo hacen envíos a USA, por lo que en España no pueden realizarse pedidos, sin embargo la empresa MyUSABox ofrece un servicio postal como intermediarios entre el usuario y la tienda online de USA, para ello:

  • Nos facilita una dirección física en Long Island City (New York) en donde se entregarán nuestros envíos.
  • Nos reenviará el paquete desde allí a nuestra dirección postal en España.

Es decir MyUSABox recibe los paquetes en la dirección que nos ha dado de Long Island y nos envía dichos paquetes con una tarifas pactadas previamente en función del peso, ofrececiendonos varios servicios:

  • Servicio estándar con 44$ por el envío de 2 libras (2 lbs) que evivalen aproximadamente a 1 Kg.
  • Suscripción Premium de $15 mensuales que puede ser útil en el caso de usar el servicio frecuentemente (La suscripción anual supondría unos 180 $), ya que tiene unas tarifas de envío algo mejores.
  • “Compra por Mí” solo hay que poner la URL (Dirección de internet) de la página donde está el producto y ellos se encargan de comprarlo y enviartelo a cambio de una pequeña comisión, lo cual es bastante útil para aquellos que tengan problemas con el inglés.

En el Foro de Noticias3D hay una guía/tutorial sobre el este servicio.