Problemas relacionados con la BIOS de una placa base


Hace tiempo comente en esta entrada del Blog que era la BIOS (Basic Input-Output System, Sistema Básico de Entrada-Salida), así mismo en esta otra entrada del Blog comente los errores relacionados con los pitidos de BIOS. En esta nueva entrada comentare algunos de los errores que se relacionan con la BIOS mediante mensajes de texto, entre ellos:

BIOS ROM checksun error – system halted: el código de control de la BIOS es incorrecto, lo que indica que puede estar corrupta. En caso de reiniciar y repetir el mensaje, tendremos que reemplazar la BIOS.

CMOS battery failed: la pila de la placa base que alimenta la memoria CMOS ha dejado de suministrar corriente. Es necesario cambiar la pila inmediatamente.

CMOS checksum error – Defaults loaded: el código de control de la CMOS no es correcto, por lo que se procede a cargar los parámetros de la BIOS por defecto. Este error se produce por que la información almacenada en la CMOS es incorrecta, lo que puede indicar que la pila está empezando a fallar. Cambiaremos la pila de la misma.

Display switch is set incorrectly: el tipo de pantalla especificada en la BIOS es incorrecta. Esto puede ocurrir si hemos seleccionado la existencia de un adaptador monocromo cuando tenemos uno en color, o al contrario. Bastará con poner bien este parámetro para solucionar el problema.

Floppy disk(s) Fail ( code 40/38/48 dependiendo de la antigüedad de la bios): Disquetera mal conectada, verificamos todos los cables de conexión.

Hard disk install failure: la BIOS no es capaz de inicializar o encontrar el disco duro de manera correcta. Debemos estar seguros de que todos de que todos los discos se encuentren bien conectados y correctamente configurados.

Keyboard error or no keyboard present: no es posible inicializar el teclado. Puede ser debido a que no se encuentre conectado, este estropeado e incluso porque mantenemos pulsada alguna tecla durante el proceso de arranque.

Keyboard error is locked out – Unlock the key: este mensaje solo aparece en muy pocas BIOS, cuando alguna tecla ha quedado presionada.

Memory Test Fail: el chequeo de memoria RAM ha fallado debido probablemente, a errores en los módulos de memoria. En caso de que nos aparezca este mensaje, hemos de tener mucha precaución con el equipo, se puede volver inestable y tener perdidas de datos. Comprobaremos las memorias usando MemTest y cambiaremos la memoria defectuosa por otra nueva.

Override enabled – Defaults loaded: si el sistema no puede iniciarse con los valores almacenados en la CMOS, la BIOS puede optar por sustituir estos por otros genéricos diseñados para que todo funcione de manera estable, aunque sin obtener las mayores prestaciones.

Primary master hard diskfail: el proceso de arranque ha detectado un fallo al iniciar el disco colocado como maestro en el controlador IDE primario. Para solucionar comprobaremos las conexiones del disco y la configuración de la BIOS.

En algunos casos puede ser necesario reconfigurar la BIOS de nuevo (Ej: CMOS battery faled) por lo que habrá que entrar en la BIOS para configurar de nuevo los parámetros o bien cargar los parámetros por defecto: Load Optimized Defaults (Cargar valores optimizados por defecto) u opción similar aunque esto no nos asegura que la BIOS quede correctamente configurada al 100% por lo que siempre es aconsejable si conocemos los parámetros adecuados ponerlos nosotros mismos de forma manual.

Fuente: Forospyware.com

Además de los mensajes de error anteriores, las BIOS también pueden mostrar mensajes de error S.M.A.R.T (En esta entrada del Blog hay más información) sobre el estado de los discos duros (Siempre y cuando los discos soporten esa características, actualmente todos los discos y BIOS nuevos del mercado la soportan, otro tema son los discos y BIOS muy antiguas que podrían no soportar esta tecnología), entre ellos:

Status BAD, Backup and Replace
Press F1 to Resume

Que directamente avisa de que el disco duro tiene problemas (Para diagnosticar el estado de un disco duro se puede usar la utilidad del fabricante correspondiente, en este hilo del Foro de Noticias3D hay un listado), y aconseja hacer una copia de seguridad de los datos importantes (Backup) y un reemplazo de la unidad antes de que la unidad falle por completo dejando los datos inaccesibles para el usuario y teniendo que recurrir a una empresa especializada en recuperación de datos si el disco duro no arranca, lo cual supone un coste económico mucho mayor que el de comprar un disco duro interno/externo y realizar un Backup (Copia de Seguridad).

Como se puede ver la BIOS puede servirnos como fuente de diagnostico de posibles averías

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¿Cuáles son las averías más caras de un ordenador de sobremesa?


Los ordenadores como cualquier otro equipo electrónico doméstico (Lavadora, Lavavajillas, Televisión,…) pueden sufrir una avería, centrándome en las averías de hardware que puede tener un ordenador (Sin tener en cuenta periféricos como: Monitor, Impresora, Escáner, Multifunción, Altavoces, Módem, Router,…), de mayor a menor importancia y coste (En este último caso teniendo en cuenta tanto los materiales como de montaje/configuración o mano de obra) sería:

  1. Disco duro (HDD: Hard Disk Drive): En caso de que el disco duro falle, será necesario cambiarlo por uno nuevo, además generalmente es necesario reinstalar el Sistema Operativo de nuevo junto con los datos del usuario, y si además es necesario recuperar los datos del disco duro antiguo porque no es accesible (Tiene un fallo grave en la controladora o en alguna pieza mecánica) el coste de la reparación puede dispararse ya que la recuperación de datos es un proceso complejo y costoso (Por esta razón es necesario tener copias de seguridad de los datos importantes en otros soportes de almacenamiento).
  2. Placa base (Motherboard o Mainboard): Es otra de las averías más caras, en primer lugar es necesario encontrar una placa base nueva compatible con el hardware (Procesador, Memoria, Tarjeta Gráfica,…) que tenemos (A veces puede ser necesario incluso tirar de segunda mano si no se encuentran nuevas, aunque habría que informar de ello al usuario), además es necesario desmontar practicamente el equipo completo, volver a montarlo de nuevo dentro de la caja y por norma general es necesario reinstalar el Sistema Operativo (Si los datos de usuario se encuentran en otra partición o disco duro diferente no es necesario salvarlos, en caso contrario sería necesario salvar los datos si no lo ha hecho el usuario), ya que por regla general es dificil que dos placas base tengan el mismo Chipset, Tarjeta de sonido, Red,…
  3. Microprocesador (CPU: Central Processing Unit, Unidad Central de Procesamiento): El coste depende en parte de si es posible encontrar un procesador nuevo compatible (En ciertos casos hay que tirar de segunda mano, informando previamente al usuario) con la placa base (Sin tener que actualizar la BIOS (Basic Input-Output System, Sistema Básico de Entrada/Salida) de la placa base ya que algunos procesadores actuales sólo funcionan en placas antiguas si se actualiza la BIOS a una versión más actual y si no tenemos un procesador compatible será casi imposible realizar dicho cambio; además hay que desmontar el disipador de CPU para quitar el procesador (CPU) averiado, colocar el procesador nuevo, limpiar la pasta térmica del disipador original e instalar de nuevo el disipador con pasta térmica nueva (El uso de pasta térmica evita que el procesador se sobrecaliente excesivamente), en el caso de que el disipador no sea compatible con el nuevo procesador sería necesario además sustituirlo por uno que soporte el calor generado por el nuevo procesador.
  4. Tarjeta gráfica (GPU: Graphics Processing Unit, Unidad de Procesamiento Gráfico): Por regla general su coste en mano de obra no suele ser excesivo (Hay que tener en cuenta que debe ser compatible, es decir si tenemos una tarjeta AGP es necesario comprar una AGP, si es PCI Express (PCIe) e habra que comprar una PCIe, ya que las tarjetas AGP y PCIe son incompatibles fisicamente) ya que el cambio en caso de ser la misma tarjeta (Ej: Pasar de una Ati a otra Ati, o de una nVidia a otra nVidia con suerte puede bastar con cambiar una tarjeta por otra (En muchos casos los drivers instalados si son de los más actuales es posible que soporten la nueva tarjeta gráfica, sin embargo en caso de ser tarjetas de fabricantes diferentes, ej: Ati, nVidia) habría que:
    1. Desinstalar los drivers de la gráfica antigua.
    2. Realizar una limpieza de los registros que hayan podido dejar los drivers antiguos e incompatibles al ser de otro fabricante.
    3. Sustitución de una tarjeta por otra en el equipo.
    4. Instalar los drivers de la tarjeta nueva (Raramente suele ser necesario reinstalar el Sistema Operativo).
  5. Otras tarjetas (Ej: Sonido, Red, TV,…) siguen un proceso similar al de las tarjetas gráficas.
  6. Unidades ópticas (Lector o Grabadora DVD): En caso de avería en principio basta con sustituir una por otra y poco más si acaso actualizar el programa de grabación si este es antiguo y no reconoce la grabadora nueva (No suele ser necesario reinstalar el Sistema Operativo).
  7. Fuente de alimentación: Si únicamente hay que cambiar una fuente por otra la reparación no es muy costosa, el mayor problema que se puede presentar es que al averiarse la fuente, esta se “lleve” con ella algún/algunos componente/s lo cual puede aumentar considerablemente el coste de la reparación.
  8. Pila de BIOS: Las placas base llevan una pila de botón/plana (Generalmente de tipo CR2032) que pasado unos años acaba agotandose, la función de esta pila es guardar los valores de configuración de la BIOS, en caso de que no los guarde suelen aparecer algunos errores en el arranque y con el uso del Sistema Operativo (Uno muy frecuente es que la hora esta equivocada aunque el usuario la corrija).
  9. Otra avería bastante frecuente y que suele aparecer con el paso del tiempo es la acumulación de polvo en los sistemas de refrigeración (Disipadores y ventiladores) del ordenador, esta acumulación de polvo y pelusas hace que el rendimiento de los sistemas de refrigeración se reduzca bastante y puedan producirse inestabilidad en el uso del equipo (Bloqueos, Reinicios, Apagados del equipo). En csaso de tener que sustituir los sistemas de refrigeración el coste de la reparación puede aumentar ligeramente.

En el caso de equipos muy antiguos (Con varios años de uso) posiblemente sea mejor opción comprar un equipo nuevo de bajo coste si las necesidades del usuario no son excesivas (Ofimática, Internet, Reproducción Multimedia,…), en caso de necesitar un equipo para un uso más especializado (Ej: Juegos, Edición de Video, Máquinas virtuales, Reproducción de video en Alta Definición con alta calidad,…) es mejor opción comprar un equipo de gama media/alta que aunque sea más caro ofrecera mayor rendimiento (Lo que se traduce en menor tiempo de ejecución de procesos o bien en la posibilidad de poder ejecutar procesos de una forma más o menos “fluida”, cosa que con un equipo de bajo coste posiblemente no sea posible ya que aunque puede ejecutar los procesos posiblemente se “atasque” al no tener los recursos (Procesador (CPU), RAM, Gráfica (GPU),… necesarios; esto suele pasar sobre todo en juegos en los que suele ser más aconsejable tener en cuenta los requisitos recomendados en lugar de los requisitos mínimos).

En cuanto a Software la avería más habitual y costosa suele ser la reinstalación del Sistema Operativo ya que suele implicar:

  • Comprobación de hardware (Disco duro, RAM,…) para eliminar algún posible fallo de hardware que afecte al software (Sistema Operativo y programas).
  • Copia de seguridad de los datos de usuario si sólo hay una partición (Suponiendo que el usuario no haya hecho una copia de segurida de sus datos previamente).
  • Reinstalación de Sistema Operativo (Incluyendo creación de particiones y configuración del Sistema).
  • Reinstalación de los drivers (Controladores) de los dispositivos (Chipset placa base, Tarjeta gráfica, Tarjeta de sonido, Tarjeta de Red, Impresora,…).
  • Reinstalación de los programas utilizados por el usuario.
  • Restauración de los datos de usuario.

Guía para comprar un SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido)


En esta entrada del Blog del año 2008 comente el tema de los SSD (Solid State Device, Dispositivos de Estado Sólido). Un SSD se compone de varias piezas como se puede apreciar en esta imagen:

Componentes de un SSD

Componentes de un SSD (Click para agrandar la imagen)

  • Un PCB (Printed Circuit Board, Circuito Impreso), en este caso de color verde, sobre el que se montan los componentes electrónicos.
  • Una Controladora de Memoria que determina en gran parte el rendimiento del SSD.
  • Una memoria cache que determina en parte su rendimiento.
  • Varias memorias NAND Flash que determina la capacidad de almacenamiento del SSD y en parte su rendimiento; lo habitual es que actualmente los SSD de uso “doméstico” sean de tipo MLC (Multi Level Cell), aunque los SSD de gama profesional suelen ser SLC (Single Level Cell).
  • Los conectores Serial ATA de datos y alimentación (Corriente), actualmente son Serial ATA300 (Hasta 300 MB/Seg), aunque están apareciendo SSD con Serial ATA600 (Hasta 600 MB/Seg), hay que tener en cuenta que actualmente ningún disco duro mecánico aprovecha SATA300 ya que ningún disco duro es capaz de tener una tasa sostenida en lectura/escritura de datos de 300 MB/Seg que es lo máximo que soporta SATA300, por lo que SATA300 y SATA600 serán aprovechados únicamente por SSD ya que estos tienen tasas de lectura/escritura muy superiores a los discos tradicionales.
  • Una carcasa metálica para protegerlo donde también esta la etiqueta informativa del fabricante con la marca, modelo, capacidad,… que tiene el SSD.

Actualmente los SSD están  adquiriendo cierto auge como sistema de almacenamiento de datos (Básicamente se usan para el Sistema Operativo y los programas, ya que para almacenamiento masivo de datos no son rentables económicamente) debido a que tienen algunas ventajas sobre los discos duros tradicionales (Información de OZC en PDF e inglés):

  • Menor tiempo de acceso (Menor de 1 ms) que los discos duros mecánicos de:
    • 5.400 Rpms (Ej: Samsung ECO Green) y 5.900 Rpms (Ej: Seagate Barracuda LP): Suelen usarse en el entorno doméstico como almacenamiento de datos ya que no se necesita una alta tasa de transferencia de datos ni un tiempo de acceso bajo.
    • 7.200 Rpms: Suelen emplearse en el entorno doméstico para cargar el Sistema Operativo y programas ya que tienen mayor rendimiento que los modelos citados anteriormente de 5.400 y 5.900 Rpms, ya que su tiempo de acceso en el mejor de los casos es de unos 9 ms.
    • 10.000 Rpms (Ej: Velociraptor, actualmente es el único disco duro SATA300 del mercado, aunque hasta hace poco estos discos sólo se tenían conexión SCSI o SAS): Suelen utilizarse en el sector profesional (Aunque al ser discos SATA pueden utilizarse en placas base domésticas con conectores SATA sin necesidad de realizar un gran desembolso económico como ocurre con los discos SCSI/SAS que necesitan una controladora SCSI/SAS aparte), tienen un tiempo de acceso en el mejor de los casos de unos 4,5 ms.
    • 15.000 Rpms (Ej: Discos SCSI/SAS): Se utilizan mayoritariamente en el sector profesional (Requieren controladoras SCSI o SAS), tienen un tiempo de acceso en el mejor de los casos de unos 3,4 – 3,5 ms.
  • Mayor tasa de lectura (Normalmente de 200 MB/Seg o más) y escritura (Normalmente de 100 MB/Seg o más) de datos secuencial, aunque existen SSD de gama “baja” con menores prestaciones (Ej: Intel X25-V de 40 GB tiene: 170 MB/Seg en lectura y 35 MB/Seg en escritura).
  • Mayor tasa de lectura y escritura aleatoria, aunque esta caracteristica depende en parte del tipo de SSD ya que algunos SSD no destacan en este apartado el cual es bastante importante si el SSD se va a dedicar a correr un Sistema Operativo y los programas (Actualmente es el uso habitual para un SSD ya que no tiene mucho sentido utilizarlos como medios de almacenamiento masivo de datos, para finalidad trae más cuenta comprar un disco duro de gran capacidad ya que son bastante más baratos).
  • Mayor cantidad de operaciones de entrada/salida por segundo (IOPS: Input-Output per Second).
  • Al no disponer de partes mecánicas ni móviles (Motor, Cabezales, Brazo,…) como los discos duros tradicionales, los SSD:
    • Son menos propensos a fallar (Sólo puede haber fallos eléctricos y/o electrónicos),  de hecho un SSD suele tener un tiempo estimado de vida de 1.000.000 de horas MTBF o más (Los discos duros domésticos tienen entre 500.000 y 750.000 horas MTBF y los discos duros profesionales oscilan entre 1.000.000 y 1.400.000 horas MTBF), aunque eso no significa que un SSD o un disco duro puedan durar decenas de año sino que deben tomarse como indicador de mayor calidad en la construcción del dispositivo.
    • No producen ruido ni vibraciones.
    • Apenas se calientan por lo que no se ven afectados por problemas de altas temperaturas, aunque eso no significa que tengan unos limites de temperatura para funcionar.
Intel X25-M

Intel X25-M

El rendimiento de los SSD varía de un modelo a otro (Estas variaciones de rendimiento pueden ser relativamente altas entre unos modelos y otros sobre todo si pertenecen a generaciones distintas y/o familias de productos diferentes, de hecho OCZ tiene una “categorización” de sus productos en formato PDF, esta clasificación está en función de las prestaciones y capacidad del SSD, lo cual nos puede dar una idea del enfoque comercial del SSD en cuestión en función de su rendimiento/capacidad aunque este sea de otro fabricante), esto se debe en gran parte a la controladora de memoria que integra el SSD, se puede encontrar más información en:

Actualmente hay varias controladoras entre ellas:

  • JMicron JMF612 (Sucesora de la primeras JMF602/602B las cuales tenían un rendimiento irregular).
  • Indilix Barefoot (ARM7) con DRAM ELPIDA: Tienen un rendimiento en general bastante bueno, está implentada en algunos SSD como los G.Skill Falcon o el SuperTalent Ultra ME.
  • Intel con DRAM Samsung: Aunque tienen una tasa de escritura algo “baja” si se compara con otros modelos, los Intel X25 destacan por su rendimiento en lectura y escritura aleatoria, la cual es un punto importante para tener un SSD para Sistema Operativo y Programas y de hecho pocas controladoras de SSD actuales las pueden igualar en este aspecto.
  • Samsung con DRAM Samsung: Utilizada en algunos modelos como los OCZ Summit y los Corsair P Series.
  • Marvell (Es un fabricante de semiconductores): No hay mucha información sobre estas controladoras.
  • SandForce, tiene dos controladoras diferentes: SF-1200 (Mercado doméstico) y SF-1500 (Mercado profesional): Actualmente son poco conocidas pero tienen un rendimiento muy bueno, se han utilizado entre otros SSD en los OCZ Vertex2/Agility2.
  • Asi mismo los fabricantes de discos duros como Seagate (Pulsar) y Westen Digital (SiliconEdge Blue ) también han entrado en el sector de los SSD.
OCZ Vertex2

OCZ Vertex2

Sin embargo los SSD tienen varias pegas principalmente:

  1. Alto precio por GB, el cual oscila entre los 2,5 €/GB y los casi 5 €/GB para los modelos de 32 a 64 GB (Un disco duro SATA300 de 7.200 Rpms y 500 GB tiene un precio actual de unos 55 €, lo que significa que el coste por GB sería de unos 0,11 €/GB aunque no tiene las mismas prestaciones).
  2. Escasa capacidad ya que las unidades más pequeñas que pueden considerarse con buen rendimiento y “asequibles” (Entre 150 y 250 € aproximadamente), son de entre 32 y 80 GB.
  3. Generalmente son unidades de almacenamiento de 2,5″ (Tiene el mismo tamaño que un disco duro de portátil) es decir que para utilizarlo en un equipo de sobremesa es necesario comprar un adaptador si el SSD no lo lleva (Aunque existen algunos modelos de 3,5″ (Como es el caso de los OCZ Colossus/Colossus LT) e incluso en formato PCI Express como es el caso de los OCZ Z-Drive, estos últimos son excesivamente caros actualmente) dicho adaptador de 2,5″ a 3,5″ aunque no es muy caro es un componente necesario si no queremos dejar el SSD “tirado” dentro de la caja expuesto a posibles golpes cuando la movamos de sitio.
  4. Sufren una degradación del rendimiento con el uso (A los discos duros mecánicos les pasa algo similar y es necesario desfragmentarlos con cierta frecuencia), esto en parte se ha solucionado con software de limpieza manual (Ej: Sanity Erase o Intel SSD Tool Box) o bien con las intrucciones como Garbage Collection (Integradas en algunos OCZ) o las intrucciones TRIM (Información de Wikipedia) que por cierto las intrucciones TRIM actualmente no son compatibles con los niveles RAID (Hay más información sobre RAID en esta entrada del Blog).

Por último dejo unos cuantos análisis de algunos SSD actuales interesantes y que se pueden encontrar relativamente fácil en el mercado español:

  • Intel X25-V “Postville” G2 de 40 GB (Actualmente ronda los 110 € aproximadamente), tiene una tasa de lectura de 170 MB/seg y “sólo” 35 MB/Seg en escritura secuencial, aunque al igual que el X25-M destaca en pruebas de lectura/escritura aleatoria (Lastima que tenga una tasa de escritura secuencial tan baja, de hecho teniendo en cuenta el precio del Intel X25-M de 80 GB (Ronda los 210 € aproximadamente), Intel podría haber sacado un X25-M de 40 GB por unos 125 € aproximadamente que lo posicionaría mejor en relacion precio/rendimiento. Reviews de: Hispazone, Overclock.net (En inglés), AnandTech (En inglés).
  • Intel X25-M “Postville” G2 de 80 GB (Actualmente ronda los 210 €): Tiene una tasa de lectura de 250 MB/seg y “sólo” 70 MB/Seg en escritura secuencial, aunque destaca en pruebas de lectura/escritura aleatoria. Reviews de: Hispazone, Hard-H2o, TomsHardware (En inglés), AnandTech (En inglés) y Legit Reviews (En inglés). Los Kingston SSD Now Series M son remarcados de Intel.
  • OCZ Vertex Turbo de 30GB y 60 GB (Rondan los 165 y 215 € respectivamente): Tiene una tasa de lectura de 240 MB/seg y 145 MB/Seg en escritura secuencial. Reviews (En inglés) de: Guru3D y BenchMarkReviews sobre el modelo de 120 GB.
  • OCZ Vertex Limited Edition (OCZ Vertex LE) con controladora Tailor Made OCZ (Según los datos de este PDF de OCZ, aunque según los datos de las Reviews parece ser que la controladora sería una SandForce SF-1500) de 50 GB (Ronda los 215 € aproximadamente): Tiene una tasa de lectura de 270 MB/Segy 250 MB/Seg en escritura secuencial. Reviews (En inglés) de: Legit Reviews y AnandTech.
  • OCZ Agility2 (SandForce SF-1200) de 50 GB (Actualmente ronda los 215 € aproximadamente): Tiene una tasa de lectura de 285 MB/Seg y 275 MB/Seg en escritura secuencial (Tiene menor cantidad de IOPS que los Vertex2). Reviews (En inglés) de: AnandTech y PC Perspective.
  • OCZ Vertex2 (Controladora SandForce SF-1200) de 50 GB (Actualmente ronda los 235 € aproximadamente): Tiene una tasa de lectura de 285 MB/seg y 275 MB/Seg en escritura secuencial. Reviews de: Guru3d y TechSpot sobre el modelo de 100 GB.
  • G.Skill Falcon/Falcon II (Indilix Barefoot): Tiene una tasa de lectura de 220 MB/Seg y 110 MB/seg en escritura secuencial. Reviews de: Tóxico PC y Hard Concept sobre el modelo de 64 GB; Guru3d y Hardware Canucks (Ambas en inglés) sobre el modelo de 128 GB. Según parece G.Skill va a sacar unos SSD basados en las controladoras SandForce (SF-1200) denominados Phoenix.

Así mismo otros ensambladores de memoria nand flash como por ejemplo:

  • Corsair:
  • Patriot:
  • Supertalent:
  • Mushkin IO (Controladora Indilix) con capacidades de 64, 128 y 256 GB. Reviews en inglés de: Overclockers Club y Benchmarkreviews. Actualmente Muskhin tiene una serie denominada Callisto que utiliza controladoras SandForce 1200 (SF-1200).
  • Crucial:
    • M225 (Indilinx Barefoot) con capacidades de 64, 128 y 256 GB.
    • C300 (Controladora Marvell, como indican en su Data Sheet en formato PDF) con capacidades de 64, 128 y 256 GB y conexión SATA300/SATA2 ó SATA600/SATA3 (Actualmente son los únicos SSD que disponen de esta conexión ya que el resto de modelos son SATA300/SATA2). Reviews (En inglés) de: Benchmarkreviews y Tweaktown.
Crucial Real SSD C300

Crucial Real SSD C300

Han sacado al mercado SSD a tener en cuenta, aunque muchos de ellos sólo se encuentran en tiendas online fuera de España.

¿Qué es una BIOS?¿Y un Firmware?


En informática suele emplearse en muchas ocasiones estos dos conceptos (BIOS y Firmware) en cierto modo son similares aunque tienen sus diferencias:

  • BIOS (Basic Input-Output System, Sistema Básico de Entrada-Salida): Es un software que se encuentra almacenado en un Chips de memoria de tipo EEPROM (Electrically-Erasable Programmable Read-Only Memory (ROM), Memoria de Sólo Lectura (ROM) Programable y Borrable Eléctricamente) y que sirve como sistema de arranque de un dispositivo (Ej: Placa base), Además la BIOS tiene otro chip de memoria estática (Almacena los datos aún cuando no hay corriente eléctrica, gracias a una pila): CMOS (Complementary Metal Oxide Semiconductor, Semiconductor de Metal Óxido Complementario) que se puede actualizarmediante software y que nos permite modificar los parámetros de la BIOS (Ej: Fecha, Hora, Activación de dispositivos integrados,…) y suele disponer de un Jumper/Switch denominado Clear CMOS para que en caso de que no arranque el equipo si hemos modificado algun valor (Ej: FSB de CPU/RAM) se restauren los valores de fabrica (Esto mismo se puede hacer también quitando la pila de la placa base durante unos minutos hasta que la CMOS haya pérdido completamente los datos y los restaure la configuración de fábrica por si misma). La BIOS proporciona una comunicación a bajo nivel permitiendo que el equipo funcione cuando se enciende, ademas de reconocer y comprobar los dispositivos del equipo: Procesador, Memoria RAM, Disco duro, Teclado, … durante el arranque del mismo, también denominado POST (Power On Self Test, Auto Diagnóstico Al Encender); en caso de existir algún fallo normalmente advierte al usuario mediante unos pitidos según el tipo de BIOS, su número y duración el código de error puede ser uno u otro (Aunque algunas placas actuales dispone de un display LCD con código Hexadecimal), hasta que el Sistema Operativo se carga en la memoria RAM del equipo, algunos fabricantes de BIOS son AMI (American Megatrend Inc.), PHOENIX, o AWARD, aunque los fabricantes de placas base son los que se encargan de poner las BIOS actualizadas de sus productos.
  • Firmware (Programación en firme):  Es un bloque de instrucciones que llevan muchos dispositivos electrónicos (Monitores, Discos duros, Grabadoras de DVD, Impresoras, Reproductores multimedia, Router…), el Firmware se almacena en una memoria no volátil (ROM, EEPROM, Flash,…), que establece la lógica de más bajo nivel que controla los circuitos electrónicos de un dispositivo de cualquier tipo, actualmente el Firmware de un dispositivo suele ser actualizable. El Firmware es un intermediario (Interfaz) entre las órdenes externas que recibe el dispositivo del sistema operativo, y su electrónica interna, ya que él es el encargado de controlar a ésta última para ejecutar correctamente dichas órdenes externas.

Hay que tener en cuenta que este tipo de “programas” pueden tener sus “defectos” de fabrica es decir que por ejemplo para que:

  • Una Placa base “antigua” reconozca un procesador nuevo es posible que sea necesario actualizar la BIOS de la placa base, para ello los fabricantes de placas base actualizan las BIOS de sus placas base cada cierto tiempo.
  • Una grabadora de DVD reconozca unos discos actuales para poder grabarlos a la velocidad correcta es posible que haya que actualizarle el Firmware.

O puede servir para añadir alguna función extra al dispositivo, por ejemplo se comenta que muchos dispositivos Wifi actuales podrían ser compatibles con Wi-fi Direct (Comentado en esta entrada) con una simple actualización de firmware.

Sin embargo hay que tener en cuenta que si bien es cierto que la operación de actualizar una BIOS o un Firmware es relativamente corta apenas suele durar unos minutos (El punto más crítico de la operación es cuando se sobrescribe la BIOS/Firmware nueva sobre la antigua), hay que tener en cuenta que si ocurre un fallo durante la actualización, como por ejemplo:

  • Actualizar el dispositivo con una BIOS/Firmware incorrecto.
  • Que al actualizar la BIOS/Firmware del dispositivo se corte el suministro eléctrico durante la actualización dejando incompleto el proceso.

El dispositivo (Placa base, Grabadora de DVD, Router, …) puede quedar inutilizado.

Se puede encontrar más información en

Guía para comprar unos altavoces multimedia para un ordenador


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Actualmente existen una gran cantidad de fabricantes de altavoces (También denominados baffles, parlantes o bocinas) multimedia para ordenador, a la hora de comprarnos unos altavoces si buscamos una cierta calidad de audio, tenemos que tener en cuenta varios factores:

Sistema de audio: En el mercado hay varios sistemas de altavoces los más comunes son:

  • Estéreo (No reproducen sonido envolvente o posicional, también denominado Cine en casa o Home Cinema), pueden ser:
    • 2.0 (Dos satélites): Es el sistema de audio más básico y asequible (Aunque hay modelos de gama alta que son bastante más caros que los convencionales), normalmente suelen verse en altavoces separados, aunque este sistema también se implementa en algunos monitores TFT (y logicamente en Monitores LCD TV) y equipos portátiles, reproducen sonido estéreo.
    • 2.1 (Dos satélites más Subwoofer): Actualmente es la mejor opción en precio/prestaciones ya que se gana calidad de audio al tener un subwoofer que se encarga de reproducir las frecuencias más graves, puesto que estas no pueden ser reproducidas por los satélites, reproducen sonido estéreo (No reproducen sonido posicional o envolvente).
  • Envolvente o posicional (También denominado Cine en Casa o Home Cinema), pueden ser:
    • 4.1 (Cuatro satélites más Subwoofer): Este sistema de audio esta en extinción, ya que los sistemas 5.1 los han sustituido, básicamente dan un sonido posicional utilizando 4 satélites (Dos frontales y dos traseros) además del subwoofer.
    • 5.1 (Cinco satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 5 satelites (Dos frontales, uno central y dos traseros) más subwoofer.
    • 6.1 (Seis satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 6 satelites (Dos frontales, uno central, dos traseros y otro central trasero) más subwoofer.
    • 7.1 (Siete satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 7 satelites (Dos frontales, uno central y cuatro traseros) más subwoofer.

Los equipos de sonido posicional o envolvente (a apartir de los equipos 4.1) pueden implementar un decodificador de sonido envolvente (Dolby Digital, DTS,…) por hardware, de esta forma se puede utilizar el Sistema de audio en otros equipos domésticos como por ejemplo un DVD de salón o una consola de videojuegos compatibles.

Potencia musical (Watios): A mayor potencia musical más fuerte se puede poner el volumen y por tanto más alta puede escucharse la música sin distorsinarse, aunque hay que tener en cuenta que los altavoces deben estar adaptados a las estancia donde se van a utilizar, por ejemplo no es igual tener un sistema de audio en un dormitorio normalmente de entre 10 y 20 m2 como mucho, mientras que por ejemplo un salón que puede tener al menos unos 25 m2 ya que si en el primer caso montamos un equipo de sonido muy potente seguramente este desaprovechado porque no se podrá poner a un volumen alto sin que vibren/retumben las cosas de la habitación, sin embargo en el segundo caso si montamos un equipo de sonido de baja potencia en una estancia grande, nos faltara “sonido” para llenarla, por lo que la mejor opción es adquirir un equipo de audio de cierta potencia pero tampoco excesiva ya que seguramente tendremos un desembolso económico superior y poca ganancia en prestaciones, salvo que busquemos una gran calidad de audio. Los equipos de sonido tienen varias medidas de potencia, las más frecuentes son:

  • PMPO (Peak Music Power Output, Salida Máxima de Potencia Musical): Es la potencia de pico que puede llegar a dar el equipo de audio durante un corto periodo de tiempo, en muchos casos suele estar bastante “inflada” por lo que no sirve de referencia para comparar dos sistemas de audio aunque tengan watios P.M.P.O similares (Posiblemente sus watios RMS sean diferentes).
  • RMS (Root Mean Square, Raíz Cuadrada Media): Es la potencia media y constante,  este valor es el que más se ajusta a la potencia musical (Watios) que da realmente el equipo de audio, por lo que es la más fiable que la anterior.

En Blog Eléctronica, PcAudio y Wikipedia se puede encontrar información más detallada sobre sus diferencias.

Rango de frecuencia: Cuanto mayor sea la frecuencia que pueden reproducir los altavoces mayor será la onda de sonido que podrán reproducir  (El oido humano percibe aproximadamente desde los 20 Hz hasta los 20 kHz (20.000 Hz), lo que se encuentra fuera de esas frecuencias tanto por debajo (Infrasonido) como por arriba (Ultrasonidos) o bien es muy difícil de escuchar por el oído humano o directamente es imposible, información de Wikipedia) ya que se reproducira un mayor espectro de sonido, por ejemplo:

  • Unos 2.0 como los Logitech X-140 (Rondan los 30 €) tienen un rango de frecuencia de 80 Hz – 18 Khz, mientras que los Logitech Z-520 (Rondan los 100 €) tienen un rango de frecuencia de 70 Hz – 20 Khz, es decir estos últimos son capaces de reproducir una mayor cantidad de sonido ya que empiezan en una frecuencia menor y llegan a una superior.
  • Unos 2.1 como los Logitech X-210 (Rondan los 45 €) tienen un rango de frecuencia de 48 Hz – 20 Khz, mientras que con los Logitech X-230 (Rondan los 60 €) tienen un rango de 40 Hz – 20 Khz, por último los Z-4 (Rondan los 120 €) y Z-2300 (Rondan los 200 €) tienen un rango de frecuencia de 35 Hz – 20 Khz, como se puede ver con un sistema 2.1 aunque sea “básico” (ej: X-210 ó X-230) tenemos mayor calidad de sonido frente a los modelos 2.0 que sean más o menos de precio similar, ya que tienen una respuesta de frecuencia superior.
  • Unos 5.1 como los Logitech X-530/X-540 (Rondan los 100 y 120 € respectivamente) tienen un rango de frecuencia de 40 Hz – 20 Khz (Como los Creative T-6100/T6200 que rondan los 90 y 110 € respectivamente), mientras que los Z-5500 (Rondan los 450 €) tienen un rango de frecuencia de 33 Hz – 20 Khz. En este caso la mejora de frecuencias no es significativa respecto a unos 2.1 de una cierta calidad, sin embargo con los 5.1 logramos tener sonido posicional o envolvente además del decodificador por hardware para otras fuentes (ej: DVD de Salón o Videoconsola).
  • Unos 7.1 como los Creative T7900 (Rondan los 110 €) tienen un rango de frecuencia de 40 Hz – 20 Khz, mientras que los Creative Gigawork S750 (Rondan los 500 €) tienen un rango de frecuencia de 20 Hz a 40 Khz, de nuevo en la gama baja la ventaja principal es el sonido envolvente que esta mejor posicionado al tener más altavoces que los sistemas 5.1, aunque teóricamente en el caso de los Gigaworks S750 si ganaríamos rango de frecuencia por la parte superior, sin embargo al exceder de los 20 Khz es posible que no se aprecie diche calidad de audio, aunque en la parte baja (20 Hz) si se obtiene el máximo rendimiento.

De todas formas hay que tener en cuenta que aunque dos sistemas de audio tengan un rango de frecuencia (ej: Entre 40 Hz y 20 kHz que es lo más habitual en las gamas medias) e incluso potencias musicales (Watios RMS) similares, es posible que su calidad de sonido no sea la misma ya que la respuesta en frecuencia puede reforzar unos tonos (Graves, Medios o Agudos) más que otros (Información de Wikipedia), por tanto según el tipo de música que escuchemos pueden ser mejor unos altavoces u otros, ya que no sonaran igual.

Número de transductores (Información de Wikipedia, también suelen denominarse vías) por satélite/altavoz: Determinan la calidad de audio del equipo de sonido a mayor número de transductores separados mejor calidad de audio, independientemente del sistema de audio que sea (2.0, 2.1, 5.1 ó 7.1), los altavoces de PC generalmente suelen tener un solo transductor por satélite que reproduce todas las frecuencias (Graves, Medios y Agudos), aunque en modelos de gama media y alta pueden tener al menos dos transductores por satélite (En algunos modelos incluso más, como es el caso de los Harman/Kardon Sound Stick II que tienen 4 transductores por satélite) generalmente uno para medios (Denominado Woofer, información de Wikipedia) y otro para agudos (Denominado Tweeter, información de Wikipedia), además del subwoofer (en caso de tenerlo, información de Wikipedia) que se puede considerar otra vía, ya que se encarga de reproducir los sonidos más graves del espectro sonoro.

Además de las características anteriores existen otros parámetros más técnicos que no suelen ponerse en las especificaciónes como son:

  • Relacion Señal/Ruido (Signal to Noise Ratio, SNR o S/N): Se define como el margen que hay entre la potencia de la señal que se transmite y la potencia del ruido que la corrompe, normalmente se suele medir a 1 kHz. Este margen es medido en decibelios. Según la escala la SNR mínima es de 1 dB, mientras que la SNR máxima son 140 dB (El umbral del dolor son 140 dB, Información de Wikipedia sobre los Decibelios), los equipos de gama media se situan entorno a los 80 ó 95 dB, mientras que los de gama alta se situan en torno a los 100 dB, aunque este valor no siempre viene indicado en las caracteristicas de los sistemas de audio para PC. Información de Wikipedia y Geocities.
  • Sound Pressure Level Máximo (SPL Máximo): Determina la intensidad del sonido que genera una presión sonora instantánea, se mide en decibelios (dB). Más información en Synkro.
  • Impedancia o Resistencia: Es la oposición que presenta cualquier dispositivo al paso de pulsos suministrados por una fuente de audio (esta corriente no es ni alterna, ni directa. Es una combinación de las dos la cual no tiene ciclos definidos). La impedancia se mide en Ohmios ( Ω ). En los altavoces el valor de la impedancia varía en función de la frecuencia, los sistemas de audio suelen ser de: 2, 3.2, 4, 6, 8, 16 y 32 ohmios, pero las más utilizadas son 4 en sonido automotriz, 6 para sistemas mini componentes, 8 para los sistemas de alta fidelidad, 16 para sistemas de sonido envolvente (surround) y auriculares. Este dato no suele darse ya que los equipos de audio de PC están autoamplificados (Incorporan un amplificador).

Ergonomía: Define la facilidad para controlar el sistema de audio, por ejemplo:

  • Los equipos más básicos suelen tener el control del volumen y del subwoofer en alguno de los altavoces (Incluyendo el subwoofer), lo cual puede hacerlos algo incomodos para su manejo.
  • Los equipos de gama media suelen llevar un mando a distancia mediante cable que nos permite tener el control del volumen y del subwoofer más a mano.
  • Los equipos de gama alta en algunos casos incorporan un mano a distancia sin cable.

Otras características a tener en cuenta:

  • Botón de encendido, normalmente los sistemas de audio llevan su botón de encendido On/Off para evitar tener que desconectarlos de la red electrica cuando no los utilizamos.
  • Sistema de conexión del sistema de audio al ordenador: Lo normal es que los altavoces se conecten al ordenador mediante el típico conector minijack estéreo de 3’5 mm sin embargo en algunos modelos es posible hacer una conexión mediante cable digital S/PDIF (También denominado S-P/DIF: Sony/Philips Digital Interface Format, Formato de Interfaz Digital Sony/Philips), bien por medio de cable coaxial o de fibra óptica (En esta entrada se comentan los conectores de audio más habituales).
  • Conexiones adicionales como por ejemplo la toma de auriculares, nos permite conectar unos auriculares para no molestar a los que tenemos cerca, o la entrada en linea que nos permite conectar un dispositivo de audio (ej: Discman o Reproductor MP3/MP4) al equipo de audio y reproducir el sonido del dispositivo sin tener el ordenador encencido.
  • Posibilidad de montar los satélites en la pared en lugar de dejarlos sobre la mesa.
  • Materiales de construcción de los altavoces, por regla general los subwoofer suelen estar hechos de madera porque dan mejores prestaciones acústicas, sin embargo no todos los satélites se contruyen en madera.
  • Posibilidad de montar los satélites traseros encima de los satélites frontales como es el caso de los Creative Inspire T6200 para ahorrar espacio consiguiendo un sonido envolvente 5.1.
  • Capacidad inalámbrica, algunos sistemas de audio tienen satelites inalámbricos lo cual ahorra tirar cables, como es el caso de los Logitech Z-5450 que tiene los altavoces traseros “wireless” (Sin cables).
  • Certificaciones: Algunos equipos de aduio para PC tienen certificaciones como por ejemplo:
    • THX :Indica que el equipo de audio reproducira el audio con la calidad de la copia maestra, aunque si la copia que usamos es de baja calidad poco puede hacer el THX).
    • Dolby: Indican la compatibilidad por hardware del equipo de audio con certificaciones Dolby como Dolby Digital, Dolby Digital EX, DTS,…
    • EAX  (Enviromental Audio eXtension, Extension de audio ambiental): Es una tecnología de audio desarrollada por Creative en sus tarjetas de sonido Sound Blaster, normalmente se utiliza en juegos de PC.

En cuanto a fabricantes de Altavoces de cierta calidad para PC, están por ejemplo:

Otro factor que influye en la calidad de audio de los altavoces es la tarjeta de sonido que tengamos, ya que según las caracteristicas/prestaciones que tenga influira en mayor o menor grado en la calidad de sonido que reproduzcan los altavoces, aunque ese tema daría para otro post.