Guía para montar un ordenador de bajo consumo


En Noticias3D hay un artículo bastante interesante sobre la creación de el montaje de un equipo informático (Ordenador) de sobremesa de bajo consumo (Sobre los 50w en total), para lograr este propósito aconsejan

  • No reciclar equipos antiguos ya que en muchos casos es posible que superen el consumo que marcan como sostenible (50w), aunque se puede aprovechar alguna que otra pieza (Ej: Memoria RAM, Unidad Óptica, Caja,…).
  • Utilizar productos de tipo “Green” (“Verdes”) que tienen menor consumo que los convencionales (Aunque también hay que tener en cuenta que ofrecen un rendimiento algo menor que los modelos de la gama “convencional”).

En cuanto a los componentes a tener en cuenta comentan como opciones en:

  • Placas base (Mother Board o Mainboard) están los formatos MicroATX (También llamado µATX o mATX) y Mini-ITX, el primero es una variante de menor tamaño (244 mm * 244 mm; 9.6 pulgadas * 9.6 pulgadas) que el estandar ATX (305 mm * 244 mm; 12 pulgadas * 9,6 pulgadas)/eATX (305 mm * 330 mm; 12 pulgadas * 13 pulgadas) por lo que las piezas (Memoria RAM, Tarjetas,…) suelen ser retrocompatibles, mientras que Mini-ITX (170 mm x 170 mm; 6,7 pulgadas x 6,7 pulgadas) es un formato más reducido que mATX y que por otra parte no suele ser compatible con los componentes (Memoria RAM, Tarjetas,…) que se utilizan en equipos ATX/mATX. En cualquier caso este tipo de placas base suelen integrar la tarjeta gráfica bien en el chipset (Como se hacía hasta hace poco) o bien en el procesador como ocurre por ejemplo con algunos procesadores Intel y AMD actuales.

Placa base micro ATX

Placa base Mini-ITX

  • Como procesadores (CPU: Central Processing Unit, Unidad Central de Procesamiento), las alternativas en bajo consumo son los Intel Atom (Existen modelos con/sin HT (Hyper-threading), 1 núcleo, 2 núcleos, 4 núcleos,…), los AMD Fusion Zacate (E-350.) y los Via Nano (Aunque estos últimos son más difíciles de encontrar). Otra alternativa pueden ser los procesadores de bajo consumo que tienen tanto Intel como AMD para equipos de sobremesa aunque el consumo aumentará ligeramente.
  • Fuente de alimentación: Lo ideal sería que estuviese adaptada al consumo del equipo, teniendo en cuenta que ronda los 50w, lo ideal sería una fuente de unos 100 ó 150w, por lo que las únicas opciones viables son una fuente Mini-ITX o bien usar una fuente integrada en caja. Una alternativa puede ser utilizar una fuente de alimentación de 200 ó 300 w con PFC Activo y que al menos tenga la certificación 80 Plus (Hay más información en esta entrada del Blog sobre esta certificación), ya que este tipo de fuentes ayudan a reducir el consumo eléctrico.
  • Memoria RAM: El consumo de este componente no es muy significativo sin embargo algunos fabricantes como Kingston están sacando al mercado series “green” de bajo consumo como su serie HyperX LoVo (Low Voltage) que están disponibles DDR3 1333 y DDR3 1600 y funcionan con un voltaje de entre 1,25 y 1,35v (Una memoria RAM DDR3 1333/1600 convencional tiene un consumo de 1,5v aproximadamente). En principio con 2 GB (2.048 MB) debería ser más que suficiente, aunque teniendo en cuenta el precio actual de la memoria RAM puede ser interesante tener 4 GB (4.96 MB), ya que podríamos utilizar una parte de la memoria RAM como RamDisk (En esta entrada del Blog hay más información).

  • Sistema de almacenamiento: Lo más normal teniendo en cuenta la relación precio/prestaciones sería un disco duro (HDD: Hard Disk Drive) de 5.400 Rpms tipo “Green” (De bajo consumo) de la capacidad que pensemos utilizar (Teniendo en cuenta que siempre es mejor que sobre espacio a corto/medio plazo a que nos falte, ya que las cajas de este tipo de equipos suelen ser pequeñas por lo que no tienen mucha capacidad de ampliación y por otro lado aumentar el número de discos en el equipo incrementaría el consumo de watios, por ejemplo un WD Caviar Green de 1 TB de 3,5″ (Tamaño de ordenador de sobremesa o escritorio) consume unos 5,30 w en Read/Write (Lectura/Escritura), sin embargo un disco duro como el Caviar Blue (6,80 w) o el Caviar Black (6,80 w), ambos de 7.200 Rpms tienen un consumo mayor en Read/Write. Por otra parte los modelos de mayor capacidad como por ejemplo el Caviar Green de 2 TB (5,30 w) y el Caviar Black de 2 TB (10,7 w) aunque tienen mayor consumo lo “compensan” con su mayor capacidad, ya que por ejemplo si tenemos dos Caviar Green de 1 TB cada uno (2 TB en total, tendríamos un consumo total de unos 10,6w en lugar de 5,30 w en el caso de usar un único disco duro de 2 TB). Otros discos de bajo consumo son los Samsung Ecogreen de 5.400 Rpms, los Hitachi Deskstar 5K1000y los Seagate Barracuda LP de 5.900 Rpms. Otra opción si queremos reducir el consumo puede ser usar discos de 2,5″ (De tamaño portátil) que deberían tener un consumo menor que es de los modelos de 3,5″. Por otro lado si buscamos el máximo rendimiento con el menor consumo la opción más viable sería un SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido), aunque hay que tener en cuenta que su relación precio/espacio es pésima aunque sus prestaciones superan a cualquier disco duro actual (Incluyendo a los SCSI/SAS de 10.000 y 15.000 Rpms).

WD Caviar Green

SSD Crucial M4

  • Caja: Teniendo en cuenta que el formato de la placa base (Bien sea mATX o Mini-ITX) va a determinar el tipo de caja, es interesante tener en cuenta que las cajas con refrigeración activa (Con ventiladores) no es muy aconsejables debido al posible ruido que puede generar el equipo (Esto en parte dependería de las Rpms y del tamaño del ventilador; generalmente a más Rpms, más ruido), por lo que sería más aconsejable que la caja tuviese zonas perforadas con rejillas tipo Mesh que ayuden a evacuar el aire caliente por convección. Otra opción puede ser instalar un regulador de Rpms (Rheobus) para controlar las Rpms y ruido que generen los ventiladores que tengamos instalados (En esta entrada del Blog hay una guía para elegir un rheobus.

Barebone Shuttle

Este tipo de ordenadores se suele utilizar para uso:

  • Ofimático (Procesador de textos, Hoja de cálculo, Base de datos,…).
  • Internet (Web, eMail, Descargas,…)
  • Reproducción imágenes, audio (Ej: Música MP3) y vídeo (Películas), teniendo en cuenta que dependiendo de la potencia del equipo es posible que el equipo es posible que no sea capaz de reproducir formatos de vídeo en alta definición 1080p (1.920 x 1.080 píxeles) con un gran bitrate.

De hecho actualmente existe un nicho de mercado que recoge este tipo de equipos bajo el nombre de Nettop (Se puede decir que son el equivalente de los NetBook portátiles pero para sobremesa/escritorio) y que tienen un coste inferior al de un equipo de sobremesa.

Lógicamente este tipo de equipos de bajo consumo son idóneos para:

  • Edición fotográfica con imágenes de alta resolución.
  • Edición de vídeo.
  • Juegos 3D de última generación.
  • Autocad en 2D y 3D.

Se puede encontrar más información en:

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Tasa de fallos de componentes informáticos en 2011


En la web francesa Hardware.fr publicaron este pasado mes de abril de 2011 unas tablas con las tasas de error de algunas piezas de hardware informático (Así mismo el año pasado publicaron otro artículo similar el 12 de abril de 2010 y otro el 2 de diciembre de 2010), entre las que figuran tablas de:

RAM: Real Action Marker (Marcadoras de Acción Real)


Recientemente han aparecido en el mercado unas réplicas denominadas RAM (Real Action Marker) que funcionan con CO2 y pueden utilizar como “munición” del calibre 0.43 (Unos 11 mm de diámetro):

  • Bolas de goma.
  • Bolas de pintura.

Una bola de paint ball suele ser del calibre 0.68 (Unos 17 mm de diámetro), aunque están apareciendo algunos modelos del calibre 0.50 (Unos 13 mm de diámetro), mientras que una bola de airsoft suele ser de 6 mm (Unas 0,24 pulgadas de diámetro, equivalente a un calibre 0.24) y 8 mm (Unas 0,31 pulgadas de diámetro, equivalente a un calibre 0.31).

Actualmente existen varios tipos de marcadoras RAM:

  • Pistolas (Walther MII y P99) que tienen una “fuerza” de 2,5 julios (Serian unos 328 FPS (Casi 100 M/Seg) suponiendo que las bolas pesen unos 0,5 gramos que creo que es “bastante” aunque dependiendo del peso de la munición (El cual desconozco) la distancia y los FPS serían variables).
  • Fusiles de asalto (M16, MP5 y AK47), los fusiles tienen una “fuerza” de entre 3,5 y 6 julios (Oscilaría entre 388 (Casi 118 M/Seg) y 508 FPS (154,5 M/Seg) suponiendo que las bolas pesen unos 0,5 gramos que creo que es “bastante” aunque dependiendo del peso de la munición (El cual desconozco) la distancia y los FPS serían variables).

Aunque estas marcadoras tienen varias pegas para un jugador de Airsoft:

  1. Su alto precio (Las pistolas rondan los 220 – 250 € o incluso más, mientras que los fusiles no bajan de 500 €, llegando incluso algunos a los 590 € o más, aunque también hay que reconocer que algunas réplicas de airsoft rondan esos precios o incluso los superan).
  2. El mantenimiento de las réplicas es mas complejo porque utilizan gas (CO2) y tienen efecto Blow Back (Retroceso).
  3. La munición va dentro de cartuchos “metálicos” (Como en las armas reales) para evitar que puedan dañar la réplica sobre todo en el caso de utilizar bolas de pintura.

Así mismo hay que tener en cuenta que estas marcadoras se han diseñado inicialmente para simulaciones de cuerpos de seguridad del estado (Policía, Guardia Civil, Militares,…) para que puedan llevar a cabo simulacros armamento “real” (Las replicas RAM tienen el mismo aspecto y peso que los modelos reales) pero con munición no letal (Utilizan bolas de goma o de pintura).

En este artículo de Armas.es hay algo mas de información sobre el tema.

En estos vídeos de Youtube se pueden ver en funcionamiento:

En este vídeo se puede apreciar como salen los casquillos metálicos de un M4/M16  de color negro/azul.

Vídeo probando una RAM Walther P99 con bolas de pintura:

En este otro vídeo hay una simulación de combate CQB:

¿Qué es RAM Ganged/Ungaged en los AMD Phenom?


Los procesadores actuales suelen tener varios tipos de funcionamiento para la memoria RAM:

  • Single Channel: Ofrece un único canal de acceso de 64 Bits.
  • Dual Channel: Ofrece dos canales de acceso de 64 Bits, es decir equivalente a 128 Bits.
  • Trichannel: Ofrece tres canales de acceso de 64 Bits, es decir equivalente a 192 Bits (Actualmente esta opción esta disponible únicamente en algunos Intel Core i7).

Cuando parecía que estaba todo “inventado” AMD en sus Phenom basados en K10 implementan en Dual Channel dos opciones seleccionables desde BIOS:

  • Ganged (Se puede traducir por agrupados): Permite que los cores (Núcleos) del procesador accedan a toda la memoria RAM de forma compartida, es decir si por ejemplo tenemos un quad core (Procesador de 4 núcleos) y 4 GB de RAM (2 GB x2), los 4 núcleos tendrían acceso de 128 Bits compartido a toda la RAM (Sólo pueden leer o escribir en ambos canales simultáneamente), esto suele mejorar en rendimiento de un único subproceso con gran consumo de RAM.
  • Unganged (Se podría traducir por desagrupados): Permite que los cores del procesador accedan a un único módulo de RAM en canales de 64 Bits, es decir que los 128 Bits (64 Bits x2) del Dual Channel se “reparten” en dos canales de 64 bits cada uno; por lo tanto el acceso a RAM sería más o menos “independiente” esto permite que se pueda leer y escribir en canales independientes de forma simultanea (Sin embargo para tener un acceso independiente real en un quad core sería necesario un diseño quad channel; con 4 canales, uno por cada core), esto suele mejorar el rendimiento en multihilo (Usando varios programas y/o una aplicación que tenga varios subprocesos).

Por otra parte la diferencia de rendimiento entre Ganged y Unganged inicialmente no es tan significativa como podría pensarse, a la vista de los resultados de iXBT Labs (En inglés) basados en un Phenom x4 con Socket AM2+ y DDR2.

¿Qué cambios de hardware implican la reinstalación del Sistema Operativo?


En muchas ocasiones cambiamos/actualizamos componentes de nuestro ordenador sin saber si es necesario reinstalar el Sistema Operativo (Incluyendo un formateo) junto con sus drivers (Controladores) y Software (Programas y Juegos).

Por norma general los cambios de componentes no críticos como:

  • Periféricos: Impresoras, Escáner, Multifunción, Web Cam, Módem,…
  • Componentes: Tarjeta de sonido, de red (Ethernet, Wifi,…), gráfica, microprocesador (Siempre que no incluya cambio de placa base), Memoria RAM, Unidades ópticas,…

No requieren la reinstalación del Sistema Operativo salvo que la instalación de los dispositivos no se haga correctamente y la reinstalación de los mismos (Previa limpieza de archivos relacionados con el dispositivo) no funcione correctamente (Lo habitual es que no sea necesario reinstalar el Sistema Operativo).

Por otro lado en el caso de cambiar componentes críticos como:

  1. Placa base (Motherboard o Mainboard).
  2. Cambio de procesador (Incluyendo una placa base diferente).
  3. Disco duro de Sistema (Si se añade un otro disco duro para almacenamiento no es necesario reinstalar el Sistema Operativo, bastaría con particionar y formatear el disco duro de almacenamiento desde el propio administrador de discos del Sistema Operativo).

Si es necesario reinstalar el Sistema Operativo porque:

  • En el primer y segundo caso (Incluye un cambio de placa base) lo que supone muy probablemente un cambio de Chipset (Northbridge y Soutbridge), además de los componentes integrados en la misma (Tarjeta de sonido, Red, USB, Controladoras IDE/SATA,…) sobre todo si las placas base son de plataformas diferentes (Ej: Pasar de una placa base Intel P45/ICH10R a una placa AMD 890FX/SB850), aunque en Noticias3D hay un artículo bastante técnico a la par que interesante sobre como cambiar una placa base sin tener que reinstalar todo de nuevo (Aunque generalmente suele compensar más una reinstalación desde cero ya que si nuestro sistema no es estable es mejor opción reinstalarlo de nuevo desde cero).
  • En el segundo caso si cambiamos el disco duro de Sistema por la razón que sea (Ej: Avería, Quedarse “corto” de espacio, Necesidad de mayor rendimiento en el sistema de almacenamiento principal,…) también es necesario reinstalar el sistema Operativo, aunque en este caso se podría hacer una antes  imagen previa con algún software específico (Ej: Acronis True Image, Norton Ghost o similar, en esta entrada del Blog hay más información sobre este tipo de software) para restaurarla en el disco nuevo siempre y cuando:
    • El sistema operativo no tenga ningún malware y/o funcione correctamente (En el caso de que presente inestabilidad es mejor opción reinstalarlo todo desde cero).
    • Mantengamos el Sistema Operativo que tenemos instalado actualmente (Si vamos a actualizar el sistema (Por ejemplo pasar de Windows XP a Windows 7 seria necesario hacer un formateo para poder instalar el nuevo sistema operativo).
    • No sea necesario alinear particiones (Esto suele pasar en caso de cambiar de un disco duro con sectores de 512 Bytes a uno de 4 KB, teniendo un Sistema Operativo Windows anterior a Windows Vista y/o Seven/7 como puede ser el caso de Windows 2000/XP).

Averías más comunes de un ordenador


En estas dos entradas:

Comente las averías más caras que puede tener un ordenador de sobremesa y uno portátil.

En esta ocasión comentare las averías más habituales que suelen tener los ordenadores (Independientemente de que sea de sobremesa o portátiles):

  • Averías por desgaste mecánico (Estas ocurren tarde o temprano debido al propio uso y desgaste de los componentes mecánicos, son las más habituales) en esta categoría entrarían:
    • Discos duros ya que tienen una parte electrónica y otra mecánica (Motor, brazo de lectura/escritura,…).
    • Unidades ópticas (Lector y Grabadora de CDs/DVDs).
    • Disquetera.
    • Ventiladores de cualquier componente (Placa base, Tarjeta Gáfica, Procesador, Fuente de alimentación y Caja).
  • Averías electrónicas (En principio no tienen una aparición concreta por lo que son indefinidas e “impredecibles”), como por ejemplo aquellas que afectan únicamente a componentes electrónicos:
    • Tarjetas (Gráfica (GPU: Graphics Processing Unit, Unidad de Procesamiento Gráfico), Sonido, Red,…).
    • Memoria RAM.
    • Placa base (Motherboard o Mainboard).
    • Microprocesador o Procesador (CPU: Central Processing Unit, Unidad Central de Proceso).

Así mismo hay que tener en cuenta que los componentes con piezas mecánicas también tienen una parte electrónica por lo que la posibilidad de fallo se puede decir que es aun mayor.

Hay que tener en cuenta que las averías electrónicas suelen ser menos frecuentes que las mecánicas y que además ambos tipos de averías pueden verse reducidas si:

  • Se adquiere hardware de cierta calidad en lugar de hardware de marca genérica en especial en componenentes básicos como es el caso de la fuente de alimentación (En la sección Guía para comprar/actualizar… hay diversas entradas sobre diferentes componentes informáticos).
  • Se utilizan sistemas de protección eléctricos: Regletas con protecciones eléctricas y/o SAI (Sistema de Alimentación Ininterrumpida) que se comentaron en esta entrada del Blog.

¿Qué puede fallar en un ordenador?


Las averias de un ordenador pueden ser diversas ya que un equipo informático no es más que un conjunto de componentes (Placa base, Memoria RAM, Procesador, Disco duro, Gráfica,…) que funcionan como un “único” dispositivo (Ordenador), para empezar habría que distinguir fallos de:

  • Hardware, es decir de los componentes propiamente dichos (Ej: Fuente de alimentación, Memoria RAM, Disco Duro, Tarjeta Gráfica, Procesador, Placa base,…), esto también incluiría componentes electrónicos como por ejemplo condensadores (En muchos casos pueden hincharse y ser una fuente de problemas ya que han finalizado su vida útil).
  • Software, es decir los programas que utiliza el ordenador, esto incluye: Sistema Operativo, Drivers (Controladores), Programas, Juegos, Utilidades,… (Dentro de esta categoría estaría el denominado Software malintencionado/malicioso (En esta entrada del Blog hay más información) como: virus, troyanos, worms (Gusanos), spyware, adware,…) así como fallos en BIOS de placa base y/o Firmware de dispositivos (En esta entrada del Blog hay más información).

Como dijo Richard P. Brennan:

“Las partes del ordenador que puedes golpear con un martillo (algo poco recomendable) se llaman hardware; las instrucciones de los programas que lo hacen funcionar y a las que únicamente puedes maldecir se llaman software.”

(Richard P. Brennan)

Fuente: Motivos de Reflexión

Es decir que si tenemos un ordenador con una “avería” rara las piezas a comprobar pueden llegar a ser bastante numerosas:

  1. Fuente de alimentación.
  2. Placa base.
  3. Procesador.
  4. Memoria RAM.
  5. Tarjeta gráfica.
  6. Otras tarjetas: Red, Sonido,… (Sólo en el caso de que el error este relacionado con ellas de alguna forma).
  7. HDD (Hard Disk Drive, Disco Duro), en caso de tener más de un disco duro físico (Particionar un disco duro “físico” en varias unidades lógicas no cuenta) habría que hacer una comprobación individual de cada uno de ellos.
  8. Sistema de refrigeración del equipo (Disipadores de calor y ventiladores que si están muy sucios no realizan su función correctamente pudiendo presentar problemas de estabilidad en el equipo sobre todo en la épocas estivales cuando la temperatura ambiente es mayor).
  9. Unidades Ópticas: Lector CDs/DVDs, Grabadoras CDs/DVDs,… (Sólo en el caso de que el error este relacionado con ellas de alguna forma).
  10. Disquetera (Actualmente no suelen llevarla los equipos actuales, esta en desuso a pesar de tener cierta utilidad para momentos puntuales como por ejemplo: la instalación de drivers Serial ATA/RAID mediante F6 durante la instalación de Windows XP, diagnosticar alguna pieza (Ej: RAM o Disco duro) mediante un software específico en lugar de usar un CD, o actualizar una BIOS o Firmware mediante DOS).
  11. BIOS (Algunas BIOS pueden presentar errores con cierto hardware que en muchos casos es corregido en las actualizaciones siguientes; por lo que deben considerarse como otra “pieza” a tener en cuenta. Antes de actualizar una BIOS hay que ver si las mejoras que tiene merecen la pena ya que el proceso aunque no es complicado si es “peligroso” ya que si durante la actualizacion de BIOS (Mientras se escribe la BIOS nueva) hay algun problema, como por ejemplo: corte de luz, bios corrupta/equivocada,… la placa base puede quedar inservible).
  12. Firmware de dispositivos (En concreto en el caso de las Grabadoras en muchos casos no siempre son compatibles con todos los CDs/DVDs grababables/regrabables, esto se puede solucionar en algunos casos actualizando el Firmware del dispositivo.Antes de actualizar un Firmware hay que ver si las mejoras que tiene merecen la pena ya que el proceso aunque no es complicado si es “peligroso” ya que si durante la actualizacion del Firmware (Mientras se escribe el Firmware nuevo) hay algun problema, como por ejemplo: corte de luz, Firmware corrupto/equivocado,… el dispositivo quedar inservible).
  13. Sistema Operativo (Incluyendo las actualizaciones del Sistema Operativo)..
  14. Drivers (Controladores).
  15. Programas que generen alguna incompatibilidad con otro software (Sistema Operativo, Programas, Juegos,…).

Otros componentes a comprobar siempre que la avería pueda estar relacionada con ellos son los periféricos del equipo como por ejemplo:

  • Teclado y Ratón.
  • Monitor.
  • Impresora.
  • Escáner.
  • Multifunción.
  • Router.
  • Etc.

Normalmente la mayoría de los averías de los equipos suelen deberse a problemas de software (Generalmente en el peor de los casos con una reinstalación del Sistema Operativo, Drivers y Programas suele ser más que suficiente), sin embargo si realmente la avería se debe a alguna pieza (Ej: Memoria RAM, Disco duro, Fuente de alimentación,…) la única opción es sustituir la pieza por una nueva, ya que llevar a cabo una reparación de la misma seguramente no compense económicamente ya que el valor de la pieza nueva montada probablemente sea similar o incluso algo inferior al de la pieza reparada que por otra parte habría que volver a montar.

En Configurar Equipos hay varias guías respecto al tema de diagnóstico de averias: