Guía para comprar un disipador de chipset (Northbridge y Southbridge) de placa base


El Chipset (Conjunto de chips) de placa base se compone básicamente de:

  • Northbridge (Puente Norte): Es el encargado de llevar las funciones principales de la placa base (Controla el acceso desde y hacia: el procesador, la RAM, Puertos AGP ó PCIe,).
  • Southbridge (Puente Sur): Es el encargado de llevar las funciones secundarias de la placa base (Gestiona el bus PCI, ISA y las controladoras  IDE, SATA, DMA, USB,…). Antiguamente los Southbridges no requerían sistemas de refrigeración sin embargo actualmente es normal verlos “tapados” por disipadores pasivos que se encargan de refrigerarlos.
  • Controladoras adicionales (IDE, SATA, USB, Sonido, Ethernet/Red,…) externas al chipset que son de terceros fabricantes, ej: Controladoras Silicon Image SATA o las Tarjetas de Red Realtek

Se puede encontrar más información sobre el Chipset en:

Actualmente algunos casos los fabricantes optan por poner “minidisipadores” (Normalmente de aluminio) activos (con ventiladores) que hacen más ruido de la cuenta o bien disipadores pasivos, esta última opción me parece mejor ya que las cajas actuales suelen tener una refrigeración mejor, siendo más “silenciosas” que los pequeños ventiladores de VGA/Chipset que apenas mueven aire (CFMs) y sin embargo pueden resultar ruidosos.

Actualmente existen varias opciones:

  • Disipadores pasivos de aluminio (Sin ventilador): Son piezas de distinto tamaño y peso, entre ellos están los Zalman:
    • ZM-NB32K (Pesa unos 36 gramos, existió un modelo que pesaba algo más y tenía las mismas dimensiones, es posible que admita un ventilador con algún “arreglo” de bricolaje).
    • Zalman ZN-NB47J (Pesa unos 54 gramos, es más alto que el NB32K, su diseño es asimétrico por lo que colocarle un ventilador puede ser complicado).
    • Zalman  ZM-NBF47 (Pesa unos 57 gramos, y tiene un diseño en “abanico”).
  • Disipadores mixtos (Aluminio con base de cobre) activos (con ventilador): Como por ejemplo el Swiftech MCX159 (Pesa 238 gramos contando el ventilador que lleva de serie).
  • Disipadores completos de cobre, como por ejemplo:
  • Disipadores mixtos (Aluminio con base de cobre) con heat pipes: Por ejemplo la serie HR-05 de Thermalright (El HR-05 admite un ventilador de 7cm ú 8cm según el modelo)

De todas formas los disipadores activos anteriores pueden pasarse a pasivos simplemente desmontando el ventilador si es posible o bien no conectándolos a corriente; otra alternativa para reducir el nivel de ruido es conectarlo a un sistema de regulación de voltaje (Rheobus o similar) si es posible

El mayor problema que presentan estos disipadores en muchos casos es su adaptación a una placa base en concreto (El disipador de Chipset debe ser compatible con ella, para ello los fabricantes de disipadores suelen disponer de listas de compatibilidad para cada modelo), ya que no siempre aunque sean compatibles con el chipset de la placa puede ser necesario adaptarlos de alguna forma porque choquen con alguna pieza externa (Ej: alguna tarjeta o disipador de alguna pieza del ordenador).

Además de estos disipadores para chipset (Principalmente para el Northbridge) existen disipadores para otros componentes de la placa base como son los Mosfet y otros chipset de menor importancia, entre los productos diseñados para refrigerar estos dispositivos están entre otros:

  • Microcool ChipSink: Son disipadores de aluminio de pequeño tamaño (Desde 30 (L) x 30 (W) x 30 (H) mm hasta 8,5 (L) x 8,5 (W) x 8 (H) mm), tienen varias medidas y pueden ser negros o plateados.
  • Disipadores VGA Akasa: Son pequeños disipadores (13 x 13 x 4 mm) de aluminio en color negro.
  • Thermaltake BGA Memory Heat Sink: Son pequeños disipadores pasivos de Aluminio (Pesa 2 gramos/unidad) o de Cobre (Pesa 10 gramos/unidad) sus dimensiones son 14 (L) x 14 (W) x 8 (H) mm, es decir 1,4  x 1,4 x 0,8 cm (Largo x Ancho x alto).
  • Thermalright Serie HR-09 (Disipadores pasivos con heat pipes).

De todas formas actualmente existen modelos de placas base con sistemas de refrigeración pasivos con heat pipes que refrigeran al menos:

  • El Northbridge (Chip Norte) de la placa base y al menos una de las zonas VRM (Voltage Regulator Module, Módulo Regulador de Voltaje) unidos por disipadores pasivos con heat pipes y otras zonas de la placa base (ej: Southbridge (Chip Sur) y zona VRM superior van refrigeradas con disipadores pasivos.
  • El Chipset completo (Norhbridge y Southbridge) y la zona VRM (Voltage Regulator Module, Módulo Regulador de Voltaje) unidos por disipadores pasivos con heat pipes.

Hay que tener en cuenta que estos modelos de placas base aunque son algo más caros que los modelos más “básicos” merecen la pena porque:

  1. La garantía del producto (Placa base) se pierde al hacer una modificación física sobre el producto si esta es apreciable.
  2. Si se compra un modelo básico y se le cambia el disipador el coste final seguramente se aproxime a uno de los modelos de gama superior.
  3. Las placas base con sistemas de refrigeración con heat pipes suelen integrar más componentes extras (Dual LAN Gigabit, Firewire, eSATA,…) por lo que nos pueden ahorrar tener que comprar algunas controladoras PCI/PCIe adicionales ya que están integradas en la propia placa base.
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Guía para comprar una Placa Base (Motherboard o Mainboard)


La placa base (Motherboard o Mainboard) es el soporte básico de un ordenador de ella depende varios factores como por ejemplo:

  • El procesador (CPU) que podemos utilizar en función del Socket que utilice, por ejemplo si la placa base es para Socket 775 de Intel, sólo podremos utilizar procesadores de ese Socket y ese fabricante.
  • El tipo de memoria RAM que soporta, por ejemplo una placa base que soporta DDR2 no soporta DDR3, aunque en el mercado existen algunas placas base con soporte de memoria “mixto” (Ej: DDR2 y DDR3) aunque no pueden utilizarse de forma simultanea, y además suelen tener menor capacidad de memoria RAM, es decir si una placa con soporte para DDR2 ó DDR3 tiene 4 zócalos, una placa base con soporte “mixto” aunque tiene 4 zocalos, seguramente tendrá 2 zócalos DDR2 y otros 2 zócalos DDR3.
  • El tipo de tarjeta gráfica que soporta, ya que hace tiempo había placas base con puerto AGP y otras con puerto PCI Express (PCIe), actualmente el estándar actual es PCI Express (PCIe)
  • El número de dispositivos de almacenamiento interno y su tipo (IDE, SATA, SCSI o SAS) que podemos conectar a la placa base, algunos modelos de gama alta incluyen controladoras adicionales que aumentan el número de dispositivos.
  • El sistema de refrigeración de los componentes (Northbridge, Southbridge, Zona VRM (Voltage Regulator Module, Módulo Regulador de Voltaje) y Chipset auxiliares), en los modelos de gama baja suele ser pasiva (Utilizan disipadores (Heatsink/Heat Sink) de aluminio o cobre), o bien utilizan un disipador activo (con ventilador) que a la larga supone una fuente de ruido ya que son ventiladores pequeños que giran a altas Rpms; mientras que en los modelos de media y alta llevan sistemas de refrigeración pasivos con heat pipes que mejoran la disipación de calor y no generan ruido, incluso algunos modelos de gama alta vienen preparados para adaptarles un kit de refrigeración líquida a los disipadores y mejorar aún más su rendimiento.
  • Extras que tiene la placa base, algunos modelos de gama media y alta incluyen por ejemplo:
    • Switch (Botones) para:
      • Encender/Apagar la placa blase (Esto también se puede hacer puenteando los pines adecuados).
      • Hacer un Reset (Esto también se puede hacer puenteando los pines adecuados).
      • Hacer un Clear CMOS (Esto también se puede hacer con el Jumper correspondiente de la placa base).
    • Número de fases de alimentación, a mayor número de fases mayor estabilidad del sistema, aunque actualmente existen modelos con alimentación con fases analógicas (Con menor precisión) y modelos con alimentación digital PWM (Con mayor precisión).
    • PCB , Capacitadores sólidos, Chokes, Mosfet de Ferrita,… de mayor calidad que los convencionales.
    • Display de 2 digitos Hexadecimal o Hex (Utiliza la Base 16 (Emplea los números del 0 al 9 y las letras A (10), B (11), C (12), D (13) E (14) y F (15) ), el sistema de numeración hexadecimal permite mostrar hasta el número 255  utilizando “sólo” 2 digitos, en hexadecimal 255 equivale al número FF), que muestra un error en caso de haberlo, en lugar de emitir los típicos “pitidos” de placa base, actualmente lo implementan algunas placas base DFI (Hace tiempo se podían ver en las placas base de Epox).
    • Led de diagnóstico de Hardware (Ej: CPU, Memoria, PCIe, PCI, SATA, IDE,…).
    • Led de consumo ACPI que informan del consumo apróximado del equipo, ej: verde, amarillo, naranaja y rojo.
    • Conector unificado del Front Panel (HDD Led, Reset Switch, Power Led, Power,…), actualmente  lo implementa Asus bajo el nombre “Asus Q-Connectors”.
    • Conectores y Slot fluorescentes (UV Reactivos).
    • Conexión para hacer comprobaciones con un polímetro , actualmente se usa en algunas placas base de MSI con el chipset  P55 de los Core i5 utilizando un conector “V-Kit” (información de Noticias3D)
    • Sistemas de protección de BIOS como el Dual BIOS de Gigabyte que evita que la BIOS de la placa base resulte dañada al tener una 2ª BIOS de reserva.

Otro punto importante a tener en cuenta a la hora de comprar una placa base es su chipset, actualmente para:

  • Procesadores Intel, los chipset que dan mejor resultado por regla general son los Intel.
  • Procesadores AMD, los chipset que dan mejor resultado por regla general son los AMD/Ati, aunque hace unos años los Chipset de Nvidia (nForce) no daban malos resultados.
  • Otros fabricantes de chipset actuales son nVidia, Via o SiS, aunque actualmente estos dos últimos no fabrican chipset ni para Intel ni para AMD.

Gigabyte EP45-DS5

En la imagen (Arriba) se puede apreciar una placa base Gigabyte EP45-DS5 que reune varias de las características que comento como por ejemplo:

  • Capacitadores sólidos, Chokes y Mosfet de Ferrita de mayor calidad que los convencionales.
  • Leds de diagnostico en la placa base (CPU, Memory, PCIe 16x/8x, PCIe 4x/1x, PCI, SATA e IDE).
  • Botones en placa base: Power, Reset y Clear CMOS (Están situados en la parte inferior de la placa base).
  • Refrigeración por heat pipes de 4 piezas: Southbridge (Chipset Sur) comunicado con Northbridge (Chipset Norte) y Zona VRM (Voltage Regulator Module, Módulo Regulador de Voltaje) que se compone de dos piezas.
  • Alimentación de 2 fases para Chipset (Northbridge).
  • Alimentacion de 2 fases para Memoria RAM.

Entre los fabricantes más conocidos de placas bases están: Asus, Gigabyte, MSI, DFI (DFI-ACP y DFI LANParty), Foxconn, ASRock, Intel, Zotac, EVGA, , XFX o Sapphire entre otros ; actualmente han desparecido algunos fabricantes como Abit o Epox que no tienen placas base que utilicen chipset actuales como por ejemplo:

  • Intel P45 para Socket 775.
  • Intel P55 para Socket 1156 (Core i5).
  • Intel X58 para Socket 1366 (Core i7).
  • AMD/Ati para AM2+/AM3 (770, 780G, 790X, 790GX, 790FX)

Se puede encontrar más información sobre placas base en: