Subida de precios de los discos duros debido a las inundaciones de Tailandia


A finales de octubre ha habido inundaciones en Tailandia que han producido  algunos muertos y daños materiales, entre los daños materiales se han visto afectadas varias fabricas de marcas de discos duros (Western Digital, Seagate y Toshiba), además de algunas otras relacionadas con tecnología como Nidec que fabrica los motores de giro de los platos que tienen los discos duros.

Por lo que el stock de discos se ha reducido bastante y además el precio de los mismos ha subido de forma bastante significativa, de hecho se comentaba que subirían al menos un 50% del precio, y que este no volvería a la normalidad hasta principios de 2012 (Hace unas semanas compré un Western Digital Caviar Green SATA600 de 2 TB (WD20EARX) por unos 70 € porque necesitaba mayor capacidad de almacenamiento; actualmente ese mismo disco duro ronda los 170 € en la misma tienda donde lo compre (En tiendas online lo he visto por unos 214 € sin portes).

Es de suponer que esto también afectara a discos duros externos que estén alojados en:

  • Cajas externas con conexión USB (2.0 o 3.0) y/o eSATA (También existen modelos con conexión Firewire400 (IEEE 1394a)/Firewire800 (IEEE1394b) aunque son más caras que las anteriores).
  • Cajas externas multimedia, son aquellas que permiten leer y/o reproducir archivos de:
  • Vídeo (AVI, Divx, MKV,…).
  • Audio (Ej: MP3).
  • Imágenes (Ej: JPG,…).
  • Otros archivos (Ej: ISO).
  • Cajas DAS (Direct Attached Storage, Almacenamiento Directo. Información de Wikipedia) que son cajas similares a las USB o eSATA pero que disponen de barías bahías para alojar discos duros.
  • Cajas externas tipo NAS (Network-Attached Storage, Almacemiento de Datos en red. Más información en esta entrada del Blog) y SAN (Storage Area Network, Red de Área de Almacenamiento. Información de Wikipedia).

Curiosamente los SSD tienen precios similares a los que teniían antes de las inundaciones (En principio las fabricantes de SSD’s no se han visto afectados por las inundaciones de Tailandia) por lo que si pensamos comprar un disco duro de 7.200 Rpms (Estandar de rendimiento en sobremesa) pero baja capacidad (Sobre los 500 GB) que actualmente rondan los 100 – 125 € (Ej: WD Caviar Black WD5002AALX) puede ser mejor opción comprar un SSD de baja capacidad (Unos 60 GB) por un precio similar (Por ejemplo el Corsair Force SATA300 de 60 GB (Sand Force 1200/SF-1200) ronda los 114 € y el Force GT SATA600 (SF-2xxx) ronda los 134 €), si bien es cierto que tendremos menor capacidad el Rendimiento del SSD es muy superior al de cualquier disco duro actual (Incluyendo discos duros de 10.000 y 15.000 Rpms)

Por lo que se puede decir que es una mala época para cambiar el disco duro de un equipo ya que el coste del material ha subido de una forma muy significativa.

Se puede encontrar más información en:

NAS (Network Attached Storage, Almacenamiento de Datos en Red)


nas-conceptronic

Actualmente los datos pueden guardarse en muchos formatos:

  • Soportes ópticos como por ejemplo un CD (tiene una capacidad normal de 700 MB ó 80 minutos), DVD (Si es de una capa son 4,5 GB, si es de dos capas (Denominados de doble capa) son 8,5 GB) o incluso un Blu-Ray (Los discos actuales de una capa almacenan hasta 25 GB).
  • Memorias flash (bien USB ó tarjetas de memoria) que tienen capacidades de 32 e incluso de hasta 64 GB en algunos modelos, aunque lo normal es que tengan entre 4 y 16 GB.
  • Discos duros externos que pueden tener una capacidad actual de hasta 1,5 TB (1.500 GB), estos discos duros externos normalmente se suelen conectar por medio de USB 2.0 (hasta 480 Mbps, unos 60 MB/seg), Firewire400 (hasta 400 Mbps, unos 50 MB/seg)/Firewire800 (unos 800 Mbps, unos 100 MB/seg) y eSATA150/eSATA300 (hasta 150 ó 300 MB/seg). En este caso estamos limitados a tener acceso a los datos en un equipo aunque se pueden compartir las unidades para un red con el inconveniente de que el ordenador que comparte el recurso (Por ejemplo: un disco duro, una impresora o incluso la conexión a internet) debe estar encendido para poder usar dicho recurso.
  • Sistemas NAS (Network-Attached Storage, Almacemiento de Datos en red) permiten usar uno o varios discos duros como almacenamiento centralizado. Normalmente usan algún sistema basado en Linux. Se conectan por medio de un cable de red Ethernet RJ-45, o por Wifi. Más información de Wikipedia.
  • Sistemas SAN (Storage Area Network, Zona de Almacenamiento de Red) es similar al NAS, suele emplearse en entornos empresariales. Más información de Wikipedia.

Los sistemas NAS permiten añadir discos duros externos a través de una red, aumentando la capacidad de almacenamiento y permitiendo a todos los usuarios que tengan los permisos correspondientes tener acceso a los datos, los cuales están centralizados en el NAS (Información de BlogOff sobre los NAS), los sistemas NAS pueden usar una conexión de red:

  • Fast Ethernet (hasta 100 Mbps, unos 12,5 MB/seg) o Gigabit Ethernet (hasta 1.000 Mbps, unos 125 MB/eg).
  • Wifi 11g (hasta 54 Mbps, unos 6,75 MB/seg), es de suponer que en poco tiempo aparezcan NAS 11n (hasta 300 Mbps, unos 37,5 MB/seg).

La mayor ventaja de este sistema es que teniendo una unidad de disco duro externa puede ser accesible por todos los equipos que forman parte de la red sin necesidad de:

  • Tener un equipo encendido permanentemente compartiendo los ficheros, en principio cualquier ordenador de sobremesa tiene un consumo superior al de un NAS, aunque también hay que tener en cuenta que permite mayor flexibilidad al poder montar más servicios.
  • Tener varios discos duros externos para hacer las copias de seguridad de los datos de los equipos.

De esta forma tenemos la capacidad de almacenamiento de todos los datos centralizada un una sola unidad independiente conectada a la red local. Actualmente existen cajas NAS relativamente asequibles (Entre los 100 y 200 €, en algunos casos sin contar los discos duros) para un usuario doméstico. Entre sus características están:

  • Capacidad para 1 ó 2 discos duros a través de las correspondientes bahías de instalación (Algunos NAS más complejos y caros admiten 4 discos duros o más).
  • Pueden admitir discos duros IDE o Serial ATA (SATA), dependiendo del tipo de conexión del NAS (También existen NAS con conexión SCSI o SAS pero están orientados al sector profesional).
  • Posibilidad de configurar un sistema RAID (En esta entrada del Blog hay más información sobre los niveles RAID) como:
    • RAID 0 (Stripping).
    • RAID 1 (Espejo).
    • JBOD (Unir dos discos físico en una sola unidad lógica uno a continuación del otro).
    • En modelos más completos con más de 2 bahías pueden soportar RAID 5.
  • Suelen usar un sistema operativo basado en Linux, soportando sistemas de archivos EXT2 ó EXT3 entre otros, aunque Windows puede leer y escribir en los NAS sin problemas.
  • Dan la posibilidad de añadir servidores (DHCP, de impresión, FTP, Multimedia, iTunes, …).
  • En algunos casos disponen de conexión USB para montar un servidor de impresión o bien para añadir capacidad de almacenamiento a través de discos USB.
  • Las versiones más profesionales suelen incluir un ventilador para refrigerar los discos duros, lo cual puede suponer una fuente de ruido pasado  el tiempo de vida del ventilador.

Hay algunas reviews (análisis) de servidores NAS en:

  • Hispazone hay una review de un Conceptronic CH3SNAS de 2 bahías para discos Serial ATA.
  • Hispazone una reviews de un Synology DS-107e de una bahía para discos Serial ATA.
  • Hard-H2o tiene una reviews de un QNAP TS-109 de una bahía para discos Serial ATA.
  • Hard-H2o tiene una reviews de un Netgear Storage Central de dos bahías para discos duros IDE.

¿Cómo formatear una memoria flash en NTFS?


Antes de nada hay que tener en cuenta que al particionar o formatear una unidad se pierden los datos almacenados en ella, por lo que antes de hacer nada es importante tener una copia de seguridad de los datos.

Windows XP para las memorias flash independientemente de su capacidad (Actualmente es fácil encontrar memorias flash (Ya sean USB o en tarjetas de memoria) de 8 ó 16 GB a precios bastante razonables, e incluso existen modelos de hasta 64 GB) aplica el sistema de archivos FAT (FAT16), o FAT32 (Usado a partir de Windows 95 OSR2, la versión previa a Windows 98), siendo más que aconsejable usar el sistema de archivos FAT32 ya que aprovecha mejor el espacio en unidades de gran tamaño, el problema es que el sistema FAT (Tanto FAT16 como FAT32) tienen algunas limitaciones, por ejemplo:

  • FAT (FAT16) esta limitado unidades con un máximo de 2 GB, lo cual actualmente lo hace poco interesante ya que FAT32 es mejor opción.
  • FAT32 esta limitado teóricamente a una capacidad máxima de 8 TB, sin embargo presenta una gran limitación,  no permite almacenar archivos o ficheros de 4 GB o más, por lo que por ejemplo un archivo comprimido (ej: Zip, Rar, ACE) o un archivo de imagen de DVD (Ej: Imagen del Nero (NRG), un fichero ISO, …) que ocupe 4 GB o más no podría ser almacenado en la memorias flash aunque la unidad tenga capacidad suficiente para almacenar el fichero.

Por lo que la opción sería usar NTFS (New Technology File System) que es un sistema de ficheros que si admite archivos de 4 GB o más, aunque también hay que tener en cuenta que NTFS también tiene sus limitaciones, entre ellas:

  • Las prestaciones (Velocidad de lectura y escritura) de la memoria flash (ya sea USB o en tarjeta de memoria) puede verse reducida respecto al sistema FAT32.
  • Es necesario desconectar siempre la unidad desde la opción de quitar Hardware con seguridad (El icono con la flecha verde en Windows XP).
  • Algunos aparatos electrónicos que puedan trabajar con memorias flash (USB o tarjetas de memoria) como por ejemplo:  un DVD de sobremesa con un lector de tarjetas y puerto USB o un Radio CD de coche con lector de tarjetas y puerto USB, seguramente no sean capaces de reconocer el sistema de archivos NTFS (Y por tanto tampoco reconocerán la unidad de almacenamiento), y por lo tanto no serán capaces de reproducir los archivos almacenados. Una posible solución para esto podría ser hacer dos particiones en la unidad flash (Una FAT32 y otra NTFS) siempre y cuando la unidad tenga un tamaño considerable ya que para unidades pequeñas no resulta interesante.

Para convertir una unidad de almacenamiento flash (USB o tarjeta de memoria) al sistema de archivos NTFS en Windows XP hay que seguir este pequeño tutorial de Howtodothings:

¡Atención! Todos los datos que usted tiene en USB Flash Drive se perderá durante el proceso de formateo!

1. usb formato FAT32 NTFS diferencia Inserte la unidad flash USB en el puerto USB.
2. Abra Propiedades del sistema, pulsando Windows + Pausa.
3. Seleccione ficha Hardware -> Administrador de dispositivos.
4. Encuentra unidades de disco, expandirla.
5. Buscar la unidad flash USB que desea dar formato, y haga doble clic en él. Se abre el cuadro de diálogo Propiedades.
6. Haga clic en la pestaña Directivas.
7. De forma predeterminada, el “Optimizar para extracción rápida” opción está activada; cambiar a “Optimizar para rendimiento” y, a continuación, pulse Aceptar.
8. Ahora abra Mi PC. Haga clic en el botón derecho del ratón en USB Flash Drive y seleccione Formato … El cuadro de diálogo Formato de ahora aparece.
9. Seleccione NTFS en el sistema de archivos sobre el terreno.
10. Pulse Iniciar, y espere mientras el proceso se complete.
11. Ahora tu USB Flash Drive es formateado con el formato NTFS.

También se puede usar un software de Hewlett-Packard (HP) denominado HP USB DISK Storage Format Tool (por lo que parece viene con los HP Drive Key or DiskOnKey USB 2.0 device de HP), permite dar formato a una unidad flash en FAT, FAT32 y NTFS (se puede descargar desde PC World o Softonic en la version 2.18 (en inglés) que es una de las más recientes, ocupa 1.940 KB, casi 2 MB) , además de poder hacerla autoarrancable, este software por lo que parece es freeware (Gratuito), está en ingles  (v2.18) y castellano (v2.06). La ventana del programa del programa es muy similar a la de Windows XP para dar formato a las unidades como se puede ver en esta imagen:

Ventana de Windows XP:

ventanaxpfat32

Ventana de HP USB Disk Storage Format Tool (v2.18 y v2.06):

hp_usb_disk_storage_format_tool

Se pueden descargar ambas versiones (v2.06 Esp y v2.18 Inglés) desde este link de Rapidshare:  http://rapidshare.com/files/174850521/HP_USB_DISK_Storage_Format_Tool.zip.html