¿Qué es un Switch KVM?


Los Switch KVM (Keyboard Video Mouse, Teclado Video Ratón) son dispositivos (Generalmente no configurables, vienen preconfigurados de fábrica) que permiten utilizar varios ordenadores/servidores con un único teclado, ratón y monitor.

Los modelos más básicos admiten 2 equipos, sin embargo existen modelos que pueden controlar muchos más (Algunos KVM profesionales pueden controlar hasta 32 equipos), por otra parte los modelos más avanzados incluso permiten “compartir” el audio y los dispositivos USB (Actuando como “Host”).

Las conexiones habituales de un KVM son:

  • Conector VGA (D-Sub15) para enviar/recibir la señal de vídeo (Tiene una única entrada y varias salidas).
  • Conector PS/2 (MiniDin) de color rosa/violeta para enviar/recibir la señal del teclado (Tiene una única entrada y varias salidas).
  • Conector PS/2 (MiniDin) de color verde para enviar/recibir la señal del ratón (Tiene una única entrada y varias salidas).

Para ello utilizan cables “especiales” que integran los conectores dentro de un único cable VGA con sus correspondientes conectores  PS/2 para Teclado y Ratón:

Sin embargo dado que actualmente los conectores PS/2 (MiniDin) están tendiendo a desaparecer en favor de los puertos USB (Actualmente se usa USB 2.0 (Hasta 480 Mbps, unos 60 MB/Seg), aunque recientemente ha aparecido la norma USB 3.0 que soporta hasta 4,8 Gbps, unos 4.800 Mbps que equivalen a unos 600 MB/Seg) algunos KVM modernos integran 1 par de puertos USB (Uno para el teclado y otro para el ratón).

Los KVM con puertos USB utilizan cables diferentes a los KVM PS/2:

Los KVM tienen una gran ventaja ahorrando costes, ya que no es necesario tener por cada equipo informático:

  • Un monitor (Que es un componente relativamente caro, los más baratos rondan los 100 € actualmente).
  • Un Teclado (Realmente aunque no son caros, si pueden ser un estorbo si tenemos varios teclados en la mesa).
  • Un Ratón (Al igual que en el caso anterior aunque no son caros, su pueden ser un estorbo si tenemos varios ratones en la mesa).

Aunque lógicamente el uso de KVM se “limita” a equipos de poco uso, como por ejemplo:

  • Servicios de Asistencia Técnica (SAT) donde los equipos únicamente están el tiempo que dura la reparación.
  • Centro de proceso de datos  (Datacenter, CPD o Data Center) donde suele haber varios equipos montados dentro de un mismo rack de 19″.
  • Usuarios domésticos que monten un servidor casero cerca del ordenador principal.

Ya que aunque tengamos dos equipos funcionando únicamente los puede utilizar una persona ya que sólo tenemos disponibles un monitor, un teclado y un ratón.

Un punto a tener en cuenta son las posibles incompatibilidadades de los KVM con:

  • Adaptadores PS/2 a USB o viceversa.
  • Teclados y ratones inalámbricos.

Se puede encontrar más información en:

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¿Cúales son las averías más caras de un ordenador portátil?


En esta entrada del Blog comente las averías más caras que puede tener un ordenador de sobremesa, en esta otra entrada comentare las averías más caras que pueden sufrir los equipos portátiles (Sin tener en cuenta periféricos como: Impresora, Escáner, Multifunción, Módem, Router,…), de mayor a menor importancia y coste (En este último caso teniendo en cuenta tanto los materiales como de montaje/configuración o mano de obra) sería:

  1. Disco duro (HDD: Hard Disk Drive): En caso de que el disco duro falle, será necesario cambiarlo por uno nuevo, además generalmente es necesario reinstalar el Sistema Operativo de nuevo junto con los datos del usuario, y si además es necesario recuperar los datos del disco duro antiguo el coste de la reparación puede dispararse ya que la recuperación de datos es un proceso complejo y costoso (Por esta razón es necesario tener copias de seguridad de los datos importantes en otros soportes de almacenamiento).
  2. Placa base (Motherboard o Mainboard): Es otra de las averías más caras, de hecho el coste de sustituir una placa base de un portátil no compensa, generalmente sale más a cuenta comprar uno nuevo.
  3. Tarjeta gráfica (GPU): Por regla general muchos portátiles la llevan integrada en el chipset de placa base o bien aun siendo una grafica dedicada (Con GPU y memoria propios), en ambos casos suelen ir integrados dentro de la placa base por lo que en caso de fallo habría que sustituir la placa base completa, por lo que saldría más a cuenta comprar un portátil nuevo (La excepción son los equipos con tarjetas MXM (Mobile PCI Express Module, Módulo PCI Express Móvil) que permiten cambiarlas por otras similares, aunque habría que mandarlo al fabricante y la reparación tampoco sería lo que se dice barata).
  4. Monitor: En caso de que el monitor tenga un fallo grave (Ej: No se vea media pantalla), la sustitución de la pantalla es bastante costosa por lo que seguramente traiga más cuenta comprar un portátil nuevo.
  5. Procesador: El coste depende en parte de si es posible encontrar un procesador nuevo compatible con la placa base (Sin tener que actualizar la BIOS de la placa base ya que algunos procesadores actuales sólo funcionan en placas antiguas si se actualiza la BIOS a una versión más actual y si no tenemos un procesador compatible será casi imposible realizar dicho cambio salvo que la BIOS detecte el nuevo procesador como “Unknown” (“Desconocido”) y nos permita hacer la actualización porque el Sistema arranque; además hay que desmontar el disipador de CPU para quitar el procesador (CPU) averiado), colocar el procesador nuevo, limipiar la pasta térmica del disipador original y poner pasta térmica nueva (El uso de pasta térmica evita que el procesador se sobrecaliente excesivamente).
  6. Inverter del monitor: Es un componente del monitor que puede fallar, su reparación no suele ser excesivamente costosa.
  7. Batería: En caso de que la batería del portátil dure muy poco tiempo la única solución es cambiar la batería por una nueva.
  8. Conector de alimentación de la placa base: Esta avería suele ser bastante costosa ya que es necesario desmontar el portátil para localizar el problema.
  9. Transformador/cargador del portátil: En caso de que el transformador/cargador falle la solución más viable es adquirir un transformador/cargador original o compatible (Su reparación puede tener un coste similar al precio del transformador/cargador nuevo).
  10. Teclado: Su sustitución es relativamente costosa ya que no se utilizan teclados estándar como en sobremesa.
  11. Unidades ópticas (Lector o Grabadora DVD): En caso de avería en principio basta con sustituir una por otra y poco más si acaso actualizar el programa de grabación si este es antiguo y no reconoce la grabadora nueva (No suele ser necesario reinstalar el Sistema Operativo).
  12. Otra avería bastante frecuente y que suele aparecer con el paso del tiempo es la acumulación de polvo en los sistemas de refrigeración (Disipadores y ventiladores) del ordenador, esta acumulación de polvo y pelusas hace que el rendimiento de los sistemas de refrigeración se reduzca bastante y puedan producirse inestabilidad en el uso del equipo (Bloqueos, Reinicios, Apagados del equipo). En csaso de tener que sustituir los sistemas de refrigeración el coste de la reparación puede aumentar ligeramente.

En cuanto a Software la avería más habitual y costosa suele ser la reinstalación del Sistema Operativo ya que suele implicar:

  • Comprobación de hardware (Disco duro, RAM,…) para eliminar algún posible fallo de hardware que afecte al software (Sistema Operativo y programas).
  • Copia de seguridad de los datos de usuario si sólo hay una partición (Suponiendo que el usuario no haya hecho una copia de segurida de sus datos previamente).
  • Reinstalación de Sistema Operativo (Incluyendo creación de particiones y configuración del Sistema).
  • Reinstalación de los drivers (Controladores) de los dispositivos (Chipset placa base, Tarjeta gráfica, Tarjeta de sonido, Tarjeta de Red, Impresora,…).
  • Reinstalación de los programas utilizados por el usuario.
  • Restauración de los datos de usuario.

Guía para comprar un Teclado y Ratón de ordenador


La mayoría de los usuarios de equipos informáticos no suelen reparar en estos dos periféricos de entrada básicos para un ordenador, sin embargo a estos dos componentes: Teclado (Keyboard) y Ratón (Mouse) se les debería prestar mucha más atención ya que son dos elementos que usamos durante muchas horas (Información de Wikipedia: Teclado y Ratón/Mouse).

Respecto a los teclados actuales estos pueden tener dos tipos de conexión al ordenador:

  • PS/2 (MiniDin): Es una conexión en desuso (Se esta sustituyendo por USB).
  • USB: Es la conexión más actual y más generalizada para conectar dispositivos (Teclados, Ratones, Memorias Flash, Impresoras, Escáner,…) al ordenador.

Por otra parte los teclados pueden ser:

  • Con cable: El teclado se conecta mediante el cable correspondiente (PS/2 o USB) al ordenador.
  • Sin cables (Inalámbrico): El teclado se conecta inalámbricamente mediante una conexión:
    • Infrarroja (IrDA): Actualmente no se utiliza.
    • Radio frecuencia (RF): Es la más común actualmente.
    • Bluetooth (BT): Actuando la base como receptor Bluetooth de otros dispositivos.

A una base receptora que tiene un conector PS/2 ó USB para conectarlo al ordenador. Hay que tener en cuenta que los teclados inalámbricos necesitan pilas para poder funcionar aunque su consumo suele ser mínimo, pudiendo durar más de un año. En el caso comprar un teclados inalámbrico (Normalmente no suelen venderse sueltos) es mejor opción comprar un Kit con Teclado y Ratón inalámbrico ya que con un sólo receptor podemos utilizar los dos dispositivos, en caso contrario seguramente necesitemos utilizar dos receptores uno para cada dispositivo.

En cuanto a su distribución de teclas, normalmente los teclados comercializados en España siguen el estándar QWERTY (Información de Wikipedia), aunque existen otros estándar como QWERTZ (Utilizado en Alemania), AZERTY (Utilizado en Francia y Bélgica) que varían en la distribución de las teclas.

Las características a tener en cuenta a la hora de elegir un teclado (Keyboard) serían:

  • Ergonomía (Definición de la RAE (Real Acedemia Española): Estudio de datos biológicos y tecnológicos aplicados a problemas de mutua adaptación entre el hombre y la máquina): Actualmente todos los teclados son más o menos ergonómicos (Incluso suelen llevar un reposamuñecas que puede estar integrado o ser “desmontable”), aunque algunos destacan sobre otros como por ejemplo el Logitech Wave o el Microsoft Natural® Ergonomic Keyboard 4000 que se supone que son más cómodos que los teclados tradicionales.
  • Teclas multimedia: Algunos teclados disponen de teclas “especiales” que tienen funciones predefinidas (Ej: Play, Pause, Stop, Mute,…) que pueden ser útiles si necesitamos controlar el reproductor multimedia desde el propio teclado en lugar de hacerlo desde el programa correspondiente (Ej: Windows Media Player, WimpAmp,…) siempre y cuando el reproductor sea compatible con el software de control (Driver) del teclado.
  • Teclas de función adicional: Algunos teclados pueden tener teclas de función especial (Ej: Abrir la página de inicio, Abrir Mi PC,…) predefinida (No puede cambiarse) o por el contrario ser programables, permitiendo variar su función mediante el software (Driver) correspondiente.
  • Tiempo de garantía, algunos fabricantes dan garantías “extendidas” de 3 e incluso 5 años lo cual supone un “seguro” a la hora de comprar el producto ya que en el primer caso se tiene un año de garantía extra (Lo habitual es que los productos tengan al menos 2 años de garantía), y en el segundo contamos con 3 años de garantía extra.

Así mismo algunos teclados están orientados al sector Gamer (Juegos) como es el caso de los Logitech Serie G (G11, G13, G15 y G19) o los Razer.

Algunos de los fabricantes de teclados más conocidos son: Logitech, Microsoft, Raptor Gaming, Saitek, Razer, Roccat, Speed Link, OCZ, A4Tech, Cherry, Gigabyte, Genius, NGS,…

En cuanto a los Ratones (Mouse/Mice) se puede comentar que:

Pueden tener dos tipos de conexión al ordenador:

  • PS/2 (MiniDin): Es una conexión en desuso (Se esta sustituyendo por USB).
  • USB: Es la conexión más actual y más generalizada para conectar dispositivos (Teclados, Ratones, Memorias Flash, Impresoras, Escáner,…) al ordenador.

Pueden conectarse al ordenador:

  • Con cable: Se conecta mediante el cable correspondiente (PS/2 o USB) al ordenador.
  • Sin cables (Inalámbrico): Se conecta inalámbricamente mediante una conexión:
    • Infrarroja (IrDA): Actualmente no se utiliza.
    • Radio frecuencia (RF): Es la más común actualmente.
    • Bluetooth (BT): Actuando la base como receptor Bluetooth de otros dispositivos.

A una base receptora que tiene un conector PS/2 o USB para conectarlo al ordenador. Hay que tener en cuenta que los ratoness inalámbricos necesitan pilas para poder funcionar y que estas a diferencia de los teclados pueden durar menos de un año. En el caso de comprar un ratón inalámbrico (Pueden adquirirse sin teclado), es mejor opción comprar un Kit con Teclado y Ratón inalámbrico ya que con un sólo receptor podemos utilizar los dos dispositivos, en caso contrario seguramente necesitemos utilizar dos receptores uno para cada dispositivo.

Los ratones pueden tener diferentes sistemas de detección de movimiento:

  • De bola (Mecánicos): Son los más antiguos, actualmente no se fabrican.
  • Ópticos (Utilizan un led de color rojo): Han sustituido a los anteriores, actualmente tienen una buena relación precio/prestaciones, tienen hasta 800 dpi (dots per inch, puntos por pulgada (ppp) ), sobre superficies de tipo espejo o reflectantes pueden tener un comportamiento errático debido a que el sensor no capta bien el movimiento.
  • Láser (Utilizan un led de luz invisible):  Tienen mayor precisión que los ópticos (Suelen utilizarse en diseño gráfico y juegos), sus sensores láser tienen más de 2.000 dpi (dots per inch, puntos por pulgada (ppp) ) pero también son más caros.

Otro dispositivo de entrada similar al ratón es el Trackball que en lugar de mover el ratón lo que hace es mover un puntero (Generalmente una “bola”) este tipo de dispositivos no han terminado de cuajar en el mercado informático.

Trackball

Trackball

Las caracteristicas a tener en cuenta a la hora de elegir un ratón (Mouse) serían:

  • Ergonomía (Definición de la RAE (Real Acedemia Española): Estudio de datos biológicos y tecnológicos aplicados a problemas de mutua adaptación entre el hombre y la máquina): Actualmente casi todos los ratones son más o menos ergonómicos (Atras quedaron los primeros prototipos con diseños cuadrados que eran poco ergonómicos); además en muchos casos los ratones suelen tener un diseño ambidiestro (Para zurdos y diestros), aunque en muchos casos el diseño es para diestros.
  • Sensibilidad (dpi: dots per inch, puntos por pulgada (ppp) ): A mayor cantidad de dpi mayor resolución y por lo tanto mayor precisión para mover el ratón.
  • Tamaño físico: Actualmente existen diferentes tamaños de ratones:
    • Estandar: Tamaño común que suelen tener la mayoría de los ratones.
    • Portátil: Tienen un tamaño reducido, suelen usarse en equipos portátiles, sin embargo personalmente creo que el ratón debe adaptarse a la mano del usuario independientemente del tipo de equipo (Sobremesa o Portátil) que utilice.
  • Teclas de función adicionales: Actualemente la mayoría de los ratones tienen al menos 3 botones (Click Derecho, Click Izquierdo y Rueda), sin embargo algunos ratones disponen de botones adicioales a los que se les puede asignar una función, por ejemplo: Navegar atras/delante, Hacer/Deshacer zoom,…
  • Algunos ratones están orientados al sector Gamer (Juegos) como es el caso de los Logitech Serie G (G9x, G500) y el MX518.
  • Tiempo de garantía, algunos fabricantes dan garantías “extendidas” de 3 e incluso 5 años lo cual supone un “seguro” a la hora de comprar el producto ya que en el primer caso se tiene un año de garantía extra (Lo habitual es que los productos tengan al menos 2 años de garantía), y en el segundo contamos con 3 años de garantía extra.

Algunos de los fabricantes de ratones más conocidos son: Logitech, Microsoft, Raptor Gaming, Saitek, , Razer, Roccat, Cherry, OCZ, Speed Link, A4Tech, Genius, NGS,…

En cuanto al tema de la ergonomía (Información de Wikipedia) se puede encontrar más información en:

¿Qué es un Driver (Controlador)?


Un Driver (Controlador de dispositivo) es un software (Programa) desarrollado generalmente por el fabricante de hardware (aunque en Linux en muchos casos son programadores independientes quienes desarrollan los drivers) como por ejemplo:

  • Chipset de placa base (Intel, AMD, Via, Sis).
  • Controladoras IDE/SATA/SCSI/SAS (Promise, High Point Technologies (HPT), Silicon Image (Sil), Adaptec,…) no integradas en el Chipset de placa base.
  • Tarjeta Gráfica (nVidia, Ati, Matrox, Intel, Via, Sis).
  • Tarjeta de Sonido (AC ’97, Sound Blaster,…).
  • Tarjeta de Red (Realtek, Marvell,…).
  • Tarjetas capturadoras de TV (Avermedia, Pinnacle,…).
  • Tarjetas editoras de video (Pinnacle,…).
  • Teclado y Ratón (Logitech, Genius, NGS,…).
  • Impresora (Hewlett Packard, Epson, Canon,…).
  • Escáner (Hewlett Packard, Epson, Canon,…).
  • Etc.

Los Drivers sirven para que el Sistema Operativo (ej :Windows XP o Vista) sepa como utilizar los dispositivos que están conectados al ordenador, en muchas ocasiones (sobre todo si el hardware es algo antiguo y el Sistema Operativo es bastante reciente) es posible que el propio Sistema Operativo disponga de drivers “génericos” o “básicos” para controlar algunos dispositivos (ej: Placa base o la Tarjeta Gráfica), sin embargo lo más recomendable es instalar los drivers de los dispositivos que proporciona el propio fabricante si los tiene, en el caso de que el ni el fabricante ni el Sistema Operativo reconozcan un dispositivo, es posible que sea necesario cambiar el dispositivo en cuestión por otro nuevo por no haber soporte de drivers para el dispositivo antiguo, esta es una de las razones por las que un cambio de Sistema Operativo puede implicar algún tipo de actualización en el hardware (Tarjeta de sonido, Capturadora de TV,…) y/o periféricos (Impresora, Escáner, Web Cam,…) del ordenador.

Así mismo cada sistema operativo (Windows 98, Windows 2000, Windows XP, Windows 2003, Windows Vista, Linux,…) generalmente utiliza sus propios drivers, es decir que un driver de Windows XP puede no servir para otro sistema más antiguo (ej. Windows 2000) o más reciente (ej. Windows Vista), salvo que el fabricante diga expresamente que el Driver sirve para varios sistemas operativos.

Hay que tener en cuenta que en principio los Drivers (Controladores) sólo son necesario si:

  • Acabamos de instalar un Sistema Operativo (S.O) desde cero, en ese caso posiblemente el sistema (ej :Windows) no reconozca correctamente todos los dispositivos conectados al ordenador como puede ser:
    • El Chipet de placa base, por lo que no funcionara al “100%”.
    • La tarjeta gráfica, dejando una resolución “basica” mucho más baja de lo que soporta el monitor.
    • La Tarjeta de Red, por lo que no tendremos acceso a internet lo cual puede suponer un problema ya que sin acceso a internet es imposible descargarse los Drivers (Controladores) del resto de dispositivos.
  • Queremos actualizar un Driver “antiguo” por una versión más actual, en principio es conveniente actualizarlos cuando salen versiones más actuales ya que suelen mejorar el “rendimiento” del Sistema Operativo, en cuando a la administración del dispositivo.

Los drivers se pueden conseguir en la web oficial del fabricante o bien en algunas páginas dedicadas a recopilar drivers (algunas exigen el registro del usuario), en esta entrada: ¿Buscas un driver o controlador que no aparece? hay algunas páginas web dedicadas a recopilar Drivers.

Se puede encontrar más información en: