Herramientas básicas para reparar un ordenador


La reparación de equipos informáticos no suele requerir herramientas complicadas y/o caras (Aunque si requieren ciertos conocimientos técnicos), en Configurar equipos citan algunas entre ellas:

  • Pulsera antiestática (Es aconsejable aunque no obligatoria).
  • Destornilladores de estrella (También llamados Philips) de varias medidas (También puede ser aconsejable tener alguno que otro Parker (También llamados Planos) aunque no suelen usarse mucho ya que casi todos los tornillos que se utilizan en informática suelen ser de estrella).
  • Varios tipos de alicates.
  • Pinzas de electrónica.
  • Tester o Polímetro (En esta entrada del Blog hay más información sobre la comprobación de voltajes).
  • Brocha o pincel.
  • Bote de aire comprimido.
  • Aspiradora portátil (Existen modelos con alimentación USB de 5v que si bien no tienen mucha potencia de aspiración si pueden ser “útiles” para la limpieza de componentes informáticos).
  • Pasta térmica (Preferentemente de cierta calidad, ya que ayuda a reducir la temperatura de funcionamiento), muy útil si es necesario cambiar algún disipador.

Además de estas herramientas en Alt-TAB indican algunas herramientas más de utilidad como:

  • Memoria flash USB o Pendrive (Preferentemente de altas prestaciones), que pueden servir para:
    • Llevar un Sistema Operativo Booteable (Arrancable).
    • Tener programas de diagnóstico portables (Sin instalación).
    • Guardar archivos si la cantidad de espacio ocupada por los mismos es baja (Si el volumen de datos a copiar es muy grande es mejor opción usar un disco duro externo).
  • Adaptador de IDE/SATA a USB.
  • Placa de Red (RJ-45) a USB (Denominadas USB LAN).
  • Cables de prueba de diversos tipos (USB, Red, Teléfono,…).
  • Navaja suiza multiuso (Realmente es mejor tener destonilladores, pinzas y alicates independientes ya que las navajas multiusos no suelen ser de mucha calidad).
  • Gas Paralizante (Gas pimienta) según comenta el autor de la entrada es para evitar un posible robo por causa de los amigos de lo ajeno.

A esto bajo mi punto de vista personal habría que sumar:

  • Un disco duro externo IDE/SATA para almacenar copias de seguridad de datos (Back-Ups) temporalmente si el volumen de datos a copiar es muy grande y no entra en una memoria flash.
  • Tester de fuentes de alimentación.
  • Un adaptador PS/2 (Teclado y Ratón) a USB (Para equipos que tengan teclado y ratón PS/2 pero tengan los puertos averiados y/o el Sistema Operativo no reconozca el Teclado/Ratón conectado por USB).
  • Alcohol de farmacia de 96º, acetona o similar y algodón (Impregnado en alcohol o similar) se utiliza para quitar la pasta térmica en caso de desmontar un disipador.
  • El Software:
    • Distribución Linux (Ej: Ubuntu u Open Suse) en formato Live CD/Live DVD por si el sistema no arranca y es necesario salvar los datos.
    • Software de diagnóstico de componentes (RAM, Disco duro, Procesador, Tarjeta gráfica,…), en esta entrada del Blog hay más información.
    • Software de Benchmark de componentes (Ej: Gráfica, Procesador,…) que en muchos casos cuando “estresan” el componente en cuestión y pueden arrojar fallos dando “pistas” de un posible error de hardware y no de software, en esta entrada del Blog hay más información.

Los componentes informáticos (Memoria flash, Disco duro, Tester de fuentes,…) se pueden encontrar en tiendas de informática especializada, mientras que las herramientas (Destornilladores, Alicantes,…) se pueden encontrar en cualquier ferretería y/o gran superficie.

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Iomega eGO Black Belt y LaCie Rugged: Discos duros externos resistentes a pequeñas caídas


Personalmente si tuviera que comprar un disco duro (Hard Disk Drive o HDD) externo preferiría comprar por separado las piezas (Carcasa y Disco duro), porque se puede elegir:

  1. Una carcasa universal (En principio debería aceptar cualquier disco que cumpla con el estándar de tamaño: 3,5″ para sobremesa (Las dimensiones más comunes son: 4 * 1 * 5.75 pulgadas, equivalentes a: 101,6 * 25,4 * 146 mm) ó 2,5″ para portátil (Las dimensiones más comunes son: 2,75 * 0,374-0,59 * 3,945 pulgadas, equivalentes a: 69,85×9,5-15×100 mm, siendo la altura de los discos portatiles convencionales 9,5 mm aunque algunos de gran capacidad pueden tener en muchos casos 12,5 mm); seleccionado dentro de las existentes en el mercado; normalmente las carcasas de discos duros externos suelen ser de plástico duro o en el mejor de los casos de metal (Normalmente de aluminio), mejorando estás últimas la temperatura de funcionamiento del disco duro al actuar como disipadores de calor.
  2. Las conexiones que tendrá la carcasa, lo habitual sería tener USB 2.0 o USB 2.0 y eSATA, aunque también existen modelos USB 2.0/Firewire y USB 3.0/eSATA.
  3. La marca/modelo de disco (Quizás lo más importante) ya que podemos seleccionar el tipo de disco que queremos instalar y no el que nos proporciona el fabricante que en caso de no ser fabricante de discos duros (Ej: Iomega, LaCie,…) posiblemente monte los discos que más le convengan en cada una de las remesas, pudiendo elegir así un disco duro de:
    • Bajas consumo (5.400 Rpms o menos) y menores prestaciones para almacenamiento de datos (Suelen generar menos calor y ruido que los discos de 7.200 Rpms).
    • Altas prestaciones (7.200 Rpms) y mayor consumo.
    • Incluso elegir un SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido), aunque en general tienen muy buenas prestaciones para convertirse en dispositivos externos, pero son poco aconsejables debido a:
      1. Su mala relacion GB/Euros, practicamente 1 GB oscila entre los 2,5 y 3 € en los modelos más comunes que son los de 60 y 120 GB.
      2. Si se utilizan como sistemas de almacenamiento externo por USB 2.0 estarían bastante limitados ya que en muchos casos el rendimiento en general supera los 100 MB/Seg en lectura y escritura de datos (Con eSATA no habría ese problema).
      3. Suelen ser de 2,5″ (Tamaño de disco portátil) por lo que necesitan una carcasa de 2,5″ (Aunque también existen SSD de 3,5″, 1,8″ e incluso en formato PCI Express/PCIe).

Sin embargo un punto interesante para un disco duro externo puede ser su resistencia a posibles golpes/caídas leves; desde hace algún tiempo Iomega tiene una una linea de discos duros denominados eGO Black Belt de 500 GB, los cuales tienen una banda de goma como medida de protección (Según el fabricante resiste caídas de hasta 2,1 metros), este accesorio (Iomega Power Grip Band) también puede adquirirse por separado (Está disponible en color negro y traslúcido) para otros modelos de la gama eGO.

Por otra parte LaCie tiene una gama de discos duros externos denominada Rugged los cuales llevan una carcarsa de aluminio y están recubiertos de goma blanda (Según el fabricante soporta caídas de hasta 2,2 metros), dentro de esta gamatambién hay modelos de discos duros externos multimedia (Pueden reproducir contenido audiovisual: Audio y Video) e incluso cuenta con modelos con seguridad Biométrica denominados SAFE.

Según parece incluso es posible cambiarle el color de la cubierta de goma, al menos es lo que se puede ver en una tienda online llamada bhphotovideo.

Los Rugged están disponibles con conexión:

  • USB 2.0: Es una de las conexiones de datos más común actualmente soporta hasta 480 Mbps(Unos 60 MB/Seg). USB 2.0 es retrocompatible con USB 1.1 (Hasta 12 Mbps, unos 1,5 MB/Seg) aunque debido a la gran “lentitud” de los puertos USB 1.1 es poco aconsejable utilizar dispositivos de almacenamiento de alta velocidad (Ej: Memorias Flash o Discos duros) en estos puertos.
  • eSATA: Es una conexión reciente que permite un alto rendimiento, si es SATA150 (Hasta 150 MB/Seg), aunque existe también SATA300/SATA2 (Hasta 300 MB/Seg) y ya comercializa SATA600/SATA3 (Hasta 600 MB/Seg).
  • Firewire400 (IEEE 1394a): Es una conexión poco habitual en Ordenadores Personales (PC) pero bastante común en ordenadores de Apple (Macintosh) y algunos dispositivos como cámaras de video digital, soporta hasta 400 Mbps (Unos 50 MB/Seg).
  • Firewire800 (IEEE 1394b): Sustituye a Firewire400, soporta hasta 800 Mbps (Unos 100 MB/Seg), es retrocompatible con Firewire400.
  • USB 3.0: Es un puerto bastante reciente (Actualmente hay pocos dispositivos que lo utilicen), soporta hasta 4,8 Gbps, unos 4.800 Mbps (Unos 600 MB/Seg), además es retrocompatible con USB 2.0 y USB 1.1 pero tiene poco sentido usar un dispositivo USB 3.0 en un puerto USB 1.1 porque la transferencia de datos sería bastante lenta.

Quizás los fabricantes de carcasas de discos duros externos deberían plantearse sacar carcasas con una resistencia física similar (Al fin y cabo construir una carcasa de metal con refuerzos y recubrimiento de goma no parece ser un proceso excesivamente complejo y se puede ganar algo de seguridad en discos externos); de hecho también existen memorias flash de este tipo como comente en esta entrada del Blog).

Se puede encontrar más información sobre:

Nuevas memorias flash con USB 2.0 y eSATA de Super Talent, Team Group y Verbatim


Hace tiempo comente en esta entrada del Blog la existencia de dos memorias flash USB (OCZ Throttle y el Kanguru e-Flash) que disponian de un puerto USB 2.0 y además una conexión eSATA (En modo eSATA deben alimentarse a través de un puerto USB ya que eSATA actualmente no proporciona alimentación eléctrica, destacando su rendimiento especialmente funcionando como eSATA (La OCZ tiene unos 80 MB/Seg en lectura y unos 32 MB/Seg en escritura)

Desde hace algún tiempo otros fabricante comercializan productos con un rendimiento similar a los anteriores entre ellos:

  • Super Talent eSATA-Drive (Datos en PDF): Es una unidad flash con un diseño similar al Throttle de OCZ disponible en capacidades entre los 8 y 32 GB (Su precio oscila entre los 37 y 87 € aproximadamente según el modelo), su rendimiento en modo USB 2.0 es de hasta 30 MB/Seg en lectura y hasta 20 MB/Seg en escritura, en modo eSATA la unidad de 8 GB tiene hasta 95 MB/Seg en lectura y hasta 35 MB/Seg en escritura; mientras que los modelos de 16 y 32 GB tienne en eSata hasta 95 MB/Seg en lectura y hasta 55 MB/Seg en escritura.

  • Team Group X092: Es otra unidad flash, aunque su diseño parece similar al del Kanguru e-Flash, esta disponible en varias capacidades (16, 32 y 64 GB, su precio oscila entre los 62 y 198 € según el modelo) según el fabricante tiene una tasa en:
    • e-SATA de hasta 110 MB/Seg y 40 MB/Seg en escritura.
    • USB 2.0 de hasta 35 MB/Seg y 25 MB/Seg en escritura.

  • Verbatim Combo SSD-Drive de 32 GB (Información de Tecnozopia): Tiene un diseño “propio” con un conector retráctil por un lado es USB y por otro eSATA (Personalmente este diseño no creo que sea el más acertado para este tipo de memorias flash “mixtas” ya que en modo eSATA hay que alimentar el dispositivo mediante USB y es necesario utilizar el cable correspondiente), ronda los 128 € (Realmente por el precio que tiene parece mejor opción algunos de los anteriores ya que los modelos de 32 GB cuestan menos de 105 €), en cuanto a sus prestaciones tampoco son excesivamente buenas si se compara con otros modelos (En principio parece la menos recomendable si tenemos en cuenta su relacion precio/prestaciones):
    • e-SATA de hasta 60 MB/Seg y 25 MB/Seg en escritura.
    • USB 2.0 de hasta 26 MB/Seg y 15 MB/Seg en escritura.

Lacie XtremKey: Memoria Flash USB de gran resistencia física


Desde hace tiempo algunos fabricantes de memorias flash USB, como por ejemplo:

Han sacado al mercado memorias flash USB resistentes:

  • A golpes o caídas.
  • Al agua pudiendo incluso lavarlas por olvido dentro de la lavadora sin que resulte dañada siempre y cuando tenga su tapa de goma para que no entre agua y oxide los contactos del puerto USB.

Estos modelos suelen estar recubierto de goma blanda, mientras que otros modelos de metal incluso resisten tanto el frío como el calor, como es el caso de las Corsair Survivor/Survivor GT/Survidor GTR.

Recientemente Lacie ha sacado al mercado una nueva gama de USB denominada XtremKey, que es una memoria flash USB con una carcasa metálica estanca que:

  • Resiste golpes/caídas
  • Es sumergible
  • Soporta temperaturas extremas para un producto de este tipo.

En este video de Youtube se pueden ver algunas pruebas que han realizado al producto:

Un punto a destacar del producto a parte de su gran resistencia física son sus prestaciones ya que según el fabricante tiene:

  • Hasta 40 MB/Seg en lectura (Según el test del vídeo se queda en unos 35 MB/Seg lo que tampoco esta nada mal, ya que muchas memorias flash actuales de cierta prestaciones tienen entorno a los 30 – 35 MB/Seg).
  • Hasta 30 MB/Seg en escritura (Según el test del vídeo anterior se queda en unos 26 MB/Seg que tampoco esta nada mal sobre todo teniendo en cuenta que en muchos casos las memorias flash de ciertas prestaciones suelen tener unos 15 ó 20 MB/Seg en escritura en el mejor de los casos), aunque según el fabricante el modelo de 8 GB esta “limitado” a 15 MB/Seg en escritura que aunque no esta nada mal es una pena ya que los modelos de 16 GB o más tienen mayores prestaciones en escritura de datos.

Un punto en contra es su relativo alto precio (Si se compara con modelos más sencillos que no tienen estas características), el producto se comercializa en varias capacidades:

  • 8 GB ronda los 49 €.
  • 16 GB ronda los 79 €.
  • 32 GB ronda los 138 €.
  • 64 GB ronda los 246 €.

Así mismo otro punto a tener en cuenta es que aunque estas memorias flash USB sean muy resistentes físicamente no implica una pérdida de datos de las mismas ya que por ejemplo si:

  • Conectamos la memoria flash a un puerto USB frontal que tenga los los pines del puerto USB de placa base cambiados por error.
  • Se produce un pico de tensión en el puerto USB por fallo de la placa base.

Lo más problable es que la memoria flash USB resulte dañada, para evitar el primer problema existe un comprobador de puertos USB denominado USB Check que fue comentado en esta entrada del Blog, aunque esto podría solucionarse también poniendo algún tipo de protección eléctrica a los dispositivos USB de cierto tamaño (Ej: Memorias flash, Discos duros externos,…).

¿Cómo eliminar la particion CDFS de las memorias USB U3 Smart?


Antes de realizar cualquier operación que pueda afectar a particiones y/o datos es más que aconsejable hacer una copia de seguridad (Back-Up) de los datos que contiene el dispositivo, ya que si se pierden su posible recuperación será más complicada.

En este post: ¿Qué es la tecnología U3 de algunas memorias flash USB? comente el tema de la tecnología U3 tienen algunas memorias flash USB. Sin embargo en muchas ocasiones las memorias USB U3 dan “problemas” con ciertos dispositivos (Ej: Reproductores DVD con puerto USB) debido a que estos intentan arrancar la primera partición de arranque que es CDFS (La que contiene el software U3 Launchpad) y no la reconocen correctamente, dando como resultado una memoria flash inaccesible porque no son capaces de ver la otra partición en FAT/FAT32 que es la que nos interesa realmente.

Para eliminar la partición CDFS, no sirve ni el administrador de discos de Windows ni los programas de particionamiento (Ej: Gparted de Linux) ya que la partición esta “grabada” en la memoria flash es decir no esta creada como una partición “estándar” que pueda formatearse/particionarse.

Para solucionar esto se pueden hacer varias cosas:

  1. Seguir los pasos que comenta Sandisk en su FAQ sobre U3 (Para otras memorias flash con U3 el proceso debería ser similar):
  2. ¿Se puede quitar la tecnología U3 de la unidad USB?
    Sí. Si desea quitar la tecnología U3 de la unidad, vaya a U3 Launchpad. En Settings (parámetros), seleccione U3 Launchpad settings (parámetros de U3 Launchpad) y haga clic en Uninstall (desinstalar). Así se elimina U3 Launchpad por completo de la unidad.

    Según da a entender lo que haría es desinstalar el programa U3 Launchpad de la partición CDFS dejándola “limpia” y por tanto se utilizaria sólo la partición de datos FAT/FAT32.

  3. Utilizar la aplicación “U3 Launchpad Removal Tool” desarrollada por U3 (Información de Softonic), aunque parece ser que actualmente esta utilidad se encuentra en el sitio web de Sandisk.
  4. Utilizar Universal Customizer del que se utiliza la aplicación “u3 uninstall.exe”.
  5. Seguir este manual de New Web Star.

Hay que tener en cuenta que el proceso de desinstalar U3 Launchpad es reversible, es decir que si por cualquier razón necesitamos volver a instalar el software es posible, para ello se puede seguir alguno de estos métodos:

  1. El que se comenta en el FAQ de Sandisk sobre u3:
  2. ¿Puedo restaurar la tecnología U3 después de quitarla?
    Sí. El sitio Web de U3 de SanDisk pone a su disposición una utilidad de instalación de U3 Launchpad que sirve para volver a instalar esta característica en la unidad inteligente Cruzer (/Retail/DriverDownloads.aspx).

    Utilizando el programa Instalador de U3 LaunchPad válido para Windows 2000 y XP.

  3. Utilizando el Universal Customizer y cargando alguna de las ISO que tiene (Según parece la versión más actual de u3 Launchpad es la 1.6.2) como comentan en el foro Todo Ultraportatiles.es

¿Qué es la tecnología U3 de algunas memorias flash USB?


U3 es una tecnología que implementan algunas memorias flash USB (Denominadas USB Smart Drive), las cuales tienen dos particiones:

  • Una partición CDFS que emula un CD virtual (El cual puede utilizarse como unidad de arranque y por lo tanto puede cargar programas), la cual tiene preinstalado en el chip de memoria el softtware U3 Launchpad.
  • Otra partición normalmente en FAT/FAT32 que tiene un directorio oculto con las aplicaciones que se pueden arrancar, y en la que podemos guardar archivos como en cualquier otra memoria USB.

U3 es compatible con Windows:

  • 2000 SP4.
  • XP.
  • 2003 (Es la versión Server de XP).
  • Vista.
  • 2008 (Es la versión Sever de Vista por lo que deberian funcionar también en principio).
  • 7/Seven.

Actualmente U3 no es compatible con Linux ni Macintosh, al según comentan en este enlace de Sandisk, aunque la memoria flash USB debería poder usarse para almacenar archivos sin problemas.

Esta tecnología permite llevar aplicaciones modificadas para U3 (Ej: Open Office, Firefox,…) en el pendrive y que se ejecuten desde el mismo sin tener que instalarlas en el PC anfitrión sin tener que instalar las aplicaciones en dicho ordenador.

Sin embargo U3 puede suponer un fallo de seguridad porque al autoejecutar el contenido de U3 si existe software malintencionado dentro de una unidad U3 modificada, podría extraer información del equipo (Password/Contraseñas, Cd-Keys de software,…) al que se ha conectado la unidad USB U3.

Actualmente los principales fabricantes que apoyan esta tecnología son Sandisk y Kingston, aunque cada vez se ven mas pendrives con esta tecnología.

Se puede encontrar más información en:

USB 3.0: El próximo estándar en transferencia de datos para dispositivos informáticos


Si ya USB (Universal Serial Bus, Bus Universal en Serie, también conocido como CUS: Conductor Universal en Serie) en su versión 2.0 nos podía parecer relativamente rápido, ya que USB 2.0 soporta hasta 480 Mbps, unos 60 MB/Seg aunque generalmente los dispositivos de alta velocidad (Ej: Memorias flash de alto rendimiento y discos duros) suelen quedarse en unos 35 MB/Seg lo cual no es poco si se compara con otros puertos de menor velocidad como son:

  • USB 1.1 (Sporta hasta 12 Mbps, aproximadamente 1,5 MB/Seg).
  • Puerto Paralelo (LPT) y Serie (RS-232) que son más lentos que la primera generación de USB.

Hay que tener en cuenta que los puertos USB se pueden clasificar según su velocidad (Tasa de transferencia de dato) en:

  • Low Speed (USB 1.0): Soporta hasta 1,5 Mbps (Unos 183 KB/Seg) prácticamente no se popularizo porque al poco tiempo salió la revisión USB 1.1 que soportba hasta 12 Mbps.
  • USB Full Speed (USB 1.1): Soporta hasta 12 Mbps (Unos 1,43 MB/Seg) fue el máx extendido hasta la aparición de USB 2.0 que soportaba hasta 480 Mbps.
  • USB High Speed (USB 2.0): Soporta hasta 480 Mbps (Unos 60 MB/Seg) es el estándar actual, al menos hasta que USB 3.0 se comercialice de forma masiva.
  • USB Super Speed (USB 3.0): Soporta hasta 4.800 Mbps (Unos 4,8 Gbps, aproximadamente unos 572 MB/Seg).

El aumento de velocidad de USB 3.0 se consigue mediante el uso de una mayor cantidad de lineas de datos, por lo que el tráfico es bidireccional, este aumento de lineas implica que el cable USB 3.0 es más grueso y por tanto más rígido. Así mismo los dispositivos USB 3.0 serán retrocompatibles con USB 2.0 aunque lógicamente perdiendo rendimiento (Al igual que ocurría con los dispositivos USB 2.0 conectados a un puerto USB 1.1).

De todas formas actualmente USB 3.0 no está implementado de forma masiva (Casi ninguna placa base trae puertos USB 3.0 y en muchos casos es necesario comprar una controladora USB 3.0 en formato PCIe o Express Card porque el bus PCI (Soporta hasta 133 MB/Seg) y PCMCIA  limitaría el ancho de banda disponible para los dispositivos conectados por USB 3.0) en parte porque los productos basados en estas nuevas controladoras actualmente son algo caros, y por otro lado actualmente existen otros conectores bastante más rápidos que USB 2.0 (Hasta 480 Mbps, unos 60 MB/Seg) como son:

  • Firewire800/IEEE 1394b que soporta hasta 800 Mbps (Unos 100 MB/Seg). En esta entrada del Blog hay más información.
  • eSATA (external Serial ATA) que soporta hasta 3.000 Mbps (Unos 300 MB/Seg) si se utiliza SATA300/SATA2 o bien hasta 1.500 Mbps (Unos 150 MB/Seg) si se usa SATA150, además el próximo estándar será SATA600 que llegara hasta los 6.000 Mbps (Unos 600 MB/Seg). En esta entrada del Blog hay más información.

Se puede encontrar más información en: