¿Qué cambios de hardware implican la reinstalación del Sistema Operativo?


En muchas ocasiones cambiamos/actualizamos componentes de nuestro ordenador sin saber si es necesario reinstalar el Sistema Operativo (Incluyendo un formateo) junto con sus drivers (Controladores) y Software (Programas y Juegos).

Por norma general los cambios de componentes no críticos como:

  • Periféricos: Impresoras, Escáner, Multifunción, Web Cam, Módem,…
  • Componentes: Tarjeta de sonido, de red (Ethernet, Wifi,…), gráfica, microprocesador (Siempre que no incluya cambio de placa base), Memoria RAM, Unidades ópticas,…

No requieren la reinstalación del Sistema Operativo salvo que la instalación de los dispositivos no se haga correctamente y la reinstalación de los mismos (Previa limpieza de archivos relacionados con el dispositivo) no funcione correctamente (Lo habitual es que no sea necesario reinstalar el Sistema Operativo).

Por otro lado en el caso de cambiar componentes críticos como:

  1. Placa base (Motherboard o Mainboard).
  2. Cambio de procesador (Incluyendo una placa base diferente).
  3. Disco duro de Sistema (Si se añade un otro disco duro para almacenamiento no es necesario reinstalar el Sistema Operativo, bastaría con particionar y formatear el disco duro de almacenamiento desde el propio administrador de discos del Sistema Operativo).

Si es necesario reinstalar el Sistema Operativo porque:

  • En el primer y segundo caso (Incluye un cambio de placa base) lo que supone muy probablemente un cambio de Chipset (Northbridge y Soutbridge), además de los componentes integrados en la misma (Tarjeta de sonido, Red, USB, Controladoras IDE/SATA,…) sobre todo si las placas base son de plataformas diferentes (Ej: Pasar de una placa base Intel P45/ICH10R a una placa AMD 890FX/SB850), aunque en Noticias3D hay un artículo bastante técnico a la par que interesante sobre como cambiar una placa base sin tener que reinstalar todo de nuevo (Aunque generalmente suele compensar más una reinstalación desde cero ya que si nuestro sistema no es estable es mejor opción reinstalarlo de nuevo desde cero).
  • En el segundo caso si cambiamos el disco duro de Sistema por la razón que sea (Ej: Avería, Quedarse “corto” de espacio, Necesidad de mayor rendimiento en el sistema de almacenamiento principal,…) también es necesario reinstalar el sistema Operativo, aunque en este caso se podría hacer una antes  imagen previa con algún software específico (Ej: Acronis True Image, Norton Ghost o similar, en esta entrada del Blog hay más información sobre este tipo de software) para restaurarla en el disco nuevo siempre y cuando:
    • El sistema operativo no tenga ningún malware y/o funcione correctamente (En el caso de que presente inestabilidad es mejor opción reinstalarlo todo desde cero).
    • Mantengamos el Sistema Operativo que tenemos instalado actualmente (Si vamos a actualizar el sistema (Por ejemplo pasar de Windows XP a Windows 7 seria necesario hacer un formateo para poder instalar el nuevo sistema operativo).
    • No sea necesario alinear particiones (Esto suele pasar en caso de cambiar de un disco duro con sectores de 512 Bytes a uno de 4 KB, teniendo un Sistema Operativo Windows anterior a Windows Vista y/o Seven/7 como puede ser el caso de Windows 2000/XP).

¿Cúales son las averías más caras de un ordenador portátil?


En esta entrada del Blog comente las averías más caras que puede tener un ordenador de sobremesa, en esta otra entrada comentare las averías más caras que pueden sufrir los equipos portátiles (Sin tener en cuenta periféricos como: Impresora, Escáner, Multifunción, Módem, Router,…), de mayor a menor importancia y coste (En este último caso teniendo en cuenta tanto los materiales como de montaje/configuración o mano de obra) sería:

  1. Disco duro (HDD: Hard Disk Drive): En caso de que el disco duro falle, será necesario cambiarlo por uno nuevo, además generalmente es necesario reinstalar el Sistema Operativo de nuevo junto con los datos del usuario, y si además es necesario recuperar los datos del disco duro antiguo el coste de la reparación puede dispararse ya que la recuperación de datos es un proceso complejo y costoso (Por esta razón es necesario tener copias de seguridad de los datos importantes en otros soportes de almacenamiento).
  2. Placa base (Motherboard o Mainboard): Es otra de las averías más caras, de hecho el coste de sustituir una placa base de un portátil no compensa, generalmente sale más a cuenta comprar uno nuevo.
  3. Tarjeta gráfica (GPU): Por regla general muchos portátiles la llevan integrada en el chipset de placa base o bien aun siendo una grafica dedicada (Con GPU y memoria propios), en ambos casos suelen ir integrados dentro de la placa base por lo que en caso de fallo habría que sustituir la placa base completa, por lo que saldría más a cuenta comprar un portátil nuevo (La excepción son los equipos con tarjetas MXM (Mobile PCI Express Module, Módulo PCI Express Móvil) que permiten cambiarlas por otras similares, aunque habría que mandarlo al fabricante y la reparación tampoco sería lo que se dice barata).
  4. Monitor: En caso de que el monitor tenga un fallo grave (Ej: No se vea media pantalla), la sustitución de la pantalla es bastante costosa por lo que seguramente traiga más cuenta comprar un portátil nuevo.
  5. Procesador: El coste depende en parte de si es posible encontrar un procesador nuevo compatible con la placa base (Sin tener que actualizar la BIOS de la placa base ya que algunos procesadores actuales sólo funcionan en placas antiguas si se actualiza la BIOS a una versión más actual y si no tenemos un procesador compatible será casi imposible realizar dicho cambio salvo que la BIOS detecte el nuevo procesador como “Unknown” (“Desconocido”) y nos permita hacer la actualización porque el Sistema arranque; además hay que desmontar el disipador de CPU para quitar el procesador (CPU) averiado), colocar el procesador nuevo, limipiar la pasta térmica del disipador original y poner pasta térmica nueva (El uso de pasta térmica evita que el procesador se sobrecaliente excesivamente).
  6. Inverter del monitor: Es un componente del monitor que puede fallar, su reparación no suele ser excesivamente costosa.
  7. Batería: En caso de que la batería del portátil dure muy poco tiempo la única solución es cambiar la batería por una nueva.
  8. Conector de alimentación de la placa base: Esta avería suele ser bastante costosa ya que es necesario desmontar el portátil para localizar el problema.
  9. Transformador/cargador del portátil: En caso de que el transformador/cargador falle la solución más viable es adquirir un transformador/cargador original o compatible (Su reparación puede tener un coste similar al precio del transformador/cargador nuevo).
  10. Teclado: Su sustitución es relativamente costosa ya que no se utilizan teclados estándar como en sobremesa.
  11. Unidades ópticas (Lector o Grabadora DVD): En caso de avería en principio basta con sustituir una por otra y poco más si acaso actualizar el programa de grabación si este es antiguo y no reconoce la grabadora nueva (No suele ser necesario reinstalar el Sistema Operativo).
  12. Otra avería bastante frecuente y que suele aparecer con el paso del tiempo es la acumulación de polvo en los sistemas de refrigeración (Disipadores y ventiladores) del ordenador, esta acumulación de polvo y pelusas hace que el rendimiento de los sistemas de refrigeración se reduzca bastante y puedan producirse inestabilidad en el uso del equipo (Bloqueos, Reinicios, Apagados del equipo). En csaso de tener que sustituir los sistemas de refrigeración el coste de la reparación puede aumentar ligeramente.

En cuanto a Software la avería más habitual y costosa suele ser la reinstalación del Sistema Operativo ya que suele implicar:

  • Comprobación de hardware (Disco duro, RAM,…) para eliminar algún posible fallo de hardware que afecte al software (Sistema Operativo y programas).
  • Copia de seguridad de los datos de usuario si sólo hay una partición (Suponiendo que el usuario no haya hecho una copia de segurida de sus datos previamente).
  • Reinstalación de Sistema Operativo (Incluyendo creación de particiones y configuración del Sistema).
  • Reinstalación de los drivers (Controladores) de los dispositivos (Chipset placa base, Tarjeta gráfica, Tarjeta de sonido, Tarjeta de Red, Impresora,…).
  • Reinstalación de los programas utilizados por el usuario.
  • Restauración de los datos de usuario.

¿Cuáles son las averías más caras de un ordenador de sobremesa?


Los ordenadores como cualquier otro equipo electrónico doméstico (Lavadora, Lavavajillas, Televisión,…) pueden sufrir una avería, centrándome en las averías de hardware que puede tener un ordenador (Sin tener en cuenta periféricos como: Monitor, Impresora, Escáner, Multifunción, Altavoces, Módem, Router,…), de mayor a menor importancia y coste (En este último caso teniendo en cuenta tanto los materiales como de montaje/configuración o mano de obra) sería:

  1. Disco duro (HDD: Hard Disk Drive): En caso de que el disco duro falle, será necesario cambiarlo por uno nuevo, además generalmente es necesario reinstalar el Sistema Operativo de nuevo junto con los datos del usuario, y si además es necesario recuperar los datos del disco duro antiguo porque no es accesible (Tiene un fallo grave en la controladora o en alguna pieza mecánica) el coste de la reparación puede dispararse ya que la recuperación de datos es un proceso complejo y costoso (Por esta razón es necesario tener copias de seguridad de los datos importantes en otros soportes de almacenamiento).
  2. Placa base (Motherboard o Mainboard): Es otra de las averías más caras, en primer lugar es necesario encontrar una placa base nueva compatible con el hardware (Procesador, Memoria, Tarjeta Gráfica,…) que tenemos (A veces puede ser necesario incluso tirar de segunda mano si no se encuentran nuevas, aunque habría que informar de ello al usuario), además es necesario desmontar practicamente el equipo completo, volver a montarlo de nuevo dentro de la caja y por norma general es necesario reinstalar el Sistema Operativo (Si los datos de usuario se encuentran en otra partición o disco duro diferente no es necesario salvarlos, en caso contrario sería necesario salvar los datos si no lo ha hecho el usuario), ya que por regla general es dificil que dos placas base tengan el mismo Chipset, Tarjeta de sonido, Red,…
  3. Microprocesador (CPU: Central Processing Unit, Unidad Central de Procesamiento): El coste depende en parte de si es posible encontrar un procesador nuevo compatible (En ciertos casos hay que tirar de segunda mano, informando previamente al usuario) con la placa base (Sin tener que actualizar la BIOS (Basic Input-Output System, Sistema Básico de Entrada/Salida) de la placa base ya que algunos procesadores actuales sólo funcionan en placas antiguas si se actualiza la BIOS a una versión más actual y si no tenemos un procesador compatible será casi imposible realizar dicho cambio; además hay que desmontar el disipador de CPU para quitar el procesador (CPU) averiado, colocar el procesador nuevo, limpiar la pasta térmica del disipador original e instalar de nuevo el disipador con pasta térmica nueva (El uso de pasta térmica evita que el procesador se sobrecaliente excesivamente), en el caso de que el disipador no sea compatible con el nuevo procesador sería necesario además sustituirlo por uno que soporte el calor generado por el nuevo procesador.
  4. Tarjeta gráfica (GPU: Graphics Processing Unit, Unidad de Procesamiento Gráfico): Por regla general su coste en mano de obra no suele ser excesivo (Hay que tener en cuenta que debe ser compatible, es decir si tenemos una tarjeta AGP es necesario comprar una AGP, si es PCI Express (PCIe) e habra que comprar una PCIe, ya que las tarjetas AGP y PCIe son incompatibles fisicamente) ya que el cambio en caso de ser la misma tarjeta (Ej: Pasar de una Ati a otra Ati, o de una nVidia a otra nVidia con suerte puede bastar con cambiar una tarjeta por otra (En muchos casos los drivers instalados si son de los más actuales es posible que soporten la nueva tarjeta gráfica, sin embargo en caso de ser tarjetas de fabricantes diferentes, ej: Ati, nVidia) habría que:
    1. Desinstalar los drivers de la gráfica antigua.
    2. Realizar una limpieza de los registros que hayan podido dejar los drivers antiguos e incompatibles al ser de otro fabricante.
    3. Sustitución de una tarjeta por otra en el equipo.
    4. Instalar los drivers de la tarjeta nueva (Raramente suele ser necesario reinstalar el Sistema Operativo).
  5. Otras tarjetas (Ej: Sonido, Red, TV,…) siguen un proceso similar al de las tarjetas gráficas.
  6. Unidades ópticas (Lector o Grabadora DVD): En caso de avería en principio basta con sustituir una por otra y poco más si acaso actualizar el programa de grabación si este es antiguo y no reconoce la grabadora nueva (No suele ser necesario reinstalar el Sistema Operativo).
  7. Fuente de alimentación: Si únicamente hay que cambiar una fuente por otra la reparación no es muy costosa, el mayor problema que se puede presentar es que al averiarse la fuente, esta se “lleve” con ella algún/algunos componente/s lo cual puede aumentar considerablemente el coste de la reparación.
  8. Pila de BIOS: Las placas base llevan una pila de botón/plana (Generalmente de tipo CR2032) que pasado unos años acaba agotandose, la función de esta pila es guardar los valores de configuración de la BIOS, en caso de que no los guarde suelen aparecer algunos errores en el arranque y con el uso del Sistema Operativo (Uno muy frecuente es que la hora esta equivocada aunque el usuario la corrija).
  9. Otra avería bastante frecuente y que suele aparecer con el paso del tiempo es la acumulación de polvo en los sistemas de refrigeración (Disipadores y ventiladores) del ordenador, esta acumulación de polvo y pelusas hace que el rendimiento de los sistemas de refrigeración se reduzca bastante y puedan producirse inestabilidad en el uso del equipo (Bloqueos, Reinicios, Apagados del equipo). En csaso de tener que sustituir los sistemas de refrigeración el coste de la reparación puede aumentar ligeramente.

En el caso de equipos muy antiguos (Con varios años de uso) posiblemente sea mejor opción comprar un equipo nuevo de bajo coste si las necesidades del usuario no son excesivas (Ofimática, Internet, Reproducción Multimedia,…), en caso de necesitar un equipo para un uso más especializado (Ej: Juegos, Edición de Video, Máquinas virtuales, Reproducción de video en Alta Definición con alta calidad,…) es mejor opción comprar un equipo de gama media/alta que aunque sea más caro ofrecera mayor rendimiento (Lo que se traduce en menor tiempo de ejecución de procesos o bien en la posibilidad de poder ejecutar procesos de una forma más o menos “fluida”, cosa que con un equipo de bajo coste posiblemente no sea posible ya que aunque puede ejecutar los procesos posiblemente se “atasque” al no tener los recursos (Procesador (CPU), RAM, Gráfica (GPU),… necesarios; esto suele pasar sobre todo en juegos en los que suele ser más aconsejable tener en cuenta los requisitos recomendados en lugar de los requisitos mínimos).

En cuanto a Software la avería más habitual y costosa suele ser la reinstalación del Sistema Operativo ya que suele implicar:

  • Comprobación de hardware (Disco duro, RAM,…) para eliminar algún posible fallo de hardware que afecte al software (Sistema Operativo y programas).
  • Copia de seguridad de los datos de usuario si sólo hay una partición (Suponiendo que el usuario no haya hecho una copia de segurida de sus datos previamente).
  • Reinstalación de Sistema Operativo (Incluyendo creación de particiones y configuración del Sistema).
  • Reinstalación de los drivers (Controladores) de los dispositivos (Chipset placa base, Tarjeta gráfica, Tarjeta de sonido, Tarjeta de Red, Impresora,…).
  • Reinstalación de los programas utilizados por el usuario.
  • Restauración de los datos de usuario.

¿Por qué se vuelve lento un ordenador?


La respuesta a esta pregunta puede ser diversa ya que existen varias causas que pueden provocar una lentitud excesiva en el uso del ordenador a la hora de abrir/cerrar programas o utilizarlos, entre ellas:

  • Que el equipo tenga algún virus (Gusano, Troyano,…) o malware que produzca un consumo de recursos (Procesador o RAM) elevado, para solucionar este problema sería necesario escaner los ficheros del equipo con algún antivirus (Ej: Nod32 ó Karpersky), pasarle alguna utilidad antispyware (Ej: SpyBot Search & Destroy, Malware bytes,…) o algún programa de “limpieza” como el CCcleaner, o en última instancia reinstalar el Sistema Operativo y los programas que usamos.
  • Que el equipo tenga muchos programas residentes (Es típico por ejemplo el caso de programas como el MSN, Ares, Antivirus, WinZip,…), los iconos de estos programas aparecen al lado de donde está el reloj; y que estos al consumir sobre todo memoria si el equipo no tiene demasiada, la solución a este problema sería configurar los programas para que no arranquen junto al iniciar sesión en Windows bien a través de las opciones del propio programa o bien usando el programa MSConfig que tiene Windows o bien un programa como CCleaner, lógicamente dejando los programas que si tiene una función concreta como es por ejemplo el antivirus.
  • Que el equipo tenga algún programa residente que tenga un consumo excesivo de recursos (Procesador o RAM) como ocurre con algunos programas de seguridad (Antivirus, Firewall, Antispyware,…), en este caso la solución sería buscar otro programa similar pero que tenga menor consumo de recursos.
  • Que el equipo este realizando un proceso que consume muchos recursos (Ej: Edición de video). En este caso poca solución hay ya que si el proceso que estamos realizando consume casi todos los recursos del equipo la única opción sería reducir la prioridad del proceso en cuestión pero esto alargaría la duración del proceso, es decir que si por ejemplo en prioridad “Normal” el proceso consume en torno al 90% de CPU si bajamos la prioridad a “Por debajo de lo normal” o “Baja” el consumo de PCU deberia reducirse pero el tiempo de ejecución del proceso será más largo. Para este problema también existe otra alternativa que sería actualizar o cambiar el equipo el problema es que esta opción puede suponer un desembolso económico que puede variar en función de las necesidades del usuario.
  • Que el equipo simplemente se haya quedado antiguo para el Sistema Operativo y el software (Programas) que utilizamos, por ejemplo si tenemos un equipo con un procesador de 2 Ghz, 1 GB de RAM con Windows XP seguramente funcione correctamente, sin embargo si instalamos Windows Vista o Windows 7 al tener mayor consumo de memoria es posible que se quede corto, esto mismo ocurre con las versiones nuevas de los programas que salen al mercado que por regla general “piden” mayor CPU y RAM que las versiones anteriores. La única solución para este problema es actualizar las piezas del equipo (Procesador, RAM,…) si es posible, o bien cambiarlo por uno nuevo. La otra opción sería utilizar programas “antiguos” para que estos no consuman muchos recursos.

Otras veces la lentitud del sistema operativo de debe a que con el paso del tiempo, este ha sufrido la instalación/desinstalación de una gran cantidad de programas y estos han dejado archivos (Normalmente ficheros DLL) y claves en el registro de Windows que lo ralentizan, una posible solución puede ser pasarle un programa limpiador como CCleaner, sin embargo en muchos casos es mejor realizar una instalación del Sistema desde cero como se comenta en esta entrada del Blog: ¿ Es mejor reinstalar Windows o intentar “arreglarlo” ?.

Termómetro infrarrojo: Scythe Kama Thermo


Hace tiempo comente el tema de los polímetros en esta entrada del Blog como herramienta para comprobar voltajes en equipos informáticos. Otra herramienta muy útil en el entorno informático son los termómetros, sirven para comprobabar la temperatura a la que esta funcionando una determinada pieza, por ejemplo:

  • Procesador (CPU).
  • Gráfica (GPU).
  • Disco duro (HDD).

Ya que las piezas electrónicas, tienen un rango de temperatura operativa dentro de los cuales son funcionales y que no es conveniente sobrepasar.

Normalmente se puede comprobar la temperatura de algunas piezas (Ej: Procesador, Gráfica y Disco duro) mediante algún “software” de monitorización como por ejemplo:

  • BIOS suele mostrar la temperatura de la CPU y System (Chipset).
  • Software (Programa que lee los datos que proporcionan los sensores a la BIOS), este software puede ser:
    • Propietario de los fabricantes de placas base como: Asus Probe, Gigabyte Easy Tune,…
    • Genérico de monitorización de temperaturas como por ejemplo:  Mother Board Monitor (MBM), Speed Fan,…

Para monitorizar temperaturas de tarjetas gráficas (GPU) y Discos duros existe:

  • Software (Programas) propietario de los fabricantes de tarjetas gráficas (Aunque creo que también existen programas genéricos).
  • Utilidades SMART (Self Monitoring Analysis and Reporting Technology) que monitorizan la temperatura del disco duro o discos duros instalados entre otros parámetros siempre y cuando sean compatibles con la tecnología SMART (En esta entrada hay más información sobre ella).

Sin embargo es posible que el programa no detecte correctamente la temperatura dando una información errónea debido a un fallo en el sensor térmico, esto suele pasar por ejemplo en algunas placas base que puede medir temperatura de más o de menos, para solucionar este “problema” y acercarse más a la temperatura real de las piezas existen varios sistemas:

  • La sondas térmicas, en Hard-H2o analizaron hace tiempo la Compunurse y la Senfu permiten monitorizar a temperatura de un componente.
  • Un termómetro infrarrojo como el Scythe Kama Thermo (Analizado también en Hard-H2o) que nos permite conocer la temperatura de funcionamiento aproximada de la pieza que se comprueba.

Ambas herramientas pueden ser útiles para realizar comprobaciones sobre el funcionamiento de cualquier pieza electrónica para descartar posible problemas de estabilidad debido a las altas temperaturas de funcionamiento.

Breve historia del Socket de CPU


Mucho ha llovido desde que Intel sacó sus primeros procesadores comerciales hasta los nuevos Core i5, Core i7 y Core i9 más actuales, inicialmente el procesador iba soldado a la placa base por lo que no era posible actualizarlo; para sustituir el procesador por un modelo más actual con mejores prestaciones, había que cambiar la placa base completa; sin embargo esto se solucionó en parte con aparición de los Socket que permitieron sustituir el procesador por un modelo más actual siempre y cuando fuese compatible con la placa base y el Socket (Zócalo de CPU: Central Processing Unit, Unidad Central de Procesamiento), existieron dos tipos:

Slot: Este formato se utilizó entre 1997 y 2000 aproximadamente sustituyendo a los Socket anteriores (Ej: Socket 7), el procesador se insertaba dentro de dos guías como si fuese una tarjeta de expansión de la placa base) lo utilizaron los:

  • Pentium II y primeros Pentium III (Usaron el Slot 1), apareció en 1997.
  • Xeon (Emplearon el Slot 2), apareció en 1998.
  • AMD Athlon (Utilizaban el Slot A que es similar al Slot 1 de Intel), apareció en 1999.

Socket: Actualmente los procesadores utilizan un sistema ZIF (Zero Insertion Force) que para insertar el procesador en el Socket de la placa base no es necesario hacer ningún tipo de presión sobre él, basta con levantar la palanca que hay al lado del Socket y poner el procesador en la posición correcta, el cual sólo entra en una posición, una vez insertado el procesador sólo hay que bajar la palanca para que el procesador se quede anclado en el Socket (Los modelos más antiguos como fue el caso del Socket 1 usaban el sistema LIF: Low Insertion Force, que carecía de dicha palanca y por lo tanto requerían ejercer una cierta presión para insertar el procesador dentro del Socket).

Por otra parte el diseño de tipo Socket puede ser de dos tipos:

  • PGA (Pin Grid Array): Se ha utilizado hasta hace poco tiempo en la mayoria de los procesadores, de hecho procesadores actuales como los Athlon 64 en Socket AM2, AM2+ y AM3 utilizan este diseño. En este caso el procesador tiene los pines y el Socket de la placa base tiene los contactos donde se conectan dichos pines.
  • LGA (Land Grid Array): Actualmente lo utiliza Intel en sus procesadores más actuales, desde el Socket 775 en adelante (Incluyendo los actuales Socket 1156 y 1366). En este caso el procesador tiene los contactos, mientras que el Socket de la placa base tiene los pines.

Algunos de los socket más conocidos de Intel:

Actualmente descatalogados:

  • Socket 7 (1994): Con 321 pines, de los primeros Pentium/Pentium MMX y de los AMD K5.
  • Socket 370 FC-PGA/FC-PGA2 (1999): Tiene 370 pines, de los Pentium III y Celeron, destacando los cores “Coppermine” y “Tualatin” que fueron los últimos en utilizarlo.
  • Socket N, también conocido como Socket 478 ó mPGA478 (2000): Con 478 pines, hasta poco el socket de los Pentium 4 y Celeron, destacando el core “Northwood”, anterior al “Prescott”.
  • Socket 604 (2002): Utiliza 604 pines de Intel Xeon, son procesadores para servidores.

Actualmente en uso:

  • Socket T, también conocido como Socket LGA (Low Grid Array) 775/Socket 775 (2004): Con 775 pines, de los Pentium 4 tanto en single core (“Prescott”) como en Dual Core (“Smithfield”, que son dos cores “Prescott” en un mismo procesador) y Celeron con core “Prescott”, este mismo Socket lo utilizan también los Core 2 Duo/Quad actuales, dependiendo del chipset puede soportar memoria DDR, DDR2 o incluso DDR3 si es de los últimos. Este Socket esta destinado a la extinción ya que ha sido sustituido por el Socket 1156 y 1366 que son los actuales para procesadores de sobremesa.
  • Socket J, también conocido como Socket LGA (Low Grid Array) 771/ Socket 771 (2006): Utiliza 771 pines, Lo utilizan algunos Xeon, esta en extinción.
  • Socket 1.156/LGA (Low Grid Array) 1.156 (2009): Tiene 1.156 pines, lo utiliza  el actual Core i5 750 y los Core i7 860 y 870, soporta DDR3.
  • Socket B, también conocido como Socket LGA (Low Grid Array) 1366/Socket 1.366 (2008): Con 1.366 pines, lo utilizan los Core i7 920 en adelante y los Xeon W35xx, E55xx, L55xx y X55xx, soporta DDR3.

Socket 775

Algunos de los socket más conocidos de AMD (Advanced Micro Devices):

Actualmente descatalogados:

  • Socket A/Socket 462 OPGA (2000): Con 462 pines de la serie K7 (Los Athlon64/Opteron son los K8 o superior), más conocidos como Athlon entre ellos destacan los Athlon core “Thunderbird” y los Athlon XP (Especialmente los cores “Thoroughbred B” y “Barton” que fueron los últimos en comercializarse). También a esta serie pertenecen los Duron (Competidores de los Celeron de Intel, uno de los últimos cores Duron fue el “Appalbred”) y los últimos Sempron (core “Thoroughbred B” y “Barton”).
  • Socket 754 (2003): Utiliza 754 pines de los Sempron (Core “Palermo”) y Athlon 64 (Core “Clawhammer”) entre otros.
  • Socket 940 (2003): Con 940 pines de los Opteron series 2xx y 8xx (Son procesadores para servidores).
  • Socket 939 (2004): Tiene 939 pines de los Athlon 64 (Destacando el core “Venice”/”San Diego” en single core, y los “Manchester”/”Toledo” en Dual Core) y algunos Opteron core “Venus” (Single core) y “Denmark” (Dual Core).

Actualmente en uso:

  • Socket AM2 (2006): Tiene 940 pines (Es incompatible con el Socket 940 anterior), soporta DDR2, actualmente está en uso aunque será desplazado en breve por el AM2+ y AM3, lo han utilizado los Athlon 64 x2 “Brisbane”.
  • Socket AM2+ (2007): Con 940 pines (Es incompatible con el Socket 940 anterior), soporta DDR2 y DDR3 ha sido un Socket de “transición” entre DDR2 y DDR3, lo han empleado los Athlon X2 “Kuma” y los Phenom “Agena” y Phenom II “Deneb”.
  • Socket AM3 (2009): Utiliza 941 pines, soporta únicamente DDR3, se utiliza en los procesadores Ahlon K10 más actuales como por ejemplo: Athlon II x2 “Regor”, Athlon II x3 “Rana”, Athlon II x4 “Propus”, Phenom x3 “Heka” y Phenom x4 “Deneb”.

Socket AM3

Hay que tener en cuenta que el que una placa base disponga de un Socket actual (Ej: Socket 775) no significa que se pueda actualizar el procesador ya que el Socket sólo determina el sistema físico de enganche entre el procesador y la placa base, pero además el procesador debe ser compatible en especificaciones técnicas con la placa base (FSB, voltaje del procesador (vCore), TPD (Thermal Design Power), Conectores de alimentación,…), en algunos casos puede ser necesario una actualización de BIOS para compatibilizar el procesador con la placa base, en otros casos por el contrario aún actualizando la BIOS es posible que el procesador sea incompatible, por ejemplo si tenemos una placa base con soporte FSB800 (200 x4) y el procesador tiene FSB1066 (266 x4) el procesador muy probablemente no funcionara (Esto mismo ocurrió con el Socket A/Socket 462 de AMD donde los procesadores llegaron a tener FSB200/DDR400, pero algunas placas antiguas sóportaban un FSB133/DDR266 ó FSB166/DDR333), por esta razón los fabricantes de placas base ponen a disposición de los usuarios lista de compatibilidad de procesadores para saber si un procesador es compatible o no con la placa base en cuestión.

Por otra parte hay que tener en cuenta que los procesadores de equipos portátiles utilizan también sus propios Socket que suelen ser de menor tamaño que los de los procesadores equipos de sobremesa.

Se puede encontrar más información en:

¿Cuándo deja de ser útil un ordenador?


La respuesta a esta pregunta no es fácil ya que existen diversas razones para considerar un equipo informático de sobremesa (Ordenador de sobremesa o escritorio) como “obsoleto”, algunas de ellas pueden ser:

Escasa potencia en cuanto a recursos Hardware (Procesador/CPU, Tarjeta Gráfica/GPU, Memoria RAM, Capacidad de almacenamiento,…), para las nuevas tareas que desarrolla el usuario y que inicialmente no estaban previstas (Ej: Ejecución de programas/juegos 3D, Edición de video,…), esto en algunas ocasiones puede solucionarse con una actualización y/o ampliación de piezas pero en caso de ser muy costosas es mejor opción adquirir un equipo nuevo que probablemente tendrá mejores prestaciones que el equipo antiguo.

Inexistencia de recambios, o recambios muy costosos para el equipo en caso de tener que efectuar una ampliación/reparación, por ejemplo lo equipos AT (Advanced Technology) del año 98 y anteriores, son anteriores a los ATX (Advanced Technology Extended) actuales (Actualmente ha salido una nueva norma denominada BTX (Balanced Technology Extended), aunque parece que no ha terminado de cuajar en el mercado) utilizan piezas diferentes a los actuales, por ejemplo:

  • Sus fuentes de alimentación son AT, no ATX, encontrar una fuente AT nueva a estas alturas (En el año 2009) es imposible, como mucho se podría encontrar usada por lo que no podemos esperar la misma fiabilidad que una fuente nueva. En este video de de Youtube se puede ver la diferencia entre ambas fuentes de aimentación:
  • Sus placas base son AT (Al igual que sus fuentes) y sus conectores son diferentes al estandar ATX actual, en este video de Youtube se pueden ver las diferencias entre una placa base AT y otra ATX:
  • Los equipos AT utilizan teclados con conexión MiniDin y ratones con puerto Serie (RS-232) diferentes a los actuales PS/2 y USB, aunque en el mercado puede encontrarse adaptadores pero en muchos casos hay que recurrir a tiendas online con lo que el precio del adaptador sube bastante al tener que contar los portes.
  • El tipo de memoria RAM que utilizan los equipos AT (Por norma general suelen tener como mucho 32 MB de RAM) es de tipo SIMM (Single In-line Memory Module, Módulo Simple de Memoria en Línea), actualmente no se encuentran en el mercado por lo que habría que tirar de segunda mano si que se puede encontrar, los equipos actuales usan módulos DIMM (Dual In-line Memory Module, Módulo de Memoria en Linea Doble) que pueden ser: SDRAM, DDR, DDR2, DDR3.
  • Discos duros aunque usan el sistema de conexión IDE y pueden encontrarse discos duros IDE de poca capacidad (Entre 120 y 160 GB), pero tienen varias “pegas”:
    • El precio de los discos IDE es similar al de los discos Serial ATA (SATA) 150/300 actuales pero no así su capacidad, por ejemplo un disco IDE de 120 GB y 7.200 Rpms ronda los 60 €, sin embargo por unos 50 € podemos comprar un disco duro SATA300 de 500 GB y 7.200 Rpms.
    • La BIOS de un equipo AT al ser tan antigua seguramente no reconozca la capacidad total del disco duro, en consecuencia “perderemos” espacio, las BIOS de esa época probabablemente no tendrán un soporte para discos duros de más de 4 GB con suerte puede que llegen a los 8 GB, o como mucho a los 32 GB.
  • La tarjeta gráfica que utilizan suele ser de unos 4 MB como mucho (En muchos casos suelen ser de 2 MB) y su bus de conexión es PCI, raramente las placas AT disponen de conexión AGP.
  • No disponen de puertos USB por lo que si necesitamos este tipo de puertos necesitamos recurrir a una controladora USB por bus PCI, lo cual supone un aumento del coste del equipo.
  • No suelen disponer de Grabadora de CD/DVD, en su lugar suelen utilizar un Lector de CDs o como mucho un lector de DVDs, con lo cuál hacer copias de seguridad de los datos es poco viable.
  • Los sistemas operativos que utilizan suelen ser Windows 95 ó Windows 98/98SE (Win9x) frecuentemente, lo que supone tener que usar dispositivos (Impresoras, Escáner,Teclado, Ratón,…) acordes al sistema (Cualquier dispositivo que se instale en Windows 98/98SE por regla general necesita sus drivers correspondiente como en cualquier otro Sistema Operativo, sin embargo los sistemas operativos más actuales, ej: Windows XP y superiores no necesitan drivers para ciertos dispositivos como por ejemplo: Memorias Flash USB o discos duros USB lo cual facilita la conexión/desconexión de estos dispositivos de almacenamiento externo.

Hay que tener en cuenta que el tema de los recambios también afecta a los ordenadores ATX actuales, ya que actualmente hay generaciones de equipos diferentes con diferentes tipos de:

  • Placas base que varían en función del Socket del procesador:
    • Los Socket más actuales en Intel son: LGA1366 (Core i7), LGA1156 (Core i5) y LGA775 (Core 2 Duo/Quad y últimos Pentium 4).
    • Los Socket más actuales de AMD (Advanced Micro Devices) son: AM3, AM2+ y AM2
  • Memoria RAM: Puede ser SDRAM (Actualmente no se utiliza en equipos nuevos), DDR (Actualmente no se utiliza en equipos nuevos), DDR2 (En un futuro próximo no se utilizará en equipos nuevos), DDR3.
  • Tarjeta Gráficas: AGP (Actualmente no se utiliza en equipo nuevos) o PCI Express (PCIe).
  • Conexiones de dispositivos de almacenamiento: IDE (Actualmente la tendencia es no utilizarlo en equipos nuevos) o Serial ATA (SATA).
Por lo que en equipos muy antiguos (Ej: Pentium III, Athlon XP, Primeros Pentium 4,…) pueden darse casos similares a los de los equipos AT comentados en cuanto a tema de recambios, por lo que posiblemente en algunos casos quizas sea mejor cambiar el equipo directamente por uno nuevo si la reparación supone un gran coste.

Estas mismas razones pueden aplicarse a equipos portátiles con la diferencia de que un equipo portátil suele tener menos potencia en recursos Hardware (Procesador/CPU, Tarjeta Gráfica/GPU, Almacenamiento,…) que un equipo de sobremesa equivalente. Además dos averías que pueden hacernos cambiar de equipo portátil son:

  • Sustitución de la placa base y/o tarjeta gráfica (Suele estar integrada en la placa base aunque esta sea dedicada).
  • Sustitución del monitor.

Debido a su alto coste de reparación, ya que actualmente se pueden encontrar equipos portátiles  de bajo coste con pantallas de 15″, por unos 500 € aproximadamente.

Se puede encontrar más información en Wikipedia:

Guía para comprar un disipador de procesador (CPU)


DisipadorHeatPipes

Actualmente existen diversas soluciones para refrigerar por aire (La Refrigeración Líquida > RL es otra historia) un procesador o CPU (Central Processor Unit, Unidad Central de Proceso) con diferentes resultados, aunque creo que la refrigeración pasiva al 100% (sin ventiladores) actualmente es algo “complicada” (Y sobre todo costosa si se buscan soluciones de “Cero dBas” de calidad) al menos si se tiene un equipo potente), aunque sin ser ningún tipo de experto en el tema (Existen artículos sobre el tema como el de Noticias3d), más que nada de lo que he ido leyendo. A mi modo de ver, los factores que influyen en el rendimiento del disipador son:

Los materiales de los heatsink o bloque de metal (Disipador) pueden ser:

  • Completos de aluminio (Disipa unos 221W/mK aproximadamente): Son los modelos más básicos, actualmente apenas se encuentran; para los procesadores actuales no son nada recomendables ya que han sido superados por otros modelos mejores.
  • De aluminio con base de cobre (Existen dos variantes: la base “atornillada” que parece un “extra” del disipador; y la base insertada que esta “integrada” dentro del propio disipador, esta última creo que es mejor en cuanto al rendimiento): Son los modelos que más se suelen ver actualmente porque ofrecen unas buenas prestaciones (superiores a las de los anteriores) al tener una base de cobre en contacto con el core del procesador, pero siendo bastante ligeros (Si se compara con un modelo completo de cobre) al tener un “cuerpo” de aluminio, siendo modelos aconsejables si se quiere mejorar la refrigeracion de serie, sobre todo si el modelo anterior sólo es de aluminio, o bien el ventilador del disipador actual es pequeño y ruidoso (Como ocurre con los ventiladores de 7 cm o menos).
  • Completos de Cobre (Disipa unos 393W/mK aproximadamente): Son modelos poco “recomendables” si se busca una refrigeración mejor que la estándar (Para eso suele ser mejor opción los anteriores de aluminio con base de cobre), estan más indicados para casos de overclock extremo; su pega es el “excesivo” peso en comparación con los modelos anteriores (Hay que tener en cuenta que el anclaje del disipador al socket soportan un peso limitado por ello cuando se transporta la caja en caso de ser un disipador pesado se aconseja desmontarlo o bien transportarlo con sumo cuidado para evitar posibles daños al socket y/o procesador; cosa que con los anclajes a la placa base mediante tornillos se puede hacer de un modo más seguro ya que soportan más peso, pero también tienen sus “limites”).

Evidentemente existen materiales mejores que el aluminio (Disipa unos 221W/mK aproximadamente) y el cobre (disipa unos 393W/mK aproximadamente) como son:

  • El Oro (Disipa unos 318W/mK aproximadamente) mejor que el aluminio pero peor que el cobre.
  • La Plata (Disipa unos 429W/mK aproximadamente) mejor que el aluminio y cobre.
  • El Diamante (Disipa unos 2.300 W/mK aproximadamente) mejor que el aluminio y cobre.

Pero estos materiales (Oro, Plata y Diamante) son mucho más caros que los anteriores (Aluminio y Cobre), aunque han existido disipadores bañados en plata, un ejemplo fueron los Akasa Silver Mountain AK-899S y AK-900S. En Wikipedia y en este enlace de Overclockers Chile hay más información sobre conductividad térmica.

Asi mismo independientemente del material del disipador (aluminio, cobre o mixto), estos pueden tener un sistema de Heat Pipes (información más detallada sobre este sistema en Hardcore-Modding y MadboxPC) que en resumen se puede decir que son unos tubos que contienen un líquido dentro, que tiene un ciclo de evaporación y condensación continuo:

HeatpipeMejorando asi el rendimiento del disipador frente a uno que no lo tiene. Cuanto mayor sea su número mejor debería ser su rendimiento, aunque este también supongo que dependera del grosor de los mismos puesto que en el mercado hay modelos que pueden tener varios tubos (Heat pipe) finos o bien unos pocos gruesos,  realmente esto se hace desde hace tiempo en otros modelos de disipadores como son los pórtatiles o barebones, sólo que ahora se puesto como “novedad” en los ordenadores de sobremesa o escritorio, es más al principio la tecnología Heat pipe en los disipadores de ordenadores de sobremesa, sólo los llevaban algunos disipadores de:

  • Gama media como los Coolermaster Alps (HHC-L61) y CPU Cooler (HHC-001) para Socket A/So370; IHC-Everest (IHC-H71) y Fujiyama (IHC-L71) para So478; en ambos casos fallaban por su “ventilador” de 6x6cm en el caso del HHC-L61/HHC-001 y de 7x7cm en el del IHC-L71/IHC-H71, ademas de ser ruidosos en las versiones de más de 6.000 Rpms)
  • Gama alta como los Thermalright SP-94 para So478/SP-97 para SoA completos de cobre y con ventiladores de 9,2×9,2cm); de hecho actualmente la tendencia es a diseñar disipadores mixtos o completos de cobre con sistemas heat pipe (aunque existen algunos modelos sólo de aluminio con heat pipes) para:
    • Procesadores o CPU, cosa bastante común actualmente.
    • Tarjetas Gráficas/VGAs (un ejemplo son la serie ZM-80 de Zalman) en concreto para la GPU (Graphics Processing Unit, Unidad de Procesamiento Gráfico), ya que la memoria de video suele refrigerarse con disipadores pasivos.
    • Chipset (concretamente para el Northbridge) como el Coolermaster Ice Blue, aunque actualmente algunos fabricantes de placas base implementan soluciones de disipación pasiva en varias zonas de la placa base: Chipset (Northbridge y Southbridge) y VRM (Voltage Regulator Module, Módulo regulador de voltaje).

Actualmente es raro que un disipador de gama media de cualquier fabricante no lleve heat pipes para mejorar el rendimiento del disipador.

Dejando a un lado el diseño del disipador:

  • En láminas (Suele ser lo más común).
  • En forma de pines (estilo Swiftech o Alpha).
  • En abanico (como el  antiguo Zalman 6000AlCu).
  • En flor/ORB/”Circular” (como los Zalman 7x00AlCu y de otros fabricantes con modelos “ORB” como el Thermaltake Golden Orb II).

Ya que este es relativo aunque tambien influye en cierto modo en el rendimiento; asi como su forma, actualmente se estan viendo muchos modelos tipo “torre” (con una gran altura) lo cual en cajas tipo Semitorre (no de Sobremesa) puede ser algo “peligroso” ya que su centro de gravedad esta más lejos del socket que en los modelos tradicionales “achaparrados” (anchos y de poca altura) que tienen un centro de gravedad más próximo al socket, aunque esto no significa que por ello sean una mala opción. Tambien comentar que unos disipadores son mejores para unas cosas que para otras por ejemplo si quieres hacer overclock a saco un Zalman no sería la mejor opción (Un Thermalright o un sistema de Refrigeracion Liquida > RL serían mejor alternativa), sin embargo si buscas silencio y unas temperaturas más que aceptables, un Zalman no sería una mala alternativa.

Otro factor relacionado con el diseño es el tipo de ventilador (Separado/Independiente del disipador, o integrado en el disipador), personalmente los disipadores que integran el ventilador dentro de sí mismo (Últimamente los Zalman y los modelos tipo “Orb” estan saliendo así) no me acaban de convencer porque en el caso de que se estropee dicho ventilador (Hay que tener en cuenta que los ventiladores tienen una vida útil limitada) su sustitución puede ser complicada por no decir imposible (Si exististieran ventiladores de este tipo no habría problemas), cosa que tambien ocurre con disipadores que usan ventiladores no estandar como son los de 7x7cm que aunque se pueden encontrar en tiendas especializadas no suelen tener una buena relacion precio/prestaciones porque en muchos casos resultan ruidosos para los CFMs que tienen. Por esta razón son más recomendables los disipadores que utilizan ventiladores estándar de 8 cm, 9,2 cm ó 12cm aunque actualmente algunos modelos usan incluso ventiladores de 14 cm medida actualmente poco común aunque parece que se esta “estandarizando” incluso en algunas fuentes de alimentación y cajas de ordenador, puesto que son más faciles de sustituir, realmente la unica pieza que puede fallar en un disipador por desgaste es el ventilador ya que las piezas metalicas (Heat Sink y Heat pipes) no sufren ese desgaste, por otro lado los anclajes del disipador, aunque pueden rompserse (sobre todo si son de plastico) en principio deberían de aguantar sin problemas ya que el disipador no es una pieza que se cambie cada dos por tres.

El tamaño del ventilador depende en primer lugar del disipador en sí mismo, si bien es cierto que:

  • Se puede hacer algun tipo de adaptacion manual para poner uno más grande.
  • También existen adaptadores (De diversos materiales: acrilicos, negros, UV;…) para poner ventiladores más grandes de 6 a 8cm (ej: Akasa AK-M168-4) o de 8 a 12cm (ej: Akasa AK-M1812-4) aunque su uso parece que no mejoran mucho el rendimiento (Hay que tener en cuenta que existe cierta separación entre el ventilador y el disipador, con lo cual no estan tan “pegados” como el ventilador original),aunque si parece que el nivel de ruido se reduce sobre todo en el primer caso (Suponiendo que el ventilador de 6cm sea una turbina).

Respecto al tema de los ventiladores (En este Post de la Web del SilentPC de Kike_1974 hay más información) actualmente existen de diversos tamaños y grosores (es un punto importante a tener en cuenta ya que el grosor “estándar” suele ser 2,5cm (Suelen ser los más comunes) aunque existen ventiladores con grosores de 1cm; 1,5cm; 3,2cm y 3,8cm, generalmente los más “gruesos” tienen más potencia y por lo tanto más Rpms, CFMs y ruido; las características a tener en cuenta a la hora de elegir un ventilador para el disipador del procesador (Además del tamaño y grosor) son:

  • Max. Air Flow (Se suele medir en CFMs): Indica la cantidad de aire que puede mover en un minuto (este parámetro es el “importante” en los ventiladores). Algunos fabricantes indican este valor con Metros cubicos/min (m3/min) por lo que es necesario convertir los m3/min a CFMs (Cubic Feet per Minute, Pies Cubicos por Minuto). En estos post de los foros Noticias3D (Conversion de medidas – Pal Fisico y Ayuda con equivalencia de caudal) y Tablas de equivalencias hay informacion sobre las conversiones de medidas.
  • Max. Air Pressure (Se mide en mmH2o): Indica la presión de aire que ejerce el ventilador (este parámetro es el “importante” en los Blowers) en los ventiladores no tiene mucha importancia ya que casi todos tienen unas medidas similares puesto que dependen más de los CFMs.
  • Rpms: Indica las Revoluciones por Minuto del ventilador, a más Rpms más prestaciones (CFMs) y más ruido (dBa) por regla general.
  • dBas: Indica el nivel de ruido, generalmente para considerar un ventilador “silencioso” este debe estar sobre los 25 dBas aprox. esta claro que cuanto menos dBas tenga menos ruido hará(Por ejemplo: los ventiladores de Zalman rondan los 20 dBas aproximadamente) pero también tendra un rendimiento (CFMs) menor. También comentar que no son igual 25 dBas de un ventilador de 6x6cm que de uno de 8x8cm, o uno de 12x12cm ya que sus Rpms son distintas y por tanto el nivel de ruido es mucho más soportable en los modelos de 8x8cm y 12x12cm siendo más “grave” (O soportable) que en el de 6x6cm que es más “agudo” (Esto se ve claramente en ventiladores pequeños como los de Chipset o Gráficas que van a altas Rpms frente a los de Disipadores de CPU o fuentes que son generalmente de 8x8cm o superiores resultando más silenciosos que los anteriores). También comentar que la medida de dBas parece algo “subjetiva” es decir el fabricante pone “n” dBas a “n” Rpms sin embargo las mediciones a veces no se hacen todo lo bien que debieran o bien se hacen en entornos muy concretos.
  • Tipo de rodamientos: Esta relacionado con el tiempo de vida del ventilador generalmente existen varios tipos:
    • Sleeve Bearing (Son los más sencillos y “asequibles”), duran menos tiempo que los demás, unas 25.000/40.000 horas, son más sensibles al desgaste con el tiempo de uso produciendo holguras con el correspondiente aumento de ruido.
    • Ball Bearing o Double Ball Bearing (Rodamientos de 1 ó 2 bolas)  son mejores que los Sleeve Bearing ya que duran más tiempo, unas 50.000 horas (algunos modelos incluso llegan a las 70.000 u 80.000 horas), son menos sensibles al desgaste.
    • Aparte de estos existen otras variantes más actuales (ej: Hydrowave Bearing del Thermaltake Silentboost de Socket A, unas 50.000 horas) que tienen duraciones aproximadas a los Ball Bearing.
    • Por otro lado recientemente algunos fabricantes han desarrollado tecnologías que permiten hasta 100.000 horas o más de uso, como es el caso de:
      • Gelid (Nanoflux Bearing (NFB), 100.000 horas.
      • Scythe S-FDB (Sony Fluid Dinamic Bearing), 150.000 horas.
      • Nanoxia (Nanotechnology Bearing), 150.000 horas.
      • Noctua ( (SSO (Self Stabilising Oil)-Bearing), más de 150.000 horas.
      • Artic Cooling (Fluid Dynamic Bearing), hasta 400.000 horas (MTTF at 40°C).
  • Voltaje de arranque: Simplemente indica el voltaje mínimo al cual puede arrancar el ventilador esto es interesante si se va a utilizar algún tipo de regulación de Rpms ya que no todos los ventiladores arrancan con el mismo voltaje, de hecho normalmente los ventiladores suelen funcionar a partir de 7v, aunque existen modelos que pueden arrancar a menos voltaje.
  • Voltaje de funcionamiento: Por regla general se mueve entorno a los 12v, aunque no significa que un ventilador pueda funcionar a un voltaje mejor con menores prestaciones.
  • Amperios y Watios: Indican el consumo de los mismo, muy útil para saber donde conectarlos si a la placa base (este suele soportar pocos watios) o bien si consumen mucho watios a otra conexión como puede ser un Reobus, sistema similar o directamemente a la fuente (generalmente tienen el tipo de conector adecuado de fabrica).
  • Conexion a corriente: Puede ser de varios tipos:
    • 2 Pines (Cable Negro > Masa (GND) y Cable Rojo < Voltaje): Lo utilizan generalmente las tarjetas gráficas
    • 3 Pines (Cable Negro>Masa (GND); Cable Rojo > Voltaje y Cable Amarillo > Cable de Rpms o tacómetro): Generalmente se conecta a la placa base, o a dispositivos de regulacion de Rpms como los Reobuses.
    • 4 Pines (Negro Masa (GND), Cable Amarillo > Voltaje, Cable Verde > Cable de Rpms/Tacómetro y Cable Azul > Control PWM (Pulse-width modulation)): Son similares al anterior pero se añade un Pin extra cuya función es regular las Rpms del ventilador según un pulso.
    • Molex (conectores) de 4 Pines (como el de los discos duros, aunque utilizan “sólo” dos cables (Cable Negro > Masa (GND) y Cable Rojo > Voltaje): Estos ventiladores no tienen cable de Rpms aunque existe una guia en Hard-H2o para poder sacarlo.
  • Estética: Por regla general los ventiladores de ordenador suelen ser de color negro (Tanto el marco como las aspas), sin embargo actualmente existen en el mercado gran variedad de modelos que:
    • Son “bicolor” (Marco de un color y aspas de otro).
    • Tienen efecto UV (Ultravioleta).
    • Tienen Leds (Luces de colores).
  • Tipo de funcionamiento:, puede ser de varios tipos:
    • Fijo a “n” Rpms, las Rpms son siempre las mismas no varían, aunque los ventiladores tienen una ligera variacions en torno al 10% apróximadamene hacia arriba o hacia abajo.
    • Termoregulado (Varía las Rpms en función de la temperatura), este modo no me parece el más adecuado ya que el ventilador se regula por sí mismo en función de la temperatura lo cual puede provocar que haga más ruido del que esperamos.
    • Ajuste manual con un Regulador de Rpms integrado.

De todas formas cualquier ventilador puede ser controlado por un Reobus o sistema similar (En este post: hay más información sobre estos sistemas de regulación de Rpms)  salvo en los Termoregulados que no se si funcionaran por “su cuenta” al depender de un sensor térmico a pesar de bajarles el voltaje.

En cuanto a los tamaños de los ventiladores comentar que los más usuales son de:

  • 4x4cm: Utilizados en chipset; graficas y algunos disipadores antiguos (Slot 1/Slot A).
  • 5x5cm: Utilizados en graficas y algunos disipadores antiguos (Socket 7; Slot 1/Slot A).
  • 6x6cm: Utilizados en algunos disipadores antiguos (Socket A/370) e incluso como ventiladores en algunas cajas.
  • 7x7cm: Generalmente en disipadores de CPU, actualmente se pueden encontrar algún que otro modelo, aunque no son muy comunes.
  • 8x8cm: Generalmente en disipadores de CPU, como ventiladores de fuente de alimentación o ventiladores de caja. Su mayor ventaja es su universalidad (son estándar) por lo que en caso de querer cambiarlo por la razón que sea no es difícil ya que en el mercado existen muchas soluciones con rendimientos diversos desde opciones silenciosas hasta turbinas.
  • 9,2×9,2cm: Generalmente en disipadores de CPU o como ventiladores de caja. Son otra medida estándar; de hecho parece que los fabricantes de disipadores están optando por este tamaño para sustituir a los de 8x8cm.
  • 12x12cm: Generalmente en disipadores de CPU; algunas fuentes de alimentación o como ventiladores de caja; actualmente son el tamaño más recomendable (junto con los anteriores de 9,2cm, aunque no descartaría los de 8cm si es cierto que parece que se han quedado “pequeños”) si se busca un buen nivel de refrigeracion con una buena relacion CFMs/ruido.
  • 13,5cm/14cm: Generalmente se usan en algunos disipadores  de CPU, algunas fuentes de alimentación o como ventiladors de caja, actualmente no son muy frecuentes aunque es de suponer que se conviertan en estándar próximamente ya que al ser más grandes pueden mover más aire (CFMs) con menos Rpms (y por lo tanto menos ruido).

Asi mismo se puede decir que existen varias gamas dentro de los disipadores:

  • Gama Inbox/Boxed del fabricante del procesador (Intel/AMD): Serían una gama “baja” al menos los actuales ya que suelen ser de aluminio con base de cobre y suelen usar un ventilador integrado, pero suelen tener ventiladores ruidosos aunque depende del modelo en cuestión, además hay que tener en cuenta que estos disipadores se pueden considerar “adecuados” ya que refrigeran el procesador correctamente (Aunque no lo hagan de la mejor forma posible) puesto que el fabricante lo ha certificado para su uso en ese procesador. La mayor ventaja es que el procesador Inbox/Boxed tiene 3 años de garantía frente a los 2 años del modelo OEM además de venir más protegido en su empaquetado individual, aunque son algo más caros que los modelos OEM (Sin disipador).
  • Gama “baja” no Inbox/Boxed de otros fabricantes: Suelen ser de aluminio con base de cobre o completos de cobre con ventiladores de 8x8cm generalmente (Raramente usan ventiladores mayores, es más en muchos caso es al contrario existen versiones con ventiladores de 7x7cm). Fabricantes como Titan; Spire; Speeze; Evercool (Coolbox); Aerocool, TMG (de Thermaltake)… su principal ventaja es que suelen tener un bajo coste y el nivel de ruido puede ser más aceptable en comparacion con los Inbox/Boxed aunque depende del modelo ya que parece ser que no todos los modelos Inbox/Boxed tienen el mismo nivel de ruido.
  • Gama media y alta: Son de aluminio con base de cobre o completos de cobre y Heat Pipes  (Tambien hay algunos modelos completos de aluminio pero con Heat Pipes), con ventiladores de 8x8cm o superiores (ej: de 9,2×9,2cm ó 12x12cm). Tienen un rendimiento mejor que los anteriores y un nivel de ruido inferior siempre y cuando se comparen ventiladores similares en cuanto a prestaciones pero de tamaños diferentes. Fabricantes como: Titan, Spire, Evercool (Coolbox), Xilence, Tacens, Thermaltake, Asus, Gigabyte, Aerocool, Arctic Cooling, Silverstone, Xigmatek, OCZ, Coolermaster, Scythe Zalman, Swiftech, Alpha, Thermalright, Thermolab, Noctua,…

Actualmente la tendencia es hacer disipadores con Heat Pipes y ventiladores grandes de 9,2cm o mayores, ya que tienen una buena capacidad de refrigeracion generando “poco” ruido; para los procesadores actuales como:

  • Intel Pentium 4 (Socket 478 y LGA 775).
  • Core 2 Duo/Quad (Socket LGA 775).
  • Core i7 (Socket LGA 1366).
  • Core i5 (Socket LGA 1156).
  • AMD Athlon 64 (Socket 754, 939, 940 y AM2).
  • AMD Phenom/Phenom II (Socket  AM2+ y AM3).

Actualmente la mejor opción sería algún disipador de aluminio con base de cobre o completo de cobre (Dependiendo del uso) preferentemente con heat pipes y un ventilador de al menos 9,2 cm o mejor aún de 12 ó 14 cm, con el fin de que mueva bastante aire y no resulte demasiado ruidoso, ya que los procesadores actuales disipan bastantes watios, aunque hay que tener en cuenta que a veces los disipadores de CPU de gran volumen no son compatibles con todas las cajas de ordenador y/o placas base porque no caben dentro de la caja y/o chocan con alguna pieza de la placa base, por lo que antes de decidirse por un modelo concreto es importante tener en cuenta la compatibilidad del disipador con nuestro hardware, pare ello los fabricantes suelen disponer de listas de compatibilidad de cada modelo, de esta forma se evitan sorpresas desagradables.

Para terminar comentar que la pasta térmica (En este post: Guia para comprar pasta térmica (TIM: Thermal Interface Material) hay información sobre ellas), usada entre el disipador y el core del procesador (En el foro de Noticias3D hay dos hilos sobre: como echar la pasta termica y como quitarla) también influye a la hora de las temperaturas. Se pueden diferenciar varios tipos de pastas térmicas:

  • Termalpad/”Chicles” o pastas preaplicadas en los disipadores cumplen con su función de mejorar el contacto pero no representan una mejora térmica, además en muchos casos son algo difíciles de quitar si se quiere cambiar por una de mayor calidad.
  • Las típicas pastas blancas o de otro color que apenas tienen compuestos metálicos de alta conductividad térmica, mejoran el contacto pero no reprensentan una mejora térmica, son similares a las anteriores.
  • Pasta de mejor calidad como son las Artic Alumina (Sustituida por la Artic Ceramique que es más actual), las Coolermaster HTK o similares en gama “media” y la Artic Silver 5, Coolermaster PTK (con Shin Etsu), OCZ Freezer, Diamond Cooling o similar en gama “alta”; en estos casos además de mejorar el contacto suelen tener una mejora térmica respecto a las pastas anteriores (Preaplicadas, pastas blancas y similares) debido a que sus compuestos mejoran la transferencia de calor entre el procesador y el disipador reduciendo algo la temperatura.

Así mismo actualmente otro factor a tener en cuenta es una buena refrigeracion de caja ya que una refrigeracion exclusiva del disipador de CPU y la fuente de alimentacion (Hay que tener en cuenta que el ventilador de la fuente saca su propio aire caliente y de rebote el que le llega, de hecho si este se parase probablemente el ordenador se bloquearia al poco tiempo de estar encendido por no renovar el aire interno, al menos es lo que pude ver con un PII 350 al que el ventilador de la fuente no le funcionaba); esta refrigeración (CPU y fuente) ha sido la estándar durante mucho tiempo (Muchas cajas ni siquiera tenian los huecos para instalar ventiladores de caja), pero para los equipos actuales esta claro que no es suficiente siendo necesario tener un flujo de aire dentro de la caja para su correcta refrigeracion, para ello bastaria con un par de ventiladores de caja uno frontal metiendo aire (siempre y cuando el frontal lo permita, ya que algunos son macizos y toman el aire por los laterales o parte baja restando capacidad de refrigeracion) y otro trasero sacando aire; aunque esta claro que el sistema puede mejorar mucho más, añadiendo a los ventiladores delantero/s y trasero/s, además ventilador/es lateral/es o superior/es como ocurre en algunas cajas actuales mejorando así sus prestaciones en cuanto a refrigeración del equipo (En eta entrada: Guía para comprar una caja de ordenador hay más información sobre las cajas o gabinetes)

De todas formas también es cierto que existen métodos de refrigeración más complejos (Generalmente orientados a overclock extremo que no se consigue con aire) como son:

  • La refrigeración líquida (RL): Que posiblemente en un futuro se convierta en estándar, ya que están apareciendo sistemas compactos con un buen rendimiento.
  • Las celulas Peltier: Son células eléctricas que tienen dos caras, una de ellas se enfría muchisimo, mientras que la otra aumenta su temperatura en la misma proporción, por lo que necesitan sistemas de refrigeración (ventiladores) y puede producirse condensación por la diferencia de temperaturas lo cual no es bueno para el hardware.
  • Los sistemas de cambio de fase tipo Vapochill o Prometeia (Reviews de Active-Hardware) aunque tienen muy buenas prestaciones (Dejan el procesador a temperaturas bajo cero) son muy ruidosos y caros.
  • Otros sistemas como el Hielo Seco (También conocido como: Nieve Carbónica o Dióxido de Carbono sólido, CO2 (s) ) o el Nitrógeno Líquido (N2(l) ) normalmente sólo se utilizan para pruebas de overclock extremo.

Programas “inútiles” que llevan muchos portátiles actuales


Actualmente los equipos de sobremesa y portátiles que venden muchos de los fabricantes actuales (Ej: Acer, Hewlett-Packard/Compaq, Sony, Asus, …) llevan una gran cantidad de programas cuya utilidad es bastante discutible ya que suelen ser programas:

  • De prueba o evaluación que tienen un tiempo de uso limitado, un ejemplo claro son los antivirus que suelen llevar los equipos portátiles.
  • Servicios que facilitan la configuración de dispositivos (Ej: Encendido/Apagado de la tarjeta Wifi).

Sin embargo estos programas provocan que estos equipos “desperdicien” recursos (Procesador, RAM, Disco duro,…) en procesos (En esta entrada se puede encontrar información sobre listados de procesos) que no tienen una utilidad clara para el usuario. Para solucionar esto hay varias opciones:

  1. Deshabilitar y/o Desinstalar servicios y programas no utilizados:
    • Desinstalar los programas de prueba o evaluación, ya que es software que deja de ser funcional pasado un tiempo, bien limitado a número de usos o pasado un tiempo, la pega de desinstalar programas es que suelen quedar “restos” de los mismos en Windows bien en forma de archivos “sueltos” o bien en claves de registro del Sistema Operativo ya que por regla general los programas no suelen desintalarse al 100%.
    • Revisando la carpeta Inicio (Inicio > Todos los programas > Inicio), en esta carpeta suelen cargarse accesos directos de programas que se cargan junto con Windows.
    • Ejecutando Msconfig (Inicio > Ejecutar: Msconfig > Pestaña  Inicio), y desmarcar/deshabilitar los programas que no necesitemos, esto no desinstala ningún programa solamente evita que se cargen junto con Windows.
    • Ejecutando Services.msc (Inicio > Ejecutar: Services.msc) que es el administrador de servicios, desactivando servicios innecesarios para ello basta con seleccionar el servicio (Ej: Machine Debug Manager, mdm.exe), pinchar dos veces sobre él (O pulsar el botón derecho y pulsar propiedades) y cambiar el tipo de inicio de Automático a Manual (La opción de deshabilitarlo no es aconsejable) ya que con un arranque manual no debería de iniciarse el proceso de forma automática.
  2. Una solución más drástica pero también mucho más efectiva que la anterior es formatear el equipo con un Sistema Operativo “limpio” es decir que no traiga ningún software preinstalado (Tanto las particiones ocultas de recuperación que tienen los equipos portátiles como los discos de recuperación que crean los equipos de marca preinstalan gran cantidad de software de prueba y/o de configuración de dispositivos) e instalarle los drivers y software que necesitamos, aunque en este caso si instalamos un software diferente al que trae el portátil (Por ejemplo si el portátil trae de serie Windows Vista y nosotros lo cambiamos por otro sistema diferente (Ej: Windows XP, Windows 7, Linux,…) es posible que si no disponemos de los drivers y/o programas compatibles suframos algún tipo de problema (Ej: No disponer de audio porque el fabricante no ha sacado el driver correspondiente, incompatibilidad de software con el sistema operativo,…) en tal caso es posible que el fabrincante del equipo nos pregunte que sistema operativo utilizamos y al no ser el mismo que el de fábrica, lo más “lógico” es que para descartar un problema de software “exija” que se le reinstale el Sistema Operativo que llevaba originalmente el equipo, ya que si el fallo desaparece con el sistema original el problema posiblemente sea de software y no de hardware, en caso de que el problema persitiese aún utilizando el sistema original del equipo es muy posible que el problema sea debido a hardware y no a software por lo que posiblemente el fabricante del equipo debería hacerse cargo de la “avería”.

Guía para comprar una tarjeta gráfica (VGA o SVGA) para un ordenador doméstico de sobremesa


Ati HD4890_nVidia GTX295

Actualmente las tarjetas gráficas son aceleradoras 2D (Nos muestran imágenes en dos dimensiones como son fotografías, videos o ventanas de un programa) pero también sirven como aceleradoras 3D (Pueden mostrar un modelado 3D, un videojuego,…) sin embargo no todas las tarjetas gráficas son iguales ya que según el sector al que se enfocan tienen más o menos prestaciones, teniendo en cuenta el uso que vamos a darle, por ejemplo no es igual un uso ofimático (Procesador de texto, Navegador web,…) y multimedia (Reproducción de Audio y Video) que un uso “Gamer” (Ejecución de juegos 3D con un cierto nivel de detalle y resolución). Por lo tanto para elegir una buena tarjeta gráfica tenemos que tener en cuenta primero el tipo de tarjeta gráfica (Integrada o Dedicada):

Integrada en placa base (IGP: Integrated Graphics Processor, Procesador Gráfico Integrado), cosa poco recomendable salvo casos muy concretos como equipos de tamaño reducido y/o puramente ofimáticos donde no habra nada de 3D; dentro de los modelos de tarjetas gráficas integradas en Placa base  (Motherboard o Mainboard) actualmente no hay mucho donde elegir:

  • AMD/Ati tienen el chipset 740G (Radeon HD2100)780V (Radeon HD3100), 780G (HD3200), 790GX (HD3300) y 785G (HD4200), las mejores opciones en precio/rendimiento si buscamos 3D seria el 780G, 785G y 790GX.
  • nVidia tiene la GeForce 9300/9400 mGPU, utilizada en placas base con chipset nVidia.
  • Intel actualmente tiene la serie GMA (Graphics Media Accelerator) serie X3500 (Chipset Intel G35) ó X4500HD (Chipset Intel Q45/43, y G45/G43/ G41), siendo más actual la X4500HD.
  • Via Technologies: Actualmente parece ser que no tiene muchos chipset para los procesadores actuales, en su día tuvo la Via Chrome9 HC IGP.
  • SIS (Silicon Integrated Systems): Actualmente parece ser que no tiene muchos chipset para procesadores actuales, en su día tenía la SIS Mirage 3.

Las mejores opciones en precio/prestaciones dentro de tarjetas integradas son las de AMD/Ati o bien las de nVidia ya que el resto de fabricantes no suelen destacar ni en prestaciones ni en precio si pensamos usar la integrada para 3D aunque como ya comente antes debido a la escasa potencia gráfica una tarjeta integrada no es la mejor opción debido a su escasa potencia de proceso gráfico.

Por el contrario será una tarjeta dedicada (Una tarjeta aparte, actualmente se conectan por el bus PCI Express (PCIe), aunque en equipo antiguos se utiliza el puerto AGP (Accelerated Graphics Port, Puerto de Gráficos Acelerado, aunque también se denomina Advanced Graphics Port, Puerto de Gráficos Avanzado), aunque actualmente el puerto AGP esta en “extinción”)  por ejemplo si es para un uso 3D, en este caso si habría que tener en cuenta ciertos aspectos a la hora de decidirse por un modelo u otro, como por ejemplo:

  1. GPU (Graphics Processing Unit, Unidad de Procesamiento Gráfico): Es el procesador gráfico, en función de sus prestaciones (Stream processors y velocidad del Core/Núcleo) el rendimiento 3D será mejor o peor, generalmente en función del modelo se utiliza una GPU u otra y su precio varía en consonancia. Hay que tener en cuenta que no se pueden comparar arquitectura diferentes entre fabricantes (ej: Ati vs. nVidia) e incluso diferentes arquitecturas del mismo fabricante (ej: nVidia GF9800GT vs. nVidia GTX260).
  2. Tamaño del bus de datos: A mayor bus de datos mayor rendimiento, en los modelos de gama baja suele ser de 64 Bits, en los modelos de gama media suele ser de 128 Bits y en los modelos de gama alta suele ser de 256 bits ó más. En este artículo de Noticias3D hay información más detallada sobre este tema.
  3. Velocidad de la memoria de video: Cuanto mayor sea la velocidad de la memoria de video mayores prestaciones tendrá en principio. Actualmente se suele utilizar memoria GDDR3 (Graphics Double Data Rate, versión 3), sin embargo existen modelos de gama baja con GDDR2 (Anterior a GDDR3) y modelos de gama alta con GDDR4/GDDR5 (Más actuales que GDDR3).
  4. Cantidad de memoria: Actualmente lo “normal” suelen ser modelos de 256 MB ó 512 MB, aunque existen modelos con mayor tamaño de memoria de video, el problema es que de poco sirve tener mucha memoria de video (Ej: Existen modelos que tienen incluso 1.024 MB) si estos son lentos (Ej: Usan GDDR2) y además su bus de datos es de 64 Bits. En este artículo de Noticias3D se comenta con mayor detalle este tema.
  5. Memory Bandwidth (GB/sec): Es el ancho de banda de la memoria de video, a mayor velocidad, mayor rendimiento.
  6. Texture Fill Rate (billion/sec): Están relacionadas con los parámetros anteriores, a mayor tasa de relleno, mayor rendimiento.
  7. Sistema de refrigeración, normalmente los modelos de:
    • Gama baja suelen llevar un sistema de refrigeración pasivo sin ventilador (En principio es más que suficiente); aunque algunos modelos pueden llevar un ventilador, lo cual supone una fuente de ruido a largo plazo.
    • Gama media suelen llevar un sistema de refrigeración activo con ventilador (A la larga pueden ser una fuente de ruido), o bien en algunos modelos concretos llevar sistema de refrigeración pasivos con heat pipes (Sin ventilador) lo cual supone una mejora en cuanto a nivel de ruido ya que es nulo.
    • Gama alta suelen llevar un sistema de refrigeracion activo (con ventilador) y heat pipes para poder disipar todo el calor que generan.
  8. Consumo (Watios): Dependiendo de tipo de gama el consumo puede ser mayor o menor, en los modelos de gama baja y algunos de gama media, no suele ser necesario utilizar el conector PCIe de alimentación extra de hecho ni siquiera lo llevan (Algunas gráficas AGP llevan un conector Molex de 4 pines adicional para darles alimentación como es el caso de la Ati Radeon HD3650), sin embargo los modelos de gama media y alta si pueden llevar dicho conector de alimentación, este puede ser de 6 ú 8 pines dependiendo del fabricante, así mismo es posible que los modelos de mayor potencia gráfica lleven más de un conector PCIe de alimentación. Actualmente existen algunos modelos Green o Eco (Entre otros nombres) que indican que el producto tiene un consumo algo menor que el estándar
  9. Compatibilidad Direct X y OpenGL (Por Hardware): Cuanto mayor es la versión mayor rendimiento se obtiene en tareas 3D, aunque para conseguir el mayor rendimiento es necesario que la tarjeta támbien tenga la potencia necesaria.
  10. Conectores de video: Normalmente las gráficas actuales suelen tener varios tipos de conexiones (En esta entrada se comentan los conectores de video con mayor detalle):
    • Salida de TV analógica RCA y/o SVideo: Son conectores que tienen poca calidad de imagen su utilidad se limita a visualizar películas en una televisión de tubo (CRT) convencional, ya que estas no tienen la misma calidad de imagen (Definición y frecuencia de refresco) que un monitor de ordenador. Actualmente esta en desuso porque las televisiones LCD/TFT suele llevar conectores VGA ó HDMI.
    • VGA (D-Sub15): Es un puerto de 15 pines que transmite el video en formato analógico, actualmente esta en “desuso”, aunque muchos monitores TFT llevan sólo un conector VGA.
    • DVI (Digital Visual Interface, Interfaz Visual Digital): Es un puerto que transmite el video en formato digital, tiene mayor calidad que el VGA pero no lo llevan todos los monitores, con la aparición de HDMI, DVI ha dejado de ser un “estándar”, para compatibilizar DVI con HDMI, es necesario que DVI soporte DHCP (Dynamic Host Configuration Protocol, Protocolo Configuración Dinámica de Anfitrión).
    • HDMI (High-Definition Multi-media Interface, Interfaz Multimedia de Alta Definición): Es el futuro estándar en conexiones de video, permite transmitir tanto video como audio en Alta Definiciónm, actualmente la última version de HDMI es la v1.3.
    • Display Port: Es un conector similar a HDMI, aunque no está muy implantado actualmente, Display Port utiliza un sistema similar a HDCP denominado DPCP (DisplayPort Content Protection, similar al HDCP de HDMI).
  11. Otras tecnologías:
    • Descompresión de video por Hardware: Normalmente los modelos actuales de tarjetas gráficas pueden ayudar al procesador (CPU) en la descompresión de algunos formatos de video como puede ser DVD (MPG-2) o Video HD de Alta Definición.
    • Sistemas de física integrados: Actualmente nVidia integra en algunos modelos la tecnología AGEIA (Denominada PhysX) que mejora la física de las aplicaciones/juegos que sean compatibles a costa de bajar algo el rendimiento ya que la GPU debe encargarse de gestionar los gráficos y la física.
    • Uso de GPU como CPGPU (General-Purpose Computing on Graphics Processing Units): A traves de programas como CUDA en nVidia o el Ati Stream en Ati (En inglés) permitiran utilizar las tarjetas gráficas para otras funciones más concretas (Ej: Edición de video,…) reduciendo el tiempo de proceso.
  12. Longitud física de la tarjeta: Algunas tarjetas de gama alta son demasiado “largas” y pueden dar problemas para utilizarlas en cajas pequeñas, por otro lado en posible que en cajas pequeñas (ej: MicroATX) sea necesario utilizar tarjetas gráficas de bajo perfil (Low Profile o LP).
  13. Ensamblador (Ej: Asus, Gigabyte, MSI, eVGA, BGF, Gainward, Point of View, Leadtek, Sparkle, Sapphire, Club3D, Matrox…): Unos suelen tener mejor fama que otros, ya que los fabricantes de chips gráficos dedicados para ordenadores domésticos actualmente se limitan a AMD/Ati, nVidia y Matrox.

Estos factores entre otros explican el porque por ejemplo una:

  • nVidia GeForce GF9600 GT (650 Mhz Core, 64 Procesadores Stream, 1.625 Mhz Shader (Processor Clock), Texture Fill Rate:  20.8 billion/seg, 512 MB GDDR3 de 1.800 Mhz, Bus de 256 Bits, Memory Bandwidth 57,6 GB/seg, Refrigeración pasiva con heat pipes, consumo de 95w y conector PCIe de 6 pines) ronda los 83 €, mientras que la GF9800 GT (600 Mhz Core, 112 Stream Processor, 1.500 Mhz Shader (Processor Clock), Texture Fill Rate:  33,6 billion/seg, 512 MB GDDR3 de 1.800 Mhz, Bus de 256 Bits, Memory Bandwidth 57,6 GB/seg, Refrigeración pasiva con heat pipes, consumo de 115w y conector PCIe de 6 pines). En este caso la GF9800GT tiene un rendimiento algo mejor debido a su mayor número de Procesadores Stream (Tiene una Texture Fill Rate de 12,8 billion/seg más) , aunque hay que tener en cuenta que la serie GF9xxx ha sido sustituida por la serie actual GTS y GTX.
  • Ati Radeon HD4670 (750 Mhz Core, 320 Procesadores Stream, 1.625 Mhz Shader, 512 MB GDDR3 de 1.746 Mhz, Bus de 128 Bits, Refrigeración pasiva con heat pipes, consumo de 59w sin conector de alimentación PCIe) ronda los 70 €, mientras que la HD4850 (625 Mhz Core, 800 Procesadores Stream, 1.625 Mhz Shader, 512 MB GDDR3 de 1.986 Mhz, Bus de 256 Bits, Refrigeraciónactiva, consumo de 106w y conector PCIe de 6 pines) ronda los 110 €.

Por esta razón muchas tarjetas de gama baja que rondan los 30 ó 40 € ej:

  • Ati Radeon 4350 (650 Mhz Core, 80 Procesadores Stream, 512 MB GDDR2 de 1.000 Mhz, Bus de 64 Bits, consumo de 20w sin conector de alimentación PCIe)
  • GF 9400GT (550 Mhz Core, 16 Procesadores Stream,512 MB GDDR2 de 667 Mhz, Bus de 128 Bits, consumo de 69w sin conector de alimentación PCIe)

No son precisamente la mejor elección para un “Gamer” por su bajo rendimiento en tareas 3D en comparación con otros modelos de mayores prestaciones, aunque evidentemente deberían tener un rendimiento algo mejor al de una tarjeta integrada en placa base.

Por otra parte en el mercado profesional existen otras tarjetas especializadas como por ejemplo:

Cuyo coste económico  es bastante superior a las gamas domésticas, ya que están enfocadas al uso de programas 3D profesionales.