Obsolescencia programada: ¿El por qué los productos de consumo nos duran “poco”?


La obsolescencia programada o planificada es la programación del ciclo de vida limitado de un producto o servicio (Acaso alguno se extraña que actualmente muchos productos de consumo duren cada vez menos fallando poco después de que la garantía del producto haya expirado), de hecho vivimos en un mundo donde los productos suelen tener una ciclo de vida “limitado” en el tiempo, este ciclo de vida puede medirse de distintas formas:

  • Número de horas de funcionamiento (Ej: Bombillas).
  • Número limitado de ciclos de carga como ocurre con las baterías de los dispositivos electrónicos (Aquellos en los que el propio usuario puede sustituir la batería por una nueva tiene cierto pase, sin embargo algunos productos vienen “precintados” y para cambiar la batería es necesario recurrir al SAT de turno por lo que el coste de la reparación aumenta de forma considerable).
  • Cantidad de kilómetros (Ej: Correas de distribución de los automóviles).
  • Un número de años de vida útil del producto a partir de los cuales es más que aconsejable cambiarlo.

Incluso los propios fabricantes de productos “animan” al consumidor a cambiar un producto al sacar una revisión del modelo anterior con alguna/s mejora/s, en algunos casos es posible que la/s mejora/s del nuevo producto sean “justificada/s” sin embargo en muchos casos la/s mejora/s no son tan significativas como podrían parecernos e incluso en muchos casos dichas mejoras podrían haberse incluido en la versión anterior del producto, claro que en ese caso el fabricante no podría vendernos dos productos sino solamente uno.

Hace unos meses RTVE (Radio Televisión Española) participó en la co-producción de un documental (Dura unos 52 minutos) dirigido por Cosima Dannoritzer, cuyo título era “Obsolescencia Programa ( Comprar, Tirar, Comprar )”, actualmente este vídeo se puede ver en castellano en Youtube. Dicho documental me parece muy interesante por varias razones:

  1. Muestra información poco conocida, por ejemplo:
    1. La bombilla incandescente (Con filamento) que inventó Edison duraba unas 1.500 horas, y los fabricantes de bombillas llegaron a hacer bombillas con una duración de unas 2.500 horas, sin embargo tiempo después los propios fabricantes de bombillas redujeron progresivamente el tiempo de vida de las bombillas actuales a “sólo” 1.000 horas, aunque también es cierto que existen bombillas de bajo consumo con mayor tiempo de vida basadas en tecnología  CFL (Compact Fluorescent Lamp, Lámpara Fluorescente Compacta) o LED).
    2. Dupont fabricó una tela de nailon de alta resistencia que uso en las medias sin embargo debido a la gran resistencia de las mismas (Era muy difícil hacerles una carrera), tuvo que inventar un material con menor duración, garantizando así la venta las medias.
  2. Que los recursos (Materias primas) que tiene el planeta no son infinitos como se creía hace muchos años, y que por lo tanto el consumo de productos ilimitado es “imposible” ya que si no existe una política de reciclaje real los residuos derivados del consumo no ayudaran a crear nuevos productos y por lo tanto las materias primas del planeta se agotaran en algún momento.
  3. El material inservible (Residuos) son enviados a Países del tercer mundo (Ej: Ghana) que se han convertido en vertederos del primer mundo.

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Tipos de píxeles defectuosos en monitores TFT-LCD


Los TFT (Thin Film Transistor, Transistor de Película Fina) – LCD (Liquid Crystal Display, Pantalla de Cristal Líquido) actuales se componen de píxeles que no son más que pequeños puntos que cambian de color para formar las imágenes que muestra el monitor en la pantalla, sin embargo estos píxeles pueden sufrir varios tipos de averías, entre ellas:

  • Pixel muerto (Dead pixel): Aparecen generalmente de color negro (Son más visibles en imagenes claras, debido a que no proporcionan ninguna señal eléctrica, se ven como un “punto” negro).
  • Pixel caliente (Hot pixel): Suelen ser de color rojo, blanco o verde, pueden aparecer con pantallas que se han sobrecalentado o se han utilizado periodos largos de uso (Por esta razón es importante que la pantalla tenga cierta separación con la pared para que pueda “refrigerarse” mejor, evitando un sobrecalentamiento de la misma).
  • Pixel atascado (Stuck pixel): Son los que reciben siempre la máxima señal eléctrica, sin depender de la imagen. Suelen verse como un punto brillante de color verde, azul o rojo.

Normalmente los fabricantes de monitores admiten hasta un cierto número de píxeles defectuosos en sus pantallas, esto viene definido en la garantía del producto y esta organizado en clases, por ejemplo los monitores de Clase I tienen una tolerancia de cero píxeles muertos (Existen hasta 4 clases, a mayor número de clase mayor cantidad de píxeles defectuosos debe tener el monitor para poder utilizar la garantía del producto).

Así mismo los píxeles muertos pueden darse en racimo (Pequeñas areas del TFT defectuosas) con lo cual es más molesto aún, sin embargo si el racimo es lo suficientemente grande muy probablemente entre dentro de la garantía del monitor; evidentemente si esta fuera de garantía la solución más práctica sería sustituir el monitor averiado por uno nuevo porque el coste de la reparación será prácticamente similar al del monitor, por lo que probablemente sea mejor opción comprarlo nuevo.

Sin embargo los píxeles defectuosos no sólo afectan a monitores de ordenadores de sobremesa y portátil sino que también pueden darse en otros dispositivos con pantalla TFT-LCD como por ejemplo:

  • Televisores TFT-LCD.
  • PDA’s (Personal Digital Assistant, Asistente Digital Personal).
  • Teléfonos móviles.
  • Consolas portátiles (Ej: Sony PSP, NintendoDS,…)

Así mismo cabe destacar que la aparición de píxeles defectuosos puede afectar también a los sensores CMOS/CCD de las cámaras de vídeo o fotografía digitales.

Aunque en el mercado existen algunos programas/aplicaciones y métodos “caseros” para “revivir” píxeles aunque generalmente sólo sirve para los pixeles atascados (Stuck Píxeles) y su eficacia no esta asegurada, entre ellos:

Existe un segundo método más rústico que consiste básicamente en realizar una ligera presión con un paño húmedo, pero esto probablemente produzca la aparición de nuevos píxeles defectuosos debidos a una presión excesiva sobre la zona afectada, aunque parece ser que a algún que otro usuario le ha funcionado.

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Televisiones 3D: La próxima generación de TV


Hasta hace poco las televisiones planas LED eran lo último en tecnología, de hecho en esta entrada del Blog se comentaron sus ventajas, sin embargo es curioso ver como en unos 6 meses los modelos de 32″ Full HD 1080p (Con resolución de: 1.920 x 1.80 píxeles) que costaban unos 1.000 – 1.200 € aproximadamente han bajado hasta los 800 €, dando un “bajón” de precio relativamente grande posiblemente debido a la próxima aparición de las televisiones LED 3D (En esta entrada hay algo de información sobre ellas) que:

  • Comienzan a anunciarse en los medios de comunicación
  • Permitiran ver la el contenido audiovisual en 3 dimensiones (3D) siempre y cuando este sea compatible.
  • Dejaran a precio de “saldo” a las televisiones planas de generaciones anteriores (LED, LCD y Plasma) no compatibles con contenido 3D, porque actualmente los televisores de tubo (CRT: Cathode Ray Tube, Cathode Ray Tube) no se encuentran fácilmente ya que se han sido “descatalogados” desde hace algún tiempo por las nuevas televisiones planas (Plasma, LCD, LED, LED 3D).

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Televisión 3D: No apta para embarazadas, ancianos, personas con baja condición física (Insomnes, En estado ebrio)


Según parece las futuras televisiones con tres dimensiones ó Televisiones 3D (Información de Wikipedia y TiendasInformatica.info sobre esta nueva tecnología) que apareceran en breve (De hecho ya hay algún que otro anuncio en la televisión), no son aconsejables para:

  • Mujeres embarazadas.
  • Ancianos.
  • Personas con falta de sueño o que sufren insomnio (Insomnes).
  • Personas que hayan abusado del alcohol.

Porque pueden sufrir algún efecto secundario como ataques epilépticos  (Aunque no se tengan casos conocidos entre los familiares) después de exponerse a las imágenes de alguna pelicula o videojuego que contenga imágenes intermitentes o luces (En 1997 paso algo similar en Japón con la emisión del capítulo “Dennō Senshi Porygon” (“Guerrero computerizado Porygon”) de la serie Pokémon que se “saldo” con 685 niños hospitalizados por epilepsia fotosensitiva ya que durante la emisión del mismo ocurren cambios muy rápidos de colores rojo y azul de alto brillo en varias escenas, información de Wikipedia, este hecho fue parodiado posteriormente en el capítulo “Treinta minutos en Tokio”de los Simpson y en South Park en el capítulo “Chinpokomom”), aunque antes probablemente se sufran otros síntomas previos, como por ejemplo:

  • Visión alterada.
  • Sensación de mareo.
  • Movimientos involuntarios como espasmos musculares.
  • Confusión.
  • Náuseas.
  • Pérdida de conciencia.
  • Convulsiones.
  • Calambres
  • Desorientación

No es necesario padecerlos todos de forma simultánea, por lo que en caso de que aparezca alguno de ellos es suficiente para decidir apagar la televisión según comenta Samsung en su website de Australia.

Para poder “disfrutar” de contenidos audiovisuales en en 3D (Películas, Eventos deportivos, Documentales, Videojuegos,…), estos deben emitirsr también en formato 3D, aunque algunos fabricantes como Samsung incluyen en sus televisores una función denominada “2D to 3D conversion” que permite convertir una imagen 2D a 3D,aunque el grado de exactitud en la conversión a 3D depende de la imagen 2D; pero además para poder ver el contenido audiovisual en 3D, también es necesario utilizar unas gafas 3D, las cuales deben utilizarse sólo para esta función, ya que si se las utilizamos frecuentemente para otros fines que no sean ver la televisión 3D es físicamente dañino y debilita la vista según advierte la propia empresa (Samsung).

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Televisiones LED ¿O Cómo dejar una televisión de Plasma/LCD “anticuada”?


TV_LED

Hasta hace poco tiempo las televisiones LCD y Plasma eran el no va más en tecnología dejando a los vetustos televisores de tubo (CRT) como modelos del pasado, ahora la historia se “repite” pero esta vez con televisiones LED que son mucho más finas que las LCD/Plasma.

Los televisores LED tienen varias ventajas frente a los LCD/Plasma:

  • Menor grosor, algunos modelos LED TV actuales tienen unos 29,9 mm (casi 3 cm).
  • Mayor calidad de imagen.
  • Todos los televisores LED son Full HD o 1080p (1.920 x 1.080 pixeles), en esta entrada se comenta la diferencia entre HD Ready ó 720p (1366 x 768 píxeles) y Full HD o 1080p (1920 x 1080 píxeles).
  • Menor consumo eléctrico.

Aunque también tienen una desventaja, el precio ya que una televisión LED como la Samsung LED Crystal TV Serie 6000 de:

  • 32″ ronda los 1.000 – 1.200 €
  • 40″ ronda los 1.500 – 1.600 €
  • 46″ ronda los 2.000 €

Los principales fabricantes de televisiones: Samsung, LG, Philips, Sony,… lanzaran sus modelos LED TV en breve, por lo que es de esperar que las “antiguas” televisiones LCD/Plasma bajen algo más de precio en un futuro próximo.

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La Hora Chanante: El Amigo Informático


Este “sketch” de la Hora Chanante (Prácticamente el mismo grupo de actores humorísticos del programa Muchachada Nui de TVE2: Televisión Española 2 ó La2) sobre: El amigo informático.

Con un final inesperado.

Conexiones de vídeo más frecuentes


En esta entrada se comentaron las conexiones de audio más frecuentes, en esta otra entrada veremos las conexiones de vídeo más comunes. Actualmente existen una gran cantidad de conectores de vídeo en el mercado doméstico, las  más frecuentes son:

Video analógico (Ninguna conexión de video análogico lleva audio (Excepto el Euroconector/SCART), por lo que es necesario utilizar los cables correspondientes):

  • Video Compuesto (Con conector RCA): Usa un cable con un conector RCA de color amarillo habitualmente (para diferenciarlo de otros cables RCA). El mismo cable lleva la señal de video completa (incluyendo luminancia y crominancia), actualmente es uno de los que “peor” calidad de imagen tiene si se compara con otras soluciones mejores, frecuentemente suelen venderse un kit de tres cables RCA:
    • Amarillo para Vídeo, el mismo cable transmite luminancia (brillo) y crominancia (color) sobre un cable coaxial de 75 Ohmios (75 Ω).
    • Blanco (Left, canal Izquierdo, Mono) para audio.
    • Rojo (Rigth, canal Derecho) para audio.

    rca

  • S-Video (También llamado Separate-Video (Vídeo Separado), SVHS/S-VHS, Y/C, MiniDIN4/MD4): Da una calidad de imagen algo mejor (Lleva el sincronismo con luminancia (Y), y la crominancia (C) separadas) que de video compuesto (RCA), es un conector de 4 pines aunque existen otras variantes del conector MiniDin con diferente número de pines (ej: PS/2 de los teclados y ratones que es MiniDIN6), hay que tener en cuenta que aunque los conectores MiniDin son un estándar algunos fabricantes han sacado modelos propietarios que no cumplen el estándar como fue el caso del GeoPort de Apple un conector MiniDIN de 8 pines con un pin adicional que admitía los tanto los cables Geoport de 9 pines como los cables Seriales Macintosh de 8 pines.
  • svideo4pines Euroconector (También llamado SCART o Peritel): Permite conectar dos dispositivos (ej: una Televisión y un DVD) mediante un sólo cable, que transmite tanto el video (puede llevar señal de Video Compuesto, S-Video o RGB) como el audio estéreo, tiene 21 pines, aunque no tiene porque utilizar todos los pines para la transmisión de audio/video, el Euroconector es bidireccional (puede enviar y/o recibir información). Su mayor ventaja es la comodidad de uso (Es un estándar en Europa) cualquier televisión actual, vídeo o DVD por ejemplo lo llevan.
  • euroconector_scart Video por componentes (también denominado YUV; YCrCb; Y, R-Y y B-Y; YPbPr): Usa tres conectores RCA (Verde, Azul y Rojo) de 75 Ohmios (75 Ω), el RCA Verde lleva la información del brillo, mientras que las señales de Crominancia van por el RCA Azul (Pb) y Rojo (Pr). Trasmite imagen de alta definición HD Ready 720p (1280 x 720 píxeles) e incluso FullHD/HD Ready 1080p (1.920  1.080 píxeles) sin utilizar HDCP (Dynamic Host Configuration Protocol, Protocolo Configuración Dinámica de Anfitrión) que es un sistema de protección de contenidos multimedia con derechos de autor que implementan otros conectores como por ejemplo DVI (Digital Visual Interface, Interfaz Visual Digital) o  HDMI (High-Definition Multi-media Interface, Interfaz Multimedia de Alta Definición) de forma que si detecta algún tipo de anomalía en algún punto de la instalación (ej: Televisión, Reproductor, Cable,…-), la señal degrada la calidad de video de alta definición a DVD (720 x 576 píxeles en PAL y 720 x 480 píxeles en NTSC) con lo cual no puede verse el contenido en Alta Definicion (1.280 x 720 píxeles ó 1.920 x 1.080 píxeles). De todas formas es muy probable que la conexión de Video por Componentes este “capada” de alguna forma para que no se puede reproducir video en Alta Definición puesto que si no el HDCP no tendría mucho sentido.

componentes

  • VGA (D-Sub15): La implementan algunas televisiones planas de tipo LCD/Plasma, así como los monitores (tanto CRT como LCD) de ordenador, es un conector de 15 pines que permite la conexión de un ordenador a la pantalla de televisión a través de una señal RGB (Red-Green-Blue) que lleva tres colores (Rojo-Verde-Azul).

vga

Actualmente la mejor calidad de imagen en analógico por regla general se obtiene por:

  1. VGA, aunque esta limitado a televisiones planas de tipo LCD/Plasma y Monitores (CRT y LCD) de Ordenador, por otra parte los DVD “domésticos” no suelen llevar este tipo de conexión, suelen llevar Video por Componentes o Euroconector/SCART.
  2. Componentes: Tiene una alta calidad de imagen (soporta HD Ready 720p con 1.280 x 720 píxeles, e incluso FullHD/HD Ready 1080p con 1.920 x 1.080 píxeles), no soporta HDCP (Dynamic Host Configuration Protocol, Protocolo Configuración Dinámica de Anfitrión). La utilizan algunas consolas de última generación como Wii, Xbox 360 ó Play Station 3 entre otros dispositivos.
  3. Euroconector/SCART: Si transmite la señal de video en RGB, si es por S-Video o Video Compuesto tendra una calidad similar a las anteriores.
  4. S-Video.
  5. Video Compuesto (RCA).

Así mismo cabe comentar que existe un tipo de conector denominado BNC (Bayonet Neill Concelman) para los cables coaxiales (ej: como los utilizados en Video por componentes), que suelen utilizarse en equipos audiovisuales de gama alta.

Video digital:

  • DVI (Digital Visual Interface, Interfaz Visual Digital): La utilizan principalmente los monitores LCD de ordenador, transmite la señal de video en formato digital. El conector DVI si es compatible HDMI (High-Definition Multi-media Interface, Interfaz Multimedia de Alta Definición), bien usando un apdaptador DVI-HDMI, o utilizando un cable DVI-HDMI (es mejor opción ya que no necesario usar un adaptador), pero si el DVI no soporta DHCP (Dynamic Host Configuration Protocol, Protocolo Configuración Dinámica de Anfitrión) el contenido que se visualice en la televisión sufrira una degradación de resolución para evitar que se copie a la resolución nativa. El conector DVI puede tener un Enlace Simple (Single Link) o Doble Enlace (Dual Link), la diferencia entre uno y otro es la resolución máxima que admite cada uno de ellos, en Single Link soporta hasta 1.920 x 1.200@60 Hz (WUXGA) que es algo superior a la resolución FullHD/HD Ready 1080p (1920 x 1.080 píxeles), mientras que en Dual Link (también denominados DVI-DL) soporta hasta 2.560 x 1.600)@60 Hz (WQXGA). Por otra parte existen varios tipos de conectores DVI (que varían en el número de pines del conector):
    • DVI-D (sólo digital).
    • DVI-A (sólo analógica).
    • DVI-I (digital y analógica): Este es el que suelen llevar las tarjetas gráficas de ordenador.

dvi

  • HDMI (High-Definition Multi-media Interface, Interfaz Multimedia de Alta Definición): La implementan algunas televisiones planas de tipo LCD/Plasma y algunos de los últimos monitores LCD de ordenador que han salido al mercado, permiten la conexión de un ordenador a la pantalla de televisión, llevan audio y vídeo, esta conexión sustituira al Euroconector (SCART) actual ya que consigue una mejor calidad de imagen y es compatible con HDCP (Dynamic Host Configuration Protocol, Protocolo Configuración Dinámica de Anfitrión). Así mismo existen cables HDMI-DVI que permiten conectar la televisión a un ordenador sin conector HDMI, perdiendo el audio (DVI solamente soporta imagen). Este conector acabará sustituyendo al Euroconector/SCART tarde o temprano. Una desventaja de HDMI es su “fragilidad” en cuanto a la conexión ya que no dispone de anclajes como otras conexiones de video (ej: VGA ó DVI). Existen dos tipos de conectores: Tipo “A” (Tiene 19 pines, equivale a un DVI de Enlace Simple, soporta hasta 1080p (1.920 x 1.080 píxeles), esta soportado desde HDMI v1.0, hasta HDMI v1.2, con HDMI v1.3 soportara resoluciones mayores), y Tipo “B” (Tiene 29 pines, (es poco frecuente), equivale a un DVI de Doble Enlace, soporta resoluciones superiores a 1080p). Así mismo del conector HDMI hay varias versiones:
    • HDMI v1.0: Lleva video hasta 1080p y 8 canales de audio de 192 kHz y 24 bits.
    • HDMI v1.1: Igual que el anterior, pero añade soporte de DVD Audio.
    • HDMI 1.2/1.2a: Además de lo anterior soporta transmisión de DSD para Super Audio CD, hasta 8 canales.
    • HDMI 1.3/1.3a: Incluye además de lo anterior:
      • Soporte para resoluciones superiores a 1080p.
      • Puede llevar mayor cantidad de bits de color (30, 36 ó 48 bits), mientras que las versiones anteriores soportan “sólo” 24 bits..
      • Añade soporte para los formatos de audio de alta definición como Dolby TrueHD y DTS-HD Master Audio de los nuevos discos Blu-Ray, aunque si el contenido de estos discos está grabado en PCM sin compresión, puede ser transmitido por cualquiera de las versiones anteriores de HDMI.

hdmi

  • DisplayPort: Es un conector similar a HDMI pero de uso libre (no cobran royalties, pago de patentes), dicho conector se suele implementar en algunas tarjetas gráficas de ordenador, es raro verlo en Televisiones LCD/Plasma. Hay que tener en cuenta que la señal de video de DisplayPort no es compatible ni con DVI ni HDMI aunque en un futuro es posible que si sea compatible. DisplayPort puede utilizar opcionalmente un sistema anticopia denominado DPCP (DisplayPort Content Protection, similar al HDCP de HDMI.

displayport

  • Unified Display Interface (UDI): Es un nuevo conector que sustituira al VGA (D-Sub15) actual, soporta HDCP (al igual que HDMI) y es retrocompatible con DVI/HDMI, es identico a HDMI pero no lleva la señal de audio (sólo vídeo), hay que tener en cuenta que la licencias son gratuitas (no hay que pagar royalties) por lo que los fabricantes de monitores de ordenador y tarjetas gráficas posiblemente lo consideren una opción para transmitir vídeo en alta definición.

Actualmente la calidad de imagen de los tres conectores (DVI, HDMI, Display Port) digitales anteriores es similar, aunque HDMI lleva también el Audio y esta más estandarizado sobre todo en las televisiones LCD/Plasma.

Hay que tener en cuenta que:

  • Existen multitud de adaptadores bien mediante cables (ej: RCA con video compuesto y audio a Euroconector) o bien adaptadores directos (ej: Un Euroconector con 3 tomas RCA para video compuesto con audio).
  • Hay cables OFC (Oxigen Free Cable, Cables Libres de Oxigeno) y conectores bañados en oro, que tienen mejor calidad de Audio/Video que los cables y conectores convencionales, pero son algo más caros.
  • En el mercado existen cables con largos más o menos estándar que pueden servirnos perfectamente y con un coste menor que el un cable hecho a medida (por ejemplo si necesitamos un cable de 4 metros podemos poner uno de 5 metros que posiblemente sea más barato que uno hecho a medida), aunque a veces la única opción es hacer un cable a medida si no hay posibilidad de conseguir un cable de medida estándar.
  • Los cables de video si pueden perder calidad de imagen (también depende de la calidad del cable en si mismo), salvo modelos muy concretos que lleven protectores (núcleos de ferrita) o amplificadores de señal que sirven para tener un cable de mayor distancia claro que son bastante más caros que los normales. En el Blog Linux Canarias hay algo de información sobre los cables VGA (D-Sub de 15 pines) y DVI, en el que se comenta que:
    • Un cable DVI para resolución 1.600 x 1.200@60Hz tendría una longitud máxima de 1 metro utilizando un cable de cobre.
    • Un cable DVI para resolución 1.024 x 768@60Hz tendría una longitud máxima de 9 metros utilizando un cable de cobre.
    • Un cable VGA para resolución  1.024 x 768@60Hz tendría una longitud máxima de 10 metros utilizando un cable de alta calidad.
    • Para mayores distancias es necesario utilizar repetidores, en cuyo caso podemos llegar hasta los 100 metros.

Se puede encontrar más información en: