Tarjetas Gráficas con Overclock de fábrica ¿Son aconsejables?


En un post anterior comente el tema de las tarjetas gráficas pasivas de fábrica (Sin ventilador) que son una buena opción para aquellos que busquen silencio e incluso para equipos “gamers” de gama media (Actualmente las tarjetas gráficas pasivas son modelos de gama “media” como la nVidia GTS 450 y las Ati HD 7750).

En este post comentare algunas de las tarjetas gráficas que actualmente se comercializan con overclock de fábrica (El overclock (También abreviado como OC) consiste en aumentar la frecuencia (Mhz) de funcionamiento de un componente (CPU, GPU, Memoria,…) aunque si no se hace correctamente puede estropear el componente en cuestión; de hecho el overclock invalida la garantía del producto si lo realiza el usuario por su cuenta y riesgo).

En el caso de las tarjetas gráficas suele aumentarse la frecuencia (Mhz):

  • Del Procesador Gráfico (GPU) o “Core”.
  • De los Shaders (Unidades de Sombreado)
  • De la Memoria de vídeo.

Esto hace que el redimiento gráfico de una tarjeta con overclock de fábrica sea algo mejor que el de un modelo de serie (En GPUReviews se pueden comparar las especificaciones de dos tarjetas diferentes, y en Video Card Benchmark hay una clasificación de tarjetas en función de los puntos que obtienen en el Benchmark (Test de rendimiento) Performance Test de PassMark Software)

Las ventajas de una tarjeta con overclock de serie principalmente son:

  • Mayor rendimiento gráfico frente al mismo modelo sin overclock.
  • Mejor sistema de refrigeración, normalmente los modelos con overclock usan sistemas mucho mejores que los de referencia de los fabricantes.
  • Componentes de mayor calidad al tener overclock de fabrica los componentes suelen ser de mejor calidad ya que deben soportar una mayor frecuencia (Mhz) de trabajo.
  • Por otra parte en caso de vender la tarjeta de segunda mano, para un comprador seguramente sea más “interesante” comprar una tarjeta con “overclock” de fabrica que un modelo “normal” ya que el modelo con overclock proporciona algo más de rendimiento que el mismo modelo de serie.

Las tarjetas con overclock suelen ser de gama media/alta ya que en la gama baja (Ej: Ati HD7450 o GF610) no tienen sentido ya que no están orientadas al sector “Gamer” y su rendimiento esta enfocado a ofimática y múltimedia (Reproducción de audio/vídeo).

Tarjeta gráfica nVidia GTX560 (Modelo de referencia)

Tarjeta gráfica nVidia GTX560 Ti (Modelo de referencia)

Algunos modelos actuales de gama media/alta (nVidia GeForce GTX 560 Ti y AMD Radeon HD 7850) con overclock de serie son:

nVidia GTX 560 Ti (Se compara el modelo con frecuencias de referencia respecto al modelo con overclock, buscando el modelo con mayor overclock disponible por parte del fabricante, ya que muchos tienen modelos intermedios), aunque la GTX 560 Ti será sustituida en un futuro cercano por la nueva GTX 660 Ti ya que nVidia esta renovando la serie GTX5xx por la nueva serie GTX6xx:

Gigabyte GV-N560SO-1GI (Super Overclock)

Gigabyte GV-N560SO-1GI (Super Overclock)

Asus ENGTX560 Ti DC2 Top/G/2DI/1GD5

Asus ENGTX560 Ti DC2 Top/G/2DI/1GD5

MSI N560GTX-Ti Hawk

MSI N560GTX-Ti Hawk

  • Zotac GTX 560 Ti: 822/1.645/2.000 (4.000 Mhz efectivos) Mhz Core/Shaders/Memoria, con 1 GB GDDR5.
  • Zotac GTX 560 Ti AMP! Edition: 950/1.900/2.100 (4.200 Mhz efectivos) Mhz Core/Shaders/Memoria, con 1 GB GDDR5 (Ronda los 280 € aproximadamente).
Zotac GTX 560Ti  AMP! Edition

Zotac GTX 560Ti AMP! Edition

Además de estos fabricantes muchos otros como:

EVGA:

Gainward

Sparkle:

Club3D:

Galaxy:

  • GTX 560 Ti: 835/1.670/2.000 (4.000 Mhz efectivos) Mhz Core/Shaders/Memoria con 1 GB de memoria GDDR5.
  • GTX 560 Ti White Edition: 950/1.900/2.200 Mhz (4.400 Mhz efectivos) Core/Shaders/Memoria con 1 GB de memoria GDDR5.
  • GTX560 Ti SOC White Edition: 950/1.900/2.200 (4.400 Mhz efectivos) Mhz Core/Shaders/Memoria con 1 GB de memoria GDDR5.

También tienen GTX 560 Ti con overclock de serie.

Por otra parte también existen AMD Radeon HD7850 (En principio AMD mantendrá esta serie una temporada ya que se ha comercializado recientemente sustituyendo a la antigua serie HD 6xxx):

Sapphire HD7850 OC

Sapphire HD7850 OC

Club3D HD7850 Royal King (CGAX-7856O)

Club3D HD7850 Royal King (CGAX-7856O)

HIS HD7850 IceQ X Turbo

HIS HD7850 IceQ X Turbo

Así mismo hay que tener en cuenta que la diferencia entre una GTX 560 Ti OC/HD7850 OC con 1 GB de memoria y otra GTX 560 Ti OC/HD 7850 OC de 2 GB de memoria no será muy significativa por lo que posiblemente sea mejor opción elegir la de 2 GB siempre y cuando ambas tarjetas tengan las mismas frecuencias en Core/Shaders/Memoria.

En general la diferencia de precio entre un modelo “normal” y otro con overclock no suele ser muy significativa por lo que es mejor opcion la versión con overclock, sin embargo también habría que ver la diferencia del modelo con overclock respecto al modelo siguiente, por ejemplo:

  • Entre una GTX 560 Ti/HD 7850 “normal” y una GTX 560 Ti/HD 7850 con overclock (GTX 560 OC/HD 7850 OC) es mejor opción una GTX 560 OC/HD 7850 OC ya que ofrece algo más de rendimiento que el modelo “normal”.
  • Entre una GTX 560 OC/HD 7850 OC y una GTX 570/HD 7870  (Algunos modelos rondan los 300 – 350 €) posiblemente sea mejor opción la GTX 570/HD 7870 siempre y cuando la diferencia de precio no sea muy excesiva, ya que la GTX 570/HD 7850 estan un “escalón” por encima en rendimiento respecto a la GTX 560 Ti/HD 7850.

Evidentemente también existen tarjetas de gama alta con overclock de serie, como es el caso de algunas nVidia GeForce GTX570/GTX580 e incluso GTX680 y algunas Ati como las HD7970, HD7950 y HD7870.

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Tarjetas gráficas sin ventilador: ¿Son una elección acertada?


Personalmente creo que este tipo de tarjetas gráficas son una buena opción siempre y cuando el usuario busque:

  • Silencio “absoluto” (No tienen ventilador), aunque esto también depende de otros componentes (Ventilador de CPU, Ventilador de Fuente de alimentación, Ventiladores de Caja y Discos duros) que también pueden generar ruido.
  • No sea un usuario gamer que busque el máximo rendimiento con gran resolución y nivel de detalle (Hay que tener en cuenta que también podría hacerse un nVidia SLI o Ati Crossfire con dos tarjetas pasivas idénticas aunque sería más que aconsejable tener una buena refrigeración en de la caja).

Las tarjetas gráficas sin ventilador (También conocidas como tarjetas con refrigeración pasivas) tienen varias ventajas frente a los modelos con ventilador (También conocidas como tarjetas con refrigeración activa), entre ellas:

  1. No generan ruido al no tener un ventilador que refrigere el disipador de la GPU/Memorias.
  2. No es necesario sustuir el disipador/ventilador a largo plazo por avería ya que no tienen.
  3. No se pierde la garantía del producto porque la tarjeta tiene de serie un sistema pasivo

Pero también tienen sus desventajas:

  1. Pueden tener menos prestaciones (Frecuencias de funcionamiento (Mhz) algo más bajas) que los mismos modelos con refrigeración activa.
  2. Suelen tener mayor peso ya que en algunos casos los disipadores son bastante aparatosos.
  3. Aunque los modelos de gama baja (Por ejemplo AMD Radeon HD6450 o la GF 610 que son dos modelos relativamente recientes) ocupan un slot; los modelos de gama media (Ej: AMD Radeon 7750 y GF 450 GTS) generalmente suelen ocupar dos slot (Es lo que se conoce como gráficas de doble slot), aunque esto también suele ocurrir con las tarjetas gráficas de gama media que tienen refrigeración activa.

Los modelos de gama baja actuales (Ej: Ati HD6450 y nVidia GT210 y GT220) suelen tener disipación pasiva sin heat pipes, mientras que los modelos de gama media actuales levan también heat pipes para mejorar el rendimiento del sistema de disipación de calor, un ejemplo son:

  • Asus ENGTS450 DC SL/DI/1GD3 (nVidia GTS 450), especificaciones: 594/1.189/800 Mhz Core/Shaders/Memoria con 1 GB memoria GDDR3 y bus de datos de 128 Bits, este modelo esta “recortado” respecto al modelo de referencia que tiene 783/1.566/1.804 Mhz Core/Shaders/Memoria y cuenta con 1 ó 2 GB de memoria GDDR5 en lugar de ser GDDR3 (Eso explica porque la memoria es más del doble de rápida) , personalmente no creo que sea un modelo muy “aconsejable” ya que su rendimiento será algo inferior al modelo de referencia
Asus ENGTS450 DC SL/DI/1GD3

Asus ENGTS450 DC SL/DI/1GD3

  • Sapphire 7750 Ultimate (Ati HD 7750), especificaciones: 800/800/2.250 Mhz Core/Shaders/Memoria con 1 GB de memoria GDDR5 y bus de datos de 128 Bits este modelo tiene las mismas características que el modelo de referencia de AMD, su consumo estimado es de unos 55w (Curiosamente existio una Sapphire 6670 Ultimate con 1 GB GDDR5 y un consumo de unos 108w, lo cual hace pensar que podría diseñarse una Ati HD 7770 que tiene un consumo de unos 80w).

Sapphire 7750 Ultimate (AMD/Ati HD7750)

  • Asus HD7750-DCSL-1GD5 (Ati HD7750), especificaciones: 800/800/2.250 Mhz Core/Shaders/Memoria con 1 GB de memoria GDDR5 y bus de datos de 128 Bits este modelo tiene las mismas características que el modelo de referencia de AMD, su consumo estimado es de unos 55w (Curiosamente existio una Sapphire 6670 Ultimate con 1 GB GDDR5 y un consumo de unos 108w, lo cual hace pensar que podría diseñarse una Ati HD 7770 que tiene un consumo de unos 80w).
Asus HD7750-DCSL-1GD5 (Ati HD7750)

AsusHD7750-DCSL-1GD5

Así mismo existen otros modelos pasivos (Sin ventilador) como por ejemplo:

Sin embargo es curioso que hace unos años hubo modelos de gama media/alta como las GF9800GT de Gigabyte (GV-N98TSL-1GI) o Sparkle (SF-PX98GT512D3-HPL Cool-pipe, información de XGCDB) ambas con las mismas prestaciones que el modelo de referencia (600/1.500/900 Mhz y bus de datos de 256 Bits, 128 Shaders y 56 TMU) que destacaban frente a la GF9600GT “pasivas” por tener mayor cantidad de Shaders y TMU (112 vs 64 y 56 vs 32), claro que las GF 9800 GT eran algo más caras, actualmente es difícil encontrar modelos pasivos de potencia equivalente en nVidia (Lo más parecido sería una GTS 450 sin embargo nVidia ya tiene la serie 5 y6 e en el mercado por lo que la equivalencia actual de una GF 9800 GT sería una GeForce GTX 550 Ti o GeForce GTX 640) ya que Ati tiene actualmente la HD 7750 que aproximadamente si sería su equivalencia actual.

Un punto importante a tener en cuenta es el diseño de la tarjeta en cuestión debido al mayor peso que una tarjeta equivalente con disipador activo estos modelos suelen ocupar dos slot, el problema es que:

  • Algunos modelos únicamente tienen un slot como soporte (Aunque físicamente ocupan dos slot), como es el caso de la antigua GF9800GT de Sparkle (SF-PX98GT512D3-HPL Cool-pipe), lo cual los hace poco aconsejables porque solamente disponen de un slot como medio de anclaje a la torre y por tanto el peso esta “peor” repartido.
  • Por el contrario otros modelos aunque ocupan dos slot, como el caso de la Asus GTS450 (ENGTS450 DC SL/DI/1GD3), sin embargo aunque el anclaje es algo mejor (Al ser doble utiliza dos tornillos como medio de fijación) al no tener el disipador “anclado” a uno de los Slot posiblemente haga que el peso se reparta mejor pero si la tarjeta pesa mucho es posible que no sea eficiente.
  • Por último están los modelos que tienen doble slot y el disipador sobresale por uno de los slot como es el caso de algunas Gigabyte GT9800GT (GV-N98TSL-1GI), GT240 (GV-N240SL-1GI) y Ati HD6750 (GV-R675SL-1GI). En este caso el disipador debería de repartir el peso entre los dos slot de forma más eficiente que en los casos anteriores ya que además de ocupar dos slot, el disipador parece formar parte del sistema de anclaje de la tarjeta gráfica.

Además de lo anterior hay que tener en cuenta el sistema de anclaje de la placa base ya que algunas al tenerlo en la parte superior del puerto PCIe no ayudan mucho soportar el peso de la gráfica, en consecuencia esta puede no ajustar correctamente pudiendo dar en algun momento puntual algún error de vídeo al no “detectar” la tarjeta gráfica.

Así mismo hay que tener en cuenta que existen modelos denominados Green o ECO, los cuáles no tienen porque tener una refrigeración pasiva (Suelen tener refrigeración activa), sino que tienen tienen menos consumo (En algunos casos por usar frecuencias más bajas) ofreciendo menos rendimiento que los modelos normales con refrigeración activa.

Tasa de fallos de componentes informáticos en 2011


En la web francesa Hardware.fr publicaron este pasado mes de abril de 2011 unas tablas con las tasas de error de algunas piezas de hardware informático (Así mismo el año pasado publicaron otro artículo similar el 12 de abril de 2010 y otro el 2 de diciembre de 2010), entre las que figuran tablas de:

Errores de componentes informáticos: Condensadores (Capacitores) hinchados


Actualmente muchos componentes informáticos, entre ellos:

  • Placas base (Motherboard o Mainboard).
  • Tarjetas Gráficas (SVGA o VGA).
  • Tarjetas de sonido.
  • Tarjetas de Red.
  • Tarjetas Capturadoras de vídeo.
  • Etc.

Utilizan entre otros componentes electrónicos los condensadores (Capacitores) cuya función es almacenar energía, los más comunes son:

  • Electrolíticos: El material dieléctrico es ácido electrolítico (Con el tiempo suelen hincharse e incluso derramar líquido por lo que es necesario sustituirlos por unos nuevo o bien cambiar la pieza completa).
  • Sólidos: Utilizan una combinación de Polímero orgánico sólido (Solid Organic Polymer), son de mayor calidad que los anteriores, de hecho algunos fabricantes como Asus o Gigabyte lo implementan en sus productos más actuales, en el caso de Asus por ejemplo la vida estimada de una condensador sólido es de unas 5.000 horas a 105º C, (Un electrolítico tiene un tiempo de vida de unas 2.000 horas), sin embargo el tiempo de vida de los condensadores (Al igual que muchos componentes electrónicos varía con la temperatura), según la escala de Asus:
    • 105º C equivalen a unas 5.000 horas (0,57 años) funcionando 24 horas al día.
    • 85º C equivalen a unas 50.000 horas (5,7 años) funcionando 24 horas al día.
    • 75º C equivalen a unas 158.114 horas (18 años) funcionando 24 horas al día.
    • 65 º C equivalen a unas 500.000 horas (57 años) funcionando 24 horas al día.
    • 60º C equivalen a 889.140 horas (101,5 años) funcionando 24 horas al día.

Como se puede apreciar la vida de un condensador (Capacitor) varía en función de la temperatura por esta razón es importante que un equipo informático este bien refrigerado ya que los componentes principales de un ordenador:

  • Procesador (CPU).
  • Placa base (Chipset).
  • Tarjeta gráfica (SVGA).
  • Fuente de alimentación.

Llevan su correspondiente disipador/ventilador, sin embargo la refrigeración de caja puede ayudar a que los componentes anteriores no se sobrecalienten excesivamente ayudando de paso a refrigerar indirectamente otros componentes del equipo como son:

  • Discos duros (Sólo en el caso de ventiladores frontales que estén delante del/de los disco/s duro/s).
  • Componentes electrónicos de algunas piezas del equipo (Mosfet, Condensadores,…).

Normalmente en muchos componentes electrónicos no suele apreciarse un desgaste/fallo externo, sin embargo en los condensadores si es posible ver físicamente si fallan, ya que en muchos casos suelen hincharse e incluso pueden derramar líquido (Información de Bad Caps), en ambos casos nos indica un fallo del/de los condensador/es (En estas dos fotografías pueden apreciarse tres condensadores hinchados, mientras que el resto de condensadores aparentemente están en buen estado).

Vista general de placa base con condensadores hinchados (Pulsar para ampliar)

Detalle condensadores hinchados (Pulsar para ampliar)

Para reparar este problema, existen dos soluciones posibles:

  1. Sustituir todos los condensadores hinchados y/o con líquido derramado por unos nuevos soldándolos, esta opción suele ser poco viable ya que requiere condensadores equivalentes y por otro lado el acabado de soldar “manualmente” no será el mismo que el de fábrica.
  2. Sustituir la pieza por una nueva, aunque en este caso puede llevar aparejado una sustitución indirecta de más piezas, por ejemplo si tenemos un ordenador con: Procesador Pentium III con Socket 370, Placa base Socket 370 con condensadores hinchados, 1 GB SDRAM PC133 y una gráfica AGP, encontrar a día de hoy en 2011 una placa base nueva para Socket 370 es imposible, la única opción viable sería tirar de segunda mano y el material comprado al no ser nuevo y tener un tiempo de uso más o menos parecido podría fallar en un futuro próximo por lo que en muchos casos sería más viable incluso sustituir el equipo por un nuevo, pero esto implicaría probablemente un cambio de:
    • Placa base por tener los condensadores hinchados.
    • Procesador (Al cambiar de placa el procesador no suele ser compatible con la nueva salvo que tenga el mismo Socket y además este soportado por el fabricante de la placa base).
    • Memoria RAM (La RAM actual es DDR2 ó DDR3 (Esta última es más reciente) en lugar de ser DDR400 ó SDRAM PC133).
    • Tarjeta gráfica (Los modelos actuales son PCI Express (PCIe) no AGP).
    • Fuente de alimentación (Si es muy antigua posiblemente no tenga los conectores que se utilizan actualmente).

Hay que tener en cuenta que utilizar una placa base  con condensadores hinchados (Suele ser el componente más habitual que presenta este tipo de problema), puede generar problemas en el uso del equipo entre ellos:

  • Fallos de placa base antes del POST (Power On Self Test, Auto Diagnóstico Al Encender).
  • Fallos en memoria RAM.
  • Reinicios aleatorios y/o constantes.
  • Fallos durante el arranque y/o instalación del Sistema Operativo.
  • Congelamiento del Sistema Operativo aleatorio y/o frecuente.
  • BSOD (Blue Screens of Death) aleatorias y/o frecuentes durante el uso del equipo.
  • BSOD durante actividad del disco duro (IDE/ATA, SATA, RAID, SCSI,…).
  • Temperatura del procesador (CPU) anormalmente alta en Idle (Sin carga).
  • CPU vCore (Voltaje del procesador) y otros Voltajes erráticos y/o fuera de parámetros normales.

Guía para comprar una tarjeta gráfica (VGA o SVGA) para un ordenador doméstico de sobremesa


Ati HD4890_nVidia GTX295

Actualmente las tarjetas gráficas son aceleradoras 2D (Nos muestran imágenes en dos dimensiones como son fotografías, videos o ventanas de un programa) pero también sirven como aceleradoras 3D (Pueden mostrar un modelado 3D, un videojuego,…) sin embargo no todas las tarjetas gráficas son iguales ya que según el sector al que se enfocan tienen más o menos prestaciones, teniendo en cuenta el uso que vamos a darle, por ejemplo no es igual un uso ofimático (Procesador de texto, Navegador web,…) y multimedia (Reproducción de Audio y Video) que un uso “Gamer” (Ejecución de juegos 3D con un cierto nivel de detalle y resolución). Por lo tanto para elegir una buena tarjeta gráfica tenemos que tener en cuenta primero el tipo de tarjeta gráfica (Integrada o Dedicada):

Integrada en placa base (IGP: Integrated Graphics Processor, Procesador Gráfico Integrado), cosa poco recomendable salvo casos muy concretos como equipos de tamaño reducido y/o puramente ofimáticos donde no habra nada de 3D; dentro de los modelos de tarjetas gráficas integradas en Placa base  (Motherboard o Mainboard) actualmente no hay mucho donde elegir:

  • AMD/Ati tienen el chipset 740G (Radeon HD2100)780V (Radeon HD3100), 780G (HD3200), 790GX (HD3300) y 785G (HD4200), las mejores opciones en precio/rendimiento si buscamos 3D seria el 780G, 785G y 790GX.
  • nVidia tiene la GeForce 9300/9400 mGPU, utilizada en placas base con chipset nVidia.
  • Intel actualmente tiene la serie GMA (Graphics Media Accelerator) serie X3500 (Chipset Intel G35) ó X4500HD (Chipset Intel Q45/43, y G45/G43/ G41), siendo más actual la X4500HD.
  • Via Technologies: Actualmente parece ser que no tiene muchos chipset para los procesadores actuales, en su día tuvo la Via Chrome9 HC IGP.
  • SIS (Silicon Integrated Systems): Actualmente parece ser que no tiene muchos chipset para procesadores actuales, en su día tenía la SIS Mirage 3.

Las mejores opciones en precio/prestaciones dentro de tarjetas integradas son las de AMD/Ati o bien las de nVidia ya que el resto de fabricantes no suelen destacar ni en prestaciones ni en precio si pensamos usar la integrada para 3D aunque como ya comente antes debido a la escasa potencia gráfica una tarjeta integrada no es la mejor opción debido a su escasa potencia de proceso gráfico.

Por el contrario será una tarjeta dedicada (Una tarjeta aparte, actualmente se conectan por el bus PCI Express (PCIe), aunque en equipo antiguos se utiliza el puerto AGP (Accelerated Graphics Port, Puerto de Gráficos Acelerado, aunque también se denomina Advanced Graphics Port, Puerto de Gráficos Avanzado), aunque actualmente el puerto AGP esta en “extinción”)  por ejemplo si es para un uso 3D, en este caso si habría que tener en cuenta ciertos aspectos a la hora de decidirse por un modelo u otro, como por ejemplo:

  1. GPU (Graphics Processing Unit, Unidad de Procesamiento Gráfico): Es el procesador gráfico, en función de sus prestaciones (Stream processors y velocidad del Core/Núcleo) el rendimiento 3D será mejor o peor, generalmente en función del modelo se utiliza una GPU u otra y su precio varía en consonancia. Hay que tener en cuenta que no se pueden comparar arquitectura diferentes entre fabricantes (ej: Ati vs. nVidia) e incluso diferentes arquitecturas del mismo fabricante (ej: nVidia GF9800GT vs. nVidia GTX260).
  2. Tamaño del bus de datos: A mayor bus de datos mayor rendimiento, en los modelos de gama baja suele ser de 64 Bits, en los modelos de gama media suele ser de 128 Bits y en los modelos de gama alta suele ser de 256 bits ó más. En este artículo de Noticias3D hay información más detallada sobre este tema.
  3. Velocidad de la memoria de video: Cuanto mayor sea la velocidad de la memoria de video mayores prestaciones tendrá en principio. Actualmente se suele utilizar memoria GDDR3 (Graphics Double Data Rate, versión 3), sin embargo existen modelos de gama baja con GDDR2 (Anterior a GDDR3) y modelos de gama alta con GDDR4/GDDR5 (Más actuales que GDDR3).
  4. Cantidad de memoria: Actualmente lo “normal” suelen ser modelos de 256 MB ó 512 MB, aunque existen modelos con mayor tamaño de memoria de video, el problema es que de poco sirve tener mucha memoria de video (Ej: Existen modelos que tienen incluso 1.024 MB) si estos son lentos (Ej: Usan GDDR2) y además su bus de datos es de 64 Bits. En este artículo de Noticias3D se comenta con mayor detalle este tema.
  5. Memory Bandwidth (GB/sec): Es el ancho de banda de la memoria de video, a mayor velocidad, mayor rendimiento.
  6. Texture Fill Rate (billion/sec): Están relacionadas con los parámetros anteriores, a mayor tasa de relleno, mayor rendimiento.
  7. Sistema de refrigeración, normalmente los modelos de:
    • Gama baja suelen llevar un sistema de refrigeración pasivo sin ventilador (En principio es más que suficiente); aunque algunos modelos pueden llevar un ventilador, lo cual supone una fuente de ruido a largo plazo.
    • Gama media suelen llevar un sistema de refrigeración activo con ventilador (A la larga pueden ser una fuente de ruido), o bien en algunos modelos concretos llevar sistema de refrigeración pasivos con heat pipes (Sin ventilador) lo cual supone una mejora en cuanto a nivel de ruido ya que es nulo.
    • Gama alta suelen llevar un sistema de refrigeracion activo (con ventilador) y heat pipes para poder disipar todo el calor que generan.
  8. Consumo (Watios): Dependiendo de tipo de gama el consumo puede ser mayor o menor, en los modelos de gama baja y algunos de gama media, no suele ser necesario utilizar el conector PCIe de alimentación extra de hecho ni siquiera lo llevan (Algunas gráficas AGP llevan un conector Molex de 4 pines adicional para darles alimentación como es el caso de la Ati Radeon HD3650), sin embargo los modelos de gama media y alta si pueden llevar dicho conector de alimentación, este puede ser de 6 ú 8 pines dependiendo del fabricante, así mismo es posible que los modelos de mayor potencia gráfica lleven más de un conector PCIe de alimentación. Actualmente existen algunos modelos Green o Eco (Entre otros nombres) que indican que el producto tiene un consumo algo menor que el estándar
  9. Compatibilidad Direct X y OpenGL (Por Hardware): Cuanto mayor es la versión mayor rendimiento se obtiene en tareas 3D, aunque para conseguir el mayor rendimiento es necesario que la tarjeta támbien tenga la potencia necesaria.
  10. Conectores de video: Normalmente las gráficas actuales suelen tener varios tipos de conexiones (En esta entrada se comentan los conectores de video con mayor detalle):
    • Salida de TV analógica RCA y/o SVideo: Son conectores que tienen poca calidad de imagen su utilidad se limita a visualizar películas en una televisión de tubo (CRT) convencional, ya que estas no tienen la misma calidad de imagen (Definición y frecuencia de refresco) que un monitor de ordenador. Actualmente esta en desuso porque las televisiones LCD/TFT suele llevar conectores VGA ó HDMI.
    • VGA (D-Sub15): Es un puerto de 15 pines que transmite el video en formato analógico, actualmente esta en “desuso”, aunque muchos monitores TFT llevan sólo un conector VGA.
    • DVI (Digital Visual Interface, Interfaz Visual Digital): Es un puerto que transmite el video en formato digital, tiene mayor calidad que el VGA pero no lo llevan todos los monitores, con la aparición de HDMI, DVI ha dejado de ser un “estándar”, para compatibilizar DVI con HDMI, es necesario que DVI soporte DHCP (Dynamic Host Configuration Protocol, Protocolo Configuración Dinámica de Anfitrión).
    • HDMI (High-Definition Multi-media Interface, Interfaz Multimedia de Alta Definición): Es el futuro estándar en conexiones de video, permite transmitir tanto video como audio en Alta Definiciónm, actualmente la última version de HDMI es la v1.3.
    • Display Port: Es un conector similar a HDMI, aunque no está muy implantado actualmente, Display Port utiliza un sistema similar a HDCP denominado DPCP (DisplayPort Content Protection, similar al HDCP de HDMI).
  11. Otras tecnologías:
    • Descompresión de video por Hardware: Normalmente los modelos actuales de tarjetas gráficas pueden ayudar al procesador (CPU) en la descompresión de algunos formatos de video como puede ser DVD (MPG-2) o Video HD de Alta Definición.
    • Sistemas de física integrados: Actualmente nVidia integra en algunos modelos la tecnología AGEIA (Denominada PhysX) que mejora la física de las aplicaciones/juegos que sean compatibles a costa de bajar algo el rendimiento ya que la GPU debe encargarse de gestionar los gráficos y la física.
    • Uso de GPU como CPGPU (General-Purpose Computing on Graphics Processing Units): A traves de programas como CUDA en nVidia o el Ati Stream en Ati (En inglés) permitiran utilizar las tarjetas gráficas para otras funciones más concretas (Ej: Edición de video,…) reduciendo el tiempo de proceso.
  12. Longitud física de la tarjeta: Algunas tarjetas de gama alta son demasiado “largas” y pueden dar problemas para utilizarlas en cajas pequeñas, por otro lado en posible que en cajas pequeñas (ej: MicroATX) sea necesario utilizar tarjetas gráficas de bajo perfil (Low Profile o LP).
  13. Ensamblador (Ej: Asus, Gigabyte, MSI, eVGA, BGF, Gainward, Point of View, Leadtek, Sparkle, Sapphire, Club3D, Matrox…): Unos suelen tener mejor fama que otros, ya que los fabricantes de chips gráficos dedicados para ordenadores domésticos actualmente se limitan a AMD/Ati, nVidia y Matrox.

Estos factores entre otros explican el porque por ejemplo una:

  • nVidia GeForce GF9600 GT (650 Mhz Core, 64 Procesadores Stream, 1.625 Mhz Shader (Processor Clock), Texture Fill Rate:  20.8 billion/seg, 512 MB GDDR3 de 1.800 Mhz, Bus de 256 Bits, Memory Bandwidth 57,6 GB/seg, Refrigeración pasiva con heat pipes, consumo de 95w y conector PCIe de 6 pines) ronda los 83 €, mientras que la GF9800 GT (600 Mhz Core, 112 Stream Processor, 1.500 Mhz Shader (Processor Clock), Texture Fill Rate:  33,6 billion/seg, 512 MB GDDR3 de 1.800 Mhz, Bus de 256 Bits, Memory Bandwidth 57,6 GB/seg, Refrigeración pasiva con heat pipes, consumo de 115w y conector PCIe de 6 pines). En este caso la GF9800GT tiene un rendimiento algo mejor debido a su mayor número de Procesadores Stream (Tiene una Texture Fill Rate de 12,8 billion/seg más) , aunque hay que tener en cuenta que la serie GF9xxx ha sido sustituida por la serie actual GTS y GTX.
  • Ati Radeon HD4670 (750 Mhz Core, 320 Procesadores Stream, 1.625 Mhz Shader, 512 MB GDDR3 de 1.746 Mhz, Bus de 128 Bits, Refrigeración pasiva con heat pipes, consumo de 59w sin conector de alimentación PCIe) ronda los 70 €, mientras que la HD4850 (625 Mhz Core, 800 Procesadores Stream, 1.625 Mhz Shader, 512 MB GDDR3 de 1.986 Mhz, Bus de 256 Bits, Refrigeraciónactiva, consumo de 106w y conector PCIe de 6 pines) ronda los 110 €.

Por esta razón muchas tarjetas de gama baja que rondan los 30 ó 40 € ej:

  • Ati Radeon 4350 (650 Mhz Core, 80 Procesadores Stream, 512 MB GDDR2 de 1.000 Mhz, Bus de 64 Bits, consumo de 20w sin conector de alimentación PCIe)
  • GF 9400GT (550 Mhz Core, 16 Procesadores Stream,512 MB GDDR2 de 667 Mhz, Bus de 128 Bits, consumo de 69w sin conector de alimentación PCIe)

No son precisamente la mejor elección para un “Gamer” por su bajo rendimiento en tareas 3D en comparación con otros modelos de mayores prestaciones, aunque evidentemente deberían tener un rendimiento algo mejor al de una tarjeta integrada en placa base.

Por otra parte en el mercado profesional existen otras tarjetas especializadas como por ejemplo:

Cuyo coste económico  es bastante superior a las gamas domésticas, ya que están enfocadas al uso de programas 3D profesionales.

¿Proyector o Pantalla plana (Plasma o LCD)?


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En esta entrada comente las ventajas e inconvenientes entre las pantallas planas de Plasma y LCD, en esta otra entrada veremos la características de los proyectores respecto a las pantallas planas de plasma y LCD. Actualmente los proyectores sólo son interesantes si buscamos una pantalla de gran tamaño sin tener en cuenta la calidad de imagen como punto principal, ya que la resolución de los proyectores suele ser:

  • SVGA (800 x 600 píxeles).
  • XGA (1.024 x 768 píxeles).
  • UXGA (1.600 x 1.200 píxeles), superior a HD Ready 720p (1.280 x 720 píxeles).
  • WUXGA (1.920 x 1.200 píxeles), superior a HD Ready 1080p (1.920 x 1.080 píxeles).

Aunque lo normal es que un proyector sea SVGA o XGA más que suficiente para trabajar con una resolución como la del DVD (720 x 576 píxeles en PAL y 720 x 480 píxeles en NTSC), algo lejos de la denominada imagen de alta definición que alcanzan las pantallas planas de plasma y LCD actuales: HD Ready 720p (1.280 x 720 píxeles) y HD Ready 1080p (1.920 x 1.080 píxeles).  Los proyectores actuales se basan en cuatro tecnologías:

  • CRT (Cathode Ray Tube, Tubo de Rayos Catódicos), actualmente no se fabrican, información de Duiops.
  • LCD (Liquid Crystal Display, Pantalla de Cristal Líquido): La luz pasa por tres paneles LCD de colores primarios (Rojo, Verde y Azul) antes de pasar por la lente de proyección, combinando la intensidad de los tres da lugar a los distintos colores, los proyectores LCD suelen tener mayor resolución que los DLP y saturan más los colores, sin embargo al igual que los monitores/televisores LCD son susceptibles de tener píxeles muertos (o bloqueados) y la tonalidad del negro no es un negro “absoluto” ya que los paneles dejan pasar algo de luz, por lo que tienen un nivel de contraste algo bajo. Información de Wikipedia sobre la tecnología LCD.
  • DLP (Digital Light Processing, Procesado digital de la Luz): Son modelos más actuales que los LCD, usa espejos microscópicos controlados electrónicamente, de forma que pueden reflejar o no la luz procedente de la lámpara, la luz atraviesa 6 filtros de color (2 x RGB, Red-Green-Blue) antes de reflejarse en los espejos y llegar a la lente. El contraste es mejor que en los LCD pero la fidelidad de color es algo peor, aunque han mejorado bastante. Información de Wikipedia sobre la tecnología DLP.
  • LED (Light-Emitting Diode, Diodo Emisor de Luz): se basan en luz emitida por diodos de tipo Led, su mayor ventaja es el bajo consumo pero a costa de tener poca luminosidad (Lumens), uno factores decisivos para elegir un proyector de una cierta calidad.

Asi mismo estan apareciendo proyectores que usan otras tecnologías como:

  • LCoS/LCOS (Liquid Crystal On Silicon, Cristal líquido sobre silicio): es un hibrido entre las tecnologías LCD y DLP actuales que pretende mejorar sus prestaciones, LCoS es una tecnología muy reciente por lo que este tipo de proyectores son bastante más caros que los LCD o DLP. Información de: Wikipedia, Duiops y Tech-FAQ
  • GLV (Grating Light Valves): por lo que parece es misma tecnología que emplean las televisiones láser (también denominada: Televisión GLV o GLV TV). Información de: Wikipedia (GLV y Televisión Láser), DTForum, Neoteo

Caracteristicas de los proyectores:

  • Tienen un tamaño de pantalla mucho más grande que cualquier televisión de Plasma o LCD de entre 32″ y 42″ que es lo más común, ya que a mayor distancia del proyector respecto a la pared donde proyectamos la imagen, mayor tamaño de pantalla se consigue, aunque están saliendo modelos de proyectores que con tan sólo 1 metro de distancia pueden tener una pantalla de 74″ como es el caso del Benq MP771 (DLP).
  • La luminosidad (ANSI Lumens) normal suele oscilar entre los 1.000 y 1.500 Lumens, aunque si necesitamos iluminación externa (ej: luz de una habitación o al aire libre) es más conveniente que tenga al menos 2.500 Lumens o más.
  • Contraste, a mayor contraste mayor calidad de imagen.
  • Formato: puede ser 4:3 ó 16:9 (Panorámico).
  • Posibilidad de montarlos en el techo para dejarlo fijo
  • Mantenimiento relativamente fácil por parte del usuario, al menos en cuanto a sustitución de lámpara y limpieza de filtros antipolvo.
  • Extras: mando a distancia, DVD integrado, altavoces integrados, sistemas electrónicos de mejora de imagen, puertos USB, Conectores HDMI, Control manual/automático del enfoque y/o zoom, conexión de red (Ethernet, Wifi),…

Como desventajas de los proyectores podemos comentar:

  • Por regla general los proyectores no sustituyen a las televisiones convencionales, sino que resultan más un complemento para ver ciertos acontecimientos puntuales (ej: eventos deportivos, películas,…) o jugar a algún tipo de juego ya sea de consola o de ordenador, de hecho existen modelos específicos para ciertas funciones como por ejemplo: Home Cinema (Cine en Casa), Multimedia (Presentaciones), HDTV (Televisión en Alta Definición,…),…
  • La calidad de imagen es relativa, además de ser necesario generalmente una cierta “oscuridad” en la sala para ver mejor la imagen, aunque depende de la cantidad de Lumens que tenga el proyector.
  • Aunque la imagen se puede proyectar sobre cualquier superficie blanca (ej: una pared), con las pantallas especiales de proyección se consigue  la mayor luminosidad del proyector, por norma general son un complemento a pagar a parte.
  • Algunos modelos pueden resultar ruidosos debido a los sistemas de refrigeración (ventiladores) que llevan.
  • La lámpara del proyector tiene una vida útil limitada (entre las 700 y 3.000/4.000 horas de uso, aunque la media suele ser de unas 2.000 horas), y lo que es peor su reparación (sustitución de la lampara por otra nueva) es bastante cara, aunque los proyectores han bajado de precio, las lámparas parece que no lo han hecho en la misma proporción.
  • No tienen sintonizador de televisión, por lo que necesitamos un sintonizador externo que pueda ser conectado al proyector si queremos ver la televisión desde el proyector.

Se puede encontrar más información en: