Código de colores de los conectores de una tarjeta de sonido de ordenador


Las tarjetas de sonido actuales de ordenador disponen de varias conexiones minijack de 3,5 mm (Las conexiones de audio más frecuentes están comentadas en esta entrada) identificadas generalmente por colores (Siguen el esquema PC99 desarrollado por Microsoft e Intel en 1.998, Información de Wikipedia)  y un dibujo identificativo grabado cerca de ellos, aunque en los modelos de gama alta pueden usar conectores bañados en oro que mejoran las prestaciones pero en tal caso llevaran sólo el dibujo grabado que identifique la función del conector como es el caso de la Creative Sound Blaster X-Fi Xtreme Gamer Fatal1ty Professional SeriesXtreme Gamer Titanium:

Sound_Blaster_X-Fi Xtreme Gamer Fatal1ty Professional Series

Por ejemplo en el caso de esta placa base (Gigabyte MA790XT-UD4P) dispone de las siguientes conexiones:

Gigabyte_MA790XT-UD4P_Audio

En los dos recuadros de color negro se pueden apreciar las siguientes conexiones:

  • En la segunda fila (Justo debajo de los conectores PS/2 Violeta/Morado y PS/2 Verde) estan las conexiones de audio S/PDIF ó S/P-DIF (Sony/Philips Digital Interface Format, Formato de Interfaz Digital Sony/Philips) coaxial y óptica de audio digital.
  • En la séptima fila (Justo debajo de los 2 conectores USB y el conector de Red Ethernet RJ-45) están los conectores de las conexiones de audio analógico:
    • Gris: Salida para altavoces laterales.
    • Negro: Salida para altavoces traseros.
    • Naranja: Salida de altavoces para el canal central y subwoofer.
    • Rosa: Entrada analógica para micrófono (Permite realizar grabaciones de voz, usando los programas adecuados).
    • Verde: Salida para la señal de audio estéreo principal (Altavoces frontales), también es válida para conectar unos auriculares.
    • Azul: Entrada de audio “Line-In”, algunas tarjetas de sonido dedicadas pueden tener una sola toma de entrada que vale para Line-In y Micrófono.

En muchas ocasiones podemos tener problemas con el sonido, estos problemas se puede resolver fácilmente si hacemos ciertas comprobaciones previas como por ejemplo:

  • Si no tenemos audio y los altavoces estan enchufados a la corriente eléctrica y a la tarjeta de sonido, es posible que hayamos confundido la toma de audio colocando los altavoces en una toma incorrecta.
  • Si no tenemos audio pero las conexiones son correctas, habría que ver si:
    • Las conexiones de audio entre los altavoces son correctas, pueden que esten sueltas o no hagan buen contacto.
    • Se ha silenciado el audio manualmente a nivel general (Desde el administrador de Windows) o bien a traves del Reproductor multimedia que utilizamos habitualmente.
  • Es posible que el Driver (Controlador) haya sufrido algún tipo de borrado/modificación de ficheros y no funcione correctamente, en tal caso habría que desinstalar el driver/controlador y reinstalarlo de nuevo.
  • Si cambiamos de sistema operativo, es posible que el nuevo sistema no reconozca correctamente la tarjeta de sonido y en consecuencia no tengamos audio, para solucionarlo basta con descargar el driver (Controlador) del fabricante de la tarjeta de sonido para el nuevo sistema operativo siempre y cuando el fabricante de la tarjeta de soporte a dicho sistema operativo nuevo, es posible que si el producto es muy antiguo el fabricante no de soporte.

Se puede encontrar más información en Wikipedia, en español e inglés.

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Guía para comprar unos altavoces multimedia para un ordenador


Creative_I-Trigue_3330

Actualmente existen una gran cantidad de fabricantes de altavoces (También denominados baffles, parlantes o bocinas) multimedia para ordenador, a la hora de comprarnos unos altavoces si buscamos una cierta calidad de audio, tenemos que tener en cuenta varios factores:

Sistema de audio: En el mercado hay varios sistemas de altavoces los más comunes son:

  • Estéreo (No reproducen sonido envolvente o posicional, también denominado Cine en casa o Home Cinema), pueden ser:
    • 2.0 (Dos satélites): Es el sistema de audio más básico y asequible (Aunque hay modelos de gama alta que son bastante más caros que los convencionales), normalmente suelen verse en altavoces separados, aunque este sistema también se implementa en algunos monitores TFT (y logicamente en Monitores LCD TV) y equipos portátiles, reproducen sonido estéreo.
    • 2.1 (Dos satélites más Subwoofer): Actualmente es la mejor opción en precio/prestaciones ya que se gana calidad de audio al tener un subwoofer que se encarga de reproducir las frecuencias más graves, puesto que estas no pueden ser reproducidas por los satélites, reproducen sonido estéreo (No reproducen sonido posicional o envolvente).
  • Envolvente o posicional (También denominado Cine en Casa o Home Cinema), pueden ser:
    • 4.1 (Cuatro satélites más Subwoofer): Este sistema de audio esta en extinción, ya que los sistemas 5.1 los han sustituido, básicamente dan un sonido posicional utilizando 4 satélites (Dos frontales y dos traseros) además del subwoofer.
    • 5.1 (Cinco satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 5 satelites (Dos frontales, uno central y dos traseros) más subwoofer.
    • 6.1 (Seis satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 6 satelites (Dos frontales, uno central, dos traseros y otro central trasero) más subwoofer.
    • 7.1 (Siete satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 7 satelites (Dos frontales, uno central y cuatro traseros) más subwoofer.

Los equipos de sonido posicional o envolvente (a apartir de los equipos 4.1) pueden implementar un decodificador de sonido envolvente (Dolby Digital, DTS,…) por hardware, de esta forma se puede utilizar el Sistema de audio en otros equipos domésticos como por ejemplo un DVD de salón o una consola de videojuegos compatibles.

Potencia musical (Watios): A mayor potencia musical más fuerte se puede poner el volumen y por tanto más alta puede escucharse la música sin distorsinarse, aunque hay que tener en cuenta que los altavoces deben estar adaptados a las estancia donde se van a utilizar, por ejemplo no es igual tener un sistema de audio en un dormitorio normalmente de entre 10 y 20 m2 como mucho, mientras que por ejemplo un salón que puede tener al menos unos 25 m2 ya que si en el primer caso montamos un equipo de sonido muy potente seguramente este desaprovechado porque no se podrá poner a un volumen alto sin que vibren/retumben las cosas de la habitación, sin embargo en el segundo caso si montamos un equipo de sonido de baja potencia en una estancia grande, nos faltara “sonido” para llenarla, por lo que la mejor opción es adquirir un equipo de audio de cierta potencia pero tampoco excesiva ya que seguramente tendremos un desembolso económico superior y poca ganancia en prestaciones, salvo que busquemos una gran calidad de audio. Los equipos de sonido tienen varias medidas de potencia, las más frecuentes son:

  • PMPO (Peak Music Power Output, Salida Máxima de Potencia Musical): Es la potencia de pico que puede llegar a dar el equipo de audio durante un corto periodo de tiempo, en muchos casos suele estar bastante “inflada” por lo que no sirve de referencia para comparar dos sistemas de audio aunque tengan watios P.M.P.O similares (Posiblemente sus watios RMS sean diferentes).
  • RMS (Root Mean Square, Raíz Cuadrada Media): Es la potencia media y constante,  este valor es el que más se ajusta a la potencia musical (Watios) que da realmente el equipo de audio, por lo que es la más fiable que la anterior.

En Blog Eléctronica, PcAudio y Wikipedia se puede encontrar información más detallada sobre sus diferencias.

Rango de frecuencia: Cuanto mayor sea la frecuencia que pueden reproducir los altavoces mayor será la onda de sonido que podrán reproducir  (El oido humano percibe aproximadamente desde los 20 Hz hasta los 20 kHz (20.000 Hz), lo que se encuentra fuera de esas frecuencias tanto por debajo (Infrasonido) como por arriba (Ultrasonidos) o bien es muy difícil de escuchar por el oído humano o directamente es imposible, información de Wikipedia) ya que se reproducira un mayor espectro de sonido, por ejemplo:

  • Unos 2.0 como los Logitech X-140 (Rondan los 30 €) tienen un rango de frecuencia de 80 Hz – 18 Khz, mientras que los Logitech Z-520 (Rondan los 100 €) tienen un rango de frecuencia de 70 Hz – 20 Khz, es decir estos últimos son capaces de reproducir una mayor cantidad de sonido ya que empiezan en una frecuencia menor y llegan a una superior.
  • Unos 2.1 como los Logitech X-210 (Rondan los 45 €) tienen un rango de frecuencia de 48 Hz – 20 Khz, mientras que con los Logitech X-230 (Rondan los 60 €) tienen un rango de 40 Hz – 20 Khz, por último los Z-4 (Rondan los 120 €) y Z-2300 (Rondan los 200 €) tienen un rango de frecuencia de 35 Hz – 20 Khz, como se puede ver con un sistema 2.1 aunque sea “básico” (ej: X-210 ó X-230) tenemos mayor calidad de sonido frente a los modelos 2.0 que sean más o menos de precio similar, ya que tienen una respuesta de frecuencia superior.
  • Unos 5.1 como los Logitech X-530/X-540 (Rondan los 100 y 120 € respectivamente) tienen un rango de frecuencia de 40 Hz – 20 Khz (Como los Creative T-6100/T6200 que rondan los 90 y 110 € respectivamente), mientras que los Z-5500 (Rondan los 450 €) tienen un rango de frecuencia de 33 Hz – 20 Khz. En este caso la mejora de frecuencias no es significativa respecto a unos 2.1 de una cierta calidad, sin embargo con los 5.1 logramos tener sonido posicional o envolvente además del decodificador por hardware para otras fuentes (ej: DVD de Salón o Videoconsola).
  • Unos 7.1 como los Creative T7900 (Rondan los 110 €) tienen un rango de frecuencia de 40 Hz – 20 Khz, mientras que los Creative Gigawork S750 (Rondan los 500 €) tienen un rango de frecuencia de 20 Hz a 40 Khz, de nuevo en la gama baja la ventaja principal es el sonido envolvente que esta mejor posicionado al tener más altavoces que los sistemas 5.1, aunque teóricamente en el caso de los Gigaworks S750 si ganaríamos rango de frecuencia por la parte superior, sin embargo al exceder de los 20 Khz es posible que no se aprecie diche calidad de audio, aunque en la parte baja (20 Hz) si se obtiene el máximo rendimiento.

De todas formas hay que tener en cuenta que aunque dos sistemas de audio tengan un rango de frecuencia (ej: Entre 40 Hz y 20 kHz que es lo más habitual en las gamas medias) e incluso potencias musicales (Watios RMS) similares, es posible que su calidad de sonido no sea la misma ya que la respuesta en frecuencia puede reforzar unos tonos (Graves, Medios o Agudos) más que otros (Información de Wikipedia), por tanto según el tipo de música que escuchemos pueden ser mejor unos altavoces u otros, ya que no sonaran igual.

Número de transductores (Información de Wikipedia, también suelen denominarse vías) por satélite/altavoz: Determinan la calidad de audio del equipo de sonido a mayor número de transductores separados mejor calidad de audio, independientemente del sistema de audio que sea (2.0, 2.1, 5.1 ó 7.1), los altavoces de PC generalmente suelen tener un solo transductor por satélite que reproduce todas las frecuencias (Graves, Medios y Agudos), aunque en modelos de gama media y alta pueden tener al menos dos transductores por satélite (En algunos modelos incluso más, como es el caso de los Harman/Kardon Sound Stick II que tienen 4 transductores por satélite) generalmente uno para medios (Denominado Woofer, información de Wikipedia) y otro para agudos (Denominado Tweeter, información de Wikipedia), además del subwoofer (en caso de tenerlo, información de Wikipedia) que se puede considerar otra vía, ya que se encarga de reproducir los sonidos más graves del espectro sonoro.

Además de las características anteriores existen otros parámetros más técnicos que no suelen ponerse en las especificaciónes como son:

  • Relacion Señal/Ruido (Signal to Noise Ratio, SNR o S/N): Se define como el margen que hay entre la potencia de la señal que se transmite y la potencia del ruido que la corrompe, normalmente se suele medir a 1 kHz. Este margen es medido en decibelios. Según la escala la SNR mínima es de 1 dB, mientras que la SNR máxima son 140 dB (El umbral del dolor son 140 dB, Información de Wikipedia sobre los Decibelios), los equipos de gama media se situan entorno a los 80 ó 95 dB, mientras que los de gama alta se situan en torno a los 100 dB, aunque este valor no siempre viene indicado en las caracteristicas de los sistemas de audio para PC. Información de Wikipedia y Geocities.
  • Sound Pressure Level Máximo (SPL Máximo): Determina la intensidad del sonido que genera una presión sonora instantánea, se mide en decibelios (dB). Más información en Synkro.
  • Impedancia o Resistencia: Es la oposición que presenta cualquier dispositivo al paso de pulsos suministrados por una fuente de audio (esta corriente no es ni alterna, ni directa. Es una combinación de las dos la cual no tiene ciclos definidos). La impedancia se mide en Ohmios ( Ω ). En los altavoces el valor de la impedancia varía en función de la frecuencia, los sistemas de audio suelen ser de: 2, 3.2, 4, 6, 8, 16 y 32 ohmios, pero las más utilizadas son 4 en sonido automotriz, 6 para sistemas mini componentes, 8 para los sistemas de alta fidelidad, 16 para sistemas de sonido envolvente (surround) y auriculares. Este dato no suele darse ya que los equipos de audio de PC están autoamplificados (Incorporan un amplificador).

Ergonomía: Define la facilidad para controlar el sistema de audio, por ejemplo:

  • Los equipos más básicos suelen tener el control del volumen y del subwoofer en alguno de los altavoces (Incluyendo el subwoofer), lo cual puede hacerlos algo incomodos para su manejo.
  • Los equipos de gama media suelen llevar un mando a distancia mediante cable que nos permite tener el control del volumen y del subwoofer más a mano.
  • Los equipos de gama alta en algunos casos incorporan un mano a distancia sin cable.

Otras características a tener en cuenta:

  • Botón de encendido, normalmente los sistemas de audio llevan su botón de encendido On/Off para evitar tener que desconectarlos de la red electrica cuando no los utilizamos.
  • Sistema de conexión del sistema de audio al ordenador: Lo normal es que los altavoces se conecten al ordenador mediante el típico conector minijack estéreo de 3’5 mm sin embargo en algunos modelos es posible hacer una conexión mediante cable digital S/PDIF (También denominado S-P/DIF: Sony/Philips Digital Interface Format, Formato de Interfaz Digital Sony/Philips), bien por medio de cable coaxial o de fibra óptica (En esta entrada se comentan los conectores de audio más habituales).
  • Conexiones adicionales como por ejemplo la toma de auriculares, nos permite conectar unos auriculares para no molestar a los que tenemos cerca, o la entrada en linea que nos permite conectar un dispositivo de audio (ej: Discman o Reproductor MP3/MP4) al equipo de audio y reproducir el sonido del dispositivo sin tener el ordenador encencido.
  • Posibilidad de montar los satélites en la pared en lugar de dejarlos sobre la mesa.
  • Materiales de construcción de los altavoces, por regla general los subwoofer suelen estar hechos de madera porque dan mejores prestaciones acústicas, sin embargo no todos los satélites se contruyen en madera.
  • Posibilidad de montar los satélites traseros encima de los satélites frontales como es el caso de los Creative Inspire T6200 para ahorrar espacio consiguiendo un sonido envolvente 5.1.
  • Capacidad inalámbrica, algunos sistemas de audio tienen satelites inalámbricos lo cual ahorra tirar cables, como es el caso de los Logitech Z-5450 que tiene los altavoces traseros “wireless” (Sin cables).
  • Certificaciones: Algunos equipos de aduio para PC tienen certificaciones como por ejemplo:
    • THX :Indica que el equipo de audio reproducira el audio con la calidad de la copia maestra, aunque si la copia que usamos es de baja calidad poco puede hacer el THX).
    • Dolby: Indican la compatibilidad por hardware del equipo de audio con certificaciones Dolby como Dolby Digital, Dolby Digital EX, DTS,…
    • EAX  (Enviromental Audio eXtension, Extension de audio ambiental): Es una tecnología de audio desarrollada por Creative en sus tarjetas de sonido Sound Blaster, normalmente se utiliza en juegos de PC.

En cuanto a fabricantes de Altavoces de cierta calidad para PC, están por ejemplo:

Otro factor que influye en la calidad de audio de los altavoces es la tarjeta de sonido que tengamos, ya que según las caracteristicas/prestaciones que tenga influira en mayor o menor grado en la calidad de sonido que reproduzcan los altavoces, aunque ese tema daría para otro post.

Emuladores y Roms: Revive los juegos del pasado en tu ordenador


Los emuladores son programas que emulan (simulan) un dispositivo (Información de Wikipedia), por ejemplo existen emuladores de:

Ordenadores antiguos, como por ejemplo:

  • Amstrad CPC y PCW.
  • Amiga.
  • Apple II.
  • Atari ST.
  • Commodore 64.
  • Macintosh.
  • MSX.
  • Sinclair QL.
  • Spectrum.
  • X68000.

Consolas, como por ejemplo:

  • Atari: 2600, 5200, 7800 y Linx.
  • Sega: Master System, Game Gear, Megadrive/Genesis, Megadrive 32x y Dream Cast.
  • Nintendo: Nintendo/NES, Super Nintendo/SNES, Game Boy, Game Boy Color, Game Boy Advance (GBA), Nintendo DS (NDS) y Nintendo 64.
  • Neo Geo: Neo Geo, Neo Geo CD y Neo Geo Pocket.
  • Máquinas Recreativas (Arcade): Callus, Neo Geo, Callus, Impact, Mame, Nebula,…
  • Sony: Play Station (PSX/PSOne) y Play Station 2 (PS2).
  • Microsoft: Xbox.

Por otra parte las Roms no son más que los juegos que usan los emuladores, cada emulador usa sus propias Roms, salvo en emuladores multiplataforma que pueden admitir varios tipos de Roms.

Software para testeo (comprobación) de Memorias Flash


Actualmente es muy común el uso de dispositivos de memoria flash ya sean en formato:

  • USB como es el caso de los “pendrives” (Memorias Flash USB) que actualmente los fabrican una gran cantidad de empresas con diversas capacidades y diseños, los de mayor capacidad creo que actualmente llegan a 64 GB, aunque no sería raro ver en unos meses algunos de mayor capacidad.
  • Tarjeta de memoria de las que existen una gran variedad de formatos, entre otros:
    • SD (incluyendo MiniSD, MicroSD y TransFlash).
    • MMC (incluyendo RS-MMC).
    • Sony Memory Stick (incluyendo las versiones Pro y Duo, entre otras variantes).
    • xD (De Olimpus y Fujifilm).
    • Compact Flash.
    • IBM Microdrive.

Sin embargo en algunas ocasiones estos dispositivos pueden dar fallos bien por:

  • La memoria flash tenga algun tipo de error dejandola inservible de forma total o parcial.
  • Porque la memoria flash sea una falsicación (hay muchas memorias flash de alta capacidad “Made In China” que son falsificaciones de productos originales y tienen mucha menor capacidad de la que anuncian y en consecuencia se producen una corrupción (daño) en los datos almacenados ya que aunque se puedan “guardar” no son accesibles).

Si se piensa utilizar algún software de testeo para la memoria flash, es aconsejable que este vacía (sin datos) ya que algunos test es posible que tengan que borrar los datos existentes en la memoria flash, con la consecuente pérdida de los mismos.

Para detectar este tipo de problemas podemos usar varias aplicaciones como por ejemplo:

  • Flash Memory Tool Kit: Es una Suite (conjunto de programas) de pago, aunque existe una versión de prueba que tiene algunas limitaciones (han desactivado algunas funciones) que tiene varias funciones:
    • Permite Obtener Información del dispositivo USB.
    • Detectar Errores en la memoria flash.
    • Recuperar ficheros que se hayan borrado de la memoria flash (aunque para hacer eso supongo que no podrán sobreescribirse ya que sino su recuperación sería improbable).
    • Borrado de ficheros seguro, para no ser recuperables.
    • Backup/Restore: Hace una copia de seguridad de los datos de la memoria flash que posterirmente puede ser restaurada en caso necesario.
    • Test de rendimiento (Benchmark): Tiene dos tipos de mediciones: Low Level y File (Archivos).
  • H2Testw (la página esta en alemán, aunque en SOS Fake Flash hay información en inglés): Esta disponible en alemán e inglés, se puede descargar desde este link: http://www.heise.de/ct/Redaktion/bo/downloads/h2testw_1.4.zip (la página esta en alemán), el programa tiene varias opciones:
    • Verificar una parte de la memoria o toda la memoria flash.
    • Escribir y Verificar una parte de la memoria o toda la memoria flash.
  • Check Flash: Es un programa desarrollado por Cherkes Mihail que permite verificar las memorias flash, se puede descargar de forma directa desde: http://mikelab.kiev.ua/PROGRAMS/ChkFlsh.zip. Hay que tener en cuenta que este archivo zip ademas del archivo ChkFlsh.exe que es el programa en si mismo, contiene dos archivos mas:
    • Un archivo denominado “Danger.bat” (es un archivo por lotes de MS-DOS) que habilita el análisis en todas las unidades de disco, por lo que debe usarse cuidadosamente.
    • Otro archivo denominado Switches.txt que contiene las sintaxis para ejecutar las ordenes a traves de la consola de comandos.
  • FlashNul: Es un programa ruso que funciona con la consola de comandos (no es un programa “Windows”, por lo que es algo más complicado de manejar que los anteriores), permitiendo testear las memorias flash. Se puede descargar de forma directa desde: http://shounen.ru/soft/flashnul/flashnul-0.993.zip (la web es rusa).