Western Digital recobrará la “normalidad” de producción de discos duros en septiembre


Parece que hasta septiembre los discos duros tendran un precio similar, según la propia empresa Western Digital (WD), uno de los mayores fabricantes de discos duros del mundo; hasta el próximo mes de septiembre no volveran a tener la producción normal de discos (Es de suponer que el resto de fabricantes (Seagate/Samsung y Toshiba) sigan una línea similar) por los precios que tienen actualmente los discos duros es de suponer que no varíen excesivamente en todo este tiempo (A pesar de que algunos modelos estan bajando algo de precio pero no de forma significativa).

Lo curioso es que se estima que las inundaciones de Thailandia redujeron la capacidad de producción de Western Digital (WD) en un 30%, es decir que la producción no parece que se haya visto tan afectada como parecía (Los precios de los discos han subido al doble o triple de su coste antes de las inundaciones).

Fuente: Noticias3D.com

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Reducción del tiempo de garantía de los discos duros (Seagate y Western Digital)


Si no había bastante con la subida de precios de los discos duros (Su precio se ha duplicado o triplicado) debido a las inundaciones que ha habido recientemente a finales de octubre en Thailandia (Más información en esta entrada del Blog), ahora los dos grandes fabricantes de discos duros (Seagate y Western Digital/WD) han decidido reducir la garantia de sus discos duros (Hasta hace poco los discos duros solían tener entre 3 y 5 años de garantía (Según marca y/o modelo) con el fabricante; otra cosa distinta es la garantía que da la tienda donde se compre el disco duro):

Seagate (El año pasado en 2011 compró la división de discos duros de Samsung y hace unos años (En 2006) compró Maxtor, más información en esta entrada del Blog) ha reducido la garantia a:

  • 1 año para los Barracuda, Barracuda Green (Barracuda LP) de 3,5″ (Sobremesa) y Momentus de 5.400 y 7.200 Rpms de 2,5″ (Portátil), anteriormente tenían entre 3 y 5 años de garantía.
  • 2 años para los SV35 Series y Pipeline HD/Mini; anteriormente tenían 5 años de garantía.
  • 3 años para los Constallation 2/ES.2, Barracuda XT y momentus XT; anteriormente tenían 5 años de garantía.
  • Así mismo es de suponer que otros discos duros (Ej: Discos duros SCSI/SAS de 10.000 y 15.000 Rpms) de este fabricante mantienen su tiempo de garantía.

Este recorte de garantía se hizo efectivo el pasado 31 de diciembre de 2011, Seagate ha alegado que prefiere invertir en desarrollar mejores productos (Aunque sea a costa de reducir sus fondos de garantía).

Western Digital/WD (El año pasado en 2011 compró la división de discos de Hitachi, más información en esta entrada del Blog) ha reducido la garantias en sus series:

  • Caviar Green y Caviar Blue de 3,5″ (Sobremesa) y Scorpio Blue de 2,5″ (Portátil) pasan de 3 años de garantia a 2 años.

Curiosamente los Caviar Black y Scorpio Black (Ambos de 7.200 Rpms) mantienen los 5 años de garantía por el momento (Así mismo es de suponer que otros discos duros de este fabricante (Ej: WD Velociraptor) mantienen su tiempo de garantía).

Este recorte de garantia se ha hecho efectivo a partir del 1 de enero de 2012. En el caso de WD no han dado ninguna razón (Lo más probable es que hayan seguido la estrategia de Seagate pero de forma menos “agresiva” con el cliente).

Personalmente creo que reducir la garantía de un producto tan “delicado” como un disco duro (Es una pieza electromecanica) no es buena idea porque:

  1. Una garantía corta puede dar la impresión a un comprador de que la calidad del producto no es la mejor y que por tanto podría fallar al poco de pasar la garantía (La recuperación de datos de un disco duro es un proceso generalmente bastante costoso especialmente si el fallo del disco duro es a nivel físico).
  2. El recortar la garantía también en los modelos de uso profesional en el caso de Seagate (Ej: Constallation) creo que deja un poco en entredicho su calidad ya que este tipo de discos duros suelen tener un uso intensivo y continuado. Por lo que un comprador potencial que busque cierta fiabilidad no creo que las tenga en cuenta si otro fabricante tiene productos similares pero con mayor tiempo de garantia.
  3. Por norma general el uso de garantía implica que el comprador recibe un producto de igual o superiores características al que compro en su día, por lo que una reducción de tiempo de garantia no beneficia al comprador sino al fabricante ya que este último posiblemente venda más unidades si estas fallan fuera de garantía.

Más información en:

Seagate compra la división de discos duros de Samsung


Recientemente Seagate ha comprado la división de discos duros (HDD: Hard Disk Drive) de Samsung,aunque este acuerdo comercial incluye también el suministro de memoria Nand Flash por parte de Samsung a Seagate (Posiblemente para que Seagate entre en el mercado de SSD en el cual actualmente apenas tiene presencia al igual que le ocurre a Western Digital).

Después de esta compra el mercado de discos duros se reduce a:

Actualmente los fabricantes de discos duros de 3,5″ (Tamaño para discos duros de equipos de sobremesa) son:

  • Western Digital (Compro recientemente en 2011 la división de Hitachi).
  • Seagate (Ha comprado recientemente la filial de Samsung y compro a Maxtor en el año 2006, información de Noticias3D, a su vez Maxtor compro anteriormente a Quantum hace ya bastantes años).

Actualmente los fabricantes de discos duros de 2,5″ (Tamaño para discos duros de equipos portátiles) son:

  • Western Digital (Compró recientemente en 2011 la división de Hitachi).
  • Toshiba (Compro la división de discos duros de Fujitsu a finales de 2009, al menos lo que se puede leer en la web de Fujitsu).
  • Seagate (Ha comprado recientemente la filial de Samsung y compro a Maxtor en el año 2006, información de Noticias3D, a su vez Maxtor compro anteriormente a Quantum hace ya bastantes años).

Se puede encontrar más información en:

Western Digital (WD) ha comprado recientemente la división de discos duros de Hitachi


Por lo que parece Western Digital (WD) ha comprado la división de discos duros (HDD: Hard Disk Drive) de Hitachi (Hay que recordar que a su vez Hitachi le compro esta misma empresa IBM por el año 2003), por lo el mercado de consumo y profesional (Hitachi también fabricaban discos SCSI/SAS) pierden un fabricante de discos duros y por tanto habrá “menos” competencia en el sector (Habrá que ver que pasa con los precios de los discos duros al reducirse la competencia).

Actualmente los fabricantes de discos duros de 3,5″ (Tamaño para discos duros de equipos de sobremesa) son:

  • Western Digital (Ha comprado recientemente en 2011 la división de Hitachi).
  • Samsung.
  • Seagate (Compro a Maxtor en el año 2006, información de Noticias3D, a su vez Maxtor compro anteriormente a Quantum hace ya bastantes años).

Actualmente los fabricantes de discos duros de 2,5″ (Tamaño para discos duros de equipos portátiles) son:

  • Western Digital (Ha comprado recientemente en 2011 la división de Hitachi).
  • Samsung.
  • Toshiba (Compro la división de discos duros de Fujitsu a finales de 2009, al menos lo que se puede leer en la web de Fujitsu).
  • Seagate (Compro a Maxtor en el año 2006, información de Noticias3D, a su vez Maxtor compro anteriormente a Quantum hace ya bastantes años).

Fuente: Noticias3D

Usuarios: Los nuevos “Beta tester” gratuitos de los fabricantes


Parece mentira que a estas alturas los fabricantes tanto de software como de hardware no saquen productos con un mínimo de fiabilidad y nos utilicen a los usuarios como “Beta tester” (Los Beta tester son usuarios experimentados (Generalmente con conocimientos de programación) que prueban los programas durante la fase de desarrollo previa a la versión final por lo que las versiones que utilizan no son estables al 100% y pueden tener “bugs” (Fallos o errores de programación) y que con su ayuda muchos de ellos son corregidos, en muchos casos son contratados por las propias empresas desarrolladoras de software aunque también existen Beta tester que trabajan desinteresadamente ofreciendo soporte y ayuda a la comunidad GNU) de sus productos; de hecho en el sector informático desde hace unos años se han producidos unos cuantos problemas sobre todo a nivel de hardware (Componentes) como por ejemplo:

  • El bug (Fallo) TLB (Translation Lookaside Buffer) de los primeros AMD Phenom en 2007 (Información de Noticias3D), aunque este aparecía solamente en situaciones muy concretas por lo que era difícil que apareciera. aunque no imposible (Las siguientes revisiones de AMD Phenom si corrigieron este error).
  • El fiasco de los Seagate Barracuda 7200.11 en 2009 a los que muchos compradores tuvimos que actualizarles el firmware para evitar que el disco se averiase prematuramente con los datos almacenados (Información de Noticias3d.com, Theinquirer.es y Gizmología).
  • Los problemas que en menor medida tuvieron los Seagate Barracuda 7200.12 (Información del Foro Noticias3D).
  • Los problemas de bloqueos/congelamientos que tienen actualmente algunos de los disco híbridos Momentus XT de Seagate (Información de: Engadget, MundoBip y Foro Noticias3D).
  • El problema de aparcado de cabezas (LLC: Load Cycle Count) que sufren los Western Digital Green (Información del Foro Noticias3D).
  • El problema de las controladoras SATA de Intel en los chipset Q67, B65, H67, P67, QS67, QM67, HM67, HM65 o UM67 que utilizan los actuales Intel Sandy Bridge con Socket LGA 1155 (Información de Security Art Work y Foro Noticias3D).
  • La reducción de capacidad y rendimiento de algunos SSD Vertex2 de OCZ (Información del Foro Noticias3D).

Claro que es posible que los fabricantes saquen al mercado sus productos sin un testeo serio por su parte para comprobar los posibles problemas que tengan sus productos por varios motivos:

  • Desconocimiento del fallo (Cosa poco probable ya que supone que un fabricante debería vender un producto con una fiabilidad relativamente buena, ya que tampoco le interesa vender un producto que tenga un alto nivel de RMA (Devoluciones) durante el periodo de garantía porque además de dar mala imagen a la empresa puede perder muchos clientes potenciales).
  • Reducción de costes de los productos (Ej: Discos duros), aunque algunos productos no son lo que se dice “baratos” (Ej: SSD o las Placas base de gama media/alta).

De todas formas el tema de los errores de fabricación no solo se restringe al hardware (Componentes) del mercado informático (En Software es más complicado ya que los errores siempre existen y se van corrigiendo a medida que aparecen) sino que se dan en otros mercados como el automovilístico (Las famosas llamadas a revisión que realizan los fabricantes de automóviles cuando detectan algún fallo en el vehículo que comercializan a través de sus concesionarios.

Por esta razón suele ser mejor opción esperar un tiempo prudencial para ver como funcionan los nuevos productos que aparecen en el mercado para comprobar su fiabilidad; aunque eso no significa que pueda tocarnos uno defectuoso por mala suerte.

Nuevo tamaño de sector (4.096 Bytes, 4 KB) para discos duros (HDD) de gran capacidad


Hace unos días comente la existencia en esta entrada del Blog, los nuevos platos de almacenamiento de 667 GB que permitirían crear discos duros (HDD: Hard Disk Drive) de más de 2 TB (Por ejemplo si se utilizan 4 platos de 667 GB se podría tener un disco de unos 2.668 GB, aproximadamente unos 2,66 TB) sin embargo la unidad de almacenamiento de los discos duros (El sector de 512 bytes) se ha mantenido inalterable desde que aparecieron las primeras unidades de almacenamiento, pero actualmente esta unidad se ha quedado pequeña y los fabricantes están buscando nuevas soluciones que mejoren:

  • La capacidad de almacenamiento, reduciendo la tasa de errores ECC y overhead (Sobrecarga o Redundancia), actualmente por ejemplo para almacenar 4096 Bytes (4 KB) es necesario ocupar 4 sectores de 512 Bytes (Teniendo en cuenta que cada sector tiene 40 Bytes en ECC, por lo que los 4 sectores en conjunto tendrían 320 Bytes en ECC), sin embargo con sectores de 4.096 By tes (4 KB) se utilizarian 100Bytes para ECC, es decir que “sobrarían” unos 220 Bytes para almacenar información útil para el usuario.
  • El rendimiento ya que al tener mayor cantidad de información por sector se puede transmitir mayor cantidad de datos al mismo tiempo.

Para solucionar esta limitación los fabricantes de discos duro han decidido aumentar el tamaño del sector, pasando de 512 Bytes a 4.096 Bytes (4 KB), de hecho Western Digital (WD) dispone para algunas de sus unidades con AFT (Advanced Format Technology, Tecnología de Formato Avanzado. Información de WD: Información del fabricante y Nota del producto en PDF ) un software (Programa) que alinea los sectores de las particiones (WD Align Utility).

Hay que tener en cuenta que los nuevos Sistemas Operativos:

  • Windows Vista.
  • Windows Seven/Windows 7.
  • Mac OS.

No necesitan utilizar esta utilidad (En el caso de Windows Vista/Windows 7 hay que ejecutar la utilidad WD Align únicamente en el caso de utilizar una utilidad de clonación de particiones o tener más de una particion); sin embargo Windows XP no soporta por defecto los discos con sectores de 4.096 Bytes (4 KB), lo cual se traduce en una pérdida de rendimiento bastante considerable ya que la/s partición/es no están alineadas, para solucionar esto hay que usar la utilidad WD Align o bien poner un jumper (Puentear) los pines 7 y 8 según el caso concreto.

En principio se supone que en el caso de Linux, los Kernel compilados a partir de septiembre de 2009 si son compatibles con sectores de 4.096 Bytes (4 KB), se puede encontrar más información sobre el tema de Linux en:

HHD (Hybrid Hard Drive): Discos duros con memoria Nand Flash integrada


Actualmente existen dos tipos de soportes de almacenamiento masivo de datos:

  • Los discos duros tradicionales que llegan a almacenar hasta 2 TB (2.000 GB), aunque ya se han anunciado modelos que tendrán una capacidad de hasta 3 TB (3.000 GB).
  • Los SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido) que por norma general aunque existen modelos de gran capacidad (Hasta 1 TB) pero debido a su altos precios es más habitual ver modelode entre 50 y 80 GB por unos 200 ó 225 € aproximadamente, para las unidades de última generación con un rendimiento bastante bueno, ya que también existen SSD de “bajo” rendimiento por unos 100 ó 150 € pero posiblemente no merezcan la pena si se busca un alto rendimiento (En esta entrada del Blog : Guía para comprar un SSD (Solid State Device, Dispositivo de Estado Sólido) hay más información sobre ellos).

Sin embargo parece que algunos fabricantes de discos duros han sacado al mercado un nuevo sistema de almacenamiento masivo híbrido denominados HHD o H-HDD (Hybrid Hard Drive o Hybrid Hard Disk Drive, (Información de Wikipedia en inglés) que no son más que discos duros mecánicos que incorporan memoria Nand Flash como los SSD a modo de cache/bufer, como es el caso de Seagate que comercializa a traves de sus distribuidores el Momentus XT un disco duro de 7.200 Rpms de 2,5″ (Tamaño de disco duro de portátil) que cuenta con 4 GB de memoria Nand Flash SLC (Single Level Cell), y del que se pueden encontrar algunos análisis (Reviews) en inglés en:

Existen tres capacidades de almacenamiento:

  • 250 GB (El precio estimado en dolares sería de unos 113 $ US).
  • 320GB (El precio estimado en dolares sería de unos 122 $ US, aunque ronda los 123 €, con una relacion de 0,38 €/GB).
  • 500 GB (El precio estimado en dolares sería de unos 153 $ US, aunque ronda los 148 €, con una relación de 0,29 €/GB).

Aunque esto no es totalmente una Novedad ya que hace tiempo Samsung sacó al mercado un disco híbrido denominado SpinPoint MH80 cuyas carracterísticas están bastante por debajo del modelo de Seagate ya que el modelo de Samsung debe de ser de hace unos cuantos años.

Sin embargo si comparamos los precios del Momentus XT con los de referencia para los modelos de igual capacidad y Rpms (7.200) pero sin memoria Nand Flash (Momentus 7200), la diferencia si es relativamente grande, ya que el modelo de:

  • 250 GB oscila entre los 49 y 55 € para los modelos sencillos (Este ultimo incluye sensor de caidas denominado G-Force Protection) y entre 72 y 82 € si incorporan sistema de cifrado/encriptación de datos como FDE.2 ó FIPS 140-2.
  • 320 GB ronda los 60 € (La versión XT con 4 GB Nand Flash se va hasta los 123 €, es decir que tiene un sobrecoste de unos 63 € para conseguir mejor rendimiento con igual capacidad).
  • 500 GB oscila entre los 78 y 82 € para los modelos sencillos (Este ultimo incluye sensor de caidas denominado G-Force Protection) y entre 110 y 123 € si incorporan sistema de cifrado/encriptación de datos como FDE.2 ó FIPS 140-2 (La versión XT sin cifrado ronda los 148 €, es decir tiene un sobrecoste de unos 66 € para conseguir mejor rendimiento con igual capacidad tomando como referencia el modelo con G-Force Protection).

Teniendo en cuenta que la diferencia de precio entre el Momentus XT de 320 GB y el de 500 GB es de unos 25 € pero que a cambio se consiguen 180 GB “extras” parece mejor opcion de cara a la relación precio/espacio, de hecho un Velociraptor (Disco SATA300 de 10.000 Rpms) de 150 GB ronda los 168 €, vendiendose a un precio superior y con menor capacidad de almacenamiento.

En este video de Youtube:

Se puede ver una comparativa de rendimiento entre varios dispositivos de almacenamiento:

  • Disco duro Hitachi de 500 GB de 7.200 Rpms con 16 Megas de bufer.
  • Disco duro híbrido Seagate Momentus XT de 500 GB de 7.200 Rpms con 32 MB de bufer y 4 GB Nand Flash SLC (Single Level Cell).
  • Disco duro Western Digital Velociraptor de 300 GB de 10.000 Rpms con 32 MB de bufer.
  • SSD Western Digital SiliconEdge Blue de 256 MB con memoria Nand Flash MLC (Multi Level Cell).

En dicho video se puede ver que el rendimiendo de “mejor” a peor sería:

  1. SSD.
  2. Disco duro hibrido de 7.200 Rpms.
  3. Disco de 10.000 Rpms.
  4. Disco duro de 7.200 Rpms.

Por otra parte en este otro video se puede ver el tiempo que tarda en abrir el navegador Safari y el Word en un Mac (Prácticamente la apertura de los programas es instantánea al igual que ocurre con los SSD):

Posiblemente en el futuro se vean discos HHD de 10.000 ó 15.000 Rpms con memorias Nand flash que tendran un buen rendimiento (Aunque no comparable a los SSD) pero que contaran con una gran capacidad de almacenamiento a un precio más asequible que el de los SSD de gran capacidad (Hablando de SSD de 500 Gb o más, ya que actualmente estos modelos oscilan entre los 1.400 ó 1.700 €).