Es posible que Intel aparque Meego temporalmente


MeeGo es un sistema operativo (SO u OS) diseñado para términales móviles como Smartphones, TabletPC o NetBook; está basado en el sistema Maemo de Nokia (Creo que actualmente el único terminal con Maemo es el Nokia N9); MeeGo esta basado en una distribución Linux que tiene soporte para procesadores ARM e Intel/Atom.

En principio MeeGo prometía bastante (Pretendía ser la competencia de iOS y de Android) de hecho supuestamente Nokia lo iba a implementar en sus modelos de gama alta, sin embargo parece ser que Nokia ha decidido “volcarse” en Windows Phone 7 (WP7) como se comentó en esta entrada del Blog, por lo que ha dejado a Intel “sola” en el desarrollo de MeeGo, y ahora en septiembre se rumorea Intel podría dejar de desarrollar MeeGo temporalmente.

Lo curioso del tema es que hay muchas empresas más que han apostado por MeeGo, entre ellas: Acer, Intel, AMD, Asus, BMW Group, EA Mobile, Gameloft, Linpus, Maemo Community Council, Mandriva, Novell y ST-Ericsson por lo que es raro que este posible rumor sea cierto sobre todo si tenemos en cuenta que este verano pasado desde Intel se comentaba que apostarían fuerte por Meego.

Se puede encontrar más información en:

SuRun: UAC para Windows configurable


Los sistemas operativos Windows actuales disponen de dos tipos de cuentas principales:

  • Administrador (Equivalente al root de Linux/Unix): Tiene los máximos privilegios administrativos en el equipo.
  • Limitada (Usuario): Tiene muchos menos privilegios administrativos en el equipo que los administradores (No pueden instalar programas, No pueden modificar algunas configuraciones del equipo,…).

Además de estas cuentas de usuario por defecto existen otras como por ejemplo:

  • Usuarios avanzados.
  • Operadores.
  • Invitados.

Con diferentes tipos de permisos administrativos.

Muchos usuarios Windows por defecto utilizan una cuenta de administrador lo cual tiene bastantes ventajas, entre ellas:

  • Instalar/desinstalar programas/aplicaciones.
  • Modificar configuraciones del Sistema Operativo (Configuración de Red,…)

En ambos casos sin tener que recurrir a una cuenta de administrador (Porque ya lo son); pero también utilizar una cuenta de “Administrador” tiene sus desventajas:

  • Un usuario no autorizado podría instalar/desinstalar programas/aplicaciones sin el permiso del administrador del equipo.
  • Un usuario no autorizado podría modificar la configuración del equipo pudiendo producir problemas en el uso del equipo (Ej: Si se cambia la configuración de red es posible que nos quedemos sin internet).
  • El malware (Virus, Troyanos,…) en caso de infectar el Sistema Operativo tendrían los mismos privilegios que un administrador, produciendo un desastre de mayores consecuencias que si fuese un usuario.

Para evitar esto, en Windows Vista se integro el UAC (User Control Access, Control de Cuentas de Usuario) sin embargo era bastante intrusivo y muchos usuarios lo desactivaban (Tutorial de Mundo Geek para desactivar el UAC de Windows Vista) para evitar los avisos constantes que generaba el UAC al querer instalar/desinstalar algún software y/o modificar alguna configuración del Sistema Operativo ya fuera intencionada por parte del usuario o malintencionada (Ej: Por un malware), por lo que parece en Windows 7 (Windows Seven) el UAC es menos intrusivo.

Sin embargo existe una aplicación denominada SuRun (Puede descargarse desde SourceForge) que permite tener un UAC  mucho más configurable que el que tiene de serie Windows Vista/7 e incluso es compatible con Windows XP; la aplicación ha sido desarrollada por Kay Bruns, un programador alemán (Kays Senf es su web oficial).

Se puede encontrar más información en:

Thin Client (Cliente Ligero): La evolución de los terminales de los años 70 y 80


Los Thin Client o Slim Client (Cliente Ligero o Cliente Liviano, información de Wikipedia) son equipos informáticos muy básicos que se emplean en una arquitectura cliente-servidor (En esta entrada del Blog se puede encontrar más información), suelen utilizarse en el sector empresarial donde se utilizan servidores como equipos principales para el procesamiento de datos y copias de seguridad; ya que el sector doméstico no es su nicho de mercado, de hecho un thin client actual como por ejemplo un HP t5740e Thin Client (Tiene un precio estimado superior a los 500 €) tiene la siguiente configuración:

  • Procesador: Intel Atom N280 de 1,66 Ghz.
  • 2 GB de RAM DDR3.
  • 4 GB de memoria Flash (No tiene disco duro).
  • Tarjeta gráfia: Intel GL40 (Integrada en placa base).
  • Tarjeta de Red: Gigabit Ethernet 10/100/1000.
  • Conectores:
    • 8 puertos USB 2.0 (2 de ellos en un compartimento seguro).
    • 1 puerto DisplayPort.
    • 1 puerto VGA.
    • 1 puerto Ethernet (RJ-45).
    • Puertos de audio (1 auriculares y 1 entrada de micrófono)
    • 1 Puerto Serie (COM).
    • 2 puertos PS/2 (teclado y ratón).
    • Fuente de alimentación de 65w.
    • Peso: 1,58 Kg.
    • Sistema Operativo (S.O/OS): Windows Embedded Standard 7 original (Es una versión muy reducida de Windows 7), existen otros modelos de Thin Client que llevan otros sistemas operativos como por ejemplo: HP ThinPro, Windows Embedded Standard 2009, Windows Embedded estándar,…

Thin Client HP t5740e

A la vista de las especificaciones, los Thin Client tienen algunas desventajas claras para un usuario doméstico:

  • Poca capacidad de almacenamiento (Hay que tener en cuenta que de esto se encarga el Servidor central).
  • No dispone de unidad óptica (Lector/Grabadora de CD/DVD).

Como se puede ver un Thin Client podría considerarse incluso un Nettop por su apariencia física (Información de Wikipedia, hay que tener en cuenta que los Nettop son una variación de los Netbook, información de Wikipedia), sin embargo dado que un Thin Client aun siendo un modelo actual como por ejemplo el HP t5740e:

  1. No tiene una gran capacidad de almacenamiento (El HP t5740e tiene “sólo” tiene 2 GB de memoria flash para almacenar datos).
  2. En principio no es posible cambiarle el Sistema Operativo por uno más funcional ya que el traen es una versión “integrada”.

No podría compararse con un Nettop/Netbook ya que estos suelen llevar un disco duro 160 GB o más que permite almacenar una gran cantidad de datos (Información de Eroski Consumer), por ejemplo un Nettop relativamente reciente es el Asus Eee Box PC EB1012P, el cuál ronda los 450 € según la web de Audiotronics (Especificaciones del fabricante), cuenta con estas características:

Asus Eee Box PC EB1012

  • Procesador: Intel Atom N330 Dual core (1,6 Ghz por core, 533 FSB y 1 MB de cache L2).
  • 2 GB de RAM DDR2800 (Soporta hasta 4 GB en dos módulos SO-DIMM).
  • Disco duro SATA de 2,5″ (Tamaño de ordenador portátil) de 250 GB.
  • Tarjeta gráfica nVidia ION.
  • Gigabit Ethernet (10/100/1000 Mps).
  • Wifi 802.11 b/g/n (11/54/300 Mbps).
  • Lector de tarjetas (SD/SDHC/MS/MS Pro/MMC).
  • Conectores:
    • Varios Puertos USB 2.0.
    • 1 Puerto eSATA.
    • 1 Puerto HDMI.
    • 1 Puerto VGA (D-Sub15).
    • Conectores de audio.
  • Peso: 1,1 Kg.
  • Sistema Operativo: Windows 7 Home Premium.

Al igual que en el caso de los Thin Client tampoco lleva unidad óptica pero tiene algunas ventajas frente a estos para un usuario doméstico:

  1. Mayor capacidad de ampliación inicial en principio ya que puede aumentarse la cantidad de memoria RAM e incluso debería de poderse cambiar el disco duro por uno de mayor capacidad siempre y cuando tenga el mismo tamaño físico (Algunos discos de 2,5″ de gran tamaño en lugar de tener los 9,5 mm de altura convencionales, tienen 12,5 mm de altura por lo que incluso presentan problemas para ser instalados en cajas externas de 2,5″ ya que estas suelen estar preparadas para instalar discos de 9,5 mm de altura).
  2. Cuenta con un disco duro de gran capacidad
  3. Tiene un sistema operativo que en principio debería poderse sustituir (En principio sería necesario utilizar una unidad óptica USB o bien un pendrive USB de gran capacidad para poder instalar un Sistema Operativo diferente al de serie).

De todas formas si la idea que tenemos es montar un equipo compacto para el salón quizás sería mejor opción ver una caja de ordenador de tipo HTPC (Home Theatre PC) que son equipos mucho más completos (Normalmente cuentan con una unidad óptica), e incluso en algunos casos hasta con una pantalla táctil.

HTPC (Home Theatre PC)

Steam y EA Store: Webs para comprar juegos online (Sin soporte físico en CD/DVD)


Actualmente muchos jugadores (Gamers) de juegos de ordenador (PC) compran sus juegos online por varias razones:

  1. Hay ofertas interesantes (Se pueden encontrar juegos “tirados” de precio por unos 10 € o menos).
  2. El soporte del juego es online, es decir no hay CD/DVD físico (Esto en parte ahorra costes, abaratando el precio final del producto).
  3. El juego se descarga de Internet (Actualmente teniendo banda ancha y siendo una descarga directa el tiempo de descarga es más o menos “rápido”, aunque un juego actual puede ocupar perfectamente unos 4,5 GB o más por lo que puede llevar su tiempo).
  4. Hay una comunidad de jugadores más o menos extensa que utilizan este tipo de plataformas.

Hasta hace poco la única empresa que ofrecía juegos a través de internet (Al menos que conociera) era Valve con su plataforma Steam, ahora parece que también se ha sumado EA con su plataforma EA Store.

Efectos negativos de un malware en un ordenador


Actualmente el malware/badware o software malicioso/malintencionado se ha diversificado dando lugar a uan gran cantidad de variantes, entre ellas:

  • Virus informáticos: Son programas que al infectar un equipo tienen resultados indeseados que puede ser diversos, por ejemplo:
    • Borrado de archivos (Ej: Programas ejecutables (EXE), Imágenes (Ej: JPG), Música (Ej: MP3),…)
    • Modificación del MBR (Master Boot Record) del disco duro impidiendo el arranque del Sistema Operativo (En esta entrada del Blog hay más información sobre el MBR), como es el caso del virus CHAN (SSS/Chan o CHAN.B) que apareció en 1997 (Información de VSAntivirus).
    • Borrado de la BIOS de la placa base como ocurrio con el virus Chernobyl (CIH) que apareció por primera vez en 1999 (Información de Monografias.com), en caso de sobreescribir la BIOS de la placa base con datos erróneos sería necesario cambiar el Chip BIOS por uno nuevo reprogramado si es posible o bien directamente comprar una placa base nueva (La reprogramación de BIOS por error se puede evitar usando el Jumper/Switch o la opcion de BIOS correspondiente).
  • Gusanos (Worms): Son programas que se replican a sí mismos de forma incontrolada consumiendo recursos del equipo.
  • Troyanos (Trojan): Son programas que en principio pueden parecen legítimos, pero tienen “adosados” otro programa que permite controlar la máquina infectada de forma remota creando lo que se denomina puerta trasera (Back Door).
  • Adware (Ad-Ware): Son programas que muestran publicidad no deseada al usuario e incluso algunos pueden recopilar información afectando a la privacidad del usuario.
  • Rogue Software (Falsos Antivirus): Son programas que simulan ser antivirus pero realmente son malware, en esta entrada del Blog hay más información.
  • Bombas lógicas: Son programas que se activan cuando se dan ciertas circunstancias preprogramas.
  • Rootkit: Son programas además de ocultarse a sí mismos pueden ocultar otros programas, procesos, archivos, directorios, claves de registro, y puertos para ser usados por terceros.

Actualmente la gran mayoría de malware procede de:

  • Internet (Sobre todo mediante Correos Electrónicos de phising  (En esta entrada del Blog hay más información sobre este tipo de estafas) y Páginas web malintencionadas).
  • Redes p2p (Que en muchos casos tienen archivos con software malintencionado de diversos tipos).
  • Memorias flash USB (Han sustituido a los disquetes y CDs como “portadores” de malware), que pueden infectarse con malware diverso.

Las únicas medidas de “seguridad” para evitar en lo posible el malware son:

  • Tener un antivirus eficiente y actualizado (Hay que tener en cuenta que por muy bueno que sea el antivirus la efectividad del mismo nunca es del 100% por lo que siempre puede darse la posibilidad de que se cuele algún virus).
  • Utilizar un programa antispyware (Ej: Spybot Search & Destroy, Ad-ware Free o Malwarebyte’s Anti-Malware Free (De estos dos últimos existen versiones de pago con mayores prestaciones) que son de los más conocidos actualmente).
  • Usar un Firewall o Cortafuegos que filtre tanto el tráfico de datos entrante como el saliente (En esta entrada del Blog hay más información) para prevenir y evitar la salidad de datos no autorizada (Por ejemplo de un Troyano).
  • Utilizar el sentido común ya que muchos archivos que recibidos a través del correo electrónico (eMails) o descargados de fuentes poco fiables como por ejemplo programas p2p pueden ser realmente algún tipo de malware de los comentados anteriormente.

Se puede encontrar más información en:

¿Cuál es la pieza más importante de un ordenador?


Es cierto que un PC (Personal Computer, Equipo informático u Ordenador) se compone de un numero de piezas (Componentes) que todos son importantes en mayor o menor medida, por ejemplo:

  • Un procesador de gama alta ayudara a reducir el tiempo de ejecución de tareas dependientes del procesador (Ej: Edición de Video).
  • Una gran cantidad de RAM (2 GB o más actualmente) ayudara a mejorar el rendimiento general del equipo (La ampliacion de memoria RAM suele ser la que ofrece mejor relacion precio/prestaciones ya que si nuestro equipo es antiguo y tiene poca RAM es probable que aumentando algo la RAM consigamos mejorar su rendimiento general a un bajo coste).
  • Una buena tarjeta gráfica sirve para poder jugar a los último juegos 3D con altas resolución (Ej: Full HD 1080p: 1.920 x 1.080 píxeles) y con un buen nivel de detalle (Aplicación de filtros).
  • Un buen sistema de refrigeración (Incluyendo la Caja del equipo) ayudara a que los componentes del equipo no se sobrecalienten y por tanto puedan dar problemas de estabilidad (Ej: Bloqueos, Cuelgues,…).
  • Una buena fuente de alimentación proporcionara unos voltajes, amperajes y watios adecuados para no producir problemas de estabilidad (Ej: Bloqueos, Cuelgues,…).
  • Un buen monitor nos ayudara en el trabajo diario, no es igual usar un TFT de 19″ con resolución SXGA (1.280 x 1.024 píxeles) que utilizar uno de 22″ Full HD con resolución Full HD 1080p (1.920 x 1.080 píxeles), ya que a mayor resolución mayor tamaño de pantalla aunque estas tengan el mismo tamaño físico (Por ejemplo un pantalla de 22″ con resolucion HD Ready 720p (1.368 x 768 píxeles) que un monitor de 22″ con resolucion Full HD 1080p (1.920 x 1.080 píxeles), en el segundo caso tenemos máx pixeles por pulgada y por tanto mayor resolución).
  • Los periféricos de entrada (Teclado y Ratón) también pueden considerarse importantes ya que gracias a ellos, el usuario interactua con el ordenador.

Sin embargo bajo mi punto de vista el disco duro es la pieza más importante o crítica de un ordenador por varias razones:

  1. Actualmente son el cuello de botella de los ordenadores, ya que un disco duro por muy rápido que sea no se puede equiparar en rendimiento a otros componentes como por ejemplo:
    • Los componentes electrónicos como Memoria RAM, Procesador e incluso SSD (Solid State Devices, Dispositivos de Estado Sólido).
    • Los buses de datos ej: SATA300 /SATA2, SATA600/SATA3 y PCI express (PCIe).
  2. Almacenan nuestros datos de usuario y en caso de fallo grave (Ej: Muerte del disco duro) si no tenemos una copia de seguridad de nuestros datos su recuperación puede ser una misión imposible si no se recurre a empresas especializadas en recuperación de datos; por esta razón es importante tener copias de seguridad (Backups o Back Ups) de nuestros datos más importantes porque en caso de que nos falle cualquier pieza (Ej: Placa base, Procesador, Tarjeta Gráfica,…) nuestros datos seguiran en el disco duro pero si lo que nos falla es el disco duro aunque cambiemos el disco duro averiado por otro nuevo lo que nos interesa realmente son los datos que había dentro del disco averiado y si no se pueden recuperar con Software de recuperación de datos (Tampoco hacen milagros) la única opción para intentar recuperar los datos sería recurrir a una empresa especializada en recuperación de datos.
  3. Son una de las piezas más propensas a fallar tarde o temprano ya que los discos duros tienen:
    • Una parte electrónica (El bus de datos y la controladora basicamente).
    • Una parte mecánica (Motor, Brazo, Peine con cabezas de lectura/escritura de datos,…), muchas de ellas son móviles.

En parte para solucionar el problema de los discos duros se han desarrollado varios sistemas de copia de seguridad:

  • Utilizar niveles RAID (Redundant Array of Independent Disks, Conjunto de Discos Redundantes Independientes/Baratos), comentados en esta entrada del Blog. Hay que tener en cuenta que los niveles RAID protegen los datos de fallos físicos en los discos (Que no es poco), pero no protegen los datos de errores lógicos (Ej: Borrado por virus, Borrado accidental por el usuario, Borrado por un usuario malintencionado,…) para esto último están las copias de seguridad en otros soportes de almacenamiento.
  • Hacer copias de seguridad en otros soportes de almacenamiento (Ej: Discos duros externos, CDs/DVDs, Cintas magnéticas, Memoria flash,…).

Hay que tener en cuenta que esto también se puede aplicar a los equipos Macintosh (Mac) ya que también usan discos duros como Sistemas de almacenamiento.

Así mismo actualmente los SSD (Solid State Device, Dispositivos de Estado Sólido) tampoco están libres de fallos aunque al no tener partes mecánicas móviles y tener un tiempo medio entre fallos (MTBF) superior al de los discos duros deberían ser dispositivos más fiables, aunque actualmente son bastante caros.

¿Cuál es el cuello de botella actual de un equipo informático?


El Bottleneck o Cuello de botella (Definición de Alegsa.com.ar) supone una limitación del rendimiento del equipo informático (PC) para realizar una función determinada (Por lo tanto el cuello de botella de un ordenador siempre a va ser su pieza más lenta). El cuello de botella puede ser debido a:

  • Un componente “lento” de por si (Ej: Un disco duro) que ralentiza al resto del sistema a pesar de ser actual (Los componentes electrónicos (CPU, Gráfica, Chipset,…) actualmente no suponen un cuello de botella).
  • Un desaprovechamiento de un componente “nuevo” porque el componente “base” en el que se instala es “lento” (Esto puede ocurrir por ejemplo al actualizar un equipo antiguo con piezas nuevas que sean compatibles), como por ejemplo utilizar:
    • Una tarjeta gráfica AGP 8x en un puerto 4x.
    • Una tarjeta PCIe 16x en una ranura limitada a PCIe 4x porque no existe ninguna ranura PCIe de  16x.
    • Un disco duro ATA133 en un equipo con conectores SATA300 (Normalmente disponen al menos de un conector ATA133 para conectar dispositivos antiguos y/o unidades ópticas).
    • Una memoria RAM DDR400 en una placa que admita DDR2 667 (Teniendo en cuenta que las placas base que soportan dos tipos diferentes de memoria no la admiten de forma simultánea o mezclada, es decir que sólo se puede usar un tipo de memoria u otro).
    • Una memoria RAM DDR2 1066 en una placa base que admita hasta DDR2 667 o bien el controlador de memoria del procesador (Caso de los Athlon64) este limitado a DDR2 667.

Lógicamente la sensación de lentitud (Dentro de un orden claro está) es diferente para cada usuario y por lo tanto el cuello de botella puede estar en piezas diferentes en función de la tarea a desarrollar por ejemplo para:

  • Editar video si no queremos que el proceso se “eternice” suele ser necesario tener:
    • Un buen procesador (Basicamente es el que se encarga de procesar el video).
    • Una buena cantidad de RAM.
  • Jugar de forma fluida a los últimos juegos 3D con gran resolución (Ej: Full HD ó 1080p: 1.920 x 1.080 píxeles) y buen nivel de detalle (Aplicación de filtros) será necesario tener:
    • Una buena tarjeta gráfica que sea capaz de procesar los recursos gráficos que genera el juego en cuestión.
    • Un procesador “bueno”.
    • Bastante RAM.

Hay que tener en cuenta que el cuello de botella sólo se vería reflejado en usos muy concretos (Como por ejemplo los comentados anteriormente), ya que un equipo actual para ofimática con un par de años aunque se actualizase algún componente no tendría un cuello de botella significativo ya que las aplicaciones que utiliza no requieren un gran consumo de recursos, si acaso se podría cambiar el disco duro por otro más rápido pero dado que actualmente:

  • Los equipos domésticos en general usan discos de 7.200 Rpms (Los equipos profesionales pueden usar discos de 10.000 ó 15.000 Rpms, aunque actualmente tienden a utilizar SSD, comentados en estas entradas del Blog: Guía para comprar un SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido) y SSD (Solid State Drive, Dispositivo de Estado Sólido): Los nuevos discos duros).
  • Los discos de 10.000 Rpms SATA están “limitados” a los Velociraptors de Western Digital, pero tienen una relacion €/GB pémisa (Los modelos de 74 y 150 GB rondan los 150 €, el de 300 GB ronda los 203 €, el de 450 GB los 280 y el de 600 GB ronda los 285 €), ya que los precios en muchos casos se acercan a de un SSD  de entre 60 y 120 GB.
  • Los SSD tienen una relación €/GB también pésima (Aunque su rendimiento es muy superior a cualquier disco duro actual de 10.000 ó 15.000 Rpms), un SSD de 60 GB ronda los 160 € y uno de 120 GB ronda los 320 €, aunque también hay SSD de 40 GB y alto rendimiento (Ej: Mushkin Callisto, comentado en esta entrada del Blog) que rondan los 108 € sin gastos de envío.

Para un uso puramente ofimático posiblemente siga interesando tirar de discos duros mecánicos por su relacion precio/prestaciones frente a los SSD.

Sin embargo existe un cuello de botella “endémico” en cualquier equipo informático actual de altas prestaciones: El disco duro, desde el inicio de la informática los sistemas de almacenamiento electro-mecánicos (Discos duros) han sido siempre el cuello de botella, un disco duro:

  • UDMA33 (ATA33) podía transmitir hasta 33 MB/Seg aunque luego su rendimiento secuencial y aleatorio era inferior (Utilizaban cables de 40 hilos y 40 contactos).
  • UDMA66 (ATA6) podía transmitir hasta 66 MB/Seg aunque luego su rendimiento secuencial y aleatorio era inferior (A partir de ATA66 hasta ATA133 se utilizaron cables de 80 hilos y 40 contactos).
  • UDMA100 (ATA100) podía transmitir hasta 100 MB/Seg aunque luego su rendimiento secuencial y aleatorio era inferior.
  • UDMA133 (ATA33) podía transmitir hasta 133 MB/Seg (Que es justamente el máximo ancho de banda del bus PCI) aunque luego su rendimiento secuencial y aleatorio era inferior.
  • Serial ATA 150 (SATA150) podía transmitir hasta 150 MB/Seg (Que es justamente el máximo ancho de banda del bus PCI) aunque luego su rendimiento secuencial y aleatorio era inferior (Lo normal es que el bus SATA utilice una conexión PCI express o PCIe).
  • Serial ATA 300 (SATA300 ó SATA2) transmite hasta 300 MB/Seg (Que es justamente el máximo ancho de banda del bus PCI) aunque luego su rendimiento secuencial y aleatorio era inferior.
  • Serial ATA 600 (SATA600 ó SATA3) podía transmitir hasta 600 MB/Seg (Que es justamente el máximo ancho de banda del bus PCI) aunque luego su rendimiento secuencial y aleatorio era inferior.

Hay que tener en cuenta que en el caso de los discos UDMA/ATA el ancho de banda disponible se repartía entre los dos dispositivos (Master y Slave)  conectados al mismo canal (Primario o Secundario) y que el acceso a los mismos (Ej: Pasar datos de un disco duro Master en canal primario al disco Slave del mismo canal) no era simultáneo sino alterno. Con el nuevo conector Serial ATA (SATA) ha habido una mejora en este sentido ya que cada dispositivo tiene su ancho de banda propio (En el caso de SATA150, cada conector tiene hasta 150 MB/Seg de ancho de banda, en el caso de SATA300/SATA2 cada conector tiene hasta 300 MB/Seg y en el caso de SATA600/SATA3 cada conector tiene 600 MB/Seg) puesto que la conexion es “directa” desde el dispositivo (Ej: Disco Duro) al conector SATA de la placa base.

Actualmente para equipos de gama alta parece más interesante tener un SSD o dos en RAID 0 (Stripping) junto con un disco duro de alta capacidad para:

  • Instalar el Sistema Operativo y el Software (Programas y Juegos) en el SSD, acelerando así la carga del Sistema Operativo y la apertura de los programas/juegos).
  • Dejando el disco duro de gran capacidad para almacenar los datos de usuario (Documentos, Música, Videos/Películas, Descargas,…) los cuales no necesitan tener una apertura “instantánea”.

El mayor problema es que si necesitamos un SSD de cierta capacidad 120 GB o más el precio del mismo se “dispara”.

Ya que actualmente los ordenadores tienen un gran ancho de banda en los componentes puramente electrónicos como por ejemplo:

  • FSB de los procesadores, por ejemplo el bus Hyper-Transport (HTT) v3.0 de los ultimos AMD tiene una frecuencia de funcionamiento de 3,2 Ghz con 32 Bits, que se traduce en un ancho de banda bidireccional de 51,2 GB/Seg, y los primeros Intel Nehalem (Core i7 y derivados) tienen un bus similar al HTT de AMD denominado QPI (QuickPath Interconnect), el cual funciona a 3,2 Ghz con 20 Bits, que se traduce en un ancho de banda bidireccional de 25,6 GB/Seg.
  • Memoria RAM DDR2 PC1066 que tiene 8.500 MB/Seg (8,5 GB/Seg).
  • Memoria RAM DDR3 PC1600 que tiene 12.800 MB/Seg (12,8 GB/Seg).
  • Bus Serial ATA300 (Hasta 300 MB/Seg).
  • Bus Serial ATA600 (Hasta 600 MB/Seg).
  • USB 3.0 (Hasta 4,8 Gbps, unos 4.800 Mbps que equivalen a unos 600 MB/Seg).
  • Bus PCI Express (PCIe) que en su version 1.1 tiene un ancho de banda de 250 MB/Seg y por canal, es decir que un bus PCIe de 1x tendría 250 MB/Seg (El bus PCI anterior tenía como máximo 133 MB/Seg para todos los dispositivos que hubiese conectados a él), mientras que un PCIe 16x tendría 4 GB/Seg (4.000 MB/Seg) ya que serían 16 canales de 250 MB/Seg cada uno (250 MB/Seg x 16  canales = 4.000 MB/Seg). Actualmente el bus PCIe va por la versión 2.0 el cual dobla la tasa de transferencia, hastalos 500 MB/Seg y el próximo bus PCIe 3.0 la vuelve a doblar hasta los 1.000 MKB/Seg.

Sin embargo los discos duros mecánicos actuales (Lo habitual es que sean de 5.400 ó 7.200 Rpms) por muy rápidos que sean (Aun siendo de 10.000 ó 15.000 Rpms)  no pueden aprovechar al 100% el ancho de banda que proporcionan los buses de datos actuales como por ejemplo:

  • SATA o S-ATA (Serial ATA).
  • SCSI (Small Computers System Interface (Sistema de Interfaz para Pequeñas Computadoras).
  • SAS (Serial Attached SCSI que es utiliza unos conectores similares a SATA pero incompatibles con él).

Por lo que el rendimiento del sistema de almacenamiento supone un cuello de botella bastante grande, por varias razones:

  1. Alta latencia: Los discos duros de 7.200 Rpms (Los más comunes en entornos domésticos) tiene un tiempo de busqueda según fabricante en el mejor de los casos de unos 9 ms aproximadamente (Mientras que un disco de 10.000 Rpms segun datos de los fabricantes tienen el mejor de los casos 4,2 ms y los discos de 15.000 Rpms tienen entre 3,4 y 3,5 ms), esto se traduce en una pérdida de rendimiento debido a que para buscar un dato es necesario invertir bastante “tiempo” si se compara con un SSD los cuales tienen latencias (Tiempo de Acceso) inferiores a 1 ms.
  2. Tasa de transferencia: Que en el caso de los discos duro no se mantiene sostenida sino que fluctua entre un maximo y un minimo, de hecho las gráficas de los Benchmark de disco duro como: HD Tach y HD Tune, muestran que un disco duro SATA300 de 500 GB y 7.200 Rpms actual puede tener una tasa media de transferencia de datos de unos 100 MB/Seg pero esta tasa no es sostenida a lo largo de toda la superficie del plato sino que suele empezar por una tasa ligeramente superior a la media para ir bajando progresivamente hasta por debajo de la media pudiendo llegar a ser la tasa mínima aproxidamente entre el 50 (En torno a los 50 MB/Seg) ó el 60% (En torno a los 60 MB/Seg) de la velocidad media.
  3. IOPS (Input Output Per Second, Operaciones de Entrada – Salida Por Segundo): Los discos duros tienen muy bajo rendimiento en este sentido.

Estos problemas y otros derivados de la propia arquitectura de los discos duros inicialmente se “resolvieron” con los niveles RAID (Hay más información en esta entrada del Blog) que permitian mejorar:

  • El rendimiento del sistema de almacenamiento (Ej: RAID 0, Stripping)
  • La seguridad física de los datos, como es el caso de RAID 1 (Mirroring o Espejo).
  • El rendimiento y la seguridad física de los datos, como es el caso de RAID 5 y RAID 10.

Sin embargo aun utilizando sistemas RAID los discos duros tienen una latencia alta, por lo que los SSD (Solid State Device, Dispositivos de Estado Sólido) basados en memorias Nand Flash como las que se utilizan en las memorias flash USB o las tarjetas de memoria, son los que realmente proporcionaran al usuario un gran rendimiento ya que apenas tienen latencia (Es inferior a 1 ms) y sus tasas de transferencia de datos son muy altas (Si queremos mayor rendimiento aún se puede optar por un RAID 0 con dos o más SSD); sin embargo hasta que no sus precios sean “asequibles” (Actualmente un SSD “bueno” de entre 60 y 80 GB ronda los 160 – 225 €) no se podrá eliminar el lastre de rendimiento que suponen los discos duros para los sistemas operativos actuales y sus programas/juegos.

De hecho en el futuro no sería raro ver equipos de altas prestaciones con Un SSD para el Sistema (Incluyendo los Programas y Juegos) para que le de “rapidez” al equipo, mientras que los datos de usuario se guardan en:

  • Discos duro electro-mecánicos de gran capacidad (Actualmente existen discos de hasta 2 TB y ya que comenta que en breve saldrán los discos de 3 TB).
  • Discos duros híbridos (HHD: Hybrid Hard Drive, Discos Duro Híbrido que son discos electro-mecánicos pero con algo de memoria Flash para acelerar el rendimiento, en esta entrada del Blog hay más información)  de gran capacidad (Actualmente Seagate tiene un modelo con estas caracteristicas denominado Seagate Momentus XT, es un disco duro de 2,5″ (Tamaño de disco duro de portátil) que esta disponible en tres capacidades: 250 GB, 320 GB y 500 GB que cuenta con 4 GB de memoria Nand Flash SLC, pero teniendo en cuenta que el modelo de 320 GB ronda los 123 € y el modelo de 500 GB los 148 € parece mejor opción este último ya que por unos 30 € más se consiguen 180 GB “extras”).