Guía para montar un ordenador de bajo consumo


En Noticias3D hay un artículo bastante interesante sobre la creación de el montaje de un equipo informático (Ordenador) de sobremesa de bajo consumo (Sobre los 50w en total), para lograr este propósito aconsejan

  • No reciclar equipos antiguos ya que en muchos casos es posible que superen el consumo que marcan como sostenible (50w), aunque se puede aprovechar alguna que otra pieza (Ej: Memoria RAM, Unidad Óptica, Caja,…).
  • Utilizar productos de tipo “Green” (“Verdes”) que tienen menor consumo que los convencionales (Aunque también hay que tener en cuenta que ofrecen un rendimiento algo menor que los modelos de la gama “convencional”).

En cuanto a los componentes a tener en cuenta comentan como opciones en:

  • Placas base (Mother Board o Mainboard) están los formatos MicroATX (También llamado µATX o mATX) y Mini-ITX, el primero es una variante de menor tamaño (244 mm * 244 mm; 9.6 pulgadas * 9.6 pulgadas) que el estandar ATX (305 mm * 244 mm; 12 pulgadas * 9,6 pulgadas)/eATX (305 mm * 330 mm; 12 pulgadas * 13 pulgadas) por lo que las piezas (Memoria RAM, Tarjetas,…) suelen ser retrocompatibles, mientras que Mini-ITX (170 mm x 170 mm; 6,7 pulgadas x 6,7 pulgadas) es un formato más reducido que mATX y que por otra parte no suele ser compatible con los componentes (Memoria RAM, Tarjetas,…) que se utilizan en equipos ATX/mATX. En cualquier caso este tipo de placas base suelen integrar la tarjeta gráfica bien en el chipset (Como se hacía hasta hace poco) o bien en el procesador como ocurre por ejemplo con algunos procesadores Intel y AMD actuales.

Placa base micro ATX

Placa base Mini-ITX

  • Como procesadores (CPU: Central Processing Unit, Unidad Central de Procesamiento), las alternativas en bajo consumo son los Intel Atom (Existen modelos con/sin HT (Hyper-threading), 1 núcleo, 2 núcleos, 4 núcleos,…), los AMD Fusion Zacate (E-350.) y los Via Nano (Aunque estos últimos son más difíciles de encontrar). Otra alternativa pueden ser los procesadores de bajo consumo que tienen tanto Intel como AMD para equipos de sobremesa aunque el consumo aumentará ligeramente.
  • Fuente de alimentación: Lo ideal sería que estuviese adaptada al consumo del equipo, teniendo en cuenta que ronda los 50w, lo ideal sería una fuente de unos 100 ó 150w, por lo que las únicas opciones viables son una fuente Mini-ITX o bien usar una fuente integrada en caja. Una alternativa puede ser utilizar una fuente de alimentación de 200 ó 300 w con PFC Activo y que al menos tenga la certificación 80 Plus (Hay más información en esta entrada del Blog sobre esta certificación), ya que este tipo de fuentes ayudan a reducir el consumo eléctrico.
  • Memoria RAM: El consumo de este componente no es muy significativo sin embargo algunos fabricantes como Kingston están sacando al mercado series “green” de bajo consumo como su serie HyperX LoVo (Low Voltage) que están disponibles DDR3 1333 y DDR3 1600 y funcionan con un voltaje de entre 1,25 y 1,35v (Una memoria RAM DDR3 1333/1600 convencional tiene un consumo de 1,5v aproximadamente). En principio con 2 GB (2.048 MB) debería ser más que suficiente, aunque teniendo en cuenta el precio actual de la memoria RAM puede ser interesante tener 4 GB (4.96 MB), ya que podríamos utilizar una parte de la memoria RAM como RamDisk (En esta entrada del Blog hay más información).

  • Sistema de almacenamiento: Lo más normal teniendo en cuenta la relación precio/prestaciones sería un disco duro (HDD: Hard Disk Drive) de 5.400 Rpms tipo “Green” (De bajo consumo) de la capacidad que pensemos utilizar (Teniendo en cuenta que siempre es mejor que sobre espacio a corto/medio plazo a que nos falte, ya que las cajas de este tipo de equipos suelen ser pequeñas por lo que no tienen mucha capacidad de ampliación y por otro lado aumentar el número de discos en el equipo incrementaría el consumo de watios, por ejemplo un WD Caviar Green de 1 TB de 3,5″ (Tamaño de ordenador de sobremesa o escritorio) consume unos 5,30 w en Read/Write (Lectura/Escritura), sin embargo un disco duro como el Caviar Blue (6,80 w) o el Caviar Black (6,80 w), ambos de 7.200 Rpms tienen un consumo mayor en Read/Write. Por otra parte los modelos de mayor capacidad como por ejemplo el Caviar Green de 2 TB (5,30 w) y el Caviar Black de 2 TB (10,7 w) aunque tienen mayor consumo lo “compensan” con su mayor capacidad, ya que por ejemplo si tenemos dos Caviar Green de 1 TB cada uno (2 TB en total, tendríamos un consumo total de unos 10,6w en lugar de 5,30 w en el caso de usar un único disco duro de 2 TB). Otros discos de bajo consumo son los Samsung Ecogreen de 5.400 Rpms, los Hitachi Deskstar 5K1000y los Seagate Barracuda LP de 5.900 Rpms. Otra opción si queremos reducir el consumo puede ser usar discos de 2,5″ (De tamaño portátil) que deberían tener un consumo menor que es de los modelos de 3,5″. Por otro lado si buscamos el máximo rendimiento con el menor consumo la opción más viable sería un SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido), aunque hay que tener en cuenta que su relación precio/espacio es pésima aunque sus prestaciones superan a cualquier disco duro actual (Incluyendo a los SCSI/SAS de 10.000 y 15.000 Rpms).

WD Caviar Green

SSD Crucial M4

  • Caja: Teniendo en cuenta que el formato de la placa base (Bien sea mATX o Mini-ITX) va a determinar el tipo de caja, es interesante tener en cuenta que las cajas con refrigeración activa (Con ventiladores) no es muy aconsejables debido al posible ruido que puede generar el equipo (Esto en parte dependería de las Rpms y del tamaño del ventilador; generalmente a más Rpms, más ruido), por lo que sería más aconsejable que la caja tuviese zonas perforadas con rejillas tipo Mesh que ayuden a evacuar el aire caliente por convección. Otra opción puede ser instalar un regulador de Rpms (Rheobus) para controlar las Rpms y ruido que generen los ventiladores que tengamos instalados (En esta entrada del Blog hay una guía para elegir un rheobus.

Barebone Shuttle

Este tipo de ordenadores se suele utilizar para uso:

  • Ofimático (Procesador de textos, Hoja de cálculo, Base de datos,…).
  • Internet (Web, eMail, Descargas,…)
  • Reproducción imágenes, audio (Ej: Música MP3) y vídeo (Películas), teniendo en cuenta que dependiendo de la potencia del equipo es posible que el equipo es posible que no sea capaz de reproducir formatos de vídeo en alta definición 1080p (1.920 x 1.080 píxeles) con un gran bitrate.

De hecho actualmente existe un nicho de mercado que recoge este tipo de equipos bajo el nombre de Nettop (Se puede decir que son el equivalente de los NetBook portátiles pero para sobremesa/escritorio) y que tienen un coste inferior al de un equipo de sobremesa.

Lógicamente este tipo de equipos de bajo consumo son idóneos para:

  • Edición fotográfica con imágenes de alta resolución.
  • Edición de vídeo.
  • Juegos 3D de última generación.
  • Autocad en 2D y 3D.

Se puede encontrar más información en:

Características de chipset de sonido integrado de Placas base


En Hardware Secret se puede encontrar un listado de chipset de audio (Junto con sus características técnicas más reseñables) de:

Que actualmente se integran en algunas placas base (Motherdboard o Mainboard) de fabricantes como Asus, Gigabyte, MSI, Asrock, EVGA, DFI,…

Aunque hay que tener en cuenta que si bien los chipset de audio integrado tiene una calidad de audio más que aceptable, las tarjetas de audio dedicadas (Ej: Creative Sound Blaster, Asus Xonar, Terratec, ESI Audio, AuzenTech, Audiotrak,…) suelen tener mejor calidad de sonido, aunque para poder aprovecharlas también es necesario tener unos altavoces que tengan buena calidad de audio, ya que el equipo de audio de un ordenador básicamente se compone de:

  • Tarjeta de sonido.
  • Altavoces (Incluyendo la calidad del cableado de audio).

Fuente: Noticias3D

Velocidad de las conexiones a Internet actuales


Actualmente las conexiones a Internet (La Red de Redes) se han popularizado mucho y han bajado bastante de precio (Aún recuerdo cuando salió la primera “Tarifa plana” con Módem de 56k con horario de 18:00 horas a 8:00 horas (De 6 de la tarde a 8 de la mañana), que fue denominada por muchos internautas “Tarifa ondulada” por no ser plana 24 horas, aunque anterior a esta “Tarifa ondulada” existieron las tarifas con tarificación por tiempo que eran mucho más caras), repasando las conexiones a Internet actuales en el mercado doméstico (Residencial) existen varios tipos de conexión:

  • Modem de 56K (56.000 bps): Fue la primera conexión que se popularizó, permite una velocidad máxima de 56 Kbps (Unos 7 KB/seg), su mayor desventaja es que no permite realizar/recibir llamadas telefónicas mientras se utilza la conexión a Internet, utiliza el par de cobre tradicional que se utiliza en las conexiones telefónicas, utilizando una conexión RTB (Red Telefónica Básica) o RTC (Red Telefónica Conmutada), para utilizar esta conexion era necesario disponer de un Módem interno (Los últimos modelos eran PCI) o Externo (Normalmente utilizaban el puerto serie o el USB). Actualmente algunos Proveedores de Servicios de Internet (ISP: Internet Service Provider) ofrecen ofertas que incluyen una Tarifa plana 24 horas junto con las llamadas locales, provinciales y nacionales gratis por unos 22 € (Sin impuestos), como es el caso del Duo (56k) de Telefonica, aunque actualmente con las conexiones de banda ancha posiblemente no interese por su relación precio/prestaciones.
  • RDSI (Red Digital de ServiciosIntegrados)/ISDN (Integrated Services Digital Network): Fue la siguiente conexión que apareció, permitía disponer de hasta 128 Kbps (Unos 16 KB/seg) usando los dos canales del par de cobre de las líneas RTB convencionales, convirtiendolas en lineas digitales de extremo a extremo (Los módem RDSI podían ser internos o externos), aunque lo habitual es que la conexión fuese de 64 Kbps (Unos 8 KB/seg) permitiendo realizar/recibir llamadas, inicialmente se popularizó en los entornos empresariales aunque desde hace unos años (Antes de aparecer el ADSL sobre todo) se podía contratar para el sector doméstico;  necesitaba un módem RDSI/ISDN compatible. Actualmente para el mercado doméstico no merece la pena por su mala relación precio/velocidad, al menos hace unos años cuando aparecieron las primeras conexiones ADSL el precio de una conexión RDSI era similar al coste de una conexión ADSL de 256 Kbps/128 Kbps.
  • ADSL (Asymmetric Digital Subscriber Line, Línea de Suscripción Digital Asimétrica): Actualmente es una de las conexiones de “Banda ancha” más comunes (Además de poder ver canales de televisión pagando un suplemento). Permite un acceso a Internet de alta velocidad las conexiones actuales son de al menos 1 Mbps (1000 Kbps, unos 125 KB/seg) en sentido descendente Red-Usuario (Download o Descarga) y de 256 Kbps (Unos 32 KB/seg) en sentido ascendente Usuario-Red (Upload o Subida), además de permitir realizar/recibir llamadas, utiliza el par de cobre (Al igual que la tecnología RDSI o el Módem de 56K) pero para llevar la “Señal ADSL” es necesario utilizar un Splitter o Microfiltros (En esta entrada hay más información sobre los Splitter), los Modem xDSL son incompatibles con los Modem de 56k y RDSI anteriores, actualmente suelen utilizarse Router Monopuerto (Los Modem ADSL con conexión USB han sido “abandonados” hace algún tiempo por tener peores prestaciones además de ser muy dependientes de los Drivers del Sistema Operativo, es decir que si utilizabas un sistema operativo antiguo o poco habitual probablemente el Modem USB no funcionase). Actualmente existen varios tipos de conexiones ADSL:
    • Con descarga limitada son conexiones de banda ancha  de bajo coste pero que tienen ciertas limitaciones, por ejemplo:
      • Duo con ADSL Mini de Telefónica (Tiene un precio de 19,90 €, sin impuestos) incluye las llamadas locales, provinciales y nacionales gratis, pero tiene limitada la cantidad de tráfico/datos de subida y bajada a 2 GB (2.000 MB), en caso de “pasarnos” de los 2 GB/Mensuales,  se puede llegar a pagar como máximo unos 39,90 € contando el precio del ADSL Mini. Esta conexión sólo tiene sentido si no hace un uso intensivo de Internet.
      • ADSL a tu medida (Tiene un precio variable entre 23,90 y 31,70 € (Sin impuestos) según la modalidad elegida, aunque en caso de pasarmos del horario se puede llegar a pagar como máximo 42 € incluyendo el precio de la tarifa elegida, realmente creo que esta opción tiene poco sentido en el mercado actual) según parece no incluye las llamadas locales, provinciales y nacionales (Lo que se denominan “Duos”),  tiene tres “submodalidades”:
        • Noches: Una tarifa plana ADSL desde la 21:00 horas hasta las 8:00 horas (De 9 de la noche a 8 de la mañana).
        • Opción fines de semana: Tarifa plana ADSL todos los fines de semana desde el viernes a las 21:oo horas hasta el lunes a las 8:00 horas, más 11 horas adicionales en cualquier horario.
        • Opción combinada: Tarifa plana ADSL de Lunes a Viernes de 21:00 horas hasta las 8:00 de la mañana (De 9 de la noche a 8 de la mañana), más los fines de semana y además 11 horas adicionales en cualquier horario.
      • ADSL de hasta 1 Mbps/256Kbps (Tiene un coste de 29,90 €) : Actualmente esta modalidad ADSL con Telefónica incluye una “cláusula” que limita la cantidad de tráfico/datos a 20 GB (20.000 MB), en caso de superar el tráfico en vez de pagar un sobreprecio como ocurre con otras modalidades (Ej: ADSL Mini) se reduce la velocidad de acceso a Internet a 256 Kbps/128 Kbps (Antes esta “cláusula” no existía. Desconozco si con otros ISP (Ej: Orange, Ya.com, Jazztel, Ono,…) también la tienen). De hecho en la propia web de Telefonica aparece el siguiente texto:
      • Limitado a un máximo de descarga de 20 Gb (incluidos ambos tipos de tráfico, tanto el de subida como el de bajada), una vez sobrepasado rebajará el perfil de navegación desde el ADSL hasta 1Mb al perfil de 256 Kb.

    • Con tarifa plana 24 horas y descarga ilimitada: Son conexiones con tarifa plana 24 horas sin limite de descarga y que además incluyen las llamadas locales, provinciales y nacionales gratuitas. Actualmente Telefónica ofrece conexiones de:
      • 3 Mbps/320 Kbps (Por unos 40 € sin impuestos): Tiene una velocidad de 3 Megas (3.000 Kbps) de descarga y 320 Kbps de subida.
      • 6 Mbps/320 Kbps (Por 40,90 € sin impuestos). Es curioso que la velocidad de subida (Upload) se mantenga en 320 Kbps teniendo el doble de ancho de banda de bajada (Donwload) que la modalidad de 3 Mbps/320 Kbps.
      • 10 Mbps/320 Kbps (Por 40,90 € sin impuestos), de esta modalidad existen una versión “Normal” y otra para “PS3” (Aparentemente ambas parecen “iguales”). Al igual que en el caso anterior la velocidad de subida (Upload) se mantiene por lo que lo unico que se “gana” es velocidad de bajada (Download).
      • Además de existir algunas ofertas de otros operadores de “Hasta 20 Megas” (20 Mbps de Descarga).
  • Cable Modem: Es otra tecnología de “Banda ancha” que permite tener un acceso a Internet de alta velocidad, poder realizar/recibir llamadas e incluso ver la televisión pagando un suplemento, la empresa ONO (Parece ser que ONO aplica un filtrado de tráfico que “ralentiza” los programas p2p porque “sobrecargan” su red, desconozco si a día de hoy siguen aplicando este filtrado de datos) tiene diversos productos que utilizan la fibra óptica aunque en la parte final del cliente se utiliza cable coaxial (Similar al que se utiliza para conexiones de Antena de televisión o satélite), entre ellos:

Es curioso que los ISP ofrezcan conexiones “limitadas” a precios “bajos” pero que pueden salir al final al mismo precio o incluso más caras que una conexión sin limites (Ni de horarios ni de descarga), cuando posiblemente fuese mejor opción ofertar servicios con menor velocidad (Ej: 512 Kbps/256 Kbps) a bajo coste pero sin limitaciones horarias o de descarga, por otro lado resulta curioso que las líneas actuales sean tan “asíncronas”, inicialmente el ADSL funcionaba a una velocidad de 256 Kbps/128 Kbps es decir que tenía una “asincronía” en proporcion 2:1 a la conexiones actuales suelen ser al menos de 1 Mbps/256 Kbps tienen una proporción 4:1 aproximadamente, sin embargo conforme vamos subiendo de velocidad por ejemplo:

  • 256 Kbps/128 Kbps tiene una proporción 2:1.
  • 512 Kbps/128 Kbps tiene una proporción 4:1.
  • 1 Mbps/256 Kbps tiene una proporción de 4:1.
  • 3 Mbps/320 Kbps tiene una proporción de casi de 10:1
  • 6 Mbps/320 Kbps tiene una proporción de 19:1 aproximadamente.
  • 10 Mbps/320 Kbps tiene una proporción de 32:1

Es decir que las conexiones ADSL son cada vez más asíncronas que hace unos años, de todas formas el sistema ADSL tiene una limitación en subida (Por esa razón se llama ADSL: Asymmetric Digital Subscriber Line, Línea de Suscripción Digital Asimétrica) variable según la modalidad, destacando:

  • ADSL: Hasta 8 Mbps en Download y 1 Mbps en Upload.
  • ADSL (G. DMT): Hasta 12 Mbps en Download y 1,3 Mbps en Upload.
  • ADSL over POTS: Hasta 12 Mbps en Download y 1,3 Mbps en Upload.
  • ADSL over ISDN (Sobre RDSI): Hasta 12 Mbps en Download y 1,8 Mbps en Upload.
  • ADSL 2: Hasta 12 Mbps en Download y 1 Mbps en Upload.
  • ADSL2 (Annex J): Hasta 12 Mbps en Download y 3,5 Mbps en Upload.
  • ADSL 2+: Hasta 24 Mbps en Download y 3,5 Mbps en Upload.
  • ADSL 2+ (Annex M): Hasta 24 Mbps en Download y 3,5 Mbps en Upload.

Es decir que actualmente como mucho con una linea ADSL se podría tener un canal de subida (Upload) de:

  • Entre 1 y 1,8 Mbps si es ADSL.
  • Entre 1 y 3,5 Mbps si es ADSL2 ó ADSL2+.

Además de estas conexiones, actualmente existen otras conexiones de banda ancha que tienen menor implantación, como por ejemplo:

  • Internet vía Radio (LMDS: Local Multipoint Distribution Service, Sistema de Distribución Local Multipunto), en la que Iberbanda por ejemplo ofrece sus servicios en zonas donde no llega la banda ancha con ADSL o Cable, con conexiones de 1 Mbps (39 € sin impuestos), 2 Mbps (58 sin impuestos) y 4 Mbps (98 € sin impuestos). Personalmente creo que esta opción es poco interesante si tenemos en cuenta las ofertas actuales de ADSL/Cable que hay en el mercado, el problema es que si ningún ISP (Ej: Ono, Telefonica, Ya.com, Orange, Jazztel,…) llegan a nuestra localidad una de las pocas opciones en Banda ancha puede ser LMDS.
  • Internet vía Satélite: (IoS: Internet over Satelite): Esta poco difundida debido a su alto coste, Iberbanda ofrece varias velocidades: 512 Kbps (59 € sin impuestos), 1 Mbps (89 € sin impuestos) y 2 Mbps (139 € sin impuestos). Como en el caso anterior de LMDS es una conexión poco interesante si tenemos posibilidad de optar por conexiones ADSL/Cable que son más baratas. Existen dos modalidades:
    • Unidireccional: El usuario recibe los datos (Canal de Descarga o Donwload) vía satélite y utiliza un Modem de 56Kbps para el enviar los datos (Canal de Subida o Upload).
    • Bidireccional: El usuario envía y recibe datos vía satélite, esta sistena de conexión supone un mayor coste que la modalidad Unidireccional.
  • Internet 3G (UMTS): Actualmente muchos teléfonos móviles y Módem 3G (PCMCIA o USB), tienen conexiones 3G (De hasta Mbps), en Banda Ancha hay un análisis sobre los distintos operadores, aunque en esta modalidad de banda ancha se paga por “tráfico”, es decir que podemos contratar un servicio 5 GB mensuales,… si excedemos el tráfico contratado hay que pagar un sobrecoste, en Eroski Consumer hay un artículo sobre las Tarjetas 3G. En un futuro próximo apareceran las redes 4G que se esperan que llegen al menos a los 100 Megas (100 Mbps)

Además de las conexiones anteriores (Ej: ADSL, Cable Módem, 3G,…) para el mercado profesional/empresarial, existen conexiones de mayor ancho de banda como por ejemplo:

  • Frame Relay: Tiene una velocidad de entre 1.544 Kbps (1,5 Mbps) y 34 Mbps.
  • ATM (Asynchronous Transfer Mode, Modo de Transferencia Asíncrona): Tiene una velocidad de hasta 622 Mbps.
  • Lineas dedicadas/T-Carrier (E0, E1, E2, E3,E4, en Europa y T1, T2, T3,T4 en EE.UU) tienen una velocidad de:
    • E0: 64 Kbps, utilizando una línea E0.
    • E1: 2 Mpbs, utilizando 32 lineas E0 (32 líneas x 64 Kbps = 2.048 Mbps).
    • E2: 8 Mbps, utilizando 128 líneas E0 (128 líneas x 64 Kbps = 8.192 Mbps).
    • E3: 33 Mbps, utilizando 16 líneas E1 (16 líneas x 2.048 Kbps = 32.768 Mbps).
    • E4: 140 Mbps, utilizando 64 líneas E1 (64 líneas x 2048 Kbps = 131.072 Kbps)
    • T1: 1,544 Mbps.
    • T2: 6 Mbps, utilizando 4 líneas T1 (4 líneas x 1.544 Kbps = 6.176 Kbps).
    • T3: 45 Mbps, utilizando 28 líneas T1 (28 líneas x 1.544 Kbps = 43.232 Kbps).
    • T4: 275 Mbps, utilizando 168 líneas T1 (168 líneas x 1.544 Kbps = 259.392 Kbps).
  • Conexiones de fibra optica (SONET: Synchronous Optical Network, Red Síncrona Óptica; y SDH: Synchronous Digital Hierarchy, Jerarquía Digital Síncrona): Utilizan la fibra óptica como medio de transmisión de datos, proporcionanando un gran ancho de banda síncrono, SONET (OC) se utiliza en EE.UU y Canada, mientras que SDH (STM) se utiliza en el resto del mundo, algunas de las modalidades de SNET/SDH son:
    • OC-1 con 51,84 Mbps (Equivalente a STM-0).
    • OC-3 con 155,52 Mbps (Equivalente a STM-1).
    • OC-9 con 466,56 Mbps.
    • OC-12 con 622,08 Mbps (Equivalente a STM-4).
    • OC-18 con 933,12.
    • OC-24 con 1.244,16 Mbps (Unos 1,24 Gbps).
    • OC-36 con 1.866,24 Mbps (Unos 1,86 Gbps).
    • OC-48 con 2.488,32 Mbps (Unos 2,48 Gbps). Equivalente a STM-16.
    • OC-96 con 4.976,64 Mbps (Casi 5 Gbps).
    • OC-192 con 9.953,28 Mbps (Casi 10 Gbps). Equivalente a STM-64.
    • OC-256 con 13.271,04 Mbps (Unos 13,27 Gbps)
    • OC-384 con 19.906,56 Mbps (Casi 20 Gbps).
    • OC-768 con 39.813 Mbps (Unos39,8 Gbps). Equivalente a SMT-256.
    • OC-1536 con 79.626,24 Mbps (Unos 79,6 Gbps).
    • OC-3072 con 159.252,48 Mbps (Unos 159,2 Gbps).

Se puede encontrar más información en Wikipedia: ISP, RTB/RTC (POTS), RDSI/ISDN, xDSL (ADSL, HDSL, SDSL, VDSL), Cablemódem, LMDS, 3G, 4G, IoS, Frame Relay, ATM, T-Carrier (En inglés),  SONET, SDH

Muxfin y FITL: Minicentrales de voz y datos


Actualmente las líneas ADSL (Asymmetric Digital Subscriber Line, Línea de Abonado Digital Asimétrica) son las únicas opciones de banda ancha “asequible” para zonas donde no hay otras soluciones como el Cablemódem (Ej: Zonas rurales y urbanas con baja densidad de población), ya que aunque existen otras modalidades de banda ancha, como por ejemplo:

  • Vía radio/LMDS (Local Multipoint Distribution Service, Sistema de Distribución Local Multipunto).
  • Vía Satélite (Internet over Satellite, IoS).
  • Conexiones 3G (Muy frecuente en teléfonos móviles y otros dispositivos móviles como: Portátiles, TabletPC,…).

Estas son mucho más caras bien porque tienen:

  • Velocidad de acceso a Internet inferior a las ofertas de ADSL/Cable que suelen tener actualmente al menos 1 Mega (1 Mbps) como mínimo (IoS por ejemplo en algunos casos utiliza un Modém de 56 Kbps para el canal de subida, cuando ADSL/Cable tiene más de 256 Kbps para ese canal).
  • Limitación de tráfico (Teniendo en cuenta tanto el tráfico de descarga/download como el de subida/upload) de varios Gigabytes, en caso de exceder dicho tráfico se paga un recargo (Actualmente es más común que se reduzca la velocidad de forma significativa durante es mes de navegación 3G en lugar de pagar un recargo por exceso de tráfico).
  • Coste superior al ADSL/Cable con menores prestaciones (Menor velocidad de acceso y/o limitación de tráfico).

Actualmente las lineas ADSL/ADSL2/ADSL2+ se suelen conectar a las centrales ADSL (DSLAM: Digital Subscriber Line Access Multiplexer, Multiplexor digital de acceso a la línea digital de abonado), sin embargo en ciertas ocasiones cuando existen una gran distancia entre el bucle de abonado y el DSLAM (Digital Subscriber Line Access Multiplexer, Multiplexor de acceso a la línea digital de abonado) es necesario instalar un sistema remoto que permita regenerar la señal ADSL para que pueda llegar a mayor distancia, es aquí donde aparecen los:

  • FITL (Fiber In The Loop, Fibra En El Bucle): Son terminales que remotos que utilizan cable de cobre tanto en la parte del par de cobre del bucle de abonado (Línea telefónica) como en la parte de conexión entre el FITL y el DSLAM, según parece se irán sustituyendo por Muxfin ya que estos últimos sólo emiten la señal ADSL de Telefónica (Incluyendo el ADSL revendido) pero no permiten que otros ISP (Internet Service Provider, Proveedor de Servicios de Internet)  externos (Ej: Orange, Ya.com,…) utilicen los dispositivos por lo tendrían que hacer sus propias inversiones.
  • Muxfin (MUltipleXor Flexible de Interfaces Normalizadas): Son terminales remotos instalados por Telefónica que por un lado unen el par de cobre del bucle de abonado (Línea telefónica/ADSL), mientras que por el otro lado conectan a todos los abonados de ese Muxfin por fibra óptica hasta el DSLAM, en este caso las ofertas de ADSL sólo pueden ser ofrecidas por la empresa propietaria del Muxfin (Telefónica) o bien “revendidas” por otros ISP como pueden ser Orange, Ya.com,… que no tienen una red propia en la zona.

En la página de ADSLnet.es podemos encontrar información sobre la velocidad máxima que soporta nuestra línea ADSL (Incluyendo la atenuación y distancia estimada que tenemos) de la que depende nuestra línea telefónica, así como otros datos de interés.

Se puede encontrar más información en:

Guía para comprar una tarjeta gráfica (VGA o SVGA) para un ordenador doméstico de sobremesa


Ati HD4890_nVidia GTX295

Actualmente las tarjetas gráficas son aceleradoras 2D (Nos muestran imágenes en dos dimensiones como son fotografías, videos o ventanas de un programa) pero también sirven como aceleradoras 3D (Pueden mostrar un modelado 3D, un videojuego,…) sin embargo no todas las tarjetas gráficas son iguales ya que según el sector al que se enfocan tienen más o menos prestaciones, teniendo en cuenta el uso que vamos a darle, por ejemplo no es igual un uso ofimático (Procesador de texto, Navegador web,…) y multimedia (Reproducción de Audio y Video) que un uso “Gamer” (Ejecución de juegos 3D con un cierto nivel de detalle y resolución). Por lo tanto para elegir una buena tarjeta gráfica tenemos que tener en cuenta primero el tipo de tarjeta gráfica (Integrada o Dedicada):

Integrada en placa base (IGP: Integrated Graphics Processor, Procesador Gráfico Integrado), cosa poco recomendable salvo casos muy concretos como equipos de tamaño reducido y/o puramente ofimáticos donde no habra nada de 3D; dentro de los modelos de tarjetas gráficas integradas en Placa base  (Motherboard o Mainboard) actualmente no hay mucho donde elegir:

  • AMD/Ati tienen el chipset 740G (Radeon HD2100)780V (Radeon HD3100), 780G (HD3200), 790GX (HD3300) y 785G (HD4200), las mejores opciones en precio/rendimiento si buscamos 3D seria el 780G, 785G y 790GX.
  • nVidia tiene la GeForce 9300/9400 mGPU, utilizada en placas base con chipset nVidia.
  • Intel actualmente tiene la serie GMA (Graphics Media Accelerator) serie X3500 (Chipset Intel G35) ó X4500HD (Chipset Intel Q45/43, y G45/G43/ G41), siendo más actual la X4500HD.
  • Via Technologies: Actualmente parece ser que no tiene muchos chipset para los procesadores actuales, en su día tuvo la Via Chrome9 HC IGP.
  • SIS (Silicon Integrated Systems): Actualmente parece ser que no tiene muchos chipset para procesadores actuales, en su día tenía la SIS Mirage 3.

Las mejores opciones en precio/prestaciones dentro de tarjetas integradas son las de AMD/Ati o bien las de nVidia ya que el resto de fabricantes no suelen destacar ni en prestaciones ni en precio si pensamos usar la integrada para 3D aunque como ya comente antes debido a la escasa potencia gráfica una tarjeta integrada no es la mejor opción debido a su escasa potencia de proceso gráfico.

Por el contrario será una tarjeta dedicada (Una tarjeta aparte, actualmente se conectan por el bus PCI Express (PCIe), aunque en equipo antiguos se utiliza el puerto AGP (Accelerated Graphics Port, Puerto de Gráficos Acelerado, aunque también se denomina Advanced Graphics Port, Puerto de Gráficos Avanzado), aunque actualmente el puerto AGP esta en “extinción”)  por ejemplo si es para un uso 3D, en este caso si habría que tener en cuenta ciertos aspectos a la hora de decidirse por un modelo u otro, como por ejemplo:

  1. GPU (Graphics Processing Unit, Unidad de Procesamiento Gráfico): Es el procesador gráfico, en función de sus prestaciones (Stream processors y velocidad del Core/Núcleo) el rendimiento 3D será mejor o peor, generalmente en función del modelo se utiliza una GPU u otra y su precio varía en consonancia. Hay que tener en cuenta que no se pueden comparar arquitectura diferentes entre fabricantes (ej: Ati vs. nVidia) e incluso diferentes arquitecturas del mismo fabricante (ej: nVidia GF9800GT vs. nVidia GTX260).
  2. Tamaño del bus de datos: A mayor bus de datos mayor rendimiento, en los modelos de gama baja suele ser de 64 Bits, en los modelos de gama media suele ser de 128 Bits y en los modelos de gama alta suele ser de 256 bits ó más. En este artículo de Noticias3D hay información más detallada sobre este tema.
  3. Velocidad de la memoria de video: Cuanto mayor sea la velocidad de la memoria de video mayores prestaciones tendrá en principio. Actualmente se suele utilizar memoria GDDR3 (Graphics Double Data Rate, versión 3), sin embargo existen modelos de gama baja con GDDR2 (Anterior a GDDR3) y modelos de gama alta con GDDR4/GDDR5 (Más actuales que GDDR3).
  4. Cantidad de memoria: Actualmente lo “normal” suelen ser modelos de 256 MB ó 512 MB, aunque existen modelos con mayor tamaño de memoria de video, el problema es que de poco sirve tener mucha memoria de video (Ej: Existen modelos que tienen incluso 1.024 MB) si estos son lentos (Ej: Usan GDDR2) y además su bus de datos es de 64 Bits. En este artículo de Noticias3D se comenta con mayor detalle este tema.
  5. Memory Bandwidth (GB/sec): Es el ancho de banda de la memoria de video, a mayor velocidad, mayor rendimiento.
  6. Texture Fill Rate (billion/sec): Están relacionadas con los parámetros anteriores, a mayor tasa de relleno, mayor rendimiento.
  7. Sistema de refrigeración, normalmente los modelos de:
    • Gama baja suelen llevar un sistema de refrigeración pasivo sin ventilador (En principio es más que suficiente); aunque algunos modelos pueden llevar un ventilador, lo cual supone una fuente de ruido a largo plazo.
    • Gama media suelen llevar un sistema de refrigeración activo con ventilador (A la larga pueden ser una fuente de ruido), o bien en algunos modelos concretos llevar sistema de refrigeración pasivos con heat pipes (Sin ventilador) lo cual supone una mejora en cuanto a nivel de ruido ya que es nulo.
    • Gama alta suelen llevar un sistema de refrigeracion activo (con ventilador) y heat pipes para poder disipar todo el calor que generan.
  8. Consumo (Watios): Dependiendo de tipo de gama el consumo puede ser mayor o menor, en los modelos de gama baja y algunos de gama media, no suele ser necesario utilizar el conector PCIe de alimentación extra de hecho ni siquiera lo llevan (Algunas gráficas AGP llevan un conector Molex de 4 pines adicional para darles alimentación como es el caso de la Ati Radeon HD3650), sin embargo los modelos de gama media y alta si pueden llevar dicho conector de alimentación, este puede ser de 6 ú 8 pines dependiendo del fabricante, así mismo es posible que los modelos de mayor potencia gráfica lleven más de un conector PCIe de alimentación. Actualmente existen algunos modelos Green o Eco (Entre otros nombres) que indican que el producto tiene un consumo algo menor que el estándar
  9. Compatibilidad Direct X y OpenGL (Por Hardware): Cuanto mayor es la versión mayor rendimiento se obtiene en tareas 3D, aunque para conseguir el mayor rendimiento es necesario que la tarjeta támbien tenga la potencia necesaria.
  10. Conectores de video: Normalmente las gráficas actuales suelen tener varios tipos de conexiones (En esta entrada se comentan los conectores de video con mayor detalle):
    • Salida de TV analógica RCA y/o SVideo: Son conectores que tienen poca calidad de imagen su utilidad se limita a visualizar películas en una televisión de tubo (CRT) convencional, ya que estas no tienen la misma calidad de imagen (Definición y frecuencia de refresco) que un monitor de ordenador. Actualmente esta en desuso porque las televisiones LCD/TFT suele llevar conectores VGA ó HDMI.
    • VGA (D-Sub15): Es un puerto de 15 pines que transmite el video en formato analógico, actualmente esta en “desuso”, aunque muchos monitores TFT llevan sólo un conector VGA.
    • DVI (Digital Visual Interface, Interfaz Visual Digital): Es un puerto que transmite el video en formato digital, tiene mayor calidad que el VGA pero no lo llevan todos los monitores, con la aparición de HDMI, DVI ha dejado de ser un “estándar”, para compatibilizar DVI con HDMI, es necesario que DVI soporte DHCP (Dynamic Host Configuration Protocol, Protocolo Configuración Dinámica de Anfitrión).
    • HDMI (High-Definition Multi-media Interface, Interfaz Multimedia de Alta Definición): Es el futuro estándar en conexiones de video, permite transmitir tanto video como audio en Alta Definiciónm, actualmente la última version de HDMI es la v1.3.
    • Display Port: Es un conector similar a HDMI, aunque no está muy implantado actualmente, Display Port utiliza un sistema similar a HDCP denominado DPCP (DisplayPort Content Protection, similar al HDCP de HDMI).
  11. Otras tecnologías:
    • Descompresión de video por Hardware: Normalmente los modelos actuales de tarjetas gráficas pueden ayudar al procesador (CPU) en la descompresión de algunos formatos de video como puede ser DVD (MPG-2) o Video HD de Alta Definición.
    • Sistemas de física integrados: Actualmente nVidia integra en algunos modelos la tecnología AGEIA (Denominada PhysX) que mejora la física de las aplicaciones/juegos que sean compatibles a costa de bajar algo el rendimiento ya que la GPU debe encargarse de gestionar los gráficos y la física.
    • Uso de GPU como CPGPU (General-Purpose Computing on Graphics Processing Units): A traves de programas como CUDA en nVidia o el Ati Stream en Ati (En inglés) permitiran utilizar las tarjetas gráficas para otras funciones más concretas (Ej: Edición de video,…) reduciendo el tiempo de proceso.
  12. Longitud física de la tarjeta: Algunas tarjetas de gama alta son demasiado “largas” y pueden dar problemas para utilizarlas en cajas pequeñas, por otro lado en posible que en cajas pequeñas (ej: MicroATX) sea necesario utilizar tarjetas gráficas de bajo perfil (Low Profile o LP).
  13. Ensamblador (Ej: Asus, Gigabyte, MSI, eVGA, BGF, Gainward, Point of View, Leadtek, Sparkle, Sapphire, Club3D, Matrox…): Unos suelen tener mejor fama que otros, ya que los fabricantes de chips gráficos dedicados para ordenadores domésticos actualmente se limitan a AMD/Ati, nVidia y Matrox.

Estos factores entre otros explican el porque por ejemplo una:

  • nVidia GeForce GF9600 GT (650 Mhz Core, 64 Procesadores Stream, 1.625 Mhz Shader (Processor Clock), Texture Fill Rate:  20.8 billion/seg, 512 MB GDDR3 de 1.800 Mhz, Bus de 256 Bits, Memory Bandwidth 57,6 GB/seg, Refrigeración pasiva con heat pipes, consumo de 95w y conector PCIe de 6 pines) ronda los 83 €, mientras que la GF9800 GT (600 Mhz Core, 112 Stream Processor, 1.500 Mhz Shader (Processor Clock), Texture Fill Rate:  33,6 billion/seg, 512 MB GDDR3 de 1.800 Mhz, Bus de 256 Bits, Memory Bandwidth 57,6 GB/seg, Refrigeración pasiva con heat pipes, consumo de 115w y conector PCIe de 6 pines). En este caso la GF9800GT tiene un rendimiento algo mejor debido a su mayor número de Procesadores Stream (Tiene una Texture Fill Rate de 12,8 billion/seg más) , aunque hay que tener en cuenta que la serie GF9xxx ha sido sustituida por la serie actual GTS y GTX.
  • Ati Radeon HD4670 (750 Mhz Core, 320 Procesadores Stream, 1.625 Mhz Shader, 512 MB GDDR3 de 1.746 Mhz, Bus de 128 Bits, Refrigeración pasiva con heat pipes, consumo de 59w sin conector de alimentación PCIe) ronda los 70 €, mientras que la HD4850 (625 Mhz Core, 800 Procesadores Stream, 1.625 Mhz Shader, 512 MB GDDR3 de 1.986 Mhz, Bus de 256 Bits, Refrigeraciónactiva, consumo de 106w y conector PCIe de 6 pines) ronda los 110 €.

Por esta razón muchas tarjetas de gama baja que rondan los 30 ó 40 € ej:

  • Ati Radeon 4350 (650 Mhz Core, 80 Procesadores Stream, 512 MB GDDR2 de 1.000 Mhz, Bus de 64 Bits, consumo de 20w sin conector de alimentación PCIe)
  • GF 9400GT (550 Mhz Core, 16 Procesadores Stream,512 MB GDDR2 de 667 Mhz, Bus de 128 Bits, consumo de 69w sin conector de alimentación PCIe)

No son precisamente la mejor elección para un “Gamer” por su bajo rendimiento en tareas 3D en comparación con otros modelos de mayores prestaciones, aunque evidentemente deberían tener un rendimiento algo mejor al de una tarjeta integrada en placa base.

Por otra parte en el mercado profesional existen otras tarjetas especializadas como por ejemplo:

Cuyo coste económico  es bastante superior a las gamas domésticas, ya que están enfocadas al uso de programas 3D profesionales.

Guía para comprar unos altavoces multimedia para un ordenador


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Actualmente existen una gran cantidad de fabricantes de altavoces (También denominados baffles, parlantes o bocinas) multimedia para ordenador, a la hora de comprarnos unos altavoces si buscamos una cierta calidad de audio, tenemos que tener en cuenta varios factores:

Sistema de audio: En el mercado hay varios sistemas de altavoces los más comunes son:

  • Estéreo (No reproducen sonido envolvente o posicional, también denominado Cine en casa o Home Cinema), pueden ser:
    • 2.0 (Dos satélites): Es el sistema de audio más básico y asequible (Aunque hay modelos de gama alta que son bastante más caros que los convencionales), normalmente suelen verse en altavoces separados, aunque este sistema también se implementa en algunos monitores TFT (y logicamente en Monitores LCD TV) y equipos portátiles, reproducen sonido estéreo.
    • 2.1 (Dos satélites más Subwoofer): Actualmente es la mejor opción en precio/prestaciones ya que se gana calidad de audio al tener un subwoofer que se encarga de reproducir las frecuencias más graves, puesto que estas no pueden ser reproducidas por los satélites, reproducen sonido estéreo (No reproducen sonido posicional o envolvente).
  • Envolvente o posicional (También denominado Cine en Casa o Home Cinema), pueden ser:
    • 4.1 (Cuatro satélites más Subwoofer): Este sistema de audio esta en extinción, ya que los sistemas 5.1 los han sustituido, básicamente dan un sonido posicional utilizando 4 satélites (Dos frontales y dos traseros) además del subwoofer.
    • 5.1 (Cinco satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 5 satelites (Dos frontales, uno central y dos traseros) más subwoofer.
    • 6.1 (Seis satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 6 satelites (Dos frontales, uno central, dos traseros y otro central trasero) más subwoofer.
    • 7.1 (Siete satélites más Subwoofer): Es un sistema de audio posicional o envolvente que tiene 7 satelites (Dos frontales, uno central y cuatro traseros) más subwoofer.

Los equipos de sonido posicional o envolvente (a apartir de los equipos 4.1) pueden implementar un decodificador de sonido envolvente (Dolby Digital, DTS,…) por hardware, de esta forma se puede utilizar el Sistema de audio en otros equipos domésticos como por ejemplo un DVD de salón o una consola de videojuegos compatibles.

Potencia musical (Watios): A mayor potencia musical más fuerte se puede poner el volumen y por tanto más alta puede escucharse la música sin distorsinarse, aunque hay que tener en cuenta que los altavoces deben estar adaptados a las estancia donde se van a utilizar, por ejemplo no es igual tener un sistema de audio en un dormitorio normalmente de entre 10 y 20 m2 como mucho, mientras que por ejemplo un salón que puede tener al menos unos 25 m2 ya que si en el primer caso montamos un equipo de sonido muy potente seguramente este desaprovechado porque no se podrá poner a un volumen alto sin que vibren/retumben las cosas de la habitación, sin embargo en el segundo caso si montamos un equipo de sonido de baja potencia en una estancia grande, nos faltara “sonido” para llenarla, por lo que la mejor opción es adquirir un equipo de audio de cierta potencia pero tampoco excesiva ya que seguramente tendremos un desembolso económico superior y poca ganancia en prestaciones, salvo que busquemos una gran calidad de audio. Los equipos de sonido tienen varias medidas de potencia, las más frecuentes son:

  • PMPO (Peak Music Power Output, Salida Máxima de Potencia Musical): Es la potencia de pico que puede llegar a dar el equipo de audio durante un corto periodo de tiempo, en muchos casos suele estar bastante “inflada” por lo que no sirve de referencia para comparar dos sistemas de audio aunque tengan watios P.M.P.O similares (Posiblemente sus watios RMS sean diferentes).
  • RMS (Root Mean Square, Raíz Cuadrada Media): Es la potencia media y constante,  este valor es el que más se ajusta a la potencia musical (Watios) que da realmente el equipo de audio, por lo que es la más fiable que la anterior.

En Blog Eléctronica, PcAudio y Wikipedia se puede encontrar información más detallada sobre sus diferencias.

Rango de frecuencia: Cuanto mayor sea la frecuencia que pueden reproducir los altavoces mayor será la onda de sonido que podrán reproducir  (El oido humano percibe aproximadamente desde los 20 Hz hasta los 20 kHz (20.000 Hz), lo que se encuentra fuera de esas frecuencias tanto por debajo (Infrasonido) como por arriba (Ultrasonidos) o bien es muy difícil de escuchar por el oído humano o directamente es imposible, información de Wikipedia) ya que se reproducira un mayor espectro de sonido, por ejemplo:

  • Unos 2.0 como los Logitech X-140 (Rondan los 30 €) tienen un rango de frecuencia de 80 Hz – 18 Khz, mientras que los Logitech Z-520 (Rondan los 100 €) tienen un rango de frecuencia de 70 Hz – 20 Khz, es decir estos últimos son capaces de reproducir una mayor cantidad de sonido ya que empiezan en una frecuencia menor y llegan a una superior.
  • Unos 2.1 como los Logitech X-210 (Rondan los 45 €) tienen un rango de frecuencia de 48 Hz – 20 Khz, mientras que con los Logitech X-230 (Rondan los 60 €) tienen un rango de 40 Hz – 20 Khz, por último los Z-4 (Rondan los 120 €) y Z-2300 (Rondan los 200 €) tienen un rango de frecuencia de 35 Hz – 20 Khz, como se puede ver con un sistema 2.1 aunque sea “básico” (ej: X-210 ó X-230) tenemos mayor calidad de sonido frente a los modelos 2.0 que sean más o menos de precio similar, ya que tienen una respuesta de frecuencia superior.
  • Unos 5.1 como los Logitech X-530/X-540 (Rondan los 100 y 120 € respectivamente) tienen un rango de frecuencia de 40 Hz – 20 Khz (Como los Creative T-6100/T6200 que rondan los 90 y 110 € respectivamente), mientras que los Z-5500 (Rondan los 450 €) tienen un rango de frecuencia de 33 Hz – 20 Khz. En este caso la mejora de frecuencias no es significativa respecto a unos 2.1 de una cierta calidad, sin embargo con los 5.1 logramos tener sonido posicional o envolvente además del decodificador por hardware para otras fuentes (ej: DVD de Salón o Videoconsola).
  • Unos 7.1 como los Creative T7900 (Rondan los 110 €) tienen un rango de frecuencia de 40 Hz – 20 Khz, mientras que los Creative Gigawork S750 (Rondan los 500 €) tienen un rango de frecuencia de 20 Hz a 40 Khz, de nuevo en la gama baja la ventaja principal es el sonido envolvente que esta mejor posicionado al tener más altavoces que los sistemas 5.1, aunque teóricamente en el caso de los Gigaworks S750 si ganaríamos rango de frecuencia por la parte superior, sin embargo al exceder de los 20 Khz es posible que no se aprecie diche calidad de audio, aunque en la parte baja (20 Hz) si se obtiene el máximo rendimiento.

De todas formas hay que tener en cuenta que aunque dos sistemas de audio tengan un rango de frecuencia (ej: Entre 40 Hz y 20 kHz que es lo más habitual en las gamas medias) e incluso potencias musicales (Watios RMS) similares, es posible que su calidad de sonido no sea la misma ya que la respuesta en frecuencia puede reforzar unos tonos (Graves, Medios o Agudos) más que otros (Información de Wikipedia), por tanto según el tipo de música que escuchemos pueden ser mejor unos altavoces u otros, ya que no sonaran igual.

Número de transductores (Información de Wikipedia, también suelen denominarse vías) por satélite/altavoz: Determinan la calidad de audio del equipo de sonido a mayor número de transductores separados mejor calidad de audio, independientemente del sistema de audio que sea (2.0, 2.1, 5.1 ó 7.1), los altavoces de PC generalmente suelen tener un solo transductor por satélite que reproduce todas las frecuencias (Graves, Medios y Agudos), aunque en modelos de gama media y alta pueden tener al menos dos transductores por satélite (En algunos modelos incluso más, como es el caso de los Harman/Kardon Sound Stick II que tienen 4 transductores por satélite) generalmente uno para medios (Denominado Woofer, información de Wikipedia) y otro para agudos (Denominado Tweeter, información de Wikipedia), además del subwoofer (en caso de tenerlo, información de Wikipedia) que se puede considerar otra vía, ya que se encarga de reproducir los sonidos más graves del espectro sonoro.

Además de las características anteriores existen otros parámetros más técnicos que no suelen ponerse en las especificaciónes como son:

  • Relacion Señal/Ruido (Signal to Noise Ratio, SNR o S/N): Se define como el margen que hay entre la potencia de la señal que se transmite y la potencia del ruido que la corrompe, normalmente se suele medir a 1 kHz. Este margen es medido en decibelios. Según la escala la SNR mínima es de 1 dB, mientras que la SNR máxima son 140 dB (El umbral del dolor son 140 dB, Información de Wikipedia sobre los Decibelios), los equipos de gama media se situan entorno a los 80 ó 95 dB, mientras que los de gama alta se situan en torno a los 100 dB, aunque este valor no siempre viene indicado en las caracteristicas de los sistemas de audio para PC. Información de Wikipedia y Geocities.
  • Sound Pressure Level Máximo (SPL Máximo): Determina la intensidad del sonido que genera una presión sonora instantánea, se mide en decibelios (dB). Más información en Synkro.
  • Impedancia o Resistencia: Es la oposición que presenta cualquier dispositivo al paso de pulsos suministrados por una fuente de audio (esta corriente no es ni alterna, ni directa. Es una combinación de las dos la cual no tiene ciclos definidos). La impedancia se mide en Ohmios ( Ω ). En los altavoces el valor de la impedancia varía en función de la frecuencia, los sistemas de audio suelen ser de: 2, 3.2, 4, 6, 8, 16 y 32 ohmios, pero las más utilizadas son 4 en sonido automotriz, 6 para sistemas mini componentes, 8 para los sistemas de alta fidelidad, 16 para sistemas de sonido envolvente (surround) y auriculares. Este dato no suele darse ya que los equipos de audio de PC están autoamplificados (Incorporan un amplificador).

Ergonomía: Define la facilidad para controlar el sistema de audio, por ejemplo:

  • Los equipos más básicos suelen tener el control del volumen y del subwoofer en alguno de los altavoces (Incluyendo el subwoofer), lo cual puede hacerlos algo incomodos para su manejo.
  • Los equipos de gama media suelen llevar un mando a distancia mediante cable que nos permite tener el control del volumen y del subwoofer más a mano.
  • Los equipos de gama alta en algunos casos incorporan un mano a distancia sin cable.

Otras características a tener en cuenta:

  • Botón de encendido, normalmente los sistemas de audio llevan su botón de encendido On/Off para evitar tener que desconectarlos de la red electrica cuando no los utilizamos.
  • Sistema de conexión del sistema de audio al ordenador: Lo normal es que los altavoces se conecten al ordenador mediante el típico conector minijack estéreo de 3’5 mm sin embargo en algunos modelos es posible hacer una conexión mediante cable digital S/PDIF (También denominado S-P/DIF: Sony/Philips Digital Interface Format, Formato de Interfaz Digital Sony/Philips), bien por medio de cable coaxial o de fibra óptica (En esta entrada se comentan los conectores de audio más habituales).
  • Conexiones adicionales como por ejemplo la toma de auriculares, nos permite conectar unos auriculares para no molestar a los que tenemos cerca, o la entrada en linea que nos permite conectar un dispositivo de audio (ej: Discman o Reproductor MP3/MP4) al equipo de audio y reproducir el sonido del dispositivo sin tener el ordenador encencido.
  • Posibilidad de montar los satélites en la pared en lugar de dejarlos sobre la mesa.
  • Materiales de construcción de los altavoces, por regla general los subwoofer suelen estar hechos de madera porque dan mejores prestaciones acústicas, sin embargo no todos los satélites se contruyen en madera.
  • Posibilidad de montar los satélites traseros encima de los satélites frontales como es el caso de los Creative Inspire T6200 para ahorrar espacio consiguiendo un sonido envolvente 5.1.
  • Capacidad inalámbrica, algunos sistemas de audio tienen satelites inalámbricos lo cual ahorra tirar cables, como es el caso de los Logitech Z-5450 que tiene los altavoces traseros “wireless” (Sin cables).
  • Certificaciones: Algunos equipos de aduio para PC tienen certificaciones como por ejemplo:
    • THX :Indica que el equipo de audio reproducira el audio con la calidad de la copia maestra, aunque si la copia que usamos es de baja calidad poco puede hacer el THX).
    • Dolby: Indican la compatibilidad por hardware del equipo de audio con certificaciones Dolby como Dolby Digital, Dolby Digital EX, DTS,…
    • EAX  (Enviromental Audio eXtension, Extension de audio ambiental): Es una tecnología de audio desarrollada por Creative en sus tarjetas de sonido Sound Blaster, normalmente se utiliza en juegos de PC.

En cuanto a fabricantes de Altavoces de cierta calidad para PC, están por ejemplo:

Otro factor que influye en la calidad de audio de los altavoces es la tarjeta de sonido que tengamos, ya que según las caracteristicas/prestaciones que tenga influira en mayor o menor grado en la calidad de sonido que reproduzcan los altavoces, aunque ese tema daría para otro post.